You are on page 1of 81

TECNOLGICO NACIONAL DE MXICO

Instituto Tecnolgico de Ciudad Valles

INSTITUTO TECNOLGICO DE CD. VALLES

RESIDENCIA PROFESIONAL

OPTIMIZACIN DE UN AGENTE INOCULADOR PARA LA REDUCCIN DE LA


DEMANDA QUMICA DE OXIGENO EN LA FOSA ANAEROBIA DE TRATAMIENTO
DE AGUAS RESIDUALES EN EL INGENIO PLAN DE AYALA S. A. DE C. V.
INGENIERA EN INDUSTRIAS ALIMENTARIAS

MEDINA MEDINA FERNANDO

ASESOR INTERNO

C. Dr. Jorge Enrique Wong Paz

11690057

ASESOR EXTERNO

Bilogo. Fidencio Nez Cruz


CD. VALLES S.L.P, NOVIEMBRE 2015

AGRADECIMIENTO
Primero quiero dar gracias a Dios, por estar conmigo en cada paso que
doy, ayudndome a mantener mis objetivos, fortaleciendo e iluminando mi
mente, y por haber puesto en el trayecto recorrido aquellas personas que
han sido mi eslabn y compaa durante todo transcurso de mi carrera.
A mis asesores de Residencia Profesional el C. Dr. Jorge Enrique Wong
Paz y el Bilogo.Fidencio Nez Cruz, por la orientacin y apoyo brindo
para la realizacin de este trabajo, por su amistad, consejos, y enseanzas
que me permitieron retroalimentar mis conocimientos.
A mis padres:
Con un testimonio de eterno agradecimiento por el apoyo moral que desde
siempre me brindaron y con el cual he logrado terminar mi carrera
profesional, que es para m la mejor de las herencias. Quienes sin
escatimar esfuerzo alguno sacrificaron gran parte de su vida para
educarme.

Y a todas aquellas personas que comparten


conmigo este triunfo.

Gracias
DEDICATORIAS
A Dios:
1

Por todo lo que he logrado ser, te dedico este trabajo, t que ests
presente en cualquier lugar, momento, circunstancia y adems me has
dado la fuerza para no desfallecer en el intento y superar todas las
adversidades que se presentaran.
A mi padre:

Gregorio Medina Hernndez


Quien la ilusin de su vida ha sido verme convertido en un hombre de
provecho, jams encontrar la forma de agradecer el cario, comprensin
y apoyo brindado en los momentos buenos y malos de mi vida, hago este
triunfo compartido, slo esperando que comprendas que mis ideales y
esfuerzos son inspirados en ti.
A mi madre:

Mara Guadalupe Medina Rubio


Con todo mi amor y agradecimiento quiero dedicar este logro a mi madre que
desde el cielo ser mi ngel, luz y motor reflejando el amor ms grande, adems
de ser aquel impulso que me llevo y ayudo a realizar este sueo, siendo ella la
inspiracin para enfrentar los nuevos retos, como hombre y profesionista.
Atte.:
Su hijo: Fernando Medina Medina

PRLOGO
El presente Proyecto de Residencia Profesional titulado Optimizacin de un
agente inoculador para la reduccin de la Demanda Qumica de Oxigeno en la fosa
anaerobia del tratamiento de aguas residuales en el Ingenio Plan de Ayala S.A. de
C.V., nace con el objetivo de mejorar un mtodo que nos permita la reduccin de
2

contaminantes presentes en aguas residuales generadas en el proceso del ingenio,


siendo hoy en da una problemtica hacia el medio entorno que lo rodea, adems
que en la actualidad el compromiso con el impacto ambiental por parte de los
sectores industriales es cada vez ms riguroso y con mayor constancia.
Conforme a los apartados que integran el proyecto, se encontrar una breve
descripcin de las actividades realizadas que dieron la pauta a dicha optimizacin del
agente inoculador empleado como tratamiento en las aguas residuales provenientes
del proceso del ingenio y los servicios que lo integran,

adems de los anlisis

pertinentes y bsicos.
Posteriormente se presenta resultados y conclusiones del proyecto el sustento
terico para ofrecer una mejor relacin y comprensin en cuanto al tema abordado,
incluyendo

anexos

que

justifican

el

trabajo

realizado

para

la

posterior

retroalimentacin de dicho proyecto.


Cabe comentar que este trabajo brinda informacin de beneficio y
recomendaciones acorde a las necesidades de la empresa para resolver la
problemtica en estudio considerando los principios bsicos de normatividad
pertinentes hacia al impacto ambiental que establece el ingenio y sus contribuyentes.
Finalmente en las conclusiones del proyecto se hace constancia del cumplimiento al
objetivo general, logrando la reduccin de la DQO hasta un 50% a niveles muy por
debajo de los parmetros que establece la norma para riego a campo caero.

NDICE

AGRADECIMIENTO........................................................................................................i

DEDICATORIAS.............................................................................................................ii
PRLOGO.....................................................................................................................iii
INTRODUCCIN...........................................................................................................1
1. JUSTIFICACIN........................................................................................................2
2. OBJETIVOS...............................................................................................................3
2.1 OBJETIVO GENERAL.........................................................................................3
2.2 OBJETIVOS ESPECFICOS................................................................................3
3. INFORMACIN DEL REA Y LUGAR EN QUE SE DESARROLL EL
PROYECTO...................................................................................................................4
3.1 MISIN.................................................................................................................5
3.2 VISIN.................................................................................................................5
3.3 POLTICA DE CALIDAD E INOCUIDAD..............................................................5
3.4 UBICACIN SATELITAL DE LA EMPRESA........................................................5
........................................................................................................................................5
3.5 LOGO DE LA EMPRESA.....................................................................................6
....................................................................................................................................6
3.6 ORGANIGRAMA..................................................................................................6
4. PROBLEMAS A RESOLVER, PRIORIZNDOLOS...................................................7
5. PROCEDIMIENTO Y DESCRIPCIN DE LAS ACTIVIDADES REALIZADAS.........8
6.
RESULTADOS,
PLANOS,
GRFICAS,
PROTOTIPOS,
MAQUETAS,
PROGRAMAS, ENTRE OTROS..................................................................................17
7. CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES..........................................................20
7.1 CONCLUSIONES...............................................................................................20
7.2 RECOMENDACIONES......................................................................................20
4

8. COMPETENCIAS DESARROLLADAS Y/O APLICADAS.......................................22


Bibliografa...................................................................................................................23
10. GLOSARIO............................................................................................................24
11. ANEXOS.................................................................................................................25
ANEXO 1. CRONOGRAMA DE ACTIVIDADES OFICIAL.......................................25
ANEXO 2. DIAGRAMA DE FLUJO..........................................................................26
ANEXO 3. FUNDAMENTO TERICO.....................................................................29
3.1 INTRODUCCIN AL IMPACTO AMBIENTAL........................................................29
3.2 EL AGUA................................................................................................................30
3.3 TECNOLOGA CONVENCIONALES.....................................................................31
3.4. TRATAMIENTOS PARA LA ELIMINACIN DE MATERIA EN SUSPENSIN.....32
3.4.1 DESBASTE.....................................................................................................33
3.4.2 SEDIMENTACIN...........................................................................................33
3.4.3 FILTRACIN...................................................................................................35
3.4.4 FLOTACIN....................................................................................................36
3.4.5 COAGULACIN-FLOCULACIN...................................................................38
3.5 TRATAMIENTOS PARA LA ELIMINACIN DE MATERIA DISUELTA...............40
3.5.1 PRECIPITACIN.............................................................................................40
3.5.2 PROCESOS ELECTROQUMICOS................................................................41
3.5.3 INTERCAMBIO INICO..................................................................................42
3.5.4 ADSORCIN...................................................................................................44
3.5.5 DESINFECCIN.............................................................................................45
3.6 TRATAMIENTOS BIOLGICOS........................................................................47
5

3.6.1 PROCESOS BIOLGICOS AEROBIOS.........................................................48


3.6.1.1 FANGOS ACTIVADOS: PROCESO BSICO..........................................49
3.6.1.2 FANGOS ACTIVADOS: MODIFICACIONES DEL PROCESO BSICO..50
3.6.1.3 PROCESOS AEROBIOS CON BIOMASA SOPORTADA........................51
3.6.2 PROCESOS BIOLGICOS ANAEROBIOS...................................................53
3.6.2.1 CONDICIONES DE OPERACIN............................................................56
3.6.2.2 REACTORES UTILIZADOS.....................................................................56
3.6.3 PROCESOS BIOLGICOS DE ELIMINACIN DE NUTRIENTES...............60
3.6.3.1 TRATAMIENTO BIOLGICO DE COMPUESTOS CON NITRGENO. .60
3.6.3.3 ELIMINACIN BIOLGICA DEL FSFORO...........................................63
3.7 TECNOLOGAS EMERGENTES...........................................................................64
3.7.1 OXIDACIN....................................................................................................64
3.7.1.1 OXIDACIN QUMICA.............................................................................64
3.7.2 PROCESOS AVANZADOS DE OXIDACIN (AOP).......................................66
3.7.3 MEMBRANAS.................................................................................................68
3.7.3.1 TIPOS DE MEMBRANAS.........................................................................68
3. 8 ESTADO ACTUAL DEL SECTOR.........................................................................71

NDICE DE ILUSTRACIONES
Ilustracin
Ilustracin
Ilustracin
Ilustracin
Ilustracin
Ilustracin
Ilustracin

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Vista area del IPA.........................................................................................5


Ingenio Plan de Ayala S.A. de C.V...................................................................5
Logo del Ingenio Plan de Ayala S.A. de C.V....................................................6
Organigrama de laboratorio de fbrica..........................................................6
Proceso de fangos activados........................................................................49
Proceso biolgico de contacto-estabilizacin...............................................51
Diagrama de operacin tpico de un filtro percolador..................................52

Ilustracin
Ilustracin
Ilustracin
Ilustracin
Ilustracin
Ilustracin
Ilustracin

8. Esquema de la ruta de degradacin anaerobia............................................55


9. Reactor anaerobio de contacto....................................................................57
10. Reactor UASB............................................................................................. 59
11. Transformaciones de los compuestos con Nitrgeno.................................61
12. Proceso biolgico de nitrificacin-desnitrificacin......................................62
13. Canal de oxidacin.....................................................................................62
14. Proceso biolgico Bardenpho modificado...................................................63

TABLAS
Tabla
Tabla
Tabla
Tabla
Tabla
Tabla

1.
2.
3.
4.
5.
6.

Mtodos de eliminacin de compuestos orgnicos en aguas residuales..............31


Poder coagulante relativo de distintos reactivos..................................................39
Caractersticas de algunos reactivos coagulantes................................................39
Parmetros de operacin tpicos en procesos de fangos activados......................51
Condiciones y limitaciones de los procesos de oxidacin directa.........................66
Caractersticas de los procesos de separacin con membranas..........................68

INTRODUCCIN
Las descargas de aguas residuales industriales, generan graves problemas de
contaminacin, las cuales pueden llegar a ocasionar alteraciones en los ecosistemas,
a los sistemas agrcolas, as como serias afecciones a la salud. Por lo que es
necesario el desarrollo de procesos biolgicos alternativos de bajo costo para el
tratamiento de estas. El empleo de sistemas integrales de bacterias anaerbicas y
aerbicas, representa una de las aplicaciones biotecnolgicas de mayor importancia
en el rea ambiental.
Aunado a lo anterior los ingenios azucareros contribuyen con el 50% de las aguas
residuales generadas en Mxico. Sin embargo, dada su precaria situacin financiera,
requieren de tecnologas eficientes y de bajo costo.
La idea de utilizar estas bacterias es mejorar la calidad del agua y disminuir los
niveles de DQO en las fosas de aguas residuales (lagunas de estabilizacin)
mejorando con ello color, olor, pH, entre otras caractersticas fisicoqumicas y evitar
en varios aspectos los porcentajes del impacto ambiental.
Estos microorganismos ayudaran a degradar la materia orgnica y los slidos
suspendidos, as mismo a disminuir el DQO y poder emplear estas aguas en cultivos,
adems que al emplear las aguas ya tratadas se evite que las fosas no sobrepasen
el nivel de llenado y estas no lleguen a los ros o cultivos vecinos.
El objetivo del proyecto es la optimizacin con bacterias facultativas para la
reduccin de DQO en las fosas de aguas residuales del Ingenio Plan de Ayala S.A.
de C.V. buscando con ello reducir los costos de energa para los bombeos de agua y
evitar sanciones de las dependencias gubernamentales.

1. JUSTIFICACIN
El agua es la ms abundante e importante sustancia que el hombre utiliza,
debido a las enormes cantidades que se requieren para las distintas aplicaciones que
se dan, como son: el consumo domstico, publico, agrcola, industrial, entre otros;
tambin es el recurso natural ms descuidado, afectado, y desperdiciado debido a su
relativa abundancia y a la facilidad con que es desechada; a esto se le suma el poco
o nulo tratamiento que se le da una vez que es utilizada; llevndose consigo una
infinidad de materiales, sustancias, residuos, microorganismos y otros agentes
contaminantes que desprecian la calidad del agua, convirtindose en un grave
problema.
Este panorama es relativamente extenso sobre todo en el sector industrial.
Para una empresa como el Ingenio Plan de Ayala S.A. de C.V. es importante estar
dentro del ciclo de mejora continua y comprometido da con da con el impacto
ambiental. Por esta razn el presente proyecto tiene la finalidad de lograr la
optimizacin de la efectividad de un agente inoculador y reducir la de Demanda
Qumica de Oxgeno mediante el empleo de bateras facultativas, teniendo como
base vital el monitoreo y anlisis de este tratamiento biolgico.

2. OBJETIVOS
2.1 OBJETIVO GENERAL
Optimizar la efectividad de agente inoculador para lograr la reduccin de la Demanda
Qumica de Oxgeno en la fosa anaerobia de tratamiento de aguas residuales del
Ingenio Plan de Ayala S. A. de C. V.

2.2 OBJETIVOS ESPECFICOS


Optimizar el inoculo y los tiempos de reduccin de DQO
Optimizar la cantidad y lapsos de dosificacin de la bacteria facultativa para
produccin y eficiencia de la fosa 2
Examinar la degradacin de solidos suspendidos y materia orgnica en la fosa
anaerobia.
Estandarizar la demanda del agente inoculador por fosa anaerobia
Estudio de la capacidad de mejoramiento de las caractersticas fisicoqumicas
de aguas residuales inoculada con producto
Disminuir los costos de energa empleada para la oxigenacin de agua.

3. INFORMACIN DEL REA Y LUGAR EN QUE SE


DESARROLL EL PROYECTO
El proyecto se llev a cabo en el Ingenio Plan de Ayala S.A. de C.V., con
domicilio en Carretera Al Ingenio Kilmetro 3.5, C.P.: 79030, Ciudad Valles, San Luis
Potos, Mxico. Pertenece al Grupo Ingenios Santos, S.A. de C.V., cuyo giro es la
produccin de Azcar Refinada.
El Ingenio Plan de Ayala inicio sus operaciones en el ao 1964, bajo el nombre
de Ingenio Ejidal Plan de Ayala; considerando desde un principio que la calidad de su
producto y el servicio son esenciales para mantener la satisfaccin total de sus
clientes, principalmente: Danone, Batory Foods, Cargill, Coca-Cola entre otros, hacia
quienes se encaminan todos sus esfuerzos.
Adems da con da la empresa hace ms conciencia en cuanto al impacto
ambiental por lo cual tienen una planta tratadora de aguas residuales (PETAR) la
cual se encarga de las aguas salientes del proceso y estas son liberadas en las 3
fosas anaerbicas en donde los microorganismos que contienen van disminuyendo el
DQO hasta alcanzar un rango permitirle para riego en campo caero y encontrarse
as dentro del ciclo de mejora continua.
Logrando reducir a grandes niveles el impacto ambiental del ingenio azucarero
usando nuevas tecnologas y ciclos de mejora contina en cuestin de aguas
residuales.

3.1 MISIN
Satisfacer las necesidades de Azcar de nuestro mercado, asegurando su
produccin con niveles de calidad internacional, alta rentabilidad, impacto positivo,
social y ecolgico.

3.2 VISIN
Ser lderes en:

Calidad, seguridad alimentaria y servicio.


Innovacin tecnolgica y organizacin.
Desarrollo del recurso humano.
Proteccin al entorno ecolgico.

3.3 POLTICA DE CALIDAD E INOCUIDAD


Los que colaboramos en el ingenio estamos comprometidos en proporcionar
azcar de calidad e inocuidad que cumpla los requisitos establecidos con nuestros
clientes, as como los legales y reglamentarios aplicables, mejorando continuamente
la eficacia de nuestros procesos.

3.4 UBICACIN SATELITAL DE LA EMPRESA

Ilustracin 1. Vista area del IPA

Ilustracin 2. Ingenio Plan de Ayala S.A. de C.V.

3.5 LOGO DE LA EMPRESA

Ilustracin 3. Logo del Ingenio Plan de Ayala S.A. de C.V.

3.6 ORGANIGRAMA
GERENTE GENERAL

SRIA. GERENTE

SUPTTE. GRAL. DE CAMPO

COORDINADOR DE CALIDAD

CONTRALO

JEFE DE RELACIONES
INDUSTRIALES

Ilustracin 4. Organigrama de laboratorio de fbrica.

JEFE DE LAB. QUMICO DE


FBRICA

SUPTTE. GRAL. DE FBRICA

4. PROBLEMAS A RESOLVER
Es conveniente conocer la problemtica laboral y plantear estrategias de
accin encaminadas a lograr los cambios necesarios dentro de la empresa. A
continuacin se mencionan los principales problemas a resolver en el tratamiento de
aguas residuales:
Disminuir la demanda qumica de oxgeno en la laguna de estabilizacin (fosa
anaerobia)
Lograr tener un nivel adecuado de las fosas para que no se derramen al rio
Evitar la acidificacin de las fosas
Disminuir los costos de energa empleada para la oxigenacin y bombeos de
agua.

5.
PROCEDIMIENTO
Y
ACTIVIDADES REALIZADAS

DESCRIPCIN

DE

LAS

Se realiz una serie de actividades encaminadas a la problemtica de las aguas


residuales que presenta la empresa de manera cronolgica planteadas en el
proyecto optimizacin de un agente inoculador para la reduccin de la demanda

qumica de oxgeno en la fosa anaerobia de tratamiento de aguas residuales. (Ver


anexo 1).
Para poder llevar a cabo las actividades del presente proyecto fue necesario
conocer las instalaciones de la empresa, el procedimiento de elaboracin de la
azcar refinada pues del proceso proviene el agua de residual y para ver los
principales drenajes que afectan la DQO fosas (Ver Anexo 2), e indagar sobre el
tratamiento que se les da actualmente para mantener la DQO en niveles favorables
para el riego a los campos caeros. As tambin analizar las principales razones por
la cual las fosas de agua residual aumentan su DQO y baja su acidez salindose de
normativas para el riego a campo lo cual conlleva al aumento del nivel de las fosas
con posibilidad de derrames al rio con agua con un DQO muy alto y una acidez baja,
contaminando el agua del rio.
Se realizaron la inoculacin a nivel laboratorio con seis muestras aleatorias y
se obtuvieron resultados los cuales se utilizaron para calcular los parmetros en la
fosa dos la cual fue inoculada al encontrarse en puntos crticos la cual se inoculo por
cuatro semanas obteniendo muy buenos resultados.
La bacteria facultativa de nombre comercial MICRO-LIFE que contiene una
gran variedad de 29 bacterias las cuales se adaptaran a la fosa segn su alimento y
resistentes a los cambios bruscos de temperaturas y ph bajos, por cada ml contiene
cinco millones de colonias, asegurando mayor rendimiento en la reduccin de solidos
suspendidos y disminuyendo la DQO ms rpidamente.
Se realizaron los anlisis de ph y de la DQO para evaluar la situacin de la
fosa 2 la cual se encontr en situaciones con un ph de 6.5 a 7 y la DQO se realiz
con el vial se encontr en 1500 a 2000 aun dentro de los parmetros establecidos y
con una baja cantidad de solidos suspendidos.
Se consideraron cinco puntos de la laguna para tener una muestra aleatoria
de distintas puntos las cuales se tomaron dos muestras de cada punto uno se inoculo

con bacteria facultativa (MICRO-LIFE) y la muestra dos no se inoculo se dej como


testigo para comparar el resultado de ambas y determinar el porcentaje de
rendimiento del inoculo.
As mismo se presenta un sustento terico el cual da conocer la importancia
de los procesos empleados en el tratamiento de aguas residuales industriales y sus
mejoras futuras (Ver Anexo 3).

5.1. EXAMINACIN DE LA DEGRADACIN DE SOLIDOS


SUSPENDIDOS Y MATERIA ORGNICA EN LA FOSA ANAEROBIA
Tras una contaminacin de tanque de meladuras que se verti a drenaje y
contamino la fosa 2, elevando a grandes niveles la DQO y poniendo en puntos
crticos la fosa acidificndola se opt por realizar el proyecto a la fosa No. 2. Se llev
a cabo una examinacin en la fosa No. 2, la cual es una laguna de oxidacin en la
que se vierten aguas generadas en el proceso re realizaron las anlisis de ph, DQO,
POOL para determinar en qu situaciones se encontraba la fosa que presentaba un
ph muy bajo de 5 a 5.5 y la DQO se encontraba en 7000 a 7500 y con peligro de
subir hasta los 9000 el anlisis de la pool 5.62 saliendo mucho de normativas
permitidas en estos parmetros. Se estabilizo la fosa para que ya no drenaran agua
a esta y se mantuviese un parmetro adecuado para determinar el rendimiento de
entrada y salida e interpretar los resultados con mayor exactitud.
Se investig que anteriormente estas aguas no contaban con un tratamiento
especfico, solo presentaban una sedimentacin de slidos y una oxidacin parcial
de sus principales componentes como lo es la materia orgnica.
Posteriormente se llev a cabo una inoculacin de estas aguas, con bacterias
facultativas cuyo nombre comercial es MICRO-LIFE, con el objetivo de mejorar las
caractersticas del agua retenida de esta laguna de oxidacin, y que llevo a
cuestionarse que tan efectivas eran estas para ayudar a la limpieza del cuerpo de
agua donde han sido inoculadas.

10

Se realiz una dosis inicial de 8 galones para la cual se utiliz la lacha para
inocular en las cinco puntos planteados para una mejor rendimiento y expansin de
la bacteria la cual se mantuvo en reposo con monitoreo de observacin nicamente
la primera semana no se realizaron anlisis hasta los siete das de haber inoculado.
Los primeros das, posteriores a la purga inicial, mostraron una disminucin de
la DQO (parmetro indicador de la calidad del agua). Sin embargo, al incrementarse
los valores se solicit evaluar las causas de este comportamiento.
En respuesta, se inform verbalmente, que el incremento en la DQO resulta
de la accin de las bacterias que actan fraccionando los sedimentos,
especficamente las desnitrificantes que provocan el desprendimiento de Nitrgeno
(N2) gaseoso, el cual hace flotar a los slidos en forma de sedimento, que en
ausencia de N2 seran sedimentables, llevndolos a la superficie, redundando en un
aumento temporal de la DQO.
Se observaron movimiento de gases como iba reaccionando la batera
adems de que las temperaturas altas de esa semana favorecieron el desarrollo de
la bacteria la cual actuaba removiendo los slidos suspendidos los cuales se iban
asentando debido a que la bacteria se iba alimentando de la misma materia orgnica
(ilustracin 5).
En la segunda semana se reforz
con un galn MICRO-LIFE, la carga
orgnica

fue

disminuyendo

ms

Ilustracin
5. Reaccin
de de
bacteria
generando
gas
drsticamente y con ello iba mejorando la
calidad
de agua
la fosa
resultado
de

que la bacteria estaba funcionando.


En la cuarta semana se reforz el tratamiento con un galn MICRO-LIFE, la
carga orgnica haba desparecido visualmente ya no se apreciaban partculas en
suspensin en la fosa No 2 la calidad del agua haba cambiado tanto en su
coloracin tambin en su olor desagradable haba desaparecido.

11

Los resultados de la pool fueron 0.06 muy bajos

mejorando

significativamente la carga orgnica de la fosa. En tan solo cuatro semanas con


ayuda de la bacteria facultativa logro remover la carga orgnica significativamente de
la fosa logrando as una optimizacin de tiempo de remocin debido a la existencia
de ms bacterias que se alientan de esta materia orgnica lo que se lograba en
meses y dependiendo de la temperaturas se logr la optimizacin de tiempos de
espera para la salida de agua residual a campos caeros, lo que con anterioridad
tardaba en tres o cuatro meses se logr reducir el lapsos de tiempos de tan solo
cuatro semanas estando ya dentro de las normativas establecidas para el riego al
campo.
Cabe mencionar que el agua que se inoculo redujo sus caractersticas de
DQO, siendo lo deseable para NMX-AA-030/2-SCFI-2011 Anlisis de prueba para el
DQO del agua, que indica los 300 mg/L como prueba piloto. Adems el incremento
de temperatura fue directamente proporcional a la actividad de la bacteria.

5.2. ESTANDARIZACIN Y OPTIMIZACIN DE LA CANTIDAD Y


LAPSOS DE DOSIFICACIN DE LAS BACTERIAS EN LA LAGUNA
DE ESTABILIZACIN
En previa actividad se aplic una dosificacin inicial (Ilustracin 7) del producto
en la fosa No. 2, agregando un volumen total de 8 galones. Esta proporcin fue
determinada considerando los siguientes factores:
A)
B)
C)
D)

Volumen total de la fosa.


Concentracin de DQO por debajo de 1000 mg/L.
Caractersticas fisicoqumicas generales.
Los resultados de la prueba de jarra efectuados anteriormente

La dosificacin de la de la fosa No 2 fue tomada de la pruebe de jarra


realizada anteriormente trasladando los resultados con la cantidades de micro escala
de la prueba de laboratorio.

12

Los resultados obtenidos de la prueba de jarra fueron tomados en cuenta pero


dosificando de los resultados obtenidos en la prolongacin debido a que son
diferentes parmetros que interfieren a niveles de escala ms grande las cuales no
se pueden controlar tan fcil como lo es a nivel laboratorio como lo es la temperatura
y los diferentes reacciones fisicoquimicas que tiene la laguna.
Se realizaron muestras inoculadas con bacterias (Ilustracin 6), observando
un claro incremento de pH con respecto al tiempo, cabe mencionar que una de las
muestras que no presentaba inoculo presento un bajo pH, mas sin embargo
disminuyo mantenindose en valores por debajo de 7.0. (Ver Anexo 4 ), en cuanto a
la DQO esta disminuyo en la primera semana de prueba, realizando posteriormente
un anlisis a la cuarta semana del inicio de la prueba y de valores estaban muy por
debajo de la normativas con la DQO muy bajos. (Ver Anexo 5)

Ilustracin 6. Muestras inoculadas de agua residual.

Despus de la tercera semana de prueba, la DQO se mantuvo constante con


valores en los rangos de 493 a 335 mg/L, la primer semana se llegaron a obtener en
algunos puntos valores ms altos que los iniciales, sin embargo en la tercer semana
se not una disminucin considerable con valores muy por debajo de lo que la norma
indica.

13

Por consiguiente en lo que concierne a la apariencia al inicio de la prueba de


las muestras inoculadas de la fosa presentaron un color oscuro sin sedimento, pero
con un alto contenido de solidos suspendidos y la muestra sin inocular presentaba
un color gris con mucho sedimento y pocos solidos suspendidos (Ilustracin 7).

Ilustracin 7. Apariencia de la muestra y fosa 2.

Las cinco muestras inoculadas se mantuvieron a temperatura ambiente para


considerar ms los parmetros de resultados a comparacin con la fosa 2, a
temperaturas que oxilaban en los 28 a 31c al igual que las no inoculadas que
servan como testigo para evaluar el rendimiento del inoculo, se monitoreaban visual
mente como iban evolucionando las mutras, se realizaron los anlisis de DQO y ph
cada semana para ver cmo iban evolucionando, se tuvo una sexta muestra a la cual
se le adiciono mieles para simular los derrames que existen en las fosas y que eleva
rpidamente los niveles de la DQO y observar cmo reacciona bajo esas condiciones
que suelen pasar en el proceso. A la cuarta semana se realizaron los ltimos anlisis
los cuales se obtuvieron los siguientes resultados (Ver Anexo 4,5).
Por otro
ladoNo.
el 2,metabolismo
Ilustracin
5. Fosa
dosificacin
inicial.

de descomposicin del agua sin inocular, fue

diferente al agua inoculada. El agua sin inocular, por su alta materia orgnica en
base a carbohidratos, presenta bajo pH, por la formacin de cidos orgnicos debido
a metabolismos de oxidacin.

14

Cabe mencionar que las pruebas de jarra no se comparan mucho con los
resultados en fosa debido a las concentraciones de agua y parmetros que afectan
una con otra los resultados pueden no asemejarse en cuestiones que en la fosa
existen diferentes reacciones y para metros que no pueden ser controlados como en
nivel laboratorio como lo es la temperatura que nos ayuda a acelerar el proceso.

5.3. DISMINUCIN DE LA DEMANDA QUMICA DE OXGENO EN LA


LAGUNA DE ESTABILIZACIN.
Al inicio de la prueba en fosa se realizaron los anlisis correspondientes para
identificar en que parmetros se encontraba la fosa la cual presentaba un coloracin
caf lo que nos indicaba una fosa acida adems de una gran cantidad de solidos
suspendidos y con un olor desagradable.
La fosa se le realizo un anlisis de ph el cual se encontraba en un rango de 5 a 5.5,
el DQO se realiz el anlisis con el vial y contena un DQO 7000 a 7500 con un
rango muy fuera de los permitidos que son de 2500 a 3000. La fosa se encontraba
en niveles muy crticos fuera de normativas.
Por lo cual se opt por realizar el proyecto de la bacteria facultativa en la fosa No 2
para ver los parmetros de disminucin de la DQO y optimizar el proceso de tiempo
para estar en norma para el riego a campo caero evitando as el llenado de las
fosas y pueda existir un derramamiento contaminando el rio con agua acida y DQO
alto.
Se realiz la inoculacin de la fosa No 2 con una dosis inicial de ocho galones que
se inocularon en distintos puntos para una mayor dispersin de la bacteria.
La dosis de reforzamiento, para favorecer el incremento de las nuevas poblaciones
bacterianas, fue de un galn por semana durante cuatro semanas.
La primera semana posterior a la purga inicial el agua haba cambiada su coloracin
de caf a oscura significa que la acidez estaba disminuyendo y la bacterias estaba

15

cambiando las propiedades fisicoqumicas de la fosa. Se tomaron los primeros


anlisis de la DQO la cual se realiz con el vial. La demanda qumica de oxigeno no
haba cambiado mucho se encontraba en 6500 debido a que la bacteria estaba
apenas actuando y reproducindose.
En la segunda semana en parmetros observables se encontraba en mejor estado la
fosa ya no exista mucha carga orgnica y el mal olor haba disminuido, se realizaron
las correspondientes pruebas de la DQO las cuales haban mejorado favorablemente
a comparacin de la inicial se encontraba en 4000 lo cual nos indicaba que la
bacteria estaba reaccionando y trabajando favorablemente mejorando drsticamente
la fosa No 2.
Tras la tercera semana los parmetros de la fosa se haban cambiado
completamente en la coloracin del agua que se torn a color verde claro y sin olores
desagradables y sin solidos suspendidos tras realizar el anlisis de la DQO se
encontraban en un parmetro de 2500 ya dentro la normativa por lo que la bacteria
estaba funcionando significativamente e iba mejorando la calidad el agua.
En la cuarta semana la fosa No 2 se encontraba en muy perfectas condiciones pues
su agua era limpia y sin olor y sin solidos suspendidos lo cual indicaba que la
demanda qumica de oxigeno haba disminuido drsticamente. Se realiz anlisis del
agua y los parmetros de DQO se encontraban en 1000 a 1500 a comparacin de la
demanda inicial que tena la fosa haba mejorado completamente pues estaba muy
por debajo de la normativa establecida.
La optimizacin de la bacteria facultativa en cuestionando a el DQO inicial y el final
tenemos que en la cuarta semana la fosa se encuentra en niveles por debajo de la
normativas siendo factible la inoculacin para reducir estos parmetros, en la cuarta
semana la fosa tuvo un rendimiento de disminucin de la DQO en un 55 % y con
esto entra en la normativa para el riego a campo caero teniendo el agua en mejores
condiciones indicando as los resultados favorables para la optimizacin de tiempo
en la reduccin de la DQO lo cual en condiciones normales se lograba en meses

16

dependiendo as del clima se logr en cuatro semanas tener condicione para liberar
el aguas as evitar el aumento del nivel de las fosas y derramen alas superficies o en
el rio contaminndolo.

5.4. DISMINUCIN DE LOS COSTOS DE ENERGA EMPLEADA PARA


LA OXIGENACIN Y BOMBEO DE AGUA.
Los sistemas de bombeo proporcionan la energa en todas las etapas, y el
energtico utilizado en el 93% de ellas es la electricidad.
Cuando los niveles de DQO se encuentran muy altos en una fosa se hacen
bombeos a otra fosa ms estable los bombeos se realizan por alrededor de 5 horas
para el posterior regreso hasta que se estabilice con el uso de la bacteria facultativa
se pueden eliminar estos contantes bombeos y reduciendo as el uso de energa.
Debido a las diferencias que existen en las tres fosas los bombeos de agua
son constantes para que las parmetros se mantenga en niveles permitidos se
realizan mezcla de aguas para estabilizarse una con otro con la optimizacin de la
bacteria las fosas se encontraran en los para metros adecuados y no habra la
necesidad de realizar dichos bombeos debido a los resultados muy favorables que
tuvieron con parmetros muy por debajo de la normas.
Con estos resultados obtenidos en la fosa 2 los cuales son muy favorables
optimizaremos la reduccin de gasto de energa en el bombeo de las fosas para la
estabilizacin de estas.
Con la inoculacin en las tres fosas estabilizaremos un margen de DQO en las
fosas lo cual evitara el bombeo de agua para la estabilizacin, si no que con las
bacterias existentes en cada laguna bastara para mitigar la DQO.

17

6. RESULTADOS, PLANOS, GRFICAS, PROTOTIPOS,


MAQUETAS, PROGRAMAS, ENTRE OTROS
En cuestin de los anlisis realizados antes y despus de la inoculacin se
puede decir que la bacteria redujo en la cuarta semana los parmetros de la DQO
teniendo un rendimiento de 55 % y cumpliendo as con las normativas establecidas.
La optimizacin con un agente inoculador tuvo muy buenos resultados lo cual
reduce tiempos de espera para la remocin de solidos aumento de ph y reducir los
niveles de la DQO a niveles permisibles lo que anterior mente se lograba en tiempos
ms largos

de cuatro a tres meses se logra en cuatro semanas teniendo ya

mrgenes de la calidad del agua en menor tiempo temiendo as la liberacin a campo


caero en lapsos ms cortos y evitando as el aumento del nivel de las fosas.
La comparacin de los resultados analticos muestra claramente que los
valores promedio de la DQO en cuestin de la primera semana a la cuarta fueron
superiores en ms de un 55% de los observados al final de la cuarta semana. Un
comportamiento similar se observa en el pH que presenta, en promedio valores de
5.0 a 5.5 en comparacin

con los datos actuales que se encuentran por arriba de 7

a 7.5, lo cual es altamente significativo para la calidad del agua.

PH
8
6

PH

4
2
0
DIA1

DIA 7

Ilustracin 6. Valores promedio de pH.

DIA 21

DIA 30

18

La calidad del agua mejoro considerablemente despus de la inoculacin de la fosa


No 2 en la calidad del agua fueron muy favorables lo cual paso de una agua acidad y
con un alto nivel de materia orgnica a una agua sin olor y con un DQO de 1500 por
debajo de la normativa.
Los niveles de la DQO que se encontraban en rangos de 7000 a 7500
disminuyeron favorablemente a 1500 tiendo un rendimiento del 55% de mejora
adems de optimizar los tiempos de espera pues para llegar a estos rangos la fosa
tena que esperar de tres a cuatro meses para estabilizarse y con la inoculacin con
la bacteria se redujo a cuatro semanas.

DQO
8000
7000
6000
5000

DQO

4000
3000
2000
1000
0
DIA 1

DIA 7

DIA21

DIA 30

Ilustracin 7. Valores promedio de DQO

Anlisis con vial para determinar DQO del agua


Se vierten dos ml de la muestra se agrega al vial se coloca al reactor a
calentamiento a 150c por lapsos de dos horas al termino se deja reposar media hora
que se enfri y se toma la lectura en el espeto fotmetro. Se demuestra el anlisis
de la DQO donde se puede apreciar los niveles concentracin materia en las aguas

19

residuales verde de 7000 a7500,verde claro de 5000 a 6000 una coloracin poco
verdosa 1500 a 300 si no cambia de color de 750 a 150 (Ilustracin 10).

Ilustracin 8. Anlisis de DQO

7. CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
7.1 CONCLUSIONES
Aunado a las actividades realizadas y resultados obtenidos en el presente
proyecto se concluye lo siguiente:
1. de acuerdo a los resultados obtenidos en el proyecto se cumplen los
objetivos planteados, la DQO redujo sus niveles significativamente a niveles dentro
de las normativas permisibles para el riego a campo caero optimizando los tiempos
de reduccin de DQO a cuatro semanas teniendo un rendimiento de 55 % de
remocin lo cual anterior mente se lograba en rangos de tres o cuatro meses.
2. se logr la optimizar la remocin de solidos suspendidos en cuestin de
tiempo en un rango de cuatro semanas las bacterias lograron consumir todos los
slidos alimentndose de este mismo, los resultados de la pool bajaron rpidamente
la inoculacin a la fosa con bacteria facultativa tiene muy buen resultado de
rendimiento para la remocin de solidos suspendidos.
3. La acidez mostrada por el cuerpo de agua al inicio del tratamiento era una
agua acida resulta de la actividad biolgica de microorganismos anaerobios

20

obligados, con la inoculacin de con la bacteria facultativa la fosa mejoro sus


caractersticas de ph de 5 a 7.5 estando en perfectas condiciones para que no afecte
al cultivo en el riego a campo caero teniendo un ph en parmetros permitido. en
contraste con el pH inicial y el ph final tuvo un rendimiento del 25 % en cuestin de
aumento de ph.
4. el ahorro de energa para mantener las fosas estables es favorablemente
sin necesidad de utilizar bombeos de una fosa a otra nicamente manteniendo la
bacteria facultativa en las lagunas esta se reproducir segn la demanda de alimento
que se derrame a las fosas optimizando as el ahorro de energa de bombeo.

7.2 RECOMENDACIONES
Dadas las condiciones favorables actuales de la fosa No. 2, es necesario
operar con mayor control las actividades generadoras de aguas residuales para
llevar un control adecuado para que no muera la bacteria facultativa. Para tal efecto
se debe implementar un programa de mejoramiento ambiental que no en la
identificacin de reas crticas o puntos de emisin de contaminantes (como grasas y
aceites), lo que permitir efectuar los ajustes necesarios para mejorar la calidad del
efluente.
El incremento considerable de la DQO, motivado por zafra, nos obliga a
modificar el esquema inicial de la aplicacin de MICROBE-LIFT para acelerar la
velocidad de la descomposicin de la materia orgnica existente y la esperada
durante la presente temporada.
De acuerdo a lo anterior, evaluando los resultados obtenidos a la fecha y en
base a la experiencia obtenida en aplicaciones similares, es necesario reinocular la
fosa con 25 galones del producto y mantenerla con 5 galones mensuales durante la
temporada de aporte mximo de contaminantes. Con esto se pretende evitar un

21

posible disparo en la concentracin de contaminantes al ser mayor la oferta de estos


que demanda por parte de la flora presente en el sistema.
Como consecuencia del mantenimiento, las condiciones de operacin de la
fosa No. 2 permitirn, eventualmente, una mayor eficiencia en la depuracin de las
aguas residuales, incluso en la temporada de zafra, la cual se traduce en una carga
mxima de contaminantes.
Con estos resultados favorables en la calidad del agua se podr regar a los
campos en lapsos ms cortos bajando as el nivel de la fosas evitando que se
derramen y causen contaminacin al rio y genere multas para la empresa.

8. COMPETENCIAS DESARROLLADAS Y/O APLICADAS


Para lograr una satisfaccin empresa- alumno se debe de contar con potencial
profesional, tica y responsabilidad ante los problemas resultantes y con ellos
desarrollar competencias que retroalimenten el conocimiento acadmico.
A continuacin se presentan las siguientes competencias aplicadas y
desarrolladas en el Ingenio Plan de Ayala S.A. de C.V.:

Determinacin

de

procedimientos

operativos

para

la

produccin,

programacin, gestin y control de la produccin.

Gestin de los sistemas de proteccin ambiental.

Propuesta de soluciones empleando modelos experimentales desde


diferentes perspectivas, desarrollando, adaptando o transfiriendo tecnologa.

Utilizacin de materiales y equipos en plantas piloto para aplicar el


conocimiento terico, dimensionando los procesos a nivel industrial,
sabiendo identificar equipos, su funcionamiento, operacin, usos y
capacidad, as como las condiciones de operacin y control de los mismos.

22

Experiencia en los procesos de industrializacin de productos alimenticios.

9. BIBLIOGRAFA
Andreozzi, R., Caprio, V., Insola , A., & Marrota , R. (1999). Procesos Avanzados de
Oxidacin para purificcacion del agua .
Cussler, E. (1997). Difusin: Sistemas de fluidos sobre transferencia de masa
(Segunda ed.). Cambridge.
Hoigh, J. (1982). Mecanismos, tarifas y selectividades de oxidaciones de
compuestos orgnicos iniciado por la ozonizacin del agua, en el "Manual de
Tecnologa de Ozono y Aplicaciones" (Vol. I). Ciencia Publica .
Khemis, M., Tanguy, G., Lecler, J.-P., Valentin , G., & Lapicque, F. (2005).
Electrocuagulacin para tratamientos en aceites en suspencin. Procesos
seguros y proteccion al medio ambiente. Investigacin, Espaa.
Noyola, A. (1992). Trataiento anaerobio de aguas residuales: una experiencia de
adaptacin de tecnologa en Mexco. En memoria de las conferencias sobre:
Tratamiento de aguas residuales en America Latina. Investigacin, Ciudad
Universitaria, Biotecnologia , Mxico D.F.
Petrovic, M., & Gonzlez, S. (2003). Analysis and removal of emerging contaminants
in. Trends Anal. Chem.
Porter, M. (1999). Microfiltration, Handbook of industrial Membrane Technology, M.C.
Noyes Publication.
Ramallo, R. (1993). Tratamiento de Aguas Residuales. Revert.

23

Ramrez Quirs, F. (2005). Tratamiento de Desinfeccin del Agua Potable.


Canaleduca.
Rigola, M. (1989). Tratamiento de aguas industriales. Marcombo.
Speece, R. (1996). Anaerobic Biotechnology for Industrial Wastewaters. Archae
Press.

10. GLOSARIO
Aguas crudas: Son las aguas residuales sin tratamiento.
Aguas residuales de proceso: Las resultantes de la produccin de un bien o
servicio comercializable.
Aguas residuales tratadas: Son aquellas que mediante procesos individuales o
combinados de tipos fsicos, qumicos, biolgicos u otros, se han adecuado para
hacerlas aptas para su reuso en servicios al pblico.
Aguas residuales: Las aguas de composicin variada provenientes de las
descargas de usos municipales, industriales, comerciales, de servicios, agrcolas,
pecuarios, domsticos, incluyendo fraccionamientos y en general de cualquier otro
uso, as como la mezcla de ellas.
Contaminantes: Son aquellos parmetros o compuestos que, en determinadas
concentraciones, pueden producir efectos negativos en la salud humana y en el
medio ambiente, daar la infraestructura hidrulica o inhibir los procesos de
tratamiento de las aguas residuales.
Descarga: Accin de verter aguas residuales a los sistemas de alcantarillado urbano
o municipal.

24

Lmite mximo permisible: Valor o rango asignado a un parmetro, el cual no debe


ser excedido en la descarga de aguas residuales.

11. ANEXOS
ANEXO 1. CRONOGRAMA DE ACTIVIDADES OFICIAL.
ACTIVIDAD

5.1. Examinar la degradacin de solidos suspendidos y


materia orgnica en la fosa anaerobia.
5.2. Estandarizar y optimizar la cantidad y lapsos de
dosificacin de las bacterias en la laguna de estabilizacin.
5.3. Disminuir la demanda qumica de oxgeno en la laguna
de estabilizacin.
5.4. Disminuir los costos de energa empleada para la
oxigenacin y bombeo de agua.
5.5. Analizar actividades para reducir el impacto
ambiental.

P
R
P
R
P
R
P
R
P
R

ANEXO 2. DIAGRAMA DE FLUJO


Entradas

Caa

Proceso

Salidas

Electroim

25
Inicio

Batey:
Recepcin y preparacin de caa

Agua Condensados
Bactericida

Molinos:
Extraccin de jugo

Bagazo

Filtrado de Jugo de Mezclado


Oxido de Calcio
cido Fosfrico
Floculante de Jugo
Decolorante de
Meladura
Floculante de
Meladura

Cachaza

Clarificacin de Jugo

Evaporacin de Jugo

Espumas

Cristalizacin de Crudo
Tensoactivo
Agua Condensados
Centrifugacin de Crudo

Agua Condensados

Miel Final

Lavado de Columnas

Fundido de Azcar
cido Fosfrico
Decolorante Refinera
Floculante Refinera
Oxido de Calcio

Colador
Clarificacin de Fundido

Temperatur

Carbn Activado
Decoloracin de Fundido

Filtracin de Fundido

Cristalizacin de Refinado

Centrifugacin de Refinado
Agua Condensados

Transportador

1
1
1

Elevador de
Azcar
Aire

2
Secado de Azcar

26

Enfriado de Azcar

Parrilla Magntica

Elevador de
Azcar
Cribado

Tolvas
Parrilla Magntica
Elevador de
Azcar

Tambor Magntico

Tolvas de
Llenado

Banco Magntico
3

Parrilla Magntica
Sacos Polipropileno
Hilo de Polister

Detector de Cada
Libre

Envasado Saco 50 Kg

Envasado Super Saco

Azcar Refinada
Envasada

Detector de Metales
2

Bodega: Almacenamiento de
Azcar

Distribucin

Fin

Simbologa
Servicio Contratado Externamente

Conector de Pgina

PPRO

Reproceso de PNC

PCC

Retorno Materiales

27

PCC: Punto Crtico de Control


PNC: Producto No Conforme
PPRO: Programa de Pre Requisitos de Operacin

ANEXO 3. FUNDAMENTO TERICO

3.1 INTRODUCCIN AL IMPACTO AMBIENTAL


En la actualidad una de las problemticas ms graves que afronta la ciudad de
Mxico es el problema de la contaminacin ambiental en diferentes aspectos: aire,
tierra, agua, etc., siendo este ltimo recurso el de mayor importancia y el que
requiere especial atencin, ya que en la Repblica Mexicana el 80% del agua se
encuentra a menos de 500 msnm, mientras que slo el 5% est arriba de la cota de
los 2000 msnm, por lo que se dificulta el suministro hasta la ciudad.

28

El crecimiento de la actividad industrial, ha generado serias alteraciones


ecolgicas, ya que la descarga de aguas residuales a los cuerpos de aguas
naturales, se lleva a cabo sin ningn tipo de tratamiento, lo cual ha trado como
consecuencia la contaminacin de prcticamente todas las cuencas hidrolgicas que
sirven de abastecimientos a los centros urbanos.
El 17% de las aguas residuales producidas por el sector industrial son
tratadas, de las cuales solamente el 9.25% alcanza las eficiencias esperadas,
utilizndose para ello procesos sofisticados con equipo de alto costo, lo cual
representa una gran limitante en su aplicacin por el aspecto econmico y por las
bajas eficiencias logradas.
Se ha reportado la existencia de 256 plantas de tratamiento con diferentes
procesos y capacidad instalada, de las cuales el 65% (166), no est en operacin,
7% (18) opera a eficiencias menores al 40%, 23% (59), trabaja con 40-80% de
eficiencia, y nicamente el 5% (13) logra eficiencias mayores al 80%. Las razones de
esta situacin son diversas y se manifiestan como la falta de operacin, as como
tambin el aspecto econmico (recursos tcnicos, tecnolgicos, humanos, etc.), ya
que generalmente no se consideran los recursos para operacin y mantenimiento al
momento de seleccionar el tipo de proceso a desarrollar. (Noyola, 1992)

3.2 EL AGUA
El 59% del consumo total de agua en los pases desarrollados se destina a
uso industrial, el 30% a consumo agrcola y un 11% a gasto domstico, segn se
constata en el primer informe de Naciones Unidas sobre el desarrollo de los recursos
hdricos del mundo.

En 2025, el consumo de agua destinada a uso industrial

alcanzar los 1.170 km3/ao, cifra que en 1995 se situaba en 752 km 3/ao. El sector
productor no slo es el que ms gasta, tambin es el que ms contamina.
Ms de un 80% de los desechos peligrosos del mundo se producen en los
pases industrializados, mientras que en las naciones en vas de desarrollo un 70%

29

de los residuos que se generan en las fbricas se vierten al agua sin ningn tipo de
tratamiento previo, contaminando as los recursos hdricos disponibles.
Estos datos aportan una idea de la importancia que tiene el tratamiento y la
reutilizacin de aguas residuales en el sector industrial en el mundo, y ms an en
pases que saldan su balance de recursos hdricos con nmeros rojos.
El agua es tanto un derecho como una responsabilidad, y tiene valor
econmico, social y ambiental. Cada ciudadano, cada empresa, ha de tomar
conciencia de que el agua dulce de calidad es un recurso natural, cada vez ms
escaso tanto a nivel superficial como subterrneo, necesario no slo para el
desarrollo econmico, sino imprescindible como soporte de cualquier forma de vida
en la naturaleza. No cabe duda de que la industria es motor de crecimiento
econmico y, por lo tanto, clave del progreso social. Sin embargo, demasiado a
menudo la necesidad de maximizar el proceso productivo excluye de la planificacin
la tercera parte del progreso, la proteccin del Medio Ambiente.
El adecuado tratamiento de aguas residuales industriales y su posterior
reutilizacin para mltiples usos contribuye a un consumo sostenible del agua y a la
regeneracin ambiental del dominio pblico hidrulico y martimo de sus
ecosistemas.
Sin olvidar que el agua de calidad es una materia prima crtica para la
industria.
Los compuestos orgnicos e inorgnicos se encuentran en aguas residuales
procedentes de instalaciones industriales diversas. A diferencia de las aguas
residuales domsticas, los efluentes industriales contienen con frecuencia sustancias
que no se eliminan por un tratamiento convencional, bien por estar en
concentraciones elevadas, o bien por su naturaleza qumica. Muchos de los
compuestos orgnicos e inorgnicos que se han identificado en aguas residuales

30

industriales son objeto de regulacin especial debido a su toxicidad o a sus efectos


biolgicos a largo plazo.

3.3 TECNOLOGA CONVENCIONALES


Los tratamientos a los que se deben someter los efluentes tienen que
garantizar la eliminacin o recuperacin del compuesto orgnico en el grado
requerido por la legislacin que regula el vertido del efluente o para garantizar las
condiciones mnimas del proceso en el caso de reutilizacin o recirculacin de la
corriente para uso interno.
El nivel mximo admisible de contaminante puede conseguirse mediante la
utilizacin de diversas tcnicas tanto destructivas como no destructivas.
Tabla 1. Mtodos de eliminacin de compuestos orgnicos en aguas residuales

Mtodos no destructivos
Adsorcin (carbn activo y otros adsorbentes)
Desorcin (Stripping)
Extraccin en fase liquida con disolventes
Tecnologas de membranas (Ultrafiltracin, nanofiltracin)
Mtodos destructivos
Tratamiento biolgico (aerobio y anaerobio)
Oxidacin qumica
Incineracin
Oxidacin hmeda cataltica y no cataltica
Oxidacin hmeda supercrtica
Procesos avanzados de oxidacin

La aplicacin de una tcnica no destructiva se entiende como una etapa previa


de concentracin antes de abordar su destruccin qumica. El carcter oxidable de la
materia orgnica hace que la transformacin en compuestos no txicos consista, en
ltimo extremo, aunque no necesariamente en la mineralizacin o conversin a
dixido de carbono y agua.
En muchos casos, el objetivo de los procesos de oxidacin no es la
mineralizacin completa, con conversin del carbono orgnico a dixido de carbono,

31

sino la transformacin de los contaminantes en sustancias biodegradables que no


originen

problemas

de

inhibicin

de

biomasa

en

tratamientos

biolgicos

convencionales o que permitan la descarga sin originar problemas de ecotoxicidad.


La aplicacin de un mtodo u otro depende fundamentalmente de la
concentracin del contaminante y del caudal de efluente. Determinadas tcnicas,
como la incineracin y algunos tratamientos de oxidacin, son utilizables slo cuando
la concentracin de compuestos orgnicos es elevada, mientras que otras, como la
adsorcin y los procesos de oxidacin avanzada, son tiles en efluentes con baja
concentracin de contaminante. (Andreozzi, Caprio, Insola , & Marrota , 1999)

3.4. TRATAMIENTOS PARA LA ELIMINACIN DE MATERIA


EN SUSPENSIN
La materia en suspensin puede ser de muy diversa ndole, desde partculas
de varios centmetros y muy densas (normalmente inorgnicas), hasta suspensiones
coloidales muy estables y con tamaos de partcula de hasta unos pocos nanmetros
(normalmente de naturaleza orgnica). Tambin la concentracin de los mismos,
tanto en el agua a tratar como en el agua una vez tratada, juega un papel
fundamental a la hora de la eleccin del tratamiento ms conveniente.
Las operaciones para eliminar este tipo de contaminacin de aguas suelen ser
las primeras en efectuarse, dado que la presencia de partculas en suspensin suele
no ser indeseable en muchos otros procesos de tratamiento.
La eliminacin de esta materia en suspensin se suele hacer mediante
operaciones mecnicas. Sin embargo, en muchos casos, y para favorecer esa
separacin, se utilizan aditivos qumicos, denominndose en este caso tratamientos
qumico-fsicos.

32

3.4.1 DESBASTE
Es una operacin en la que se trata de eliminar slidos de mayor tamao que
el que habitualmente tienen las partculas que arrastran las aguas. El objetivo es
eliminarlos y evitar que daen equipos posteriores del resto de tratamientos. Suele
ser un tratamiento previo a cualquier otro.
El equipo que se suele utilizar son rejas por las que se hace circular el agua,
construidas por barras metlicas de 6 o ms mm, dispuestas paralelamente y
espaciadas entre 10 y 100 mm. Se limpian con rastrillos que se accionan
normalmente de forma mecnica.

3.4.2 SEDIMENTACIN
Operacin fsica en la que se aprovecha la fuerza de la gravedad que hace
que una partcula ms densa que el agua tenga una trayectoria descendente,
depositndose en el fondo del sedimentador. Esta operacin ser ms eficaz cuanto
mayor sea el tamao y la densidad de las partculas a separar del agua, es decir,
cuanto mayor sea su velocidad de sedimentacin, siendo el principal parmetro de
diseo para estos equipos. A esta operacin de sedimentacin se le suele denominar
tambin decantacin.
Realmente, este tipo de partculas (grandes y densas, como las arenas) se
tienen en pocas ocasiones en aguas industriales. Lo ms habitual es encontrar
slidos poco densos, por lo que es necesario, para hacer ms eficaz la operacin,
llevar a cabo una coagulacin-floculacin previa, que como se explicar ms
adelante, consiste en la adicin de ciertos reactivos qumicos para favorecer el
aumento del tamao y densidad de las partculas.
La forma de los equipos donde llevar a cabo la sedimentacin es variable, en
funcin de las caractersticas de las partculas a sedimentar (tamao, forma,
concentracin, densidad, etc.).

33

Sedimentadores rectangulares: La velocidad de desplazamiento horizontal


del agua es constante y se suelen utilizar para separar partculas densas y grandes
(arenas). Este tipo de sedimentacin se denomina discreta, dado que las partculas
no varan sus propiedades fsicas a lo largo del desplazamiento hacia el fondo del
sedimentador. Suelen ser equipos poco profundos, dado que, al menos tericamente,
este parmetro no influye en la eficacia de la separacin, siendo el principal
parmetro el rea horizontal del mismo.
Sedimentadores circulares: Son ms habituales. En ellos el flujo de agua
suele ser radial desde el centro hacia el exterior, por lo que la velocidad de
desplazamiento del agua disminuye al alejarnos del centro del sedimentador. Esta
forma de operar es adecuada cuando la sedimentacin va acompaada de una
floculacin de las partculas, en las que el tamao de floculo aumenta al descender
las partculas, y por lo tanto aumenta su velocidad de sedimentacin.
Sedimentadores

lamelares:

Han

surgido

como

alternativa

los

sedimentadores poco profundos, al conseguirse una mayor rea de sedimentacin


en el mismo espacio. Consisten en tanques de poca profundidad que contienen
paquetes de placas (lamelas) o tubos inclinados respecto a la base, y por cuyo
interior se hace fluir el agua de manera ascendente. En la superficie inferior se van
acumulando las partculas, desplazndose de forma descendente y recogindose en
el fondo del sedimentador.
Las partculas depositadas en el fondo de los equipos (denominados fangos)
se arrastran mediante rasquetas desde el fondo donde se empujan hacia la salida.
Estos fangos, en muchas ocasiones y en la misma planta de tratamiento, se someten
a distintas operaciones para reducir su volumen y darles un destino final.

3.4.3 FILTRACIN
La filtracin es una operacin en la que se hace pasar el agua a travs de un
medio poroso, con el objetivo de retener la mayor cantidad posible de materia en
suspensin. El medio poroso tradicionalmente utilizado es un lecho de arena, de

34

altura variable, dispuesta en distintas capas de distinto tamao de partcula, siendo la


superior la ms pequea y de entre 0.15 y 0.3 mm. Es una operacin muy utilizada
en el tratamiento de aguas potables, as como en el tratamiento de aguas para
reutilizacin, para eliminar la materia en suspensin que no se ha eliminado en
anteriores operaciones (sedimentacin).
En aguas industriales hay ms variedad en cuanto al material filtrante
utilizado, siendo habitual el uso de Tierra de Diatomeas. Tambin es habitual, pero
mejorar la eficacia, realizar una coagulacin-floculacin previa.
Hay muchas maneras de clasificar los sistemas de filtracin: Por gravedad o a
presin, lenta o rpida, de torta o en profundidad.
Filtracin por gravedad: El agua circula verticalmente y en descenso a
travs del filtro por simple gravedad. Dentro de este tipo, podemos hablar de dos
formas de operar, que nos lleva a tener una filtracin lenta, apenas utilizados
actualmente, o una filtracin rpida. El mecanismo de la separacin de slidos es
una combinacin de asentamiento, retencin, adhesin y atraccin, por lo que se
eliminan partculas mucho menores que el espacio intersticial. Es un sistema muy
utilizado en tratamiento para aguas potables.
Filtracin por presin: Normalmente estn contenidos en recipientes y el
agua se ve forzada a atravesar el medio filtrante sometido a presin. Tambin en
este caso puede haber filtracin lenta, en la que en la superficie del filtro se
desarrolla una torta filtrante donde la filtracin, a travs de esa superficie, es por
mecanismos fsicos y biolgicos. Por otro lado, en la filtracin rpida se habla de
filtracin en profundidad, es decir, cuando la mayor parte de espesor de medio
filtrante est activo para el proceso de filtracin y la calidad del filtrado mejora con la
profundidad. Esta filtracin a presin se suele utilizar ms en aguas industriales.

35

En la actualidad y en algunas de sus aplicaciones, estos mtodos estn


siendo

desplazados

por

operaciones

con

membranas,

especialmente

por

microfiltracin, de las que se hablar en el captulo correspondiente.

3.4.4 FLOTACIN
Operacin fsica que consiste en generar pequeas burbujas de gas (aire),
que se asociarn a las partculas presentes en el agua y sern elevadas hasta la
superficie, de donde son arrastradas y sacadas del sistema. Obviamente, esta forma
de eliminar materia en suspensin ser adecuada en los casos en los que las
partculas tengan una densidad inferior o muy parecida a la del agua, as como en el
caso de emulsiones, es decir, una dispersin de gotas de un lquido inmiscible, como
en el caso de aceites y grasas. En este caso las burbujas de aire ayudan a flotar
ms rpidamente estas gotas, dado que generalmente la densidad de estos lquidos
es menor que la del agua.
En esta operacin hay un parmetro importante a la hora del diseo: La
relacin aire/slidos, ml/l de aire liberados en el sistema por cada mg/l de
concentracin de slidos en suspensin contenidos en el agua a tratar. Es un dato a
determinar experimentalmente y suele tener un valor ptimo comprendido entre
0.005 y 0.06.
En el tratamiento de aguas se utiliza aire como agente de flotacin, y en
funcin de cmo se introduzca en el lquido, se tienen dos sistemas de flotacin:
Flotacin por aire disuelto (DAF): En este sistema el aire se introduce en el
agua residual bajo una presin de varias atmsferas. Los elementos principales de
estos equipos son la bomba de presurizacin, el equipo de inyeccin de aire, el
tanque de retencin o saturador y la unidad de flotacin propiamente dicha, donde
tiene lugar la reduccin brusca de la presin, por lo que el aire disuelto se libera,
formando multitud de microburbujas de aire.

36

Flotacin por aire inducido: La operacin es similar al caso anterior, pero la


generacin de burbujas se realiza a travs de difusores de aire, normalmente
situados en la parte inferior del equipo de flotacin, o bien inducidas por rotores o
agitadores. En este caso el tamao de las burbujas inducidas es mayor que en el
caso anterior.
Histricamente la flotacin se ha utilizado para separar la materia slida o
liquida flotante, es decir, con una menor densidad que el agua. Sin embargo la
mejora en la generacin de burbujas adecuadas y la utilizacin de reactivos para
favorecer la operacin (por ejemplo sustancias que disminuyen la tensin superficial)
ha hecho posible la utilizacin de esta operacin para la eliminacin de materia ms
densa que el agua.
As se utiliza en el tratamiento de aguas procedentes de refineras, industria
de la alimentacin, pinturas, etc. Una tpica aplicacin es tambin, aunque no sea
estrictamente tratamiento de aguas, el espesado de fangos. En esta operacin se
trata de espesar o concentrar los fangos obtenidos en operaciones como la
sedimentacin.

3.4.5 COAGULACIN-FLOCULACIN
Como ya se ha mencionado en varias ocasiones, en muchos casos parte de la
materia en suspensin puede estar formada por partculas de muy pequeo tamao
(10-6 10-9 m), lo que conforma una suspensin coloidal. Estas suspensiones
coloidales suelen ser muy estables, en muchas ocasiones debido a interacciones
elctricas entre las partculas.
Por tanto tienen una velocidad de sedimentacin extremadamente lenta, por lo
que hara inviable un tratamiento mecnico clsico. Una forma de mejorar la eficacia
de todos los sistemas de eliminacin de materia en suspensin es la adicin de
ciertos reactivos qumicos que, en primer lugar, desestabilicen la suspensin coloidal
(coagulacin) y a continuacin favorezcan la floculacin de las mismas para obtener
partculas fcilmente sedimentables. Es una operacin que se utiliza a menudo, tanto

37

en el tratamiento de aguas residuales urbanas y potables como en industriales


(industria de la alimentacin, pasta de papel, textiles, etc.)
Los coagulantes suelen ser productos qumicos que en solucin aportan carga
elctrica contraria a la del coloide. Habitualmente se utilizan sales con cationes de
alta relacin carga/masa (Fe3+, Al3+) junto con polielectrolitos orgnicos, cuyo objetivo
tambin debe ser favorecer la floculacin:
Sales de Fe3+: Pueden ser Cl3Fe o Fe2 (SO4)3, con eficacia semejante. Se
pueden utilizar tanto en estado slido como en disoluciones. La utilizacin de una u
otra est en funcin del anin, si no se desea la presencia de cloruros o sulfatos.
Sales de Al 3+: Suele ser Al2 (SO4)3 o policloruro de aluminio. En el primer caso
es ms manejable en disolucin, mientras que en el segundo presenta la ventaja de
mayor porcentaje en peso de aluminio por kg dosificado.
Polielectrolitos: Pueden ser polmeros naturales o sintticos, no inicos
(poliacrilamidas) aninicos (cidos poliacrlicos) o catinicos (polivinilaminas). Las
cantidades a dosificar son mucho menores que para las sales, pero tanto la eficacia
como el coste es mucho mayor.
Tabla 2. Poder coagulante relativo de distintos reactivos.

Poder coagulante relativo


Coagulante

NaCl
Na2SO4
Na3PO4
MgSO4
AlCl3
Al2(SO4)3
FeCl3

Coloides positivos

Coloides negativos

38

Fe2(SO4)3

Por otro lado, la electrocoagulacin es otra forma de llevar a cabo el proceso,


ampliamente utilizada en el caso de tratamiento de aguas industriales. Consiste en la
formacin de los reactivos in situ mediante la utilizacin de una clula electroltica. El
nodo suele ser de aluminio, formndose cationes de Al 3+, mientras en el ctodo se
genera H2, siendo til si la separacin posterior de la materia es por flotacin.
(Khemis, Tanguy, Lecler, Valentin , & Lapicque, 2005)
Normalmente, para un agua residual concreta, se hace un denominado
ensayo de jarras (jar test) donde se analiza la eficacia de los distintos productos (o
mezclas de los mismos) as como el pH y dosificacin ptima.
Tabla 3. Caractersticas de algunos reactivos coagulantes.

Coagulante

Dosis (mg/l)

pH ptimo

Aplicaciones

Cal

150-500

9-11

Eliminacin de coloides (1)

Al2(SO4)3

75-250

4.5-7

Eliminacin de coloides (1)

FeCl3
FeCl2
FeSO4.7H2O2

35-150
70-200

4-7
4-7

Eliminacin de coloides (2)

Polmero catinico
Polmero aninico y no inico

2-5

Eliminacin de coloides (3)


0.25-1.0

Ayudante de floculacin y sedimentacin

(1) Eliminacin de coloides y de fosforo. Agua con baja alcalinidad y alta concentracin de fosforo.
(2) Eliminacin de coloides y de fosforo. Agua con alta alcalinidad y baja concentracin de fosforo.
(3) Eliminacin de coloides. Ayudante con coagulantes metalicos.

Los equipos en los que se lleva a cabo este proceso, suelen constar de dos
partes bien diferenciadas: Una primera donde se adicionan los reactivos, y se somete
el agua a una fuerte agitacin y durante un corto periodo de tiempo, con el objetivo
de conseguir una buena y rpida mezcla de reactivos y coloide para llevar a cabo la
coagulacin. A continuacin se pasa a una zona donde la agitacin es mucho menos

39

intensa y donde el agua permanece ms tiempo. En este caso el objetivo es que se


produzca la floculacin.

3.5 TRATAMIENTOS PARA LA ELIMINACIN DE MATERIA DISUELTA


Al igual que en el caso de la materia en suspensin, la materia disuelta puede
tener caractersticas y concentraciones muy diversas: desde grandes cantidades de
sales inorgnicas disueltas (salmueras) orgnicas (materia orgnica biodegradable
en industria de alimentacin) hasta extremadamente pequeas cantidades de
inorgnicos (metales pesados) y orgnicos (pesticidas) pero necesaria su eliminacin
dado su carcter peligroso.
Algunos de estos tratamientos estn siendo desplazados por otros ms
avanzados y emergentes, como son los procesos de oxidacin avanzada y las
operaciones con membrana, y especialmente en el caso de las aguas industriales.
Por esta razn, merecen una mayor atencin y se describirn en captulos dedicados
exclusivamente a ellos.

3.5.1 PRECIPITACIN
Consiste en la eliminacin de una sustancia disuelta indeseable, por adicin
de un reactivo que forme un compuesto insoluble con el mismo, facilitando as su
eliminacin por cualquiera de los mtodos descritos en la eliminacin de la materia
en suspensin.
Algunos autores incluyen en este apartado la coagulacin-floculacin. Sin
embargo, el trmino precipitacin se utiliza ms para describir procesos como la
formacin de sales insolubles, o la transformacin qumica de un in en otro con
mayor o menor estado de oxidacin que provoque la formacin de un compuesto
insoluble.
Un reactivo de muy frecuente uso en este tipo de operaciones es el Ca 2+, dada
la gran cantidad de sales insolubles que forma, por ejemplo es el mtodo utilizado

40

para la eliminacin de fosfatos (nutriente). Adems posee cierta capacidad


coagulante, lo que hace su uso masivo en aguas residuales urbanas y muchas
industriales de caractersticas parecidas.

3.5.2 PROCESOS ELECTROQUMICOS


Est basado en la utilizacin de tcnicas electroqumicas, haciendo pasar una
corriente elctrica a travs del agua (que necesariamente ha de contener un
electrolito) y provocando reacciones de oxidacin-reduccin tanto en el ctodo como
en el nodo. Por tanto se utiliza energa elctrica como vector de descontaminacin
ambiental, siendo su coste uno de las principales desventajas de este proceso.
Sin embargo como ventajas cabe destacar la versatilidad de los equipos, la
ausencia tanto de la utilizacin de reactivos como de la presencia de fangos y la
selectividad, pues controlar el potencial de electrodo permite seleccionar la reaccin
electroqumica dominante deseada.
Las consecuencias de las reacciones que se producen pueden ser indirectas,
como en el caso de la electrocoagulacin, electroflotacin o electrofloculacin, donde
los productos formados por electrolisis sustituyen a los reactivos qumicos, y supone
una alternativa con futuro a la clsica adicin de reactivos.
Sin embargo, la aplicacin que est tomando un auge importante es en el
tratamiento de aguas residuales industriales, a travs de una oxidacin reduccin
directa.
Oxidacin en nodo: En el nodo se puede producir la oxidacin de los
compuestos a eliminar, tanto orgnicos como inorgnicos. Esta oxidacin se puede
producir directamente por una transferencia de electrones en la superficie del nodo
o bien por la generacin de un agente oxidante in-situ. En este ltimo caso se evita
manipular agentes oxidantes.

41

Entre las aplicaciones de la oxidacin directa cabe destacar el tratamiento de


cianuros, colorantes, compuestos orgnicos txicos (en algunas ocasiones
hacindolos ms biodegradables), incluso la oxidacin de Cr (III) a Cr (VI), ms
txico pero que de esta forma puede ser reutilizado. En rango de concentraciones
con posibilidades de utilizar este tipo de tratamiento tambin es muy amplio.
Reduccin en ctodo: La principal aplicacin de esta posibilidad es la
reduccin de metales txicos. Se ha utilizado en situaciones, no poco frecuentes, de
reduccin de metales catinicos desde varios miles de ppms de concentracin hasta
valores incluso por debajo de la ppm. Hay una primera etapa de deposicin del metal
sobre la superficie del ctodo que ha de continuarse con la remocin del mismo. Esto
se puede hacer por raspado, disolucin en otra fase, etc.
El reactor electroqumico utilizado suele ser de tipo filtro-prensa, semejante a
las pilas de combustible. Este sistema permite un crecimiento modular del rea.
Bsicamente cada mdulo se compone de un elemento catdico de bajo sobrevoltaje
a hidrgeno (Pt, Au, Acero Inoxidable, Ni,..) y un elemento andico que utiliza como
base xidos de metales nobles.

3.5.3 INTERCAMBIO INICO


Es una operacin en la que se utiliza un material, habitualmente denominado
resinas de intercambio inico, que es capaz de retener selectivamente sobre su
superficie los iones disueltos en el agua, los mantiene temporalmente unidos a la
superficie, y los cede frente a una disolucin con un fuerte regenerante.
La aplicacin habitual de estos sistemas, es por ejemplo, la eliminacin de
sales cuando se encuentran en bajas concentraciones, siendo tpica la aplicacin
para la desmineralizacin y el ablandamiento de aguas, as como la retencin de
ciertos productos qumicos y la desmineralizacin de jarabes de azcar.
Las propiedades que rigen el proceso de intercambio inico y que a la vez
determinan sus caractersticas principales son las siguientes:

42

Las resinas actan selectivamente, de forma que pueden preferir un in sobre

otro con valores relativos de afinidad de 15 o ms.


La reaccin de intercambio inico es reversible, es decir, puede avanzar en los

dos sentidos.
En la reaccin se mantiene la electroneutralidad.
Hay sustancia naturales (zeolitas) que tienen capacidad de intercambio, pero

en las industrias se utilizan resinas polimricas de fabricacin sinttica con muy


claras ventajas de uso.
Entre las ventajas del proceso inico en el tratamiento de aguas cabe
destacar:

Son equipos muy verstiles siempre que se trabaje con relativas bajas

concentraciones de sales.
Actualmente las resinas tienen altas capacidades de tratamiento, resultando

compactas y econmicas.
Las resinas son muy estables qumicamente, de larga duracin y fcil

regeneracin.
Existe cierta facilidad de automatizacin y adaptacin a situaciones
especficas.

3.5.4 ADSORCIN
El proceso de adsorcin consiste en la captacin de sustancias solubles en
la superficie de un slido. Un parmetro fundamental es este caso ser la
superficie especfica del slido, dado que el compuesto soluble a eliminar se ha
de concentrar en la superficie del mismo. La necesidad de una mayor calidad de
las aguas est haciendo que este tratamiento est en auge. Es considerado como
un tratamiento de refino, y por lo tanto al final de los sistemas de tratamientos
ms usuales, especialmente con posterioridad a un tratamiento biolgico.

Factores que afecta a la adsorcin

43

Solubilidad: Menor solubilidad, mejor adsorcin.


Estructura molecular: Ms ramificada, mejor adsorcin.
Peso molecular: Grandes molculas, mejor adsorcin.
Problemas de difusin interna, pueden alterar la norma.
Polaridad: Menor polaridad, mejor adsorcin.
Grado de saturacin: Insaturados, mejor adsorcin.

El slido universalmente utilizado en el tratamiento de aguas es el carbn


activo, aunque recientemente se estn desarrollando diversos materiales slidos
que mejoran, en ciertas aplicaciones, las propiedades del carbn activo.
Hay dos formas clsicas de utilizacin de carbn activo, con propiedades
diferentes y utilizadas en diferentes aplicaciones:
Carbn activado granular (GAC): Se suele utilizar una columna como
medio de contacto entre el agua a tratar y el carbn activado, en la que el agua
entra por la parte inferior y asciende hacia la superior. El tamao de partcula en
este caso es mayor que en el otro. Se suele utilizar para eliminar elementos traza,
especialmente orgnicos, que pueden estar presentes en el agua, y que
habitualmente han resistido un tratamiento biolgico. Son elementos, que a pesar
de su pequea concentracin, en muchas ocasiones proporcionan mal olor, color
o sabor al agua.
Carbn activo en polvo (CAP): Este tipo de carbn se suele utilizar en
procesos biolgicos, cuando el agua contiene elementos orgnicos que pueden
resultar txicos. Tambin se suele aadir al agua a tratar, y pasado un tiempo de
contacto, normalmente con agitacin, se deja sedimentar las partculas para su
separacin previa. Suelen ser operaciones llevadas a cabo en discontinuo.
La viabilidad econmica de este proceso depende de la existencia de un
medio eficaz de regeneracin del slido una vez agotada su capacidad de
adsorcin. El GAC se regenera fcilmente por oxidacin de la materia orgnica y

44

posterior eliminacin de la superficie del slido en un horno. Las propiedades del


carbn activo se deterioran, por lo que es necesario reponer parte del mismo por
carbn virgen en cada ciclo. Por otro lado el CAP es ms difcil de regenerar, pero
tambin es cierto que es ms fcil de producir.
El coste es un parmetro importante a la hora de la eleccin del
adsorbente. Alternativas al carbn activo son las zeolitas, arcillas (montmorillonita,
sepiolita, bentonita, etc.), los denominados adsorbentes de bajo coste,
procedentes en su mayor parte de residuos slidos orgnicos. Recientemente se
estn desarrollando derivados de polisacridos (biopolmeros derivados del
almidn). (Cussler, 1997)

3.5.5 DESINFECCIN
La desinfeccin pretende la destruccin o inactivacin de los microorganismos
que puedan causarnos enfermedades, dado que el agua es uno de los principales
medios por el que se transmiten. Los organismos causantes de enfermedades
pueden ser bacterias, virus, protozoos y algunos otros. La desinfeccin se hace
imprescindible para la proteccin de la salud pblica, si el agua a tratar tiene como
finalidad el consumo humano. En el caso de aguas residuales industriales, el objetivo
puede ser no solo desactivar patgenos, sino cualquier otro organismo vivo, si lo que
se pretende es reutilizar el agua.
Para llevar a cabo la desinfeccin se pueden utilizar distintos tratamientos:
Tratamiento fsico (calor, radiacin...), cidos o bases, etc pero fundamentalmente
se utilizan agentes oxidantes, entre los que cabe destacar el clsico Cl 2 y algunos de
sus derivados, o bien procesos de oxidacin avanzada (O 3, fotocatlisis
heterognea).
La utilizacin de desinfectantes persigue tres finalidades: producir agua libre
de patgenos u organismos vivos, evitar la produccin de subproductos indeseables
de la desinfeccin y mantener la calidad bacteriolgica en la red conduccin
posterior. Los reactivos ms utilizados son los siguientes:

45

Desinfeccin con cloro (Cl2): Es el oxidante ms ampliamente utilizado. Hay


una serie de factores que influyen en el proceso: Naturaleza y concentracin de
organismos a destruir, sustancias disueltas o en suspensin en el agua as como la
concentracin de cloro y el tiempo de contacto utilizado. Las sustancias presentes en
el agua influyen en gran medida en la cloracin: En presencia de sustancias
orgnicas, el poder desinfectante es menor. La presencia de amonio consume cloro
(formacin de cloraminas). El hierro y manganeso aumentan la demanda del mismo.
En este sentido, es importante realizar un estudio de la demanda del cloro
(breakpoint) para determinar la dosis de cloro correcta para cada tipo de agua.
Adems de la dosis, es tambin importante el tiempo de contacto, de manera que el
parmetro a utilizar es la expresin C t: Concentracin de desinfectante final en mg/l
(C) y tiempo de exposicin mnimo en minutos (t). Normalmente la expresin
utilizada es Cnt=constante, que para el cloro adopta valores entre 0.5 y 1.5. Sin
embargo, uno de las principales desventajas de la utilizacin del cloro como
desinfectante es la posibilidad de formacin, aunque en cantidades muy reducidas,
de compuestos como los trihalometanos.
Otros compuestos clorados: El hipoclorito sdico, fabricado a partir del Cl 2
es tambin utilizado como desinfectante en sistemas con menores caudales de
trabajo, aunque las propiedades son muy semejantes a las del Cl 2. Otro compuesto
con posibilidades de utilizacin es el ClO 2, ms oxidante que el cloro, no reacciona
con amonio, por tanto no forma cloraminas y parece ser que la posibilidad de
formacin de trihalometano es mucho menor que con Cl 2. Todas estas ventajas estn
abriendo nuevas posibilidades a la utilizacin de este compuesto para la
desinfeccin.

3.6 TRATAMIENTOS BIOLGICOS


Constituyen una serie de importantes procesos de tratamiento que tienen en
comn la utilizacin de microorganismos (entre las que destacan las bacterias) para
llevar a cabo la eliminacin de componentes indeseables del agua, aprovechando la

46

actividad metablica de los mismos sobre esos componentes. La aplicacin


tradicional consiste en la eliminacin de materia orgnica biodegradable, tanto
soluble como coloidal, as como la eliminacin de compuestos que contienen
elementos nutrientes (N y P). Es uno de los tratamientos ms habituales, no solo en
el caso de aguas residuales urbanas, sino en buena parte de las aguas industriales.
En la mayor parte de los casos, la materia orgnica constituye la fuente de
energa y de carbono que necesitan los microorganismos para su crecimiento.
Adems, tambin es necesaria la presencia de nutrientes, que contengan los
elementos esenciales para el crecimiento, especialmente los compuestos que
contengan N y P, y por ltimo, en el caso de sistema aerobio, la presencia de
oxgeno disuelto en el agua. Este ltimo aspecto ser clave a la hora de elegir el
proceso biolgico ms conveniente.
En el metabolismo bacteriano juega un papel fundamental el elemento aceptor
de electrones en los procesos de oxidacin de la materia orgnica. Este aspecto,
adems, tiene una importante incidencia en las posibilidades de aplicacin al
tratamiento de aguas. Atendiendo a cual es dicho aceptor de electrones se distinguen
tres casos:
Sistemas aerobios: La presencia de O2 hace que este elemento sea el
aceptor de electrones, por lo que se obtienen unos rendimientos energticos
elevados, provocando una importante generacin de fangos, debido al alto
crecimiento de las bacterias aerobias. Su aplicacin a aguas residuales puede estar
muy condicionada por la baja solubilidad del oxgeno en el agua.
Sistemas anaerobios: En este caso el aceptor de electrones puede ser el
CO2 o parte de la propia materia orgnica, obtenindose como producto de esta
reduccin el carbono es su estado ms reducido, CH 4. La utilizacin de este sistema,
tendra, como ventaja importante, la obtencin de un gas combustible.

47

Sistemas anxicos: Se denominan as los sistemas en los que la ausencia


de O2 y la presencia de NO 3- hacen que este ltimo elemento sea el aceptor de
electrones, transformndose, entre otros, en N 2, elemento completamente inerte. Por
tanto es posible, en ciertas condiciones, conseguir una eliminacin biolgica de
nitratos (desnitrificacin).
Teniendo en cuenta todos estos aspectos, existe una gran variedad de formas
de operar, dependiendo de las caractersticas del agua, as como de la carga
orgnica a tratar. (Speece, 1996)

3.6.1 PROCESOS BIOLGICOS AEROBIOS


Son muchas las posibilidades de tratamiento:
Cultivos en suspensin: Proceso de fangos activados (lodos activados), y
modificaciones en la forma de operar: aireacin prolongada, contacto-estabilizacin,
reactor discontinuo secuencial (SBR).
Cultivos fijos: Los microorganismos se pueden inmovilizar en la superficie de
slidos (biomasa soportada), destacando los filtros percoladores (tambin conocido
como lechos bacterianos o filtros biolgicos).
3.6.1.1 FANGOS ACTIVADOS: PROCESO BSICO
Consiste en poner en contacto en un medio aerobio, normalmente en una
balsa aireada, el agua residual con flculos biolgicos previamente formados, los que
se adsorben la materia orgnica y donde es degradada por las bacterias presentes.
Junto con el proceso de degradacin, y para separar los flculos del agua, se ha de
llevar a cabo una sedimentacin, donde se realiza una recirculacin de parte de los
fangos, para mantener una elevada concentracin de microorganismos en el interior
de reactor, adems de una purga equivalente a la cantidad crecida de organismos.

48

Ilustracin 9. Proceso de fangos activados.

Dentro de los parmetros bsicos de funcionamiento, un parmetro muy


importante es el de la aireacin. La solubilidad del oxgeno en el agua es pequea
(en torno a 8-9 mg O2/l dependiendo de presin y temperatura) por lo que ser
necesario asegurar el suministro a los microorganismos, utilizando aireadores
superficiales, capaces de suministrar 1 kg O 2/kWh, o bien difusores. El valor mnimo
de operacin aconsejable de concentracin de oxgeno disuelto es de 2 mg/l. El
consumo elctrico en esta operacin ser importante dentro de los costes de
operacin del proceso.
Otro parmetro clave en el proceso se refiere al parmetro A/M, algunas veces
denominada I, intensidad de carga. Se refiere a la relacin entre la carga orgnica
alimentada y la cantidad de microorganismos disponibles en el sistema, con
unidades kgDBO5 (o DQO) / kgSSVda. Es un parmetro de diseo fundamental,
teniendo un valor ptimo entre 0.3-0.6 para las condiciones ms convencionales de
funcionamiento.

Adems

tiene

una

influencia

determinante

en

la

buena

sedimentacin posterior.
La denominada edad celular tambin es un parmetro importante. Se refiere
al tiempo medio que permanecen los fangos (flculos, microorganismos) en el interior
del sistema. Esta magnitud suele tener un valor de 5-8 das en condiciones
convencionales de operacin.
3.6.1.2 FANGOS ACTIVADOS: MODIFICACIONES DEL PROCESO BSICO
Son procesos de fangos activados, pero se diferencian en la forma de operar.

49

Aireacin prolongada: Se suele trabajar con relaciones A/M ms pequeas


(mayores tiempos de residencia), consiguiendo mayor rendimiento en la degradacin
de materia orgnica. Otra ventaja aadida es la pequea generacin de fangos de
depuradora. Es interesante su utilizacin, adems, cuando se pretendan eliminar
compuestos con nitrgeno simultneamente con la materia orgnica.
Contacto estabilizacin: En el reactor de aireacin se suele trabajar con
menores tiempos de residencia (sobre una hora) pretendiendo que se lleve a cabo
solo la adsorcin de la materia orgnica en los flculos. La verdadera degradacin se
realiza en una balsa de aireacin insertada en la corriente de recirculacin de fangos,
y donde la concentracin de fangos es mucho ms elevada que en el primer reactor.
Es interesante esta opcin cuando buena parte de la materia orgnica a degradar se
encuentra como materia en suspensin.

Ilustracin 10. Proceso biolgico de contacto-estabilizacin.

50

Reactores discontinuos secuenciales (SBR): Todas las operaciones


(aireacin y sedimentacin) se llevan a cabo en el mismo equipo, incluyendo una
etapa de llenado y terminando con la evacuacin del agua tratada. Es una opcin
muy vlida para situaciones en las que se dispone de poco espacio, como ocurre en
muchas industrias. Son verstiles en cuanto a las condiciones de operacin y
habitualmente se utilizan columnas de burbujeo como reactores. (Rigola, 1989)
Tabla 4. Parmetros de operacin tpicos en procesos de fangos activados.

Convencional

Aireacin prolongada

Contacto estabilizacin

A/M (kgDBO5/kgXVd)

0.2-0.4

0.05-0.15

0.2-0.6

TRH (h)

4-8

18-36

3-6

TRS (d)

5-15

20-30

5-15

MLTSS (ppm)

1500-3000

1500-5000

4000-9000

Carga orgnica
(kgDBO5/m3d)

0.3-0.6

0.1-0.4

1-0-1.2

r (%)

25-50

5-15

5-15

3.6.1.3 PROCESOS AEROBIOS CON BIOMASA SOPORTADA


Otra

de

las

formas

para

conseguir

concentraciones

suficientes

de

microorganismos, sin necesidad de recirculacin, es favoreciendo su crecimiento en


la superficie de slidos. Se evitan de esta forma los posibles problemas en la
sedimentacin y recirculacin de fangos, frecuente en los procesos clsicos de
fangos activados. Sin embargo el aporte de oxgeno ser de nuevo un factor
importante, consiguindose en este caso bien en la distribucin del lquido, bien por
movimiento del sistema.
Filtros percoladores: Tambin denominados filtros biolgicos o lechos
bacterianos. Son los sistemas aerobios de biomasa inmovilizada ms extendidos en
la industria. Suelen ser lechos fijos de gran dimetro, rellenos con rocas o piezas de
plstico o cermica con formas especiales para desarrollar una gran superficie.
Sobre la superficie crece una fina capa de biomasa, sobre la que se dispersa el agua

51

residual a tratar, que moja en su descenso la superficie. Al mismo tiempo, ha de


quedar espacio suficiente para que circule aire, que asciende de forma natural.
El crecimiento de la biomasa provoca que parte de los microorganismos se
desprendan de la superficie, y por lo tanto, seguir siendo necesaria una
sedimentacin posterior para su separacin del efluente. En general tambin se
realiza una recirculacin de parte del efluente limpio, una vez producida la
separacin. En estos sistemas, la velocidad de carga orgnica es el parmetro ms
importante, teniendo rangos de aplicacin en la industria desde 30 a 10.000
kgDBO5/da y 100 m3 de reactor, siendo los tamaos muy variables (desde 2 hasta 10
m de altura).

Ilustracin 11. Diagrama de operacin tpico de un filtro percolador.

Contactores Biolgicos Rotatorios (RBC): Biodiscos: Consisten en una


serie de placas o discos, soportados en un eje y parcialmente sumergidos (40%) en
una balsa que contiene el agua residual. El eje junto con los discos, gira lentamente.
Sobre la superficie de los disco crece la biopelcula, que sucesivamente, se moja y
entra en contacto con el aire, producindose la degradacin de la materia orgnica.
Son fciles de manejar y convenientes cuando se trata de pequeos caudales.
Normalmente el tamao es de entre 1 y 3 m de dimetro, est separados unos 10-20
cm y con velocidades de giro de 0.5-3 rpm.

52

3.6.2 PROCESOS BIOLGICOS ANAEROBIOS


El tratamiento anaerobio es un proceso biolgico ampliamente utilizado en el
tratamiento de aguas residuales. Cuando stas tienen una alta carga orgnica, se
presenta como nica alternativa frente al que sera un costoso tratamiento aerobio,
debido al suministro de oxgeno. El tratamiento anaerobio se caracteriza por la
produccin del denominado biogas, formado fundamentalmente por metano (6080%) y dixido de carbono (40-20%) y susceptible de ser utilizado como combustible
para la generacin de energa trmica y/o elctrica.
Adems, solo una pequea parte de la DQO tratada (5-10%) se utiliza para
formar nuevas bacterias, frente al 50-70% de un proceso aerobio. Sin embargo, la
lentitud del proceso anaerobio obliga a trabajar con altos tiempos de residencia, por
lo que es necesario disear reactores o digestores con una alta concentracin de
microorganismos.
Realmente, es un complejo proceso en el que intervienen varios grupos de
bacterias, tanto anaerobias estrictas como facultativas, en el que, a travs de una
serie de etapas y en ausencia de oxgeno, se desemboca fundamentalmente en la
formacin de metano y dixido de carbono. Cada etapa del proceso, que se
describen a continuacin, la llevan a cabo grupos distintos de bacterias, que han de
estar en perfecto equilibrio.
Hidrlisis: La hidrlisis es la ruptura de molculas grandes, solubles e
insolubles, en molculas de menor tamao que pueden ser transportadas dentro de
las clulas y metabolizadas. En este proceso no se produce metano, y en la mayor
parte de los casos supone una etapa que se desarrolla lentamente.
Formacin de cidos (acidognesis) y acetato (acetognesis): Los
productos finales de la hidrlisis son transformados en cidos orgnicos de cadena
corta, otros compuestos de bajo peso molecular, hidrgeno y dixido de carbono.
Estas bacterias son altamente resistentes a variaciones en las condiciones
ambientales. Por ejemplo, aunque el pH ptimo para el desarrollo de su actividad

53

metablica es 5-6, los procesos anaerobios generalmente son conducidos a pH 7, y


an en estas condiciones su actividad metablica no decae.
Metanognesis: La formacin de metano, siendo este el ltimo producto de la
digestin anaerobia, ocurre por dos grandes rutas: La primera de ellas, es la
formacin de metano y dixido de carbono a partir del principal producto de la
fermentacin, el cido actico. Las bacterias que consumen el cido actico se
denominan bacterias acetoclastas. La reaccin, planteada de forma general, es la
siguiente:
CH3COOH

CH4 + CO2

Algunas bacterias metanognicas son tambin capaces de usar el hidrgeno


para reducir el dixido de carbono a metano (metanognicas hidrogenoclastas)
segn la reaccin:

4H2 +CO2

CH4 + 2 H2O

La metanognesis es la etapa crtica en el proceso de degradacin, por las


caractersticas de las bacterias que la llevan a cabo, y por ser la ms lenta de todo el
proceso. En buena medida, la digestin anaerobia se ha de llevar a cabo en las
condiciones ptimas para el buen funcionamiento de estas bacterias metanognicas.

Ilustracin 12. Esquema de la ruta de degradacin anaerobia.

54

Entre las ventajas ms significativas del tratamiento anaerobio frente al


aerobio cabe destacar la alta eficacia de los sistemas, incluso en aguas residuales de
alta carga, el bajo consumo de energa, pequea produccin de fangos y por tanto,
pequeo requerimiento de nutrientes, as como su eficacia ante alteraciones
importantes de carga y posibilidad de grandes periodos de parada sin alteracin
importante en la poblacin bacteriana. Sin embargo, como desventajas caben
destacar la baja efectividad en la eliminacin de nutrientes y patgenos, generacin
de malos olores y la necesidad de un post-tratamiento, generalmente aerobio, para
alcanzar los niveles de depuracin demandados, as como los generalmente largos
periodos de puesta en marcha. (Ramallo, 1993)
3.6.2.1 CONDICIONES DE OPERACIN
Tanto las variables fsicas como las qumicas influyen en el hbitat de los
microorganismos. En los procesos anaerobios es importante tener en cuenta la
influencia de factores medioambientales. Las bacterias formadoras de metano son
las ms sensibles a estos factores, por lo que un funcionamiento inadecuado de las
mismas puede causar una acumulacin de productos intermedios (cidos) y

55

desestabilizar por completo el sistema. Entre las variables ms importantes se


encuentran la temperatura, el pH y la disponibilidad de nutrientes.
Por otro lado, la mezcla es un factor importante en el control del pH y en la
uniformidad de las condiciones medioambientales. Una buena mezcla distribuye las
propiedades tampn a todo el reactor y evita la concentracin de metabolitos
intermedios que pueden ser causa de inhibicin para las bacterias metanognicas.
Los parmetros de seguimiento y control de un digestor anaerobio pueden
situarse en la fase slida (materiales orgnicos e inorgnicos en suspensin); fase
lquida (parmetros fisicoqumicos y composicin) y gaseosa (produccin y
composicin). Estos parmetros pueden tener diferente significado y utilidad segn la
situacin particular del equipo, que puede encontrarse en un perodo de puesta en
marcha, en estado estacionario para sistemas continuos, o en sistemas discontinuos.
Entre los parmetros de operacin se pueden mencionar velocidad de carga
orgnica, toxicidad, velocidad volumtrica de flujo, tiempo de retencin hidrulico,
concentracin de slidos voltiles en el reactor, produccin de fangos, etc.
3.6.2.2 REACTORES UTILIZADOS
El desarrollo del tratamiento anaerobio ha sido paralelo al desarrollo del tipo
de reactor donde llevar a cabo el proceso. Dado el bajo crecimiento de las bacterias
metanognicas y la lentitud con la que llevan a cabo la formacin de metano, es
necesario desarrollar diseos en los que se consiga una alta concentracin de
microorganismos (SSV) en su interior si se quiere evitar el utilizar reactores de gran
tamao.
Para conseguirlo, habitualmente es necesario que el tiempo de retencin
hidrulico (TRH) sea inferior al tiempo de retencin de slidos (TRS) y esto se puede
hacer por distintos medios. A todos estos reactores se les denomina de alta carga,
dado que son los nicos que pueden tratar aguas con elevada carga orgnica de una
forma viable, principalmente:

56

Reactor de contacto (mezcla completa con recirculacin de biomasa): Se


trata del equivalente al proceso de fangos activados aerobio. Consiste un tanque
cerrado con un agitador donde tiene una entrada para el agua residual a tratar y dos
salidas, una para el biogas generado y otra para la salida del efluente. Este efluente
se lleva a un decantador donde es recirculada la biomasa de la parte inferior del
decantador al reactor, para evitar la prdida de la misma. Los principales problemas
que presentan radican en la necesidad de recircular los lodos del decantador y de
una buena sedimentacin de los mismos.

Ilustracin 13. Reactor anaerobio de contacto.

Reactor de manto de lodos y flujo ascendente (UASB, Upflow Anaerobic


Sludge Blanket): Estos reactores solucionan el problema de recirculacin de lodos
al aumentar la concentracin de biomasa en el reactor mantenindola en su interior.
Estos reactores fueron desarrollados en Holanda, por el Prof. Lettinga en la dcada
de los 80. Se trata de un reactor cuyo lecho est formado por grnulos de biomasa.
Estos grnulos son porosos y con una densidad poco mayor que la del lquido,
con lo que se consigue un buen contacto de ste con la biomasa. Los reactores
suelen tener en su parte superior un sistema de separacin gas-slido-lquido,
puesto que se acumula biogs alrededor de las partculas, stas manifiestan una
tendencia a ascender separndose con estos dispositivos. Se consigue una alta

57

concentracin de biomasa dentro del reactor que conlleva una elevada velocidad de
eliminacin de materia orgnica con rendimientos elevados de depuracin.
El agua residual se introduce por la parte inferior, homogneamente repartida
y ascendiendo lentamente a travs del manto de lodos (grnulos). Los principales
problemas que tiene este tipo de reactor son: puesta en marcha, ya que se ha de
conseguir que se desarrollen grnulos lo ms estables posibles, la incidencia
negativa que tiene el que el agua residual a tratar contenga una gran cantidad de
slidos en suspensin y la deficiente mezcla en la fase lquida que se logra. Este
ltimo problema se soluciona de una forma eficaz recirculando parte del gas
producido e inyectndolo en la parte inferior de equipo, consiguiendo una expansin
del manto de lodos, y por lo tanto, una buena mezcla.
A estos reactores se les denomina EGSB (Expanded granular sludge blanket).
Habitualmente la relacin altura/dimetro es mayor que para los convencionales
UASB siendo capaces de alcanzar mayores cargas orgnicas (10-25 kg
DQO/m3da). Tambin recientemente se ha desarrollado un sistema semejante
denominado Internal Circulation (IC). Estos tipos de reactores han conseguido una
muy alta implantacin en el mercado, mostrndose como los ms fiables para todo
tipo de aguas residuales de alta carga, especialmente las que tiene un bajo
contenido de slidos en suspensin. (Ramrez Quirs, 2005)

Ilustracin 14. Reactor UASB.

58

Filtro anaerobio (FA): En este caso, los microorganismos anaerobios se


desarrollan sobre la superficie de un slido formando una biopelcula de espesor
variable. El slido permanece inmvil en el interior del equipo, habitualmente una
columna, constituyendo un lecho fijo. El agua residual se hace circular a travs del
lecho, bien con flujo ascendente o bien descendente, donde entra en contacto con la
biopelcula. Son sistemas tradicionalmente utilizados en muchas depuradoras de
aguas residuales industriales con alta carga orgnica. Resisten muy bien
alteraciones de carga en el influente pero no aceptan gran cantidad de slidos en
suspensin con el influente. El rango tpico de cargas tratadas desde 5-15 Kg
DQO/m3da.
Reactor anaerobio de lecho fluidizado (RALF): Son columnas en cuyo interior
se introducen partculas de un slido poroso (arena, piedra pmez, biolita, etc.) y de
un tamao variable (1-5 mm) con el objetivo de que sobre su superficie se desarrolle
una biopelcula bacteriana que lleve a cabo la degradacin anaerobia.
Para que las partculas permanezcan fluidizadas (en suspensin), es
necesario realizar una recirculacin del lquido, para que la velocidad del mismo en el
interior de la columna sea suficiente como para mantener dichas partculas
expandidas o fluidizadas. Este tipo de equipos se han comprobado como muy
eficaces, al menos en escala laboratorio o planta piloto. Se consiguen muy altas
concentraciones de microorganismos, as como una muy buena mezcla en el lecho.
Sin embargo su implantacin a nivel industrial no ha alcanzado las expectativas que
se crearon.
Otros tipos de reactores: Ms que otros tipos de reactores, se refiere a
distintas formas de operar, de llevar a cabo la degradacin anaerobia. Por una parte
los reactores discontinuos secuenciales (SBR, sequencing batch reactors), equipo en
el que de forma secuencial se lleva a cabo el llenado, reaccin, sedimentacin y

59

evacuacin del agua depurada, para volver otra vez a iniciar el ciclo, todo ello en un
mismo equipo. Como ventaja fundamental tiene el menor requerimiento espacio, as
como una mayor flexibilidad en la forma de operar, por ejemplo en el caso de flujos
estacionales, ayudado por la gran capacidad de las bacterias para estas situaciones.

3.6.3 PROCESOS BIOLGICOS DE ELIMINACIN DE NUTRIENTES


Otra de las aplicaciones de los tratamientos biolgicos es la eliminacin de
nutrientes, es decir, de compuestos que contienen tanto nitrgeno como fsforo.
3.6.3.1 TRATAMIENTO BIOLGICO DE COMPUESTOS CON NITRGENO
Los compuestos con nitrgeno sufren una serie de transformaciones como
consecuencia de la accin de distintos organismos. En primer lugar, una serie de
bacterias auttrofas (Nitrosomonas y Nitrobacter) son capaces de llevar a cabo una
nitrificacin, con demanda de oxgeno. A continuacin, otra serie de bacterias
desnitrificantes llevan a cabo la eliminacin de NO 3- , en un sistema anxico, donde
el propio nitrato acta de aceptor de electrones, siendo en este caso bacterias
hetertrofas, es decir su fuente de carbono es materia orgnica. Este proceso en su
conjunto es conocido como nitrificacin desnitrificacin.
De esta forma y en dos reactores consecutivos se puede llevar a cabo la
eliminacin de compuestos con nitrgeno: primero en un reactor aerobio seguido de
otro con condiciones anxicas, pero en el que ser necesario adicionar fuente de
carbono para el desarrollo de las bacterias desnitrificantes. El sistema en su conjunto
suele ser semejante al proceso de fangos activados, pero utilizando los reactores en
las condiciones comentadas.

Ilustracin 15. Transformaciones de los compuestos con Nitrgeno.

60

Sin embargo, es muy comn la presencia de materia orgnica con materia


nitrogenada en aguas residuales, no solo en aguas residuales urbanas, y la
tendencia es la eliminacin conjunta de ambos contaminantes. En este caso no se
puede seguir la secuencia mencionada: En el primer reactor de nitrificacin la
materia orgnica inactivara las bacterias nitrificantes, y en el segundo se necesitara
materia orgnica. Para evitar estos problemas, es necesario iniciar el proceso con un
reactor anxico, donde la materia orgnica del agua residual acta como fuente de
carbono, pero sera necesario recircular parte del efluente del segundo reactor de
nitrificacin: en este reactor se producirn nitratos, y sera un reactor aerobio.

Ilustracin 16. Proceso biolgico de nitrificacin-desnitrificacin.

El proceso es semejante al de fangos activados, pero para que se alcance la


nitrificacin y desnitrificacin es necesario trabajar con relaciones A/M por debajo de
0.15 das-1, como ocurre en procesos de aireacin prolongada. Otra forma de llevar a

61

cabo la eliminacin conjunta de compuestos con nitrgeno y materia orgnica


utilizando un nico reactor es en los denominados canales de oxidacin, en los que
tanto el punto de alimentacin del agua residual como el de aireacin han de tener
unas posiciones estratgicas.

Ilustracin 17. Canal de oxidacin.

3.6.3.3 ELIMINACIN BIOLGICA DEL FSFORO


Aunque

la

eliminacin

del

fsforo

(en

forma

de

fosfato) ha

sido

tradicionalmente por precipitacin con Ca 2+, se han desarrollado mtodos para su


eliminacin biolgica, ms all de lo que supone la simple asimilacin por parte de
los organismos para integrarlo en su crecimiento celular. Todava no est
perfectamente descrita la accin de los microorganismos, entre los que son
especialmente activos los Acinetobacter.
Los mtodos estn basados en someter inicialmente a la masa bacteriana a
un ambiente anaerobio, donde los microorganismos parece que tienen tendencia a
no consumir fsforo para el crecimiento debido a la presencia de cido actico. Sin
embargo, si posteriormente son sometidos a un sistema aerobio, consumen con
avidez fsforo, momento en el que se sedimentan y separan. Son muchos los
procesos que se han desarrollado, tanto para la eliminacin conjunta de P y materia
orgnica (procesos PhoStrip, Bardenpho, etc), como para tambin la materia
nitrogenada (A2O, Bardenpho modificado). En todos ellos el reactor suele ser una

62

balsa alargada, compartimentada de forma que en cada zona se somete a la masa


microbiana al ambiente adecuado (anaerobio, anxico, aerobio). (Petrovic &
Gonzlez, 2003)

Ilustracin 18. Proceso biolgico Bardenpho modificado.

3.7 TECNOLOGAS EMERGENTES


3.7.1 OXIDACIN
3.7.1.1 OXIDACIN QUMICA
Incineracin: Consiste en la oxidacin trmica completa del residuo en fase
gas y temperatura elevada. Es un mtodo til nicamente cuando se trata de
pequea cantidades de aguas con una concentracin elevada de contaminante
oxidable. En caso contrario, los costes de operacin asociados a la necesidad de
utilizar un combustible auxiliar, se vuelven excesivos. Aunque los costes de
inmovilizado son elevados, la tecnologa est bien establecida. Puede ser una buena
eleccin tecnolgica cuando se utiliza en combinacin con una operacin de
separacin previa que concentre el contaminante, por ejemplo una ultrafiltracin. Aun
as, en el tratamiento de efluentes lquidos resulta una tcnica costosa adems de
impopular.
Oxidacin hmeda no cataltica (WAO): La oxidacin hmeda es un proceso
clsico de tratamiento que se ha venido aplicando desde hace ms de cincuenta
aos y en el cual la materia orgnica, soluble o en suspensin, se oxida con oxgeno
disuelto procedente de aire o corrientes gaseosas enriquecidas en oxgeno. La

63

qumica del proceso transcurre por va radical, de forma que son los radicales
formados a partir del oxgeno, los que reaccionan con la materia orgnica.
Por este motivo, la oxidacin hmeda, tanto cataltica como no cataltica, se
incluye a veces entre los procesos avanzados de oxidacin, cuya caracterstica
definitoria es la implicacin de radicales hidroxilo como agentes oxidantes indirectos.
Aqu se ha reservado, sin embargo, la denominacin de avanzados para los
procesos basados especficamente en la promocin de radicales hidroxilo. Los
dems, que pueden incluir hidroxilos entre las especies oxidantes, pero cuyo diseo
no est determinado por su generacin, se han clasificado como procesos de
oxidacin directa. Una caracterstica esencial de los procesos de oxidacin hmeda
no cataltica es la formacin de cidos carboxlicos como productos finales no
mineralizables y que esencialmente corresponden a los cidos frmico, actico y
oxlico.
La proporcin de estos compuestos es variable en funcin de los parmetros
de diseo del proceso, pero tpicamente representan el 5-10% del carbono orgnico
total (Total Organic Carbon = TOC) del efluente de partida. Puesto que se tata de
compuestos biodegradables, es posible limitar la extensin de la oxidacin teniendo
en cuenta que se trata de compuestos que no presentan problemas de toxicidad en
depuradoras.
Oxidacin hmeda cataltica (CWAO): En casos en los que sea necesario
alcanzar una tasa de mineralizacin alta, el proceso de oxidacin hmeda se puede
llevar a cabo en presencia de catalizadores con el fin de acelerar la velocidad de la
reaccin de degradacin de los compuestos orgnicos. La oxidacin hmeda
cataltica (CWAO) es capaz de mineralizar la prctica totalidad de los contaminantes
orgnicos junto con compuestos inorgnicos tales como cianuros y amonaco y como
la oxidacin hmeda, puede utilizar aire u oxgeno como agente oxidante.

64

El catalizador hace posible la operacin en condiciones de temperatura y


presin ms moderadas que las de la oxidacin hmeda no cataltica y, por tanto,
mejorar el balance econmico del proceso. Los catalizadores suelen ser metales u
xidos metlicos soportados, pero tambin se han estudiado otras sustancias, tanto
en sistemas homogneos como heterogneos.
Oxidacin hmeda supercrtica (SWAO): En los procesos de oxidacin
hmeda mencionados hasta ahora el oxidante primario debe atravesar la interface
gas-lquido. Esto impone limitaciones al diseo de reactores puesto que debe de
tenerse en cuenta una posible limitacin a la velocidad de transferencia de materia.
Si se rebasa el punto crtico del agua (647.096 K, y 22.064 MPa) desaparece la
diferencia entre fases a la vez que los coeficientes de transporte alcanzan valores
elevados, lo que permite operar con velocidades de oxidacin elevadas.
Tabla 5. Condiciones y limitaciones de los procesos de oxidacin directa.

Tratamiento

Condiciones

Rendimientos

Incineracin

>800 C

>99 %

Limitaciones:
Si el poder calorfico es inferior a 3000 kJ/kg (>200 g/L DQO) es necesario utilizar un combustible
adicional.
Oxidacin hmeda no cataltica

120-350 C, 20-200 bar

75-90 %

120-250 C, 5-25 bar

75-99 %

Limitaciones:
DQO inicial 500-15000 mg/L
Condiciones muy energticas
No se alcanza mineralizacin completa
Oxidacin hmeda cataltica

Limitaciones:
DQO inicial> 10000 mg/L
El proceso es muy dependiente del tipo de catalizador
La estabilidad de algunos catalizadores no es satisfactoria
Oxidacin hmeda supercrtica

400-650 C, > 250 bar

Limitaciones:
DQO inicial: >50 g/L DQO
El medio de reaccin es corrosivo
La deposicin de sales puede bloquear los equipos

>99.9 %

65

Los compuestos que contienen nitrgeno mineralizan con dificultad

3.7.2 PROCESOS AVANZADOS DE OXIDACIN (AOP)


Los procedimientos avanzados de oxidacin (Advanced oxidation processes =
AOP) se definen como aquellos procesos de oxidacin que implican la generacin
de radicales hidroxilo en cantidad suficiente para interaccionar con los compuestos
orgnicos del medio. Se trata de una familia de mtodos que utilizan la elevada
capacidad oxidante de los radicales HO y que se diferencian entre s en la forma en
la que los generan.
Los ms comunes utilizan combinaciones de ozono (O 3), perxido de
hidrgeno (H2O2), radiacin ultravioleta y fotocatlisis. Consecuencia de la elevada
reactividad del agente oxidante es que los procesos avanzados de oxidacin se
caracterizan tambin por su baja selectividad; pero lo que en un proceso de
produccin puede ser una desventaja, es sin embargo una caracterstica deseable en
el caso de la eliminacin de contaminantes de aguas residuales.
Ozonizacin en medio alcalino: El ozono es inestable en agua: tiende a
descomponerse en una secuencia de reacciones que generan radicales entre los que
se encuentra el radical hidroxilo. A valores de pH elevados, la velocidad de
autodescomposicin de ozono en agua se incrementa y con ella, la velocidad de
generacin de radicales. En estas condiciones, la oxidacin de los compuestos
orgnicos contenidos en el efluente, se produce por la combinacin de dos
mecanismos: la va directa que representa la reaccin entre la molcula orgnica y el
ozono disuelto, y la va indirecta, mediante la cual los radicales hidroxilos actan
como oxidantes.
Ozonizacin con perxido de hidrgeno (O3/H2O2) y (O3/H2O2/OH-): La
adicin de perxido de hidrgeno combinado con el ozono provoca la iniciacin de un
ciclo de descomposicin que resulta en la formacin de un mol de radicales hidroxilo
por cada mol de ozono que se descompone.

66

La ozonizacin con perxido de hidrgeno, al igual que la ozonizacin alcalina,


se basan principalmente en la degradacin indirecta por va radical. Los resultados
indican que el ptimo de operacin en la degradacin de la materia orgnica tiene
lugar para una dosis de perxido de hidrgeno de entre un tercio y la mitad en peso
respecto al ozono y debe ser precisada mediante datos experimentales para cada
aplicacin en concreto. (Hoigh, 1982)
Mtodos electroqumicos: Los procesos electroqumicos para la oxidacin
de contaminantes orgnicos se basan en la utilizacin de energa elctrica para
romper los enlaces de las molculas. Se clasifican como procesos avanzados de
oxidacin porque los electrones se transfieren al compuesto orgnico en ltimo
extremo mediante la intervencin de radicales hidroxilo. (Aunque la oxidacin
electroqumica de compuestos orgnicos est favorecida termodinmicamente con
respecto a la oxidacin del agua, sta es mucho ms rpida debido a su mayor
concentracin.) La principal ventaja de este tipo de procesos es evitar la introduccin
de reactivos en disolucin. En la oxidacin andica, los compuestos orgnicos se
oxidan mediante el radical hidroxilo generado en un nodo a partir de la oxidacin de
molculas de agua.

3.7.3 MEMBRANAS
Las membranas son barreras fsicas semipermeables que separan dos fases,
impidiendo su ntimo contacto y restringiendo el movimiento de las molculas a
travs de ella de forma selectiva. Este hecho permite la separacin de las sustancias
contaminantes del agua, generando un efluente acuoso depurado.
La rpida expansin, a partir de 1960, de la utilizacin de membranas en
procesos de separacin a escala industrial ha sido propiciada por dos hechos: la
fabricacin de membranas con capacidad para proporcionar elevados flujos de
permeado y la fabricacin de dispositivos compactos, baratos y fcilmente
intercambiables donde disponer grandes superficies de membrana.

67

Tabla 6. Caractersticas de los procesos de separacin con membranas.

Permiten la separacin de contaminantes que se encuentran disueltos o dispersos en forma coloidal


Eliminan contaminantes que se encuentran a baja concentracin
Las operaciones se llevan a cabo a temperatura ambiente
Procesos sencillos y diseos compactos que ocupan poco espacio
Pueden combinarse con otros tratamientos
No eliminan realmente el contaminante, nicamente lo concentran en otra fase
Pueden darse el caso de incompatibilidades entre el contaminante y la membrana
Problemas de ensuciamiento de la membrana: necesidad de otras sustancias para llevar a cabo la
limpieza, ajustes de pH, ciclos de parada para limpieza del equipo
Deficiente escalado: doble flujo-doble de equipos (equipos modulares)
Ruido generado por los equipos necesarios para conseguir altas presiones

3.7.3.1 TIPOS DE MEMBRANAS


Las membranas se pueden fabricar con materiales polimricos, cermicos o
metlicos. Atendiendo a su estructura fsica se pueden clasificar en:
Membranas microporosas
Estructuras porosas con una estrecha distribucin de tamao de poros. Las
membranas que se encuadran en este grupo tienen una de distribucin de dimetros
de poro de 0.001 mm 10 mm.
Los procesos de depuracin de aguas que utilizan estas membranas,
microfiltracin y ultrafiltracin, se basan en impedir por exclusin el paso a travs de
la membrana de aquellos contaminantes de mayor tamao que el mayor dimetro de
poro de la membrana, siendo parcialmente rechazadas aquellas sustancias cuyo
tamao est comprendido entre el mayor y el menor de los dimetros del poro. En
este tipo de membranas la fuerza impulsora responsable del flujo de permeado a
travs de la membrana es una diferencia de presin.

68

Los filtros profundos actan reteniendo en su interior, bien por adsorcin en las
paredes de los poros o por su captura en los estrechamientos de los canales de los
poros, las sustancias contaminantes que se quieren excluir del agua. Son
membranas isotrpicas y habitualmente se utilizan en microfiltracin.
Los filtros tipo tamiz son membranas con una estrecha distribucin de
tamaos de poros. Capturan y acumulan en su superficie las sustancias
contaminantes de mayor tamao que los poros. Las sustancias de menor tamao
que pasan la membrana no son retenidas en su interior, sino que salen formando
parte del permeado. Suelen ser membranas anistropas y se utilizan en
ultrafiltracin.
Membranas densas
Estructuras sin poros donde el paso de las sustancias a travs de la
membrana sigue un modelo de solucin-difusin, en el que los componentes de la
solucin se disuelven en la membrana y posteriormente se difunden a travs de ella.
La diferente solubilidad y difusividad de los componentes de la solucin en la
membrana permiten la separacin de sustancia del tamao de molculas e iones.
Debido a las fuertes presiones a las que tienen lugar estos procesos las membranas
son de tipo anistropo. La smosis inversa y la nanofiltracin son procesos que
utilizan este tipo de membranas.
Membranas cargadas elctricamente
Pueden ser porosas o densas, con restos aninicos o catinicos fijos en la
estructura de la membrana. La separacin es consecuencia de la carga de la
membrana, siendo excluidos aquellos componentes cuya carga sea la misma que la
de la membrana. La separacin tambin depende de la carga y concentracin de los
iones de la solucin: los iones monovalentes son excluidos menos eficazmente que
los divalentes, as mismo, el proceso de separacin es menos efectivo en soluciones

69

de elevada fuerza inica. Estas membranas se utilizan en los procesos de


electrodilisis.
Membranas anistropas
Las membranas anistropas son estructuras laminares o tubulares donde el
tamao de poro, la porosidad o la composicin de la membrana cambia a lo largo de
su espesor. Estn constituidas por una delgada pelcula (densa o con poros muy
finos) soportada en otra ms gruesa y porosa, de tal forma que la primera es la
responsable del proceso de separacin y la segunda aporta al sistema la suficiente
resistencia mecnica para soportar las condiciones de trabajo. La pelcula
responsable del proceso de separacin y la que aporta la resistencia mecnica
pueden estar fabricadas con el mismo material (membranas de Loeb-Sourirajan) o
con materiales diferentes (membranas de tipo composite).
Debido a que la velocidad de paso de las sustancias a travs de la membrana
es inversamente proporcional a su espesor, las membranas debern ser tan
delgadas como sea posible. Mediante la fabricacin de membranas anstropas
(asimtricas) es posible conseguir espesores de membranas inferiores a 20 mm, que
son los espesores de las membranas convencionales (istropas o simtricas). La
mejora en los procesos de separacin, debido a este tipo de membranas, ha hecho
que sean las de eleccin en los procesos a escala industrial.

3. 8 ESTADO ACTUAL DEL SECTOR


La identificacin de los actores ms relevantes del panorama, participantes en
el desarrollo de nuevas tecnologas para el tratamiento de aguas residuales de
origen industrial, se ha obtenido a partir de la bsqueda de las actividades realizadas
en campos de investigacin.
Dicho anlisis permite identificar a los investigadores, las instituciones a las
que pertenecen, la relacin entre los distintos grupos de investigacin, as como las

70

tendencias tanto en investigacin como en el desarrollo de nuevas tecnologas, en


resumen, permite evaluar el potencial cientfico-tecnolgico del sector.
Como punto de partida se han utilizado las bases de datos existentes con
informacin sobre publicaciones y patentes, para las que se han diseado
estrategias de bsqueda adecuadas a sus contenidos. (Porter, 1999)

ANEXO 4. VALORES DE PH RESULTANTES

Anlisis realizado

Das (Oct-Nov)
7

15

21

30

Muestra Inoculada 31C

8.45

8.70

9.07

Sin inocular

7.04

7.79

8.64

8.86

Muestra Inoculada 31C

8.34

8.66

9.07

Sin inocular

6.73

7.93

8.61

8.75

Muestra Inoculada 31C

8.30

8.67

9.11

Sin inocular

6.73

7.97

8.55

8.70

Muestra Inoculada 31C

8.51

8.60

9.08

Sin inocular

7.01

8.10

8.52

8.70

3
4

FISICOQUMICOS

71

Muestra Inoculada 31C

8.40

8.60

9.06

Sin inocular

6.73

7.06

8.48

9.06

Muestra Inoculada 31C

6.30

6.75

6.89

Sin inocular

7.70

6.36

6.42

6.50

ANEXO 5. VALORES DE LOS RESULTADOS DE LA DEMANDA


QUMICA DE OXIGENO (DQO)

Anlisis realizado
FI
S
I

Muestra Inoculada 31C

Das (Oct-Nov) (DQO mg/L)


7

15

21

30

620.6

465.5

434.1

72

Sin inocular

1522.2

800.4

485.8

493.2

Muestra Inoculada 31C

726.8

425.1

414.3

Sin inocular

1531.9

766.1

453.8

364.0

Muestra Inoculada 31C

404.8

303.8

374.8

Sin inocular

1639.3

425.1

396.0

394.6

Muestra Inoculada 31C

392.9

384.6

355.1

Sin inocular

1561.2

654.8

383.4

384.6

Muestra Inoculada 31C

461.9

344.1

335.4

Sin inocular

1561.2

589.3

404.8

384.6

Muestra Inoculada 31C

14929

12954

11444

Sin inocular

29272

16108

18622

17363

COQUMICOS