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COLONIALISMO E IMPERRIALISMO: PRETEXTOS PARA EL SAQUEO Y

LOS DESPOJOS.
Por:

EDICION
OCTUBRE DE 2009

COLONIALISMO E IMPERIALISMO: EUROPA Y EL DOMINIO DEL


MUNDO.
por Roch
Doctor en historia, Universidad de Laval.
Departamento de Historia, Universidad Nacional.

Little
Profesor,

LA PRIMERA EDAD COLONIAL: EL COLONIALISMO


El colonialismo1 fue la convergencia de dos fenmenos que se
desarrollaron, el primero en la Edad Media con el espritu de
cruzadas, y el segundo en el Renacimiento con el capitalismo. Las
cruzadas de los siglos XI al XIV, en particular las que ocurrieron en
Tierra Santa, cultivaron un gusto por las grandes empresas en el
nombre de un ideal: la recuperacin, sin importar el costo, de un
territorio considerado sagrado, el cual era ocupado por otro que no
comparta la misma creencia religiosa2. Por su lado, las ciudades
estados del Renacimiento italiano buscaron rutas comerciales ms
lejanas para acceder a los muy cotizados productos exticos.
Entonces, el deseo de hacerse suyo lo que era de otro, como sucedi
en las cruzadas, combinado con la necesidad de abrir, y sobre todo
controlar, cada vez ms rutas comerciales, constituy el principal pilar
de la expansin colonial europea.
La primera fase de esta expansin se inici hacia el final del siglo XV
para terminar en la primera mitad del siglo XIX. Su centro fue el
espacio americano (con la excepcin de la regin del Cabo en
Sudfrica) y consisti en la ocupacin de un territorio con el fin de
transformarlo en una excrecencia de Europa, preparando as la
exclusin de la poblacin autctona, el despojo del otro, o a travs
de la expulsin -y/o exterminio- como en las colonias britnicas y
portuguesas, o a travs de la aculturacin como sucedi en las
colonias espaolas.
LOS GRANDES DESCUBRIMIENTOS

238

Tomado de:
Revista Credencial Historia.
(Bogot
Colombia).
Edicin
238
Octubre de 2009

Se sabe hoy a ciencia cierta que el descubrimiento de Amrica no es


sino una construccin discursiva propia del etnocentrismo europeo.
Nunca Amrica fue descubierta, pues este continente albergaba
grupos humanos que haban llegado por olas migratorias, segn los
arquelogos, entre cuarenta y cien mil aos atrs. Sin embargo, se
hablar aqu del descubrimiento de Amrica, en el sentido
precisamente de un hallazgo de tierras desconocidas para los
europeos, las cuales justificaron una vasta empresa de colonizacin y
la constitucin de los primeros grandes imperios de ultramar en una
dimensin nunca antes conocida.
QUIN DESCUBRI AMRICA?
Coln descubri Amrica? Hay un debate que cada vez objeta ms
la paternidad de este descubrimiento, pues otros habran explorado
este continente muchos siglos antes que l. Se habla de
navegadores fenicios en la antigedad, de monjes irlandeses en los
siglos IX y XI, de exploradores chinos en el siglo XIV; se dice tambin
que pescadores bretones y vascos conocan desde el siglo XV la
existencia de tierras que no pertenecan a Europa.
Sin embargo, muchas de estas hiptesis no se basan sino en
conjeturas. Por ejemplo, la tesis de un descubrimiento fenicio reposa
sobre lecturas fantasiosas o altamente especulativas de textos
antiguos; lo mismo ocurre con la presencia en Amrica de
comunidades monsticas irlandesas: hay menciones por parte de
crnicas medievales, pero stas son vagas e imprecisas, sin contar
con el hecho de que fueron escritas muchos siglos despus de los
acontecimientos. En cambio parece ms slida la hiptesis de un
descubrimiento chino ya que fue reportada por crnicas
contemporneas a los acontecimientos. No obstante, todas estas
hiptesis constan de dos importantes lagunas: no existen hasta ahora
pruebas arqueolgicas o etnolgicas que puedan sustentar estas
afirmaciones.
Es otro asunto la tesis de la presencia bretona y vasca. En este caso
existen pruebas archivsticas slidas, as como pruebas
arqueolgicas3. Sin embargo, no se puede hablar de
descubrimiento siempre desde el punto de vista europeo,
porque nunca ste suscit un impulso colonizador. Por un lado no se
divulg el descubrimiento (por temor a una injerencia del Estado);
por otro, cuando estos pescadores tocaban tierra, era para
abastecerse de agua fresca, recolectar algunos productos silvestres o
utilizarlos como base para ahumar y secar el pescado. Aunque
algunas fuentes mencionen la existencia de un comercio con
indgenas,
ste
se
consideraba
como
una
actividad
complementaria, realizada con fines personales ms que de lucro.
LA COLONIZACIN DEL NUEVO MUNDO

No tengo aqu la intencin de narrar los detalles de las diferentes


expediciones europeas hacia Amrica, conocidas como grandes
descubrimientos, ni de relatar los hechos y sucesos relativos a la
conquista espaola de los imperios Azteca o Inca, ni hablar tampoco
de los peregrinos del Mayfloyer o de la fundacin de Qubec por
Champlain. Existe una pltora de estudios sobre estos temas. La
intencin que tengo en este acpite consiste ms que todo en
reflexionar sobre las dimensiones simblicas de la colonizacin de
Amrica por parte de los europeos.
Las expediciones de navegantes espaoles, portugueses, ingleses y
franceses abrieron la puerta a una verdadera inversin del pas para
emplear el trmino del etnohistoriador canadiense Denys Delge 4. Se
pas de un continente amerindio a uno americano, es decir,
dominado por los europeos. En menos de medio siglo, en efecto, el
pas del amerindio fue expoliado por Espaa y Portugal en el sur y
por Francia e Inglaterra en el norte.
Estos nuevos territorios fueron considerados por sus conquistadores
nada menos que como extensiones de sus pases, pases donde no
caba el amerindio. ste fue, en consecuencia, empujado cuando no
exterminado (una exterminacin ante todo pasiva, fruto del llamado
choque microbiano) y su territorio fue reemplazado por cosas
nuevas: Nueva Espaa, Nueva Granada, Nueva Inglaterra, Nueva
Francia; u honrado por el nombre de supuestos benefactores:
Virginia, Pensilvania, Luisiana. Cuando se preservaban los topnimos
indgenas, stos eran puestos bajo la proteccin de santos
patronos: Santiago de Cali, Santa Fe de Bogot, entre otros.
Sin embargo, hacia los aos 20 del siglo XIX, las potencias europeas
parecieran haber regresado a un punto cero en cuanto a sus imperios
americanos. En efecto, Espaa, Gran Bretaa y Francia ya haban
perdido la casi totalidad de sus posesiones coloniales por causa de
los procesos de emancipaciones de las poblaciones criollas, en el
caso de las dos primeras, y de conquista en el caso de la tercera5.
Respecto a Portugal y su colonia brasilera, sta se separ
pacficamente en 1821. Las prdidas territoriales resultaron
inmensas, sin que les correspondieran necesariamente en trminos
econmicos, debido a que mantuvieron el dominio de las islas
caribeas las islas de azcar mencionadas por Voltaire, las
cuales continuaron generando durante dcadas ganancias
sustanciales a sus metrpolis.
LA SEGUNDA EDAD COLONIAL: EL IMPERIALISMO
La prdida de los imperios americanos desanim a las potencias
europeas a tener ms colonias? Al contrario! Su apetito de nuevas
conquistas creci a un punto tal que estaban dispuestas a
desencadenar guerras, so pena de dominar atolones y
desiertos!6 Sin embargo, se trat aqu de una nueva forma de

colonialismo, uno de tipo imperialista, y como tal mucho ms


agresivo, con la finalidad de controlar territorios (y no necesariamente
poblarlos) para la sustraccin de los recursos naturales y bajo el
pretexto, eso s, de civilizar pueblos considerados brbaros o
salvajes como en frica, o culturas decadentes como en Asia.
EL IMPERIALISMO: DOMINAR EL MUNDO
Fue Gran Bretaa quien dio el impulso al imperialismo empezando
por el establecimiento de una talasocracia, que consista no en la
ocupacin de vastos territorios sino en tener puntos de apoyo
estratgicos como el Cabo (1814), Singapur (1819), Aden (1839) y
Hong Kong (1842), entre otros, sin contar las numerosas islas en el
Atlntico sur o el ocano ndico. De ah, los comerciantes tenan
acceso hacia el interior; aos despus, los britnicos se lanzaron en
la exploracin del interior, y lograron as reconstituir lo que con
seguridad fue el ms grande imperio de la historia, controlaron
territorios en los seis continentes, tan variados como la India ,
Australia y Canad, sin enumerar las posesiones asiticas y
africanas.
Siguiendo el ejemplo britnico, tambin otros estados europeos se
lanzaron a la conquista de territorios africanos y asiticos. As,
Francia reconstituy otro gran imperio colonial, del cual fueron en
particular dinmicos los gobiernos de la Tercera Repblica (18701940), tierra de libertad, igualdad y fraternidad Ellos se iniciaron
con la conquista de Argel (1830), Francia extendi sus posesiones de
ultramar en frica, Asia y las islas del Pacfico.
Este expansionismo no se limit a estos dos estados: otros como
Alemania, Blgica e Italia quisieron tambin tener un puesto bajo el
sol7. En este caso, la principal vctima de esta competencia colonial
entre pases europeos fue frica, la cual termin repartindose como
un vulgar ponqu de cumpleaos.
Aunque fuese cerca de Europa, frica fue hasta el siglo XIX un
continente impenetrable debido a la presencia de numerosas
enfermedades tropicales contra las cuales la medicina occidental se
revelaba impotente. Slo algunos establecimientos comerciales
europeos se encontraban en las costas, los productos del interior se
adquiran por intermediarios africanos, incluidos los esclavos8. Slo
aventureros como el escocs Mungo Park (1771-1806), el explorador
del ro Nger, o el francs Ren Caill (1799-1838), el descubridor
de Timbukt, osaron adentrarse, la mayora de las veces con
consecuencias trgicas. El descubrimiento de la quinina como
tratamiento eficaz contra la malaria facilit despus una exploracin
sistemtica y la ulterior ocupacin europea del continente. La
conquista de frica empez a generar rivalidades que podan
degenerar en un conflicto armado; fue la razn por la cual el canciller
alemn Bismark convoc en 1884 un encuentro diplomtico con el
propsito de solucionar la cuestin Africana. La llamada

Conferencia de Berln procedi a un reparto amigable de frica, y


logr un consenso entre los reclamos de las diferentes potencias
europeas. Etiopia (Abisinia), Liberia y los estados libres de Orange y
Transvaal fueron los nicos territorios que pudieron escapar al apetito
voraz de los pases europeos. El Congo, territorio objeto de los
reclamos de todos, fue entregado al rey de los Belgas a ttulo de
propiedad privada (bajo la ficcin jurdica de Estado Libre del
Congo), aunque los otros estados pudiesen comerciar all libremente.
Espaa y Portugal, cuyos territorios estaban tambin en la mira de
los britnicos, franceses y alemanes, pudieron mantenerlos e incluso
ampliarlos9.
Tampoco el continente asitico pudo escapar a la dominacin
imperial europea. En la segunda mitad del siglo XIX el subcontinente
indio estaba bajo yugo britnico. La regin del sudeste asitico fue la
siguiente presa de este insaciable apetito europeo de dominacin
mundial. Desde el siglo XVII el archipilago indonesio era posesin
neerlandesa. En el siglo XIX los diferentes reinos de la pennsula del
sudeste asitico pasaron al control francs con el nombre de
Indochina10.
China fue despus de frica el caso ms vergonzoso de este
imperialismo europeo. Era casi imposible que no suscitara los
apetitos de Europa por representar, dentro de la lgica capitalista, un
importante potencial comercial (todava lo es hoy en da). Britnicos y
portugueses tenan ya sus puntos de entrada por los puertos de Hong
Kong y Macao (1557). Otras potencias quisieron tambin su parte del
ponqu chino, empresa que result facilitada por la debilidad de la
dinasta reinante Qing (Manch), la cual tena cada vez ms
problemas en aplastar rebeliones como la de los Taiping (18511864). Adems, se capitalizaron las manifestaciones antioccidentales como las instigadas por los bxer (1899-1901) con el fin
de atribuirse importantes zonas de influencia. As, Francia,
Alemania y Rusia pudieron tambin obtener puertos chinos tanto
como territorios dentro de los cuales controlaban la totalidad del
comercio, la hacienda y las aduanas, adems de derechos
extrajudiciales11.
Desde la Indochina , Francia penetr en China con la cesin del
puerto de Zhangjiang y luego control les regiones de Yunnan y
Guangxi; por su parte, Rusia alcanz a dominar todo el norte chino,
del Xinjiang hasta Manchuria. Alemania recibi una parte modesta
con el puerto Qingtao y el control del Shandong. Otra vez ms, la
porcin ms grande fue para Gran Bretaa que logr dominar todo el
centro de China, del Tbet hasta Nanking. Shangai, por su parte, fue
establecida como puerto libre, abierta al comercio de todos los
pases12.
Otra variante de este imperialismo europeo decimonnico fue lo que
se calificara como expansionismo colateral, y los dos casos ms
representativos fueron Austria (Austria-Hungra a partir de 1867) en

los Balcanes, y Rusia en el oriente. Esta ltima, duea desde el siglo


XVII de Siberia y de la mayor parte del reino de Polonia-Lituania en el
XVIII, se extendi despus en el Cucaso (1828) para luego hacerse
con el control de las regiones de Kajastn (1853) y de Turquestn
(1873) en Asia Central, y del territorio alrededor del ro Amur en el
Lejano Oriente (1869). De ah, al finalizar el siglo XIX, se adentr en
Afganistn, y llev sus reclamos territoriales hasta el Tbet13.
Otro caso ste bastante irnico fue el del Imperio Otomano
(conocido tambin como Imperio Turco), un imperio que termin
siendo vctima del imperialismo europeo. En el ocaso de su podero,
este imperio se extenda hasta Argelia en el sudoeste, el Yemen y el
Kuwait en el sudeste, adems de dominar toda la pennsula de los
Balcanes y Hungra, en pleno corazn de Europa. A partir del final del
siglo XVIII el Imperio Otomano entr en decadencia. Luego,
diferentes presiones e intervenciones europeas lo obligaron a otorgar
la independencia a Grecia (1830), despus a Rumania (1859),
Serbia, Montenegro y Bulgaria (1878), y finalmente a Albania (1912).
En frica renunci a Argelia y Tnez en beneficio de Francia (1830 y
1881 respectivamente), a Egipto (1882) a favor de Gran Bretaa, a
Libia en detrimento de Italia (1911), hasta ser finalmente reducida a la
Pennsula de Anatolia, es decir a la Turqua tnica (1922)14.
LA DESCOLONIZACIN
Tal como en Amrica antes, estos imperios no pudieron mantenerse.
Esta vez se debi al desarrollo de movimientos nacionalistas que
hicieron de la dominacin colonial una empresa cada vez menos
legtima. Los lderes de estos movimientos haban surgido de la lite
occidentalizada que serva de intermediaria entre la potencia
colonizadora y la poblacin autctona. Se encontraban en los
mandos medios de la burocracia, del ejrcito, del sistema judicial o
sanitario y se componan, por lo general, de la clase intelectual
nativa, percibida como evolucionada por parte de los europeos.
Sin embargo, a este fenmeno deben adjuntarse otros factores ms
coyunturales como el impacto de las dos guerras mundiales. Con la
Primera Guerra Mundial (1914-1918) empez a ponerse en tela de
juicio la legitimidad de la dominacin europea en el mundo15. Esta
legitimidad se hizo aicos con la Segunda Guerra Mundial (19391945). En efecto, cul podra ser la credibilidad de la misin
civilizadora francesa, si Francia fue rpidamente vencida por
Alemania y termin colaborando con el rgimen nazi hasta el punto
de ayudarla en su poltica de exterminio de los judos. La Gran
Bretaa en cambi resisti la invasin nazi, pero debi pagar un
precio tan alto que se encontr completamente exange, sin poder
contener las fuerzas centrfugas en el seno de su imperio.

EL CASO IRLANDS
Como tal, la primera colonia por separarse del Imperio
Britnico fue Irlanda. Su independencia de Gran Bretaa
la dot de un prestigio simblico enorme, pues demostr
que era posible deshacerse del dominio britnico, que
ste no era perenne.
Irlanda sufra desde el siglo XII incursiones inglesas.
Sometida en el XVI, fue finalmente anexada por Gran
Bretaa en 1801. Sin embargo, durante ese siglo XIX
resistieron los irlandeses a este dominio, hasta que los
nacionalistas del Sinn Fein iniciaron una guerra que llev
a la proclamacin de la independencia en 1919, y que
Gran Bretaa logr contener, no sin concederle una
amplia autonoma que entr a funcionar en 1921.

LA INDEPENDENCIA DE LA INDIA
Despus de Irlanda la prdida de la India fue otro duro golpe al
imperialismo britnico. La ms importante (y lucrativa) posesin
britnica haba sido adquirida gracias a la buena fortuna. A partir del
siglo XIV, compaas comerciales europeas haban obtenido la
autorizacin de abrir puestos comerciales en diferentes puertos del
subcontinente16. Una de ellas, la Compaa Britnica de las Indias
Orientales, obtuvo en 1717 por parte del emperador mogol el libre
acceso a Bengala. La negativa del seor local a este privilegio
provoc una guerra que los britnicos ganaron en 1757, lo que
gener la cesin de dicho territorio a la compaa, y se inici el
dominio de la India. La compaa se implic en los conflictos entre
reyezuelos locales y con ello, a partir de la mitad del siglo XIX, se
hizo duea de casi toda la India. En 1857 una rebelin anti-britnica,
conocida como de los cipayos, llev el gobierno de Londres a
implicarse directamente, hacindose con el territorio en 1858,
aboliendo los ltimos vestigios del Imperio Mogol y estableciendo
el Raj17.
El tema de la independencia entr en la agenda poltica de la colonia
con la fundacin en 1885 del Congreso Nacional de la India. Sin
embargo, es a partir de los aos 20 del siglo XX que se dispar la
causa nacional india con el liderazgo de Gandhi, figura carismtica
que inici una campaa de boicot de los productos britnicos,
pregonando el retorno a una autenticidad india. Los movimientos de
masas provocados por la accin no violenta de Gandhi oblig a los
britnicos a temporizar con la vaga promesa de una autonoma, pero
los efectos de la Segunda Guerra Mundial forzaron a Gran Bretaa,
la cual ahora no tena ni los recursos econmicos, ni la voluntad
poltica para mantener el dominio de un territorio tan grande y tan

inmensamente poblado, a concederle la independencia en 1947.


LAS INDEPENDENCIAS AFRICANAS Y ASITICAS
Las secuelas del segundo conflicto mundial combinadas con la
independencia de la India tuvieron un efecto catalizador en la
descolonizacin de frica y Asia. Hacia 1975 no qued casi nada de
lo que haban sido antao los grandes imperios coloniales europeos.
Estas independencias se lograron de forma violenta en las colonias
asiticas, mientras que fueron pacficas en frica18.
En Asia, la conquista de casi la totalidad de las posesiones coloniales
europeas por parte de Japn dio un golpe mortal al podero militar
europeo, adems de la precipitacin de las independencias una vez
lograda la expulsin de los japoneses. El ejrcito japons haba
podido ser expulsado por la accin de grupos de guerrillas que no
anhelaban el retorno de los europeos. Sin embargo, estos ltimos
tenan la firme intencin de retomar el control de sus colonias, lo que
gener guerras que no estaban en capacidad de sostener por mucho
tiempo, razn por la cual terminaron resignndose a la independencia
de las colonias de ultramar.
Es as que los Pases Bajos tuvieron que retirarse de Indonesia en
194719. En Indochina, el lder nacionalista comunista Ho Chi Minh,
alma de la resistencia contra Japn, proclam la Repblica Popular
de Vietnam en 1946; cuando Francia volvi a Saign, empez una
terrible guerra que la forz a abandonar la regin, sobre todo por lo
que sta tena muy mala prensa. Tambin Gran Bretaa tuvo que
renunciar a sus colonias asiticas cuando empez a ser hostigada
por guerrillas locales. De esta manera, Birmania y Malasia accedieron
a la independencia en 1948 y 1957 respectivamente.
China conoci un proceso diferente, por el hecho de que nunca fue
oficialmente colonizada. Viva ms bien bajo el estatuto de lo que
sera conveniente llamar semi colonial. La revolucin de 1911, bajo
el liderazgo de Sun Yat Sen, acab con las zonas de influencias, y
la presencia extranjera se redujo a Shangai, Hong Kong y Macau, y
de los japoneses en Manchuria. A partir de 1949 el rgimen
comunista presion constantemente a favor del retorno de estos
territorios a China (ya se haba logrado la recuperacin de Shangai),
lo que logr obtener en la segunda mitad de los 9020.
En frica, el imperio francs se disloc a partir de 1956 con el fin de
los protectorados en Tnez y Marruecos. Al siguiente ao, Guinea
proclam su independencia y al final de 1960, slo Argelia segua en
manos francesas21. El mismo fenmeno pas con las colonias
britnicas, aunque con un paso ms progresivo. Ellas inician con la
independencia de Sudn (1956) seguido por Ghana (1957), el resto
de las colonias africanas se independizaron en el transcurso de los
6022. Blgica abandon sus colonias entre 1960 y 1962, Portugal
renunci a las suyas a favor de la Revolucin de los Clveles y

Espaa otorg la independencia a la Guinea Ecuatorial (Ro Mun) y


al Ro de Oro (Sahara Espaol) respectivamente en 1968 y 1977.
Este acpite sobre lo que conviene llamar la segunda
descolonizacin sera incompleto sin hablar, aunque sea unas pocas
palabras, de la descolonizacin dentro de la descolonizacin. Es el
caso, por ejemplo, de la Papuasia-Nueva Guinea , territorio alemn
que pas despus al control de Australia, y que obtuvo su
independencia en 1975. En frica, Namibia, colonia alemana hasta
1915, era desde la fecha administrada por Sudfrica, y tambin pudo,
despus de largos esfuerzos, ser reconocida en 1990 como
independiente (aunque fuese reconocida como tal por la ONU desde
1968). Rodesia del Sur (1965) y Sudfrica (1931) tambin haban
logrado sus independencias, pero como pases blancos. Su
poblacin africana, mayora en ambos pases, sigui excluida de
cualquier derecho ciudadano por la existencia del rgimen racista
del apartheid . Finalmente, esta poblacin accedi a los plenos
derechos cvicos, en Rodesia para 1980, rebautizada Zimbabue para
la ocasin, y en Sudfrica para 1994.
CONCLUSIN
Final feliz? Sera ilusorio pensar as. Hoy los pases que estuvieron
colonizados tienen que lidiar todava con esta pesada herencia.
Territorios mantenidos con fines de explotacin econmica para el
provecho de la metrpoli, pues los colonizados dejaron pocas
infraestructuras que pudieran ser recuperadas por los nuevos
estados23. Adems, tienen que lidiar con problemas como la
multietnicidad, el tribalismo, fronteras artificiales o arbitrarias24.
El resultado es conocido: regmenes autoritarios, caudillismos y
dictaduras de diferentes ndoles que tiranizan su poblacin de una
forma ms cruel an que la aplicada por el antiguo colonizador.
Corrupcin endmica, desviacin de recursos pblicos, robos,
saqueos son tambin lo cotidiano de estos nuevos estados. Otros,
menos afortunados, deben tambin cohabitar con guerras civiles que
abren camino a violencias de toda ndole: masacres, asesinatos
selectivos por parte del Estado o de grupos irregulares, violaciones,
banderolismo. De hecho, pocos son los estados que lograron escapar
a esta espiral autoritaria, del marasmo econmico y de la violencia
social y/o poltica.
Frente a esta situacin las antiguas metrpolis empezaron a
intervenir en los asuntos de sus antiguas colonias, cuando no era
llamados por ellas mismas. Se trata del nuevo colonialismo, el cual
tiene diferentes facetas como la financiacin de proyectos de
desarrollo, la presencia de firmas, consejeros o tcnicos de la antigua
metrpoli, la colaboracin de las embajadas en golpes de Estado
(cuando no los organizan ellos mismos).
Otro aspecto heredado de los imperios coloniales consiste en el

fenmeno llamado reflujo poscolonial, el cual est caracterizado por


una inmigracin importante de las antiguas colonias hacia las
antiguas metrpolis: jamaiquinos y pakistanes en Gran Bretaa,
senegaleses y argelinos en Francia, latinoamericanos y marroques
en Espaa, albaneses en Italia. Despus de invadir estas culturas
vendindoles las virtudes del mundo europeo y de la civilizacin
occidental, los europeos se quejan ahora de ser invadidos por estas
mismas culturas.
REFERENCIAS
1 El colonialismo se remonta a la poca de la antigua Roma y fue
tambin practicado por los antiguos griegos. Se trata, sin embargo,
de un fenmeno diferente al colonialismo tratado en este escrito,
razn por la cual no los voy a tratar.
2 Este espritu de cruzada fue particularmente fuerte en Espaa con
la Reconquistade las tierras bajo dominio morisco. No se encuentra
en mi intencin discutir aqu las diversas interpretaciones relativas a
las causas de las cruzadas. Slo me intereso por los motivos
ideolgicos que motivaron los grandes descubrimientos del siglo
XV.
3 Lanse las investigaciones del historiador canadiense Laurier
Turgeon, Pcheurs basques et Indiens des ctes du SaintLaurent, tudes canadiennes/Canadian Studies , 1982, pp. 8-15;
Sur la piste des Basques: la redcouverte de notre XVI e
sicle, Interface , vol. 12, No. 5, 1991, pp. 12-18. Vers une
chronologie des occupations basques du Saint-Laurent (XVI e -XVIII
e sicle), Recherches amrindiennes au Qubec , vol. 24, No. 1,
1994, pp. 3-15.
4 Hostilidad debida al hecho de que estos vikingos masacraron a la
delegacin indgena que quiso establecer contacto con ellos. Prueba
del tpico complejo de superioridad europeo, denominaron a estos
habitantes s krling , palabra que significa esqueltico, flaquito,
en el sentido peyorativo de enfermizo. El abandono de Groenlandia
en el siglo XII imposibilit cualquier nueva empresa de colonizacin
de Amrica, porque los drakkars , naves vikingas, no tenan
capacidad para la navegacin en alta mar.
5 Le pays renvers. Amrindiens et europens en Amrique du nordest, 1600-1664 , Montral, Boral Express, 1985, 416 pp.
6 Nueva Francia fue conquistada por Inglaterra en 1759 y Luisiana,
vendida a los Estados Unidos en 1803.
7 Por ejemplo cuando Francia ocup en 1898 el fortn britnico de
Fachoda en el oeste de Sudn.
Expresin utilizada por el emperador Alemn Guillermo II para

defender el derecho de su pas a tener colonias de ultramar.


8 Los comerciantes rabes en cambio haban logrado desde hace
siglos abrir rutas comerciales en el interior del continente.
9 Una vez ms se trataba de dejar regiones calientes a potencias
consideradas como de poca monta, una tctica corriente en las
relaciones internacionales.
10 Esta unidad administrativa se constituy con los reinos vietnamitas
de Tonkin y Annam y con los reinos de Laos y Camboya, adems de
la Cochinchina (sur del Vietnam), elevada en colonia. Siam (actual
Tailandia) escap a la colonizacin gracias a dirigentes hbiles que
supieron jugar la carta diplomtica del Estado tapn entre las
posesiones britnicas en el oeste y las francesas en el este.
11 Principio segn el cual toda infraccin civil o penal que implicaba
europeos contra chinos o chinos contra europeos relevaba de la
competencia exclusiva a la justicia europea.
12 Sin olvidar a Japn que sac a Corea de la dominacin terica de
China en 1905 y desde ah, penetr en Manchuria y se la quit a
Rusia para establecer en 1931 su protectorado.
13 Donde top con la resistencia de Gran Bretaa, la cual contestaba
su presencia en Afganistn. El contencioso se arregl en 1907 a
travs de un tratado en donde Rusia renunci al Tbet a beneficio de
Gran Bretaa, mientras que sta dejaba a aquella las manos libres en
Afganistn. As funcionaban las cosas en la era del imperialismo!
14 No sin haber antes impedido un plan de reparto diseado por
parte de Italia, Grecia, Francia y Gran Bretaa, el cual fracas por la
resistencia turca al mando del general Mustafa Kemal (1881-1938),
fundador de la Turqua moderna.
15 Cuestionamiento que se reflej en Europa por la publicacin de
libros como La decadencia de Occidente (1918-1923) de Oswald
Spengler y Regards sur le monde actuel (1931) de Paul Valery. Andr
Gide en Voyage au Congo (1927) denunci los abusos del
colonialismo francs en frica.
16 Los portugueses obtuvieron los puertos de Goa, Daman, Diu y
Bombay, los holandeses, el puerto de Travancore, los franceses,
Pondichery y Chandernagor y los ingleses, Surat.
17 El monarca se estableci como emperador de la India (Victoria
fue la primera en lucir el ttulo), mientras se conservaban de forma
simblica los reinos locales con fuerte supervisin britnica.
18 Se tratan por supuesto de tendencias generales porque cada regla
tiene sus excepciones como por ejemplo la independencia de

Singapur en Asia, la cual fue pacfica, y la separacin de Argelia y


Kenya en frica, los cuales fueron violentos.
19 El gobierno de msterdam contina, sin embargo, con la guerra,
hasta que la presin internacional, en particular por parte de los
Estados Unidos, la oblig a reconocerle su independencia en 1949.
20 Hong Kong retorn a China en 1997 y Macau, en 1999.
21 Argelia no era una colonia sino un departamento de la repblica,
lo que implicaba, el da que se le reconociera su independencia,
renunciar a una porcin de Francia una e indivisible. La guerra
conducida por el Frente de Liberacin Nacional argelino (incluidos
atentados terroristas en suelo francs) oblig al gobierno de Pars a
negociar la independencia que le fue finalmente acordada en 1962. El
pequeo territorio de Yibuti (Somalia Francesa) recibi su
independencia en 1977.
22 El protectorado sobre Egipto fue abandonado en 1922, aunque
Gran Bretaa haya guardado el control del Canal de Suez hasta 1956
cuando lo nacionaliz el gobierno de Gamal Nasser (1918-1970).
23 La excepcin fue Japn en Corea.
24 El caso es particularmente relevante en frica y Amrica Latina
donde las fronteras de los pases actuales fueron heredadas en su
mayora de las divisiones administrativas de la poca colonial.
http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/revistas/credencial/octubre2009/coloni
alismo.htm (15 /05/2013)