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David Hume

1. Fenomenismo y escepticismo

Con Hume, el empirismo ingls alcanza su culmen.


Rompe con la metafsica e inicia las modernas filosofas anti metafsicas.
Considera la metafsica resultado de un esfuerzo fallido de la vanidad humana. Si se quiere hacer filosofa
es preciso preguntarse antes sobre el poder y capacidad del entendimiento humano.
Con su crtica disuelve dos conceptos fundamentales de la metafsica del XVII, la sustancia y la
causalidad que solo son relaciones de ideas que no pueden ser explicadas por la experiencia ni por el
pensamiento lgico. Quita el fundamento que sostena la metafsica, quedando en su lugar la teora del
conocimiento.

2. Impresiones e ideas

Todo nuestro conocimiento se origina en la experiencia.


Toda idea se deriva de una impresin, pues no todo contenido de conciencia es una idea. Debemos
distinguir entre impresiones e ideas. No hay ideas ni principios innatos, ya que todos provienen de la
experiencia sensible.
Las percepciones son : impresiones (son sensaciones primeras que provienen de la percepcin interna y
externa) e ideas (son contenidos mediatos que constituyen lo pasado).

3. Conocimiento intuitivo y conocimiento demostrativo


3.A. Impresiones del sentido externo : las relaciones de espacio y tiempo

Conocimiento intuitivo : reside en la seguridad de las impresiones facticias, es decir, que impresiones
tengo con total seguridad.
Entre esas impresiones tenemos la relacin espacial y temporal de los contenidos de la sensacin.
La contigidad espacio-temporal es la forma ms elemental de asociacin representativa, y junto a ella se
dan otras leyes asociativas como la semejanza y la causalidad.
El orden en que se muestran los contenidos de la percepcin viene dado por ellos mismos, de manera
inmediata y poseemos una impresin segura de ellos.
La contigidad es dada intuitivamente con las impresiones.

3.B. Impresiones del sentido interno : la semejanza

Un conocimiento demostrativo de certeza se basa en la impresin de semejanza, que consiste en el


conocimiento de la capacidad de semejanza de nuestro hacer, y pertenece al sentido interno. Esta
impresin se produce en la comparacin de las dimensiones que hacemos con los contenidos
proporcionados por la representacin.
Sobre la semejanza se basa la matemtica, cuyo contenido desarrolla las leyes de la legalidad relacionada
con los nmeros y las relaciones espaciales.
Hume reconoce a la aritmtica mayor valor que la geometra.
La matemtica es la nica ciencia demostrativa porque se refiere a las posibles relaciones entre contenidos
de representacin y no afirma nada sobre la relacin de estos con el mundo real.
El objeto de la ciencia es los determinable cuantitativamente.

3.C. La explicacin psicolgica de la inherencia : el yo como un haz de representaciones

Para Hume, ninguna afirmacin sobre el mundo externo es demostrable.


Todo nuestro saber se limita a la comprobacin de impresiones y a la relacin de estas entre s.
La sustancia es portadora desconocida de contenidos conocidos de las representaciones. Su origen est en
la reflexin, y es copia de un mltiple y repetido enlace de representaciones.

4. Crtica de Hume a la metafsica


4.A. Un nuevo concepto de filosofa

Hume es el empirista ms radical


Profundiza en la crisis de la idea clsica de filosofa para generar un comprensin nueva de sus objetivos.
Hume cree que es el momento de sustituir la metafsica por otro tipo de filosofa.
El error de la metafsica es querer tratar temas que son inaccesibles para el pensamiento y que van ms
all de los sentidos.
Lo que hay que hacer es ajustarse a la experiencia y describir lo que nos muestra, sin olvidar que el
hombre es un ser racional sujeto a pasiones.

4.B. La crtica al principio de causalidad


4.B.1. La relacin causal no se comprende analticamente

Concepto de causalidad : necesidad del enlace de contenidos de la representacin. Ese enlace no es ni


intuitiva ni demostrativamente cierto. No se percibe la relacin causa-efecto.
De una causa no se puede derivar su efecto, y en la representacin de un efecto no est su causa.
No podemos comprender analticamente la relacin causal.
Esta forma de pensar solo se puede explicar mediante la asociacin de ideas.

4.B.2. Cuestiones de hecho y relaciones entre ideas

Hume afirma que para el mundo fenomnico no son vlidas las deducciones.
Esta afirmacin obliga a replantear la distincin entre cuestiones de hecho (proposiciones del mundo
externo) y las relaciones de ideas (proposiciones deductivas).

4.B.3. La costumbre como fundamento ltimo de nuestras creencias

Para Hume nuestras concepciones son siempre particulares. Como la razn no rige nuestras inferencias
causales, debemos atribuirlas a la experiencia.
Desde experiencias pasadas realizamos una induccin (razonamiento experimental), pero ni esta es
responsable de que seamos capaces de anticiparnos al futuro.
La costumbre constituye el ltimo fundamento de nuestras creencias sobre los fenmenos.
Hume pone de manifiesto la limitacin del conocimiento humano de los fenmenos, que noe s equiparable al
conocimiento riguroso de las ideas.

4.B.4. La negacin de la identidad personal

El principio de esta crtica es la necesidad de reducir ideas a impresiones.


Basndonos en este principio solo se reconocen ideas experimentales fundadas y se niega el autoconocimiento
de uno mismo. En ningn momento tenemos percepcin de nosotros mismos. No hay experiencia del yo ni
puede haberla debido al carcter atmico de nuestra percepcin.
El yo es una ficcin que se reduce a una coleccin de percepciones.

5. Los principios de la moral y de la poltica

Hume propone estudiar la moral de manera emprica.


El fundamento de las acciones morales es su utilidad para la vida en sociedad.
No es cierto que la motivacin primera del comportamiento humano sea el egosmo.
En una situacin de abundancia la justicia no sera necesaria ni tendra sentido que el hombre viviese aislado.
La necesidad de justicia para la vida social es el fundamento de esta virtud.
La utilidad social es fundamento de la virtud poltica, que es la obediencia a las leyes y al gobierno.
Existen dos clases de deberes humanos, los impulsados por un instinto natural y el sentido de obligacin que
posibilita la sociedad.
La sociedad no puede mantenerse sin autoridad de los gobernantes ni sin la obediencia de los ciudadanos.
Hume analiza la vida poltica desde la naturaleza humana y los fundamentos de la sociabilidad.
Los gobiernos nace de conquistas, revoluciones y usurpaciones, y por lo tanto su autoridad no est fundada en
el consentimiento de sus sbditos.

6. El problema de la religin.
6.A. Dilogos sobre la religin natural (1779)

Critica las pruebas de existencia de Dios, que les opone el mismo argumento : todo lo que concebimos como
existente podemos concebirlo como inexistente.. No puede existir un ser cuya inexistencia suponga una
contradiccin. No existe un ser cuya existencia este demostrada. La existencia es siempre materia de hecho y
nunca de demostracin o prueba.
Hume niega los lazos causales entre fenmenos para demostrar la existencia de una primera causa. Si se
presentan causas particulares es intil pedir la causa total en conjunto, ya que esta investigacin tendera a ser
infinita.
La prueba fisicoteolgica considera el universo como una mquina, y desde ella intentar llegar a su autor, que
es Dios. Como el mundo es finito e imperfecto, su causa debe serlo tambin. Si consideramos a la divinidad
como tal, tampoco puede ser nica.

6.B. Historia natural de la religin

Es imposible justificar tericamente la religin. Solo se puede hacer una historia natural de la misma.
En esta Historia, Hume trata de hacer ver que es posible encontrar fundamentos racionales en la naturaleza
humana.
Las ideas religiosas surgen de esperanzas y temores.
El hombre atribuye a causas secretas y desconocidas los bienes y los males.
Este lleva a pensar a Hume en una multiplicidad de divinidades benignas y malignas, siendo el politesmo el
origen de toda religin.
Concibe la divinidad como infinita y perfecta por la necesidad de adularla.
La reflexin filosfica racionaliza el monotesmo. La idolatra puede llevar a la intolerancia.
Reconocido un nico objeto de devocin, el culto a otras divinidades es considerado impo, lo cual sirve de
pretexto para persecuciones y condenaciones.
La intolerancia no tiene lugar en el politesmo.