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IMPERFECCIONES EN LAS ESTRUCTURAS CERAMICAS

Defectos atmicos puntuales.


En los compuestos cermicos pueden existir defectos atmicos que
involucran a los tomos disolventes. Tal como ocurre en los metales,
pueden existir tanto vacantes inicas como iones intersticiales; sin
embargo, puesto que los materiales cermicos contiene iones de dos
tipos, pueden existir defectos con cada tipo de iones. Por ejemplo, en
el NaCl pueden existir tomos intersticiales y vacantes de Na y
tomos intersticiales y vacantes de Cl.
Un tipo de defecto est formado por una vacante catdica y un catin
intersticial, esto se denomina un defecto de Frenkel.

Impurezas en cermicas.
Puesto que hay tanto cationes como aniones, una impureza sustituir
al tomo disolvente que sea ms similar en comportamiento elctrico;
si el tomo de impureza forma normalmente un catin en un material
cermico, lo ms probable es que sustituya al catin disolvente. Por
ejemplo, en el cloruro sdico, las impurezas inicas Ca2+ y O2sustituirn probablemente a los iones Na+ y Cl-, respectivamente.
Para que en el estado slido haya una solubilidad apreciable de los
tomos de impurezas sustitucionales, los tamaos inicos u la carga
deben ser casi iguales a los de los iones disolventes.
Si una impureza inica tiene una carga distinta de la del ion
disolvente al cual sustituye, el cristal debe compensar esta diferencia
de carga de manera que la electroneutralidad del slido se mantenga.
Una manera de conseguirlo es mediante la formacin de defectos
puntuales de la red: vacantes inicas o iones intersticiales de ambos
tipos.

Dislocaciones.
En algunos materiales cermicos, incluyendo el LiF, el Zafiro (Al2O3),
y el MgO se observan dislocaciones. Sin embargo, stas no se
mueven con facilidad por los siguientes factores que influyen:

Debido

un

vector

de

Burgers

grande,

la

presencia

de

relativamente pocos sistemas de deslizamiento, y a la necesidad de


romper enlaces inicos fuertes para despus obligar a los iones a
deslizarse frente a los de carga opuesta.

Debido a que no ocurre deslizamiento las grietas no se redondean por


la deformacin del material que se encuentra en la punta de la grieta
y, en consecuencia, su propagacin contina. El material cermico es
frgil.
Aunque

las

dislocaciones

se

mueven

con

mayor

facilidad

temperaturas elevadas, es ms probable que ocurra deformacin


mediante mecanismos como el deslizamiento de bordes de grano y el
flujo viscoso de las fases vtreas.

Defectos superficiales.
Los cermicos con un grano de tamao fino tienen mayor resistencia
que los cermicos de grano ms grueso. Los granos ms finos ayudan
a reducir los esfuerzos que se desarrollan en sus bordes debido a la
alta expansin y la contraccin anisotrpica. Normalmente, se
produce un tamao de grano fino utilizando desde el principio
materias primas cermicas de partculas ms finas.

Fallas mecnicas en los materiales cermicos.


Los materiales cermicos tanto cristalinos como no cristalinos son
muy frgiles, particularmente a temperaturas bajas. El problema con
la fractura frgil de los materiales cermicos se intensifica por la
presencia de imperfecciones como pequeas grietas, porosidad,
inclusiones extraas, fases cristalinas o un tamao grande, que
tpicamente se introduce en el proceso de manufactura.

Fractura frgil.
Cualquier grieta o imperfeccin limita la capacidad de un producto cermico
para resistir un esfuerzo a tensin. Esto es debido a que una grieta concentra y
amplifica el esfuerzo aplicado (defecto de Griffith).
Cuando se aplica un esfuerzo a tensin; el esfuerzo real en el extremo de la
grieta es:

real 2

a
r

Para grieta muy delgadas (r pequea) o para grietas largas (a grande) la


relacin real se hace grande y el esfuerzo se amplifica. Si el esfuerzo
amplificado excede el lmite elstico, la grieta crece y finalmente causa la
fractura, aun cuando el esfuerzo real aplicado sea pequeo.
Un esfuerzo aplicado genera una deformacin elstica, relacionada con el
mdulo de elasticidad E del material. Cuando se propaga una grieta se libera
sta energa de deformacin, reduciendo la energa general.

Tratamiento estadstico de la fractura frgil.

Debido a que las propiedades de los materiales cermicos dependen en forma


crtica del tamao y geometra de los defectos siempre existentes, hay una
dispersin considerable de los valores de resistencia, determinados a partir de
ensayos de tensin, de flexin o a fatiga.
Los componentes cermicos producidos a partir de materiales idnticos, con
mtodos de produccin idnticos, fallan a distintas cargas aplicadas. A fin de
disear componentes estructurales utilizando cermicos, debe tomarse en
cuenta la probabilidad de que exista un defecto que pueda causar ruptura bajo
cualquier esfuerzo. La distribucin de Werbull y el mdulo de Weibull
proporcionan un tratamiento estadstico para disear piezas de materiales
cermicos.
La distribucin de Weibull describe la fraccin de las muestras que fallan a
distintos esfuerzos aplicados. Una pequea fraccin de stas contiene defectos
lo suficientemente grandes para causar fractura a esfuerzos bajos; la mayor
parte de las muestras fallan con un esfuerzo intermedio y unas cuantas
contiene slo defectos pequeos y no fallan hasta que se les aplican grandes
esfuerzos.
Cuando el esfuerzo aplicado es alto, existe alta probabilidad de que cualquier
muestra falle. Conforme se reduce el esfuerzo, tambin se reduce la
probabilidad de que las muestras fallen.

Mtodos para mejorar la tenacidad.


Un mtodos tradicional para mejorar la
tenacidad consiste en rodear las partculas
frgiles del cermico con un material matriz
ms suave y tenaz.
Otra alternativa es crear compuestos de
matriz cermica (CMC) introduciendo fibras
o aglomerados cermicos en dicha matriz.
Cuando una grieta intenta propagarse en la
matriz, encuentra la interfase entre matriz y
fibra

cermica;

la

interfase

ayuda

bloquear la propagacin de la grieta.

Ciertos

materiales

cermicos

se

pueden endurecer

por

transformacin. En la circonia, por ejemplo, se puede absorber la


energa de una grieta mediante una fase metaestable presente en la
estructura original. Esta absorcin de la energa de la grieta, por la
cual efectivamente se reduce su crecimiento, permitiendo que la fase
metaestable se transforme en una forma ms estable y al mismo
tiempo ayuda a cerrar la grieta.
El procesamiento del producto cermico debe ser tambin crtico para
poder mejorar la tenacidad. Las tcnicas de procesamiento que
producen cermicos con un grano excepcionalmente fino, de alta
pureza y completamente densos, mejoran la resistencia y la
tenacidad.
Deformacin de los cermicos a altas temperaturas.
En

los

cermicos

las

dislocaciones

no

se

mueven

bajas

temperaturas y no se observa deformacin plstica significativa. A


temperaturas ms altas, el flujo viscoso y el deslizamiento de bordes
de grano se convierten en mecanismos importantes de deformacin.
El flujo viscoso ocurre en los vidrios y en los cermicos que contienen
una mezcla de fases vtrea y cristalina: el deslizamiento de bordes de
grano ocurre en cermicos que principalmente son cristalinos.

Termofluencia en los cermicos


Los cermicos cristalinos tienen buena resistencia a la termofluencia,
por sus altos puntos de fusin y su elevada energa de activacin para
la difusin.
La termo fluencia en los cermicos cristalinos frecuentemente ocurre
como resultado del deslizamiento de los bordes de grano. Conforme
los granos se deslizan uno sobre otro, se pueden iniciar las grietas y
finalmente causar la falla.
Varios factores facilitan el deslizamiento de los bordes de grano y, en
consecuencia, reducen la resistencia a la termo fluencia:

Tamao de grano: Los tamaos e grano ms pequeos

incrementan la tasa de termo fluencia.


Porosidad: Al incrementar la porosidad en el cermico, se
reduce su seccin transversal y aumenta el esfuerzo que acta
sobre el producto cermico para una carga dada; los poros
tambin facilitan el deslizamiento de los bordes de grano. En

consecuencia la tasa de termo fluencia se incrementa.


Impurezas: Diversas impurezas pueden provocar la formacin
de fases en los bordes de grano, permitiendo termo fluencia

debido al flujo viscoso.


Temperatura: Las altas temperaturas reducen la resistencia de
los bordes de grano, incrementan la velocidad de difusin y
promueven la formacin de fases vtreas.

Al calentarse el cermico, el flujo viscoso de la fase vtrea promueve


el deslizamiento de bordes de grano y reduce la resistencia a la
termofluencia y a la temperatura. Si se permite que una fase
cristalina precipite dentro de una fase vtrea, la viscosidad de la fase
vtrea se incrementa mejorando la resistencia a la termofluencia.