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La velocidad es una magnitud fsica de carcter vectorial que expresa la distancia

recorrida de un objeto porunidad de tiempo. Se representa por


dimensional sus dimensiones son [L]/[T].

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. En anlisis

Su unidad en el Sistema Internacional de

Unidades es el metro por segundo (smbolo m/s).


En virtud de su carcter vectorial, para definir la velocidad deben considerarse la direccin
del desplazamiento y el mdulo, el cual se denomina celeridad o rapidez.3
De igual forma que la velocidad es el ritmo o tasa de cambio de la posicin por unidad de
tiempo, laaceleracin es la tasa de cambio de la velocidad por unidad de tiempo.
Aristteles estudi los fenmenos fsicos sin llegar a conceptualizar una nocin de
velocidad. En efecto, sus explicaciones (que posteriormente se demostraran incorrectas)
solo describan los fenmenos en palabras, sin usar las matemticascomo herramienta.
Fue Galileo Galilei quien, estudiando el movimiento de los cuerpos en un plano inclinado,
lleg a un concepto de velocidad. Lo que hizo fue dividir la distancia recorrida en unidades
de tiempo. Esto es, fij un patrn de una unidad de tiempo, como por ejemplo 1 segundo, y
a partir de esto relacion la distancia recorrida por un cuerpo en cada segundo. De esta
manera, Galileo desarroll el concepto de la velocidad como una variacin de la distancia
recorrida por unidad de tiempo.
A pesar del gran avance de la introduccin de esta nueva nocin, sus alcances se
restringan a los alcances mismos de las matemticas. Por ejemplo, era relativamente
sencillo calcular la velocidad de un mvil que se desplaza a velocidad constante, puesto
que en cada segundo recorre distancias iguales. A su vez, tambin lo era calcular la
velocidad de un mvil en aceleracin constante, como en un cuerpo en cada libre. Sin
embargo, cuando la velocidad del objeto variaba, no haba herramienta, en pocas de
Galileo, que ayudase a determinar la velocidad instantnea de un objeto.
Fue recin en el siglo XVI cuando, con el desarrollo del clculo por parte de Isaac
Newton y Gottfried Leibniz, se pudo solucionar la cuestin de obtener la velocidad
instantnea de un objeto. Esta est determinada por la derivada de la posicin del objeto
respecto del tiempo. En el lenguaje cotidiano empleamos las palabras rapidez y velocidad
de manera indistinta. En fsica hacemos una distincin entre ellas. De manera muy
sencilla, la diferencia es que la velocidad es una rapidez en una direccin determinada.
Cuando se dice que un auto viaja a 60 km/hora estamos indicando su rapidez. Pero si se
dice que un auto se desplaza a 60 km/h hacia el norte estamos especificando su velocidad
y la velocidad nos dice que tan aprisa lo hace y en que direccin.
Las aplicaciones de la velocidad, con el uso de Clculo, es una herramienta fundamental
en Fsica e Ingeniera, extendindose en prcticamente todo estudio donde haya una
variacin de la posicin respecto del tiempo.