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TEXTO UNIVERSITARIO

COMPILADO DE PSICOLOGIA SOCIAL


Y COMUNITARIA
Jorge Felipe Paredes Prez
Compilador
Chimbote, Per
1

PSICOLOGIA SOCIAL Y COMUNITARIA


Serie UTEX
Primera Edicin 2015

Jorge Felipe Paredes Prez


De esta edicin Universidad Catlica Los ngeles de Chimbote
Jr. Leoncio Prado N 443 Chimbote, Ancash Per Telf.:(043) 327846
Texto digital

Decreto Legislativo 822 Ley sobre el Derecho de Autor


Artculo 43.- Respecto de las obras ya divulgadas lcitamente, es permitido sin autorizacin del
autor:
a) La reproduccin por medios reprogrficos, para la enseanza o la realizacin de exmenes
en instituciones educativas, siempre que no haya fines de lucro y en la medida justificada por el
objetivo perseguido, de artculos o de breves extractos de obras lcitamente publicadas, a
condicin de que tal utilizacin se haga conforme a los usos honrados y que la misma no sea
objeto de venta u otra transaccin a ttulo oneroso, ni tenga directa o indirectamente fines de
lucro.

NDICE GENERAL
INDICE GENERAL.3
PRESENTACINDELDOCENTE6
INTRODUCCIN7
UNIDADES DE APRENDIZAJE..8
PRIMERA UNIDAD: FUNDAMENTOS BSICOSDE LA PSICOLOGA SOCIAL..9
CAPTULO I DEFINICIN DE PSICOLOGA SOCIAL..11
PERSPECTIVA HISTRICA Y TERICA DE LA PSICOLOGA SOCIAL.13
1. CAMPOS DE ESTUDIO, APLICACIN Y DISCIPLINAS AFINES........................17
RESUMEN..25
AUTOEVALUACION.26
SOLUCIONARIO DE LA AUTOEVALUACION........27
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS28
SEGUNDA UNIDAD: CAMPO DE ESTUDIO DE LA PSICOLOGA SOCIAL......29
CAPITULOII PERCEPCION SOCIAL.....31
1. NATURALEZA DE LOS GRUPOS.....................................................................42
2. ATRACCIN INTERPERSONAL......................................................................47

3. AGRESIVIDAD........................................................................................................55
RESUMEN..........77
AUTOEVALUACION..79
SOLUCIONARIO DE LA AUTOEVALUACION..80
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS...........81
TERCERA UNIDAD: FUNDAMENTOS BSICOS DE LAPSICOLOGA COMUNITARIA82
CAPITULO III: ORGENES DE LA PSICOLOGA COMUNITARIA LOS INICIOS..84
1. PSICOLOGA COMUNITARIA...88
2. INFLUENCIAS Y DESARROLLOS TEORICOS EN LA PSICOLOGIA COMUNITARIA...94
3. EL QUE HACER COMUNITARIO..................................................................106
RESUMEN.113
AUTOEVALUACION....115
SOLUCIONARIO DE LA AUTOEVALUACION...117
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS..118
CUARTA UNIDAD: PROPUESTA PARA LA INTERVENCIN COMUNITARIA..119
CAPITULOIV: UNA PROPUESTA METODOLGICA PARA LA
INTERVENCIN COMUNITARIA..121

1. FASES DE INTERVENCION COMUNITARIA.125


2. EVALUACION DE LA COMUNIDAD.138
RESUMEN..142

AUTOEVALUACION..144

SOLUCIONARIO DE LA AUTOEVALUACION..146
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS.147

PRESENTACIN DEL DOCENTE

El docente, Jorge Paredes Prez, es Lic. En psicologa Clnica


egresado de la universidad San Pedro en el ao 2006, con Diplomado
en Tutora en Pedagoga Virtual por la UNAD de Colombia, tiene
cursos en didctica universitaria por la Universidad Catlica Los
ngeles de

Chimbote (Uladech). Experiencia en docencia

universitaria en la Universidad
Nuestro Pacto Internacional (UNPI) y la Universidad Catlica
los ngeles de Chimbote, experiencia en el mbito clnico, social comunitario como
Psiclogo en el programa de salud mental de la Municipalidad Distrital de Paclln
Ancash, Psiclogo colaborador en el Programa Integral Nacional para el Bienestar
Familiar (INABIF)

, Psiclogo en Policlnico de complejidad creciente Vctor Panta

(ESSALUD)

INTRODUCCION
Estimado estudiante:
La asignatura de psicologa social y comunitaria es terico prctica, se encuentra en el V
Ciclo de estudio de la Carrera Profesional de psicologa, de acuerdo al slabo y plan de
aprendizaje (SPA) el libro se encuentra dividido en 4 captulos que se describe a continuacin:
Fundamentos bsicos de la psicologa social, Campo de estudio de la psicologa social,
Fundamentos bsicos de la psicologa comunitaria, Diagnstico a la comunidad.
El primer captulo se analiza las concepciones de los diversos autores para comprender
el estudio de la Psicologa social as como su relacin con otras disciplinas y ciencias sociales.
Los inicios de la Psicologa social y su proceso de desarrollo hasta la actualidad as tambin
como sus campos de estudio y aplicacin.
El segundo captulo es con respecto al campo de estudio de la psicologa social en esta
seccin se incluye temas relevantes que nos permite comprender la relacin del hombre con el
contexto social, estudiaremos temas como la percepcin social, la naturaleza de los grupos, la
socializacin y la agresividad tomando como base los enfoques psicolgicos de diversos autores
El tercer captulo abarcaremos con respecto a la psicologa comunitaria que se relaciona
y se fortalece con los estudios de la psicologa social, la psicologa comunitaria es una de las
disciplinas ms jvenes de la ciencia psicolgica.

Los temas que estudiaremos son: la

psicologa en el mbito comunitario y sus fundamentos bsicos, la evaluacin de las necesidades


y el que hacer comunitario.
El cuarto captulo el estudiante aprender como elaborar un diagnstico acerca de una
comunidad, luego la elaboracin, evaluacin y aplicacin del programa de intervencin.
Lic. Jorge Felipe paredes Prez
7

UNIDADES DE APRENDIZAJE

PRIMERA UNIDAD:
FUNDAMENTOS BASICOS DE LA
PSICOLOGIA SOCIAL

El contenido de la primera Unidad de aprendizaje ha sido tomado de:


Barra, E. (1998). Psicologa social. Chile. Pg. 7-14

10

CAPITULO I: DEFINICION DE LA PSICOLOGI SOCIAL


La psicologa social es una disciplina de la ciencia psicolgica, que permite comprender
la interaccin del hombre con la sociedad.
Turner, 1999, Indica que la psicologa social es el estudio cientfico de la mente y la
sociedad, De acuerdo con Turner el hombre se encuentra inmerso en un mundo interno (mente)
y un mundo externo (sociedad) que se relacionan en cada momento uno con otro.
Esta definicin presupone que existe una relacin entre estas dos realidades (mente y
sociedad), a pesar de ser diferentes y de estar aparentemente alejadas.
Allport 1968, afirma que la psicologa social es una disciplina en la cual las personas
intentan comprender, explicar y predecir cmo los pensamientos, sentimientos y acciones
de los individuos son influenciados por los

pensamientos,

sentimientos

acciones

percibidos, imaginados o implcitos, de otros individuos".


La definicin de Allport es muy importante por varias razones:
a)
como

aunque no explicita en su definicin que se trata de una ciencia,

lo hacen casi la totalidad de las otras definiciones, establece claramente para

la disciplina los grandes objetivos o metas de cualquier ciencia (comprender, explicar y


predecir)
b)

Se preocupa de incluir los distintos aspectos de la actividad psicolgica

(cognitivos, afectivos, conductuales), tanto del agente como del

objeto

de

influencia,

permitiendo as abarcar muchos fenmenos que slo empezaron a ser temas de inters
especfico de los psiclogos sociales muchos aos despus, como el rol de las expectativas y
atribuciones, el fuerte nfasis actual en la cognicin social, la comunicacin no verbal, y el

11

nfasis en el rol del afecto y la relacin afecto-cognicin que empieza a emerger en la dcada
del 90.
c)

Destaca claramente como foco de inters de la disciplina el

Fenmeno central de la influencia social que se da entre los individuos, lo cual sera
para todos los psiclogos sociales actuales su verdadero objeto bsico de estudio
d)

A diferencia de casi todas las otras definiciones, distingue las

Diversas modalidades y formas que puede asumir el proceso bsico de influencia


social, algunas de ellas muy sutiles y subjetivas. Ello implica que, como revela claramente
la investigacin sobre expectativas, muchas veces operamos sobre la base de lo que sentimos,
creemos o imaginamos acerca de los otros, independientemente de que correspondan
realmente a sus caractersticas o conductas.
e)

Por ltimo, al igual que la mayora de las definiciones modernas,

Establece que el nivel de anlisis bsico de la psicologa social es el individuo, al igual como
ocurre con toda la psicologa. Son los individuos, y no otros niveles como grupos
u organizaciones, los que piensan, sienten y actan, en una relacin de influencia
recproca con otros individuos, independientemente que estos individuos pertenezcan o
representen a otras instancias.
Baron

Byrne afirma que la psicologa social se

focaliza

principalmente

en

comprender las causas o factores que moldean nuestros pensamientos, sentimientos

conductas en situaciones sociales. Intenta lograr esta meta a travs de la utilizacin del
mtodo cientfico, y toma en cuenta que nuestra interaccin con otros est influenciada
por un amplio rango de factores sociales, cognitivos, ambientales, culturales y biolgicos.

12

1. PERSPECTIVA HISTRICA Y TERICA DE LA PSICOLOGA


SOCIAL
Es posible distinguir tres grandes aproximaciones al estudio de la conducta social que
se han originado en momentos histricos muy diferentes, pero que todos ellos se
prolongan hasta la poca contempornea. Estas aproximaciones son la Filosofa Social, el
Empirismo Social y el Anlisis Social.
La Filosofa Social. Surge desde la antigedad y se basa en la conjetura.
Consiste en reflexiones y especulaciones acerca de la naturaleza humana y la conducta
social, sin ninguna forma sistemtica de
afirmaciones.

Esta modalidad

de

recoleccin

aproximacin

de
la

datos

ni

conducta

verificacin
social

se

de

las

prolonga

hasta nuestros das, en la forma de ideas y controversias acerca de la naturaleza


humana y la sociedad, tal como se aprecia en muchos argumentos polticos y en
los supuestos subyacentes de muchas teoras en la psicologa y otras ciencias sociales.
Empirismo Social. Surge a finales del siglo XIX y se basa en la descripcin.
Representa un avance hacia un conocimiento ms completo de algunos fenmenos
sociales, a travs de una recoleccin sistemtica de datos que va ms all

de

la

mera

especulacin. Tal vez el inicio de este enfoque lo constituye el trabajo de Durkheim,


quien no slo defini como la tarea especfica de la naciente sociologa el estudio de
los "hechos sociales", sino que realiz un riguroso estudio sobre el suicidio para demostrar la
utilidad de tal concepcin Ritzer. Ejemplos modernos de tal aproximacin lo constituyen
los estudios de recopilacin de estadsticas sobre diversos indicadores, y las encuestas de
opinin pblica que sealan cuntas personas perciben de cierta manera o intentan
votar por alguien, pero sin entrar a considerar los factores involucrados en tales conductas.
Anlisis Social. Surge slo durante las primeras dcadas del siglo XX, y enfatiza
la causalidad.

13

Mientras el Empirismo Social proporciona una descripcin de caractersticas de


individuos o eventos sociales, el anlisis social busca establecer un fundamento
cientfico para comprender lo que se describe. Involucra un

estudio

especfico

de

las relaciones subyacentes con el fin de revelar nexos causales y verificar


teoras,
datos

dicho

derivados

de
de

otra

manera, busca

relaciones

la investigacin sistemtica.

Va

causales
ms

all

utilizando
de

la

los

simple

descripcin para verificar relaciones entre variables, cmo las diversas


Variables se interrelacionan para determinar o influir la conducta social de los
individuos.
Respecto a la configuracin de la psicologa social moderna, aunque ya en 1908
aparecieron los dos primeros libros que incluan en su ttulo la expresin
"psicologa social", uno del socilogo Ross y otro del psiclogo McDougall, ambos
textos se basaban principalmente en conceptualizaciones y especulaciones ms
que en pruebas empricas. Solo en la dcada del 20 es posible encontrar
algunos hitos importantes de lo que va a ser la disciplina en adelante.
As, en 1921 aparece el Journal of Abnormal and Social Psychology, la primera
publicacin especficamente destinada a divulgar artculos de psicologa social
Perlman,

que

en

1965

se

convertira en el actual Journal of Personality and

Social Psychology, considerada la principal revista de la disciplina a nivel mundial.


En 1924 aparece el texto de Psicologa Social de Floyd Allport, que
a

pesar

de

su

fecha

de

publicacin

ya

refleja

lo

que

va

orientacin moderna de la disciplina, o sea, lo que Hollander, denomina

a
el

ser

la

anlisis

social.

14

A partir de estos hitos se produce un rpido desarrollo, tanto de nuevos


temas

de

estudio

como

de

procedimientos

de evaluacin (varias

de

las

escalas

utilizadas hasta hoy para medir actitudes se desarrollaron en la dcada del 20 y del 30).
En los aos 30 encontramos ya trabajos clsicos de dos de las figuras ms importantes
de la disciplina: los estudios de Muzafer Sherif sobre la naturaleza e impacto de
las normas sociales sobre los juicios y conductas de los individuos, y el famoso
estudio

de

Kurt

Lewin

otros

acerca

de

la influencia

de

distintos

estilos

de

liderazgo sobre la productividad y otros procesos de grupo Perlman y Cozby, en


los aos 40, y muy relacionados con el esfuerzo blico de la Segunda Guerra
Mundial, encontramos el trabajo de Lewin sobre dinmica de grupo, las investigaciones
de Hovland y otros sobre comunicacin y cambio de actitudes,

el monumental estudio

sobre liderazgo de Hemphill y otros, y el estudio clsico sobre la personalidad autoritaria de


Adorno y colaboradores,

motivado por

los

fenmenos

del

fascismo

el

nazismo

Wrightsman y Deaux. En los aos 50, habiendo alcanzado ya la disciplina un carcter


de ciencia experimental, se pueden destacar los estudios de Asch sobre el conformismo
y

el desarrollo de la teora de la disonancia cognitiva de Festinger, una de

las teoras ms

fructferas de la disciplina y que sigui siendo un foco de inters para muchos investigadores
durante varias dcadas.
De acuerdo a Baron y Byrne los aos 60 pueden ser considerados como el
perodo en que la psicologa social alcanz su mayora de edad, afirma que durante esta
"dcada

turbulenta" caracterizada por rpidos

cambios

sociales,

aument

mucho

la

cantidad de psiclogos sociales y el campo se expandi hasta incluir prcticamente todos los
aspectos imaginables de la interaccin social, en una verdadera explosin del conocimiento en
el rea. Los aos 70 significaron una aceleracin y expansin de muchas temticas previas, y
adems surgieron nuevos temas o fueron estudiados desde una nueva perspectiva. Entre
estos se pueden mencionar las atribuciones, las diferencias de gnero y la discriminacin
sexual, y la psicologa ambiental. Durante la ltima parte de los 70 y especialmente en los
aos 80, se observan

dos grandes tendencias

que

han configurado

la psicologa

social de nuestros das:


15

a) un creciente nfasis en la perspectiva cognitiva, en el sentido que


Podemos mejorar significativamente nuestra comprensin de prcticamente todos los
aspectos de la conducta

social

prestando

atencin a los procesos cognitivos que los

subyacen;
b)

un creciente nfasis en la aplicacin de los hallazgos y principios de

psicologa social a la solucin de problemas prcticos, existiendo


desarrollos en relacin a la salud, procesos

legales, conservacin

de

ya
la

la

importantes
energa,

comportamiento en contextos laborales y comerciales Barony y Byrne.

16

2. CAMPOS DE ESTUDIO, APLICACIN Y DISCIPLINAS AFINES.


Cualquier disciplina cientfica puede ser caracterizada en trminos de cuatro
principales

aspectos

Hollander que,

referidos

la Psicologa Social, seran los

siguientes:
a)

Un conjunto de fenmenos de inters: en nuestro caso corresponde a todos

aquellos fenmenos que involucran influencia social, en cualquiera de sus formas y


niveles. Esto incluir la influencia de una persona sobre otra

(ej.

Atraccin,

expectativas), de una persona sobre un grupo (ej. Liderazgo), de un grupo sobre


una persona (ej. conformidad), la interaccin entre grupos (ej. cooperacin y competencia,
conflicto organizacional),

y an la interaccin entre naciones (ej. negociacin

internacional).
b)

Un cuerpo de teoras acerca de tales fenmenos: en este caso,

Proposiciones y explicaciones acerca de los fenmenos de influencia.


Las teoras consistirn en algunos conceptos y proposiciones acerca de la

relacin

entre ciertos eventos, con el objetivo de explicar y predecir un fenmeno de


inters. Como se ver con mayor detalle ms

adelante,

adquirido primaca ciertas "micro teoras", con un foco

en

este

campo

han

especfico o de rango

limitado, por sobre las grandes orientaciones tericas que se encuentran en otras reas
de la psicologa.
c)

un conjunto de mtodos de investigacin: destinados a obtener evidencias

acerca de los fenmenos de inters, mediante procedimientos sistemticos y controlados.


Algunos de tales mtodos sern los

experimentos

de laboratorio y de campo, los

procedimientos de autoinforme y la observacin.

17

d)

un cuerpo organizado de hallazgos acumulados: el conocimiento y las

evidencias obtenidas de la investigacin, y organizados alrededor de

las

teoras

modelos en los distintos tpicos de inters.


Conviene insistir desde ahora que una de las funciones importantes de una teora es
organizar el conocimiento disponible, y facilitar as su utilizacin.
De acuerdo con Barra (1998, P. 13) Para
disciplina, reproduciremos a continuacin

ilustrar los temas actuales

los nombres

de

los

de la

captulos de

dos

textos recientes. Adems de tener un panorama general y actual de los temas de inters,
podr tambin advertir algunos matices diferenciales entre un texto

europeo

Morales

(1994) y otro estadounidense Baron y Byrne (1994).


2.1 En el texto coordinado por Morales (1994) encontramos

los siguientes captulos:


1.

Psicologa social: relacin entre individuo y sociedad

2.

Procesos psicosociales y marcos fsicos

3.

Facilitacin social

4.

Percepcin de personas

5.

Estructuras y procesos de la cognicin social

6.

Procesos de atencin, recuerdo y cambio del conocimiento social

7.

Caractersticas de la informacin social

8.

Procesos de atribucin

9.

Sesgos atribucionales

10. La inferencia social


11. Estereotipos
12. Bases sociales de la emocin
13. El comportamiento no verbal
14. Control psicolgico
18

15. Atraccin y relaciones interpersonales


16. El altruismo
17. Agresin
18. Actitudes
19. Mensajes persuasivos y cambio de actitudes
20. Modelos combinatorios del cambio de actitudes
21. Teoras de la consistencia y de la disonancia
22. Enfoques atributivos
23. Racionalidad y comportamiento
24. La influencia social
25. Grupos minoritarios: su comportamiento y su influencia
26. Grupos
27. El liderazgo
28. Las relaciones entre grupos
29. Los grupos de tarea
30. Conducta colectiva y movimientos colectivos
31. Lengua, bilingismo e identidad desde una perspectiva
Psicosocial
32. Representaciones sociales
33. Estudio psicosocial de la delincuencia y participacin poltica no convencional

2.2 En el texto de Baron y Byrne (1994) encontramos los


siguientes captulos:
1. El campo de la psicologa social: Como pensamos acerca de e
interactuamos con otros
2. Percepcin social: Comprendiendo a otros

19

3. Cognicin social: Pensando acerca de otros y del mundo social


4. Actitudes: Evaluando el mundo social
5. Identidad social: Yo y gnero
6. Prejuicio y discriminacin: Comprendiendo su naturaleza, contrarrestando sus
efectos
7. Atraccin interpersonal: Conocindose, hacindose amigos
8. Relaciones cercanas: Amistad, amor y sexualidad
9. Influencia social: Cambiando la conducta de otros
10. Conducta prosocial: Proporcionando ayuda a otros
11. Agresin: Su naturaleza, causas y control
12. Grupos e individuos: Las consecuencias de pertenecer
13. La psicologa social y el individuo: Poblacin, salud y aplicaciones
ambientales
14. La psicologa social y la sociedad: Aplicaciones legales, polticas y
organizacionales.

Una inspeccin rpida a estos ndices revela por una parte el peso
mucho mayor dado por los autores europeos a una consideracin ms detallada de los
aspectos

cognitivos, en trminos de estructuras

procesos de procesamiento de la

informacin (10 de los 33 captulos se refieren a tales aspectos, en contraposicin


a slo 2 de los 14 captulos

en el texto norteamericano). Y otra diferencia

notoria que emerge de la comparacin entre ambos listados es el mayor nfasis del texto
norteamericano en aspectos de aplicacin, reflejando la orientacin ms pragmtica
sealada anteriormente.

20

2.3 Campo de Aplicacin.


En relacin al campo de aplicacin de las teoras y hallazgos de la
psicologa social, desde muy temprano se enfatiz su gran contribucin a la psicologa
laboral, donde juegan un rol fundamental aspectos como actitudes, socializacin, roles
y normas, cohesin de grupo, liderazgo, comunicacin y relaciones humanas, toma
de decisiones, etc. Esta relacin muy directa con el campo laboral tambin
es patente en el aporte central de la psicologa social al surgimiento del
rea de la psicologa organizacional Katz y Kahn, 1966; Schein, 1980 ( citado
por Barra 1998, p. 15)

Sin embargo,

medida

que

la

disciplina

fue

desarrollndose, abarcando ms temas e integrndose ms con las restantes reas de


la psicologa, se

fue

apreciando

su

importante

contribucin

los

distintos

mbitos de aplicacin de la psicologa.


Respecto a la psicologa educacional, cada vez se reconoce ms el rol
desempeado por las variables psicosociales en el rendimiento y comportamiento
escolar, en trminos de clima social del aula, cohesin de grupo, patrones de
liderazgo, expectativas y atribuciones

del

profesor,

comunicacin

verbal

etc.

Backman

entre

profesor

y alumnos,

Secord,

verbal
1971;

no

Johnson,

1972; Ovejero, 1988.


En el mbito de la psicologa clnica, y particularmente en la psicoterapia, es
muy evidente la relevancia de temas como el cambio de actitudes, entrenamiento
en

habilidades

sociales,

comunicacin interpersonal,

resolucin

de

conflictos,

comparacin social y auto-evaluacin, estilo atribucional, etc. Gondra, 1985; Sheras y


Worchel, 1979. Otros mbitos

de vasta

aplicacin de los conocimientos de la

psicologa social lo constituyen la publicidad, la psicologa ambiental (Proshansky, 1983;


Stokols, 1984, 1995, la psicologa comunitaria Montero, 1984; Snchez, 1995
y la psicologa del deporte Buceta, 1995; Marquez, 1995, Por ltimo, y sin agotar el

21

tema, podemos sealar el rol fundamental que juega la psicologa social en


el nuevo campo de la psicologa de la salud
(Montesinos y Preciado, 1990; Stone, 1988; Taylor, 1990), definida como la
especialidad

que

estudia

los

procesos

psicolgicos

que afectan el desarrollo,

prevencin y tratamiento de la enfermedad fsica


(Glass, 1989). En este mbito, que constituye actualmente una de las

reas

ms

relevantes de aplicacin de la psicologa, tienen una gran influencia diversas


variables

procesos

psicosociales

tales

como creencias sobre la salud y la

enfermedad, atribuciones, estrategias de afrontamiento, comunicacin mdicopaciente,


disponibilidad de apoyo social, expresividad emocional, etc.

2.4 Disciplinas Afines.


La

psicologa

social

se

focaliza

en

describir,

explicar y predecir el

comportamiento de los individuos en situaciones de influencia social, es evidente que


tendr importantes relaciones con muchas otras disciplinas que se interesan en la
conducta humana y en fenmenos sociales. Aunque no en forma exclusiva, la
relacin ms aparente se establece con las llamadas ciencias conductuales:
psicologa, sociologa y antropologa.
Psicologa general su relacin es obvia, ya que la psicologa social es una rama
de aquella y de ah su nfasis en el nivel individual de anlisis. Tan obvia es esta
relacin que para algunos toda la psicologa es social, en la medida que
prcticamente

todo comportamiento humano es susceptible de alguna forma de

influencia social (ya sea actual, imaginada o implcita, en trminos de Allport). Pensamos
que aunque tal posicin no est realmente tan alejada de la realidad, y por lo tanto existe
una gran sobre posicin con la psicologa general,

existen

diferentes

grados

de

determinacin social de los fenmenos psicolgicos, por lo cual no toda la

22

conducta

humana

negar

es igualmente

social.

As,

aunque

tal

vez

no

podramos

completamente que algunos procesos psicofsicos puedan ser influidos

socialmente bajo ciertas condiciones especiales, es claro que no lo seran al


mismo

nivel

que

por

psicologa general

ejemplo

las

creencias,

le corresponde estudiar

actitudes

o sentimientos. A la

toda la conducta del individuo,

independientemente de su grado de determinacin social. En cambio la psicologa


social

se

focaliza

en

estudiar

las

diversas formas de influencia social sobre la

conducta del individuo.


La sociologa se interesa especialmente en el estudio de la sociedad, las instituciones
sociales

las

relaciones

entre

organizaciones

social. A pesar que tales entidades estn formadas

o grupos dentro de un sistema

por

individuos,

los

socilogos

estn ms preocupados por los aspectos de estructuras y procesos sociales


que por el individuo particular. Sin embargo, sociologa y psicologa social tienen un
rea de interseccin relativamente amplia, que incluye temas como las actitudes,
la influencia normativa, la importancia de las posiciones y roles sociales, el liderazgo,
la

socializacin,

el

comportamiento desviado, etc. Se puede afirmar que ambas

disciplinas se interesan en el comportamiento social, pero que difieren en su perspectiva


y nivel de anlisis. La perspectiva sociolgica est ms interesada en las
estructuras macrosociales (clase social, religin, etc.) y en los macroprocesos
(industrializacin, movilidad social, etc.), y sus niveles de anlisis ms propios son
el

grupal,

enfoque

intergrupal

ms

societal.

En cambio

microscpico, privilegiando

los

la

psicologa

niveles

de

social
anlisis

tiene

un

individual,

interpersonal y de grupo pequeo.


Antropologa cultural, esta disciplina se dedica en particular al estudio de los
diversos

productos,

patrones,

formas

de interaccin,

etc.

De

los

diferentes

grupos culturales, con un enfoque comparativo. Como tal, los datos antropolgicos
son de gran valor y utilidad

para los psiclogos sociales

en su intento de

comprender y explicar el comportamiento social de los individuos, as como tambin las

23

teoras y herramientas metodolgicas psicolgicas son de utilidad para el antroplogo.


Al respecto, uno de los temas ms importantes en la psicologa social moderna lo
constituye el estudio de las diferencias culturales en la conducta social, o lo que
se ha llamado Psicologa Transcultural Triandis ( citado por Barra 1998, p. 6) Sin
embargo, al igual como sucede con la sociologa, existen diferencias importantes de
perspectiva y nivel de anlisis entre la antropologa y la psicologa social, siendo esta
ltima ms orientada hacia el individuo y sus variables psicolgicas, en tanto

la

antropologa tendra un nivel de anlisis ms social o cultural.


Tambin

la

psicologa

social

tiene

relaciones

con

otras

disciplinas

interesadas en fenmenos conductuales y sociales, tales como la educacin,


la ciencia poltica, y la economa. Respecto a la relacin con esta ltima,
existen reas comunes tan importantes como el comportamiento del consumidor
Losada, 1979; Walters, 1994 y ms

recientemente la llamada "economa conductual

Sandoval.

24

RESUMEN
En el presente captulo nos permite comprender a la psicologa social como una
disciplina que estudia la interaccin social desde una perspectiva relacional
fundamentada en el proceso de interaccin, tomando el hecho que a travs de la
interaccin social el hombre influye sobre su medio social as tambin como el medio
social influye y moldea la conducta del hombre.
Los inicios de la Psicologa social empiezan con conjeturas sin ninguna forma
sistemtica de recoleccin de datos niverificacin de las afirmaciones, luego gracias a
los trabajos de Durkheim que a travs de datos estadsticos se logra proporcionar una
descripcin de caractersticas de individuos o eventos sociales.
De acuerdo a Baron y Byrne (citado por Barra, 1998, p.9) los aos 60
pueden ser considerados como el perodo en que la psicologa social alcanz su
mayora

de

edad, los aos 70 significaron una aceleracin

muchas

temticas

previas,

adems

surgieron

nuevos

expansin

temas

de

fueron

estudiados desde una nueva perspectiva. Entre estos se pueden mencionar


las atribuciones, las diferencias de gnero y la discriminacin sexual, y la
psicologa ambiental, en los aos 80, se observan dos grandes tendencias que
han configurado la psicologa social de nuestros das.
La psicologa social brindo aportes al mbito de la psicologa laboral, educacional
y comunitario por mencionar algunas, las disciplinas con las cuales se interrelaciona son
la psicologa general, la biologa, la antropologa, la medicina, etc.

25

AUTOEVALUACIN
1) Segn Turner la Psicologa social se le define como el conflicto del hombre con
la sociedad?
a) V

b) F

2) Los inicios de la Psicologa social comienzan en los aos 60 con una rpida
expansin en amrica latina.

a) V

b) F

3) la psicologa social es una ciencia que comparte conocimientos con la


sociologa.
a) V

b) F

4) La psicologa general es una disciplina que se relaciona con la psicologa social?


a) V

b) F

5) La psicologa en el mbito educacional se desarroll gracias a los aportes de la


psicologa social?

a) V

b) F

26

SOLUCIONARIO DE LA AUTOEVALUACIN

1. Rpta:

2. Rpta:

3. Rpta:

4. Rpta:

5. Rpta:

(F)

(F)

(F)

(V)

(V)

27

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Barra, E. (1998). Psicologa social. Chile. Recuperado de: http://www.sibudec.cl/ebook/


http://www.sibudec.cl/ebook/UDEC_Psicologia_Social.pdf

28

SEGUNDA UNIDAD: CAMPO DE


ESTUDIO DE LA PSICOLOGA
SOCIAL

29

El contenido de la segunda unidad Unidad de aprendizaje ha sido tomado de:


Enrique, B. (1998).Psicologa social, Chile. Pag. 75-125
Jorge, M. (2008). Bases sociales dela conducta. Madrid, Editorial CCS pg. 111-158

30

CAPTULO II: PERCEPCIN SOCIAL


El anlisis de cualquier comportamiento requiere prestar atencin en primer lugar
al proceso mediante el cual captamos los estmulos del ambiente. En el caso
del

comportamiento

social

estos

de

personas

estmulos

son usualmente otras personas y su

conducta.
La
percepcin

percepcin
de

objetos,

tales

como

comparte
la

muchas

organizacin,

caractersticas
la

de

la

selectividad, carcter

subjetivo, bsqueda de elementos invariantes, e interpretacin del estmulo.

Sin

embargo, la percepcin de personas posee tambin ciertos rasgos que la distinguen


de la percepcin de objetos:
a) Las personas son percibidas como agentes causales, capaces de controlar
la informacin que presentan de s mismas de acuerdo a sus objetivos e intereses.
b) Tanto el objeto como el sujeto de la percepcin son personas, lo que
permite al perceptor hacer una serie de inferencias acerca de os sentimientos
o actitudes de la persona percibida, en base a sus propias experiencias.
c) La percepcin de personas implica una interaccin muy dinmica, donde la
presencia, expectativas y conducta del perceptor pueden afectar la conducta de la
persona percibida, en un proceso circular.
d) La percepcin de personas es usualmente ms compleja que la percepcin
de objetos, ya que existen muchos atributos no observables directamente, las
personas cambian ms que los objetos, y la exactitud de la percepcin es ms difcil
de comprobar Moya, 1994
Teniendo presente estas caractersticas generales de la percepcin social,
podemos

dirigir

ahora nuestra atencin

a cmo

opera el proceso mediante el

31

cual buscamos informacin y nos formamos impresiones acerca de las personas que
percibimos
Claves Observables
La materia prima delas primeras impresiones son las claves visibles de

una

persona, incluyendo su apariencia fsica, sus claves no verbales, y su conducta


manifiesta Smith y Mackie, 1995
a) La apariencia fsica ciertamente

influencia

nuestras

impresiones acerca de las

otras personas, ya que es habitualmente la primera y a menudo nico clave de cmo es


alguien.

Adems,

determinados rasgos pueden estar asociados son ciertos

estereotipos.
b) Las claves no verbales pueden comunicar mucha informacin acerca de una
persona, especialmente de sus sentimientos y actitudes hacia otros. Las expresiones
faciales, la conducta visual y el lenguaje corporal pueden ser asociados con distintos
atributos y emociones de las personas.
c) La conducta manifiesta de una persona es tal vez la materia prima ms importante
para desarrollar una impresin acerca de ella, ya que muchas conductas tienden
a asociarse con determinados rasgos de personalidad o actitudes. Esto se expresa en el
conocido consejo de juzgar a otros por sus acciones, y no por su apariencia o por lo que
dicen.
Es evidente que sern muchas las posibles claves observables en una persona en
cada una de estas tres reas, sin embargo no todas ellas atraern por igual
nuestra atencin. Aquellas caractersticas ms salientes, es decir, que ms atraern
la atencin, son aquellas que son inusuales o inesperadas en un determinado contexto.
As por ejemplo, un hombre empujando

un coche con un beb no atraer

mayormente nuestra atencin en una plaza pblica llena de nios pequeos, pero s lo
hara en una fila de personas frente a la boletera de una funcin de pera.

Por

lo
32

tanto, una vez que tenemos informacin acerca de la apariencia fsica de una
persona, su comunicacin no verbal, y algunas de sus conductas, aquellos aspectos
que son ms salientes es ms probable que atraigan la atencin y formen la base
para las primeras impresiones.
Interpretacin de las claves
Estas diversas claves o trozos de informacin acerca de una persona slo
constituyen la materia prima para nuestras impresiones y juicios sobre la persona.
Ninguna de ellas tiene un significado en s misma, ni indica directamente los
rasgos ms estables de la persona, sino que ellas son interpretadas por el
perceptor a la luz de su conocimiento almacenado sobre las personas, las conductas,
los rasgos, y las situaciones sociales.
El conocimiento almacenado ms probable de ser usado para interpretar
las claves es aquel que est asociado a la clave misma, o que es fcil de traer a la mente
Smith y Mackie, 1995. En otras palabras, hay dos clases ms importantes
conocimiento

almacenado

que

nos

ayudan

interpretar ciertas

claves

de
(por

ejemplo, si una mirada sostenida refleja amenaza o atraccin):


a) las asociaciones que hemos aprendido,
b) los pensamientos que son ms frecuentes en nuestra mente.
El rol de las asociaciones
En

nuestra

experiencia

anterior

hemos

aprendido

asociar

ciertas

caractersticas y conductas con determinados rasgos. As por ejemplo, podemos asociar


el robar dinero con el rasgo de deshonestidad, o el dar dinero con el rasgo

de

generosidad. Cuando pensamos en esas conductas, en nuestra mente se puede


activar el rasgo asociado a ellas. Las asociaciones pueden formarse por la similitud

33

de significado entre dos representaciones cognitivas (o esquemas), o bien porque


repetidamente se piensa en ellas como ligadas.
Debido a estos patrones de asociaciones almacenadas, algunas claves son ms
fciles de interpretar que otras. Por ejemplo, si sabemos que alguien devolvi una billetera
intacta encontrada en la calle, seguramente vamos a activar inmediatamente el esquema
correspondiente al rasgo de honestidad, y sera muy difcil interpretar esa conducta
en alguna otra forma. Sin embargo, no siempre las claves tienen una interpretacin
tan clara.
El rol de la accesibilidad
Muchas
caracterstica,

veces
puede

una
ser

misma

clave,

interpretada

de

ya

sea

distintas

una

conducta

formas.

En

una

tales casos,

tendemos a utilizar conocimiento relevante que sea ms accesible para nosotros. La


accesibilidad de una representacin cognitiva se refiere a la facilidad y rapidez con
que viene a la mente y es usada, y ejerce

una

poderosa

influencia

en

la

interpretacin de conductas u otras claves. Por tanto, mientras ms accesible sea el


conocimiento, es ms probable que venga a la mente automticamente (sin un esfuerzo
consciente por traerlo), y es ms probable que gue nuestra interpretacin de
una clave.
Entre los factores que influyen

en la accesibilidad del conocimiento

estn las expectativas, motivos, nimo, contexto, y recencia y frecuencia de


activacin Smith y Mackie, 1995.
a) Expectativas: cuando creemos que algo es ms probable, nuestros pensamientos
acerca

del

resultado

anticipado

determinan

nuestra interpretacin de lo que

realmente ocurre. En un estudio clsico de Kelley de

1950 sobre

formacin de

impresiones, los estudiantes a quienes se les haba anticipado que un profesor


invitado

era "clido", lo evaluaron como ms considerado, informal, sociable y con


34

sentido del humor, que sus compaeros a quienes se les haba anticipado

que

el

profesor era "fro"


b) Motivos: a menudo no solamente vemos lo que esperamos ver, sino que tambin lo
que queremos ver. El solo hecho de pensar en ciertas metas deseadas hace
accesibles

las

representaciones cognitivas de esas metas, y esto afecta nuestra

interpretacin de la conducta de otros. Por ejemplo, las personas que quieren


actuar cooperativamente es ms probable que interpreten la conducta de otros
como cooperativa.
c) nimo: el estado de nimo positivo o negativo tiene un impacto demostrado
en cmo interpretamos la conducta de otros, y por tanto en nuestras reacciones hacia
ellos. Las personas que estn en un estado de nimo positivo ven tanto su propia
conducta como la de otros a travs de un lente color rosa, asignando a todas
las conductas evaluaciones ms positivas que las personas con un estado de
nimo ms neutro. Lo contrario sucede cuando las personas estn en un estado
de nimo negativo. El nimo tiene este efecto debido a que hace ms accesibles
otros

pensamientos positivos

negativos,

trayndolos

la

superficie

donde

ellos pueden influir en nuestras interpretaciones de las conductas.


d) Contexto: a menudo la situacin en la que ocurre una conducta ambigua
nos ayuda a interpretarla. Esto se aplica entre otras cosas a nuestra interpretacin de una
expresin emocional, como se aprecia en un estudio de Trope 1986. En dicho estudio se
le mostraron a los sujetos fotos de expresiones faciales ambiguas junto con
determinada informacin acerca del contexto, obtenindose interpretaciones muy
diferentes de la misma expresin de acuerdo al contexto (por ejemplo, en un funeral,
en una representacin teatral, o en una competencia deportiva).
e) Activacin

reciente: una

representacin

recientemente

permanece

la

mente,

cognitiva

accesible

por

que

ha

sido trada

un tiempo. Por lo tanto,

35

cualquier cosa que traiga una idea a la mente, aunque sea por coincidencia o por azar,
puede hacerla accesible e influenciar nuestras interpretaciones dela conducta.

La

activacin de un esquema para aumentar su accesibilidad y hacer ms probable su uso


se llama preactivacin (priming). En la investigacin clsica de este proceso se expone
a los sujetos a una serie de estmulos y a continuacin,

en

una

segunda

fase

aparentemente no relacionada con la anterior, se les pide juzgar un nuevo


estmulo. El efecto observado es que este ltimo juicio resulta influido por
los estmulos de la primera fase Pez, Marques e Insa, 1994
Un aspecto muy interesante es que se ha visto que los efectos de
esta

preactivacin

pueden

ser

duraderos,

influenciando

las posteriores

interpretaciones hasta por un perodo de 24 horas, y adems que su impacto


no requiere que la persona sea consciente de la activacin Smith y Mackie, 1995. Y an
ms sorprendente puede ser el hecho que en algunas situaciones las personas parecen
generar sus propias preactivaciones. Esto sucede cuando, sobre la base de la
informacin que recibimos sobre otra persona, inferimos que posee ciertos rasgos, y a
su vez estas inferencias actan como preactivaciones e influyen en nuestros juicios
subsecuentes acerca de la persona respecto al rasgo preactivado Baron y Byrne, 1994.
f) Activacin frecuente o accesibilidad crnica: el uso frecuente de una representacin
cognitiva

por

das,

meses

aos,

puede

hacerla crnicamente accesible,

resultando en que la persona usa repetidamente los mismos conceptos al interpretar la


conducta de otros. Mientras ms a menudo una persona usa conceptos particulares,
ms

probable

es

que tales conceptos vengan a la mente de nuevo, y as las

representaciones altamente accesibles moldean la forma en que la persona interpreta los


estmulos

que

esquematizados

recibe.

De

o los sujetos

acuerdo
expertos

Pez

otros 1994,

en una determinada

los

sujetos

rea social tienen

accesibles de manera crnica los esquemas asociados a esa rea.

36

As

por

ejemplo,

"los

sujetos

esquematizados

masculinos

tendrn

crnicamente accesibles los atributos y esquemas de la asertividad y del autocontrol y


aplicarn estos atributos en la percepcin social de otros con mucha frecuencia. Estos
esquemas crnicos se utilizan sin conciencia, sin control voluntario y hacen
que

se

codifique

la informacin relevante para el esquema en menos tiempo y de

forma ms sistemtica" (Pez y otros, 1994, p. 180).


Como se ha podido apreciar, la accesibilidad de los esquemas que usan las personas
tiene muchas fuentes, y funciona de diversas maneras para influenciar la interpretacin
de una determinada conducta o caracterstica.

Primeras impresiones
La

percepcin

social

involucra

esfuerzos

para

formar

una

impresin

global de las otras personas. Al interactuar con otros, y especialmente cuando


primera
impresin

vez,

tratamos

general

de

combinar

consistente.

El

de informacin

es
en

la

diversos

trozos

una

sentido

comn sugiere que las primeras

impresiones son muy importantes, y al igual como sucede en muchos otros casos,
la evidencia emprica tiende a concordar con esta creencia de sentido comn.
Asumimos

que

las

impresiones

iniciales

que

formamos

sobre

otros

moldearn el curso de nuestros futuros encuentros con ellos, y que tales


impresiones pueden ser muy resistentes al cambio, anfrente a informacin
contraria.

Varias

dcadas

de

posterior

investigacin muestran que tales supuestos son

correctos. Baron y Byrne.


Ya en investigaciones pioneras de Asch en los aos 40 se encontraba que las
impresiones que formamos sobre otros se ven ms fuertemente afectadas por la
informacin que recibimos primero, lo cual se llam efecto de primaca. A pesar que
Asch postulaba que la primera informacin afectaba el significado o interpretacin de

37

la informacin posterior, una interpretacin ms de acuerdo con el conocimiento


actual sobre cognicin social sugiere que tal efecto de primaca ocurre porque, una vez
que tenemos alguna informacin inicial, no nos preocupamos en prestar mucha
atencin a la informacin adicional.
Esto sera parte de una tendencia ms general a minimizar el monto de trabajo
cognitivo que hacemos cuando pensamos acerca de otros.
Atribuciones
Adems de percibir e interpretar las caractersticas y conductas de los otros, usualmente
queremos ir ms all, conocer sus rasgos permanentes y comprender las causas
de su conducta, por qu ellos actan como lo hacen. El proceso a travs del
cual buscamos tal informacin es conocido como atribucin. Ms formalmente,
la atribucin se refiere a nuestros esfuerzos para entender las causas de la conducta de
los otros y, en algunas ocasiones, las causas de nuestra conducta tambin. La atribucin
ha sido un tema de inters principal en la psicologa social moderna desde los aos 70,
en un grado tal que ya en 1980 se estimaba en alrededor de 1.000 los artculos dedicados
al tema Sabini, 1992.
sus

orgenes

pueden

Sin embargo, como se vio en el Captulo anterior,


rastrearse

hasta

el

trabajo

pionero

de Heider varias

dcadas antes.
Clasificacin de las atribuciones
Para Heider el proceso atributivo comienza con la observacin de una conducta y
finaliza cuando el observador cree encontrar la causa que la

produjo.

Cuando

se

considera que la conducta era posible para el actor y ste quera realmente
llevarla a cabo, se postular una causa personal o interna. En cambio cuando
se considera que la conducta estaba ms all de las posibilidades del actor

38

o ste no pretenda realizarla, se postular una causa ambiental o externa Morales,


1994.
Weiner propuso la utilizacin de algunas causas bsicas a las cuales
se atribuyen los resultados de xito o fracaso en la realizacin de una tarea.
Estas causas bsicas son: capacidad, esfuerzo, dificultad de la tarea, y azar Dela
Coleta, 1990. Sin embargo, es probable que puedan aparecer como causas otros factores,
como cansancio, enfermedad o influencia de otras personas, los que segn Weiner
pueden ser agrupados con las causas bsicas en base a ciertos factores comunes.
De esta manera este autor postula tres principales dimensiones causales:
a) Internalidad externalidad: causas atribuidas a factores internos o externos

al

individuo. Entre las primeras estaran capacidad, esfuerzo y estado de nimo,


mientras que entre las segundas estaran dificultad de la tarea, azar e influencia de
otras personas.
b) Estabilidad

inestabilidad: causas

que

tienen

un

carcter permanente

transitorio. Entre las primeras estaran capacidad y dificultad de la tarea, mientras


entre las segundas estaran esfuerzo, azar, estado de nimo y ayuda especfica.
c) Controlabilidad: causas que estn bajo la capacidad de control del individuo
o escapan a su capacidad de control.
Teoras atribuciones
Debido a que el proceso de atribucin es complejo, se han propuesto muchas
teoras para explicar su operacin.

Nos focalizaremos en dos que han sido

especialmente influyentes.
Teora de la inferencia correspondiente de jones y Davis

39

La primera de estas teoras -la teora de la inferencia correspondiente formulada por


Jones

Davis

en

1965-

pregunta

cmo

usamos informacin

acerca

de

la

conducta de los otros como una base para inferir que ellos poseen diversos
rasgos o caractersticas Baron y Byrne, 1994 . En otras palabras, la teora est
interesada en cmo nosotros decidimos, sobre la base de las acciones manifiestas
de

los otros,

que

ellos

poseen

rasgos

disposiciones

especficas

que

los

acompaan de una situacin a otra y que permanecen bsicamente estables en


el tiempo.
A

primera

vista

esta

podra

parecer

una

tarea

simple,

ya

que

la

conducta de los otros nos proporciona una rica fuente de informacin.


Sin embargo, a menudo la tarea se complica debido a que muchas
veces las personas actan de ciertas maneras no porque al hacerlo as reflejan

sus

propios rasgos o preferencias, sino ms bien porque los factores externos les
dejan poca eleccin. Por ejemplo, imagine que Ud. observa que una cajera rehsa
aceptar un cheque personal de un cliente. Significa esto que la cajera es desconfiada
de los extraos?
No necesariamente. Ella puede estar simplemente obedeciendo reglas estrictas
de la empresa respecto al pago de las mercaderas. Ella puede de

hecho

ser

una

persona muy confiada que experimenta gran incomodidad en tales ocasiones. En


situaciones tales como sta que son extremadamente comunes- puede ser
completamente errneo usar la conducta de los otros como una gua para sus
rasgos o motivos reales.
Cmo enfrentamos tales complicaciones? De acuerdo a la teora de
Jones y Davis, realizamos esta difcil tarea focalizando nuestra atencin en ciertos
tipos de acciones- aquellas ms probables de ser informativas:

40

a) Primero, consideramos solamente conductas que parecen haber sido elegidas


libremente. Tendemos a ignorar o al menos desvalorizar conductas que han sido
de alguna manera impuestas a la persona en cuestin.
b) Segundo, prestamos cuidadosa atencin a acciones que producen lo que Jones
Davis

llaman efectos no comunes-

resultados

que pueden ser logrados por una

accin especfica, pero no por otras. Es decir, podemos aprender ms acerca de


otra persona cuando ella realiza una accin por una razn especfica, que
cuando pueden haber muchas posibles razones.
c) Finalmente, Jones y Davis sugieren que tambin prestamos mayor
Atencin a las acciones de los otros que son inusuales o que son bajas en
deseabilidad social, que a aquellas acciones esperables o socialmente

deseables.

En

otras palabras, aprendemos ms acerca de los rasgos o caractersticas de los otros a


partir de sus acciones que son algo distintas a lo comn, que a partir de acciones que son
muy similares a aquellas realizadas por la mayora de las otras personas.
En suma, de acuerdo a la teora propuesta por Jones y Davis, estamos ms
Inclinados a concluir que la conducta de otros refleja sus rasgos estables (es decir, es
ms probable que logremos inferencias correspondientes o precisas acerca de ellos)
cuando esa conducta:
1) ocurre por eleccin;
2) produce efectos distintivos, no comunes;
3) es baja en deseabilidad social.

41

1. NATURALEZA DE LOS GRUPOS


A lo largo de la psicologa social han existido distintas formas de
conceptualizar

qu

es

un

grupo,

algunas

de

las

cuales

citaremos

como

ilustracin. Retrocediendo varias dcadas, encontramos definiciones como la de


Newcomb (1964), quien define un grupo como "dos o ms personas que comparten
normas con respecto a ciertas cosas y cuyos roles sociales estn estrechamente
intervinculados" (p. 571). Por su parte, Sprott (1964) lo define como "una pluralidad de
personas que interactan una con otra, en un contexto dado, ms de lo que interactan
con cualquier otra persona. La nocin bsica es la interaccin relativamente exclusiva
en cierto contexto".
El nfasis que coloca Sprott en el factor de interaccin fue bastante
predominante en la psicologa social y es compartido por autores ms recientes.

As,

Shaw (1986) define un grupo como "un conjunto de personas (dos o ms)
que interactan entre s de modo que cada persona recibe la influencia de cada
una de las otras personas y, a su vez, ejerce influencia en todas ellas. Este autor
plantea que otros aspectos que se encuentran en muchas definiciones, tales como las
metas, motivaciones o estructura organizacional, pueden ser importantes, pero no
son estrictamente necesarios para la existencia de un grupo.
Algo similar es lo que plantean Raven y Rubin (1983), quienes conciben
un grupo como un conjunto de individuos que tienen una relacin psicosocial
explcita entre ellos, donde cada persona tanto influye en, como es influida por,
los otros. Adems estos autores sugieren que un grupo puede ser concebido como una
molcula social, cuyos tomos consisten en individuos o en posiciones que ocupan los
individuos, y estos tomos estn vinculados mediante un conjunto de posibles

relaciones

que constituyen la estructura social del grupo.

42

Aunque pueden existir muchas y variadas relaciones entre los miembros


de un grupo, ellos proponen que las cinco dimensiones de estructura social que permiten
analizar la organizacin y funciones de casi cualquier grupo son:
1) Evaluacin; (2) interdependencia; (3) comunicacin;4) roles; (5) influencia.
Estas dimensiones o procesos no son independientes, sino que estn
relacionadas de modo tal que cada una tanto afecta como es afectada por las otras
dimensiones.
Una definicin ms reciente, y que sera algo distinta a las otras
definiciones

revisadas,

es

la

adoptada

por

Baron

Byrne

(1994), quienes

plantean que "un grupo consiste en dos o ms personas interactuantes que


comparten

algunas

metas

comunes,

tienen

una relacin estable, son algo

interdependientes, y perciben que ellas son en realidad parte de un grupo". De acuerdo a


estos autores, el trmino grupo no se aplica a cualquier coleccin de individuos, sino que
estara restringido a conjuntos de personas que cumplen con ciertos criterios:
1) los individuos deben interactuar entre s, ya sea directa o indirectamente;
2) ellos deben ser interdependientes en alguna forma, lo que suceda a uno debe afectar lo
que suceda a los otros;
3) su

relacin

debe

ser

relativamente

estable,

debe

persistir

por perodos

significativos;
4) los individuos deben compartir al menos algunas metas que todos intenten lograr;
5) sus interacciones deben estar estructuradas de alguna forma, de modo que,
por ejemplo, cada uno realice las mismas o similares funciones cada vez que
se encuentran;

43

6) los individuos involucrados deben percibirse a s mismos como miembros de


un grupo, deben reconocer la existencia de una relacin estable entre ellos.
Segn Baron y Byrne (1994), a pesar que no existe acuerdo en que todas
las condiciones sealadas sean realmente necesarias para considerar que varias
personas pertenecen a un grupo, muchos piensan que la ms importante puede ser
la

conciencia

de

pertenecer

un grupo. En otras palabras, "las personas

pertenecen a un grupo cuando ellas perciben que pertenecen a l.


1.1Tipos de grupos
Los grupos pueden ser clasificados de acuerdo a diversos criterios,
tales como tamao, objetivos, contexto, grado de formalidad, carcter permanente o
transitorio, etc. Sin embargo, algunas formas de clasificar los grupos han llegado a ser
ms importantes porque se relacionan ms
directamente con el tema de la influencia social, el cmo los grupos influyen sobre
el individuo.
1.2 Grupos primarios y secundarios
Esta distincin fue establecida a principios de este siglo por Cooley, y se
basa

en

cun

directa

o indirecta

es

la relacin

entre

los miembros.

Los

grupos primarios eran para Cooley, "los grupos caracterizados por una asociacin
y cooperacin ntima, cara a cara. Son primarios en muchos sentidos pero
sobre todo por el hecho de que son fundamentales para formar la naturaleza social y
los ideales del individuo" (Sprott, 1964, p. 14).
Ejemplos de grupos primarios seran la familia, los grupos de juegos infantiles, y
los grupos de trabajo, o sea, grupos relativamente pequeos en que sus miembros
tienen una interaccin cara a cara entre ellos, y por lo tanto ejercen gran influencia
sobre el individuo.

En estos grupos los miembros tienen conciencia de la

44

existencia

del grupo, de su pertenencia a l, y tambin de la presencia de los otros

miembros.
En cambio, los grupos secundarios se caracterizan por ser relativamente grandes
y porque la relacin entre sus miembros es ms bien indirecta e intermitente. En estos
grupos las relaciones entre los miembros son ms formales e impersonales, y la
comunicacin es ms indirecta, por lo que la unidad del grupo se consigue por medios
simblicos, como banderas, himnos, insignias, etc. Ejemplos de grupos secundarios
podran ser asociaciones profesionales, sindicatos, y organizaciones de diverso tipo
(educacionales, laborales,

comunitarias, etc.).

Al hablar de grupos relativamente

pequeos o relativamente grandes, se advierte que no es posible trazar una clara


demarcacin entre ambos tipos de grupos. En lugar de eso, existira un continuo que se
extiende desde casos claros de grupos primarios (ejemplo, la familia nuclear) hasta casos
claros de grupos secundarios (ejemplo, todos los estudiantes de una Universidad), con
una zona intermedia donde no es tan claro el carcter de un grupo (ejemplo, un vecindario
"pequeo").
Habitualmente se ha destacado la importancia de los grupos primarios por el gran
rol que juegan en la socializacin de los individuos. As por ejemplo, y en relacin
a la importancia de estos grupos en el mbito

laboral, Brown (1970) afirma

que "los sentimientos ms profundos del individuos se desarrollan en relacin


con los vnculos existentes en los grupos primarios a que pertenece...El grupo primario
es el instrumento de la sociedad a travs del cual el individuo adquiere, en gran parte, sus
actitudes, opiniones, metas, e ideales". Sin embargo,

como

plantea

Sprott

(1964)

tambin es necesario tener presente que "las normas de los grupos primarios no se
desarrollan en el vaco, sino que dentro del sistema general de normas de los grupos
secundarios a los cuales estn incorporados".

45

1.3 Formacin y desarrollo del grupo


Los grupos se forman cuando

las personas perciben o

creen que

pueden lograr algo en conjunto ms que mediante la accin individual, o cuando ven
al grupo como un medio para satisfacer ciertas necesidades, las cuales pueden
ser muy variadas y relacionarse en distinto grado con las metas oficiales del
grupo.

Shaw

(1977,

1986) seala que las principales razones por las cuales las

personas se unen a un grupo son las siguientes:


1) la persona puede sentirse atrada hacia individuos particulares que son miembros del
grupo;
2) la persona puede sentirse atrada por las metas del grupo;
3) la persona puede unirse a un grupo para satisfacer sus necesidades de afiliacin o de
interaccin social;
4) la persona puede sentirse atrada por las actividades que realiza el grupo;
5) la persona puede unirse a un grupo debido a que lo ve como una posibilidad
para lograr ciertas metas ajenas al grupo mismo (ejemplo, contactos comerciales,
prestigio).
Por su parte, Baron y Byrne (1994) distinguen las siguientes razones principales
por las cuales las personas se integran a grupos:
1) los grupos ayudan a satisfacer importantes necesidades sociales y psicolgicas,
tales como pertenecer y recibir atencin y afecto;
2) los grupos ayudan a lograr metas y realizar tareas que no pueden lograrse
o realizarse individualmente;

46

3) la pertenencia a un grupo a menudo proporciona conocimiento e informacin


que no sera obtenible de otra manera;
4) los grupos ayudan a satisfacer la necesidad de seguridad, o sea, pueden
proporcionar proteccin contra diversos peligros y amenazas;
5) la pertenencia a grupos tambin contribuye al establecimiento de una identidad
social positiva, o sea, llega a ser parte del autoconcepto.
Respecto al desarrollo del grupo, son muy evidentes los cambios que se
producen en el proceso de interaccin,

desde que las personas se renen por primera

vez como grupo, respecto de un momento posterior en

que

el

grupo

ya

est

funcionando. Al principio se advierte la existencia de mucha incertidumbre acerca


de las actividades, formas de organizacin y tipo de relaciones interpersonales.
En cambio despus de un tiempo se aprecia mucho menos incertidumbre, las
personas se relacionan con mayor seguridad y fluidez, y es probable que estn trabajando
coordinadamente para el logro de una meta.

2. ATRACCIN INTERPERSONAL

Realmente se quiere saber qu es el amor? A veces existe la impresin de que tratar


de desvelar determinadas realidades humanas y someterlas al imperio de la Ciencia
acabara por deshacer su encanto lo que, al final, arrojara una imagen del hombre
excesivamente robotizada. Tambin hay quien cree que asuntos como la amistad, la
afiliacin, la fraternidad o, mucho ms aun, el amor son, por su misma naturaleza, poco
aprehensibles para el mtodo cientfico. Sin embargo, todos ellos han sido analizados
experimentalmente, como pronto se ver.

47

Para aclarar algo ms la terminologa que aqu se emplea, hay que comenzar distinguiendo
entre afiliacin, atraccin y amor.
La afiliacin es el concepto ms general y abarca desde la amistad hasta el amor
es una tendencia bsica, presente en todos los seres humanos, que lleva a buscar la
compaa de otras personas. La afiliacin est arraigada en nuestra naturaleza, pues
resulta bsica para la supervivencia. El nio se encuentra seguro de forma natural si est
junto a su madre, y, posteriormente, si tiene cerca otros adultos con los que ha
desarrollado un vnculo de apego. De alguna manera, esta tendencia se mantiene de por
vida, aunque adquiera distintas formas posteriormente. La afiliacin permite que se
alcance un desarrollo ms pleno; que, tanto como individuos y como especie, el
organismo se adapte a los ms distintos contextos, que se desarrollen las capacidades
expresivas, que disminuya la ansiedad o que se incremente la autoestima (al sentirse
querido y/o necesario). Los entornos amenazantes estimulan la afiliacin, pero las
situaciones de concentracin y las que avergenzan empujan hacia el aislamiento. La
atraccin interpersonal se define en la Psicologa Social como el juicio que una persona
hace de otra a lo largo de una dimensin actitudinal cuyos extremos son la evaluacin
positiva (amor) y la evaluacin negativa (odio) (Baron y Byrne, 1991). Pero esta
avaluacin este juicio cognitivo se acompaa de conductas (por ejemplo, el intento de
estar con los que atraen), de sentimientos (sentirse felices y alegres al estar con quienes
atraen) y de cogniciones (por ejemplo, inferir que alguien es simptico por el mero hecho
de que resulta atractivo) (Moya, 1999). Si la afiliacin es algo cuyo arraigo biolgico es
palmario, la atraccin interpersonal es bsicamente un fenmeno social. Por tanto, ms
que por satisfacer un instinto o un impulso gentico se explica por factores psicosociales;
por ejemplo, por el refuerzo directo que supone estar con determinadas personas (o por
cuyo contacto se obtienen refuerzos de otros), por el equilibrio cognitivo que representa
tener las mismas ideas, actitudes o gustos que otros (que seran los que causan la
atraccin); o, de acuerdo con la teora del intercambio social (Blau, 1964), porque el
contacto con determinadas personas aporta ms ventajas y perjuicios.

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2.1 Las gracias que te adornan


En principio las personas que atraen (en particular a los hombres) son,
fundamentalmente, aquellas fsicamente bellas. Y esto no es una opinin, sino algo
contrastado experimentalmente (Haffield y Sprecher, 1986). Sin embargo, quin es bello
y quin no, es algo relativo, fruto siempre de la opinin social. En realidad, cada poca y
prcticamente cada cultura sostiene unos cnones de belleza diferentes, que se plasman
en su creacin artstica (pintura, escultura, cine, fotografa, publicidad etc.). Sin
necesidad de establecer recorridos histricos y sin ni siquiera remontarse muchos aos
atrs, pueden apreciarse cambios notables en lo que vuelve a una persona (hombre o
mujer) atractiva. Ya se ha citado a cuento de los anuncios, algunos de esto patrones
socialmente compartidos: el cuerpo esbelto, el pelo brillante, abundante, la piel morena
(por qu la estudiante de Derecho empieza su anuncio destacando que es brasilea?)
y, por supuesto, el aspecto juvenil. Lo joven es hermoso; lo maduro, el deterioro de esa
hermosura. Por tanto, nadie mayor puede aspirar a ser valorado en tanto en cuanto no
retenga los atributos de la juventud. Por eso, cuando alguien reconoce que tiene ms
all de los 40 50 aos no deja de aadir que est muy joven o con muy buen aspecto.
Y es adecuado pues investigaciones como las de Cunningham (1986) han demostrado
que un rostro femenino atractivo es aquel con aspecto infantil: ojos grandes y separados,
nariz pequea, sonrisa amplia, barbilla pequea. Es verdad, no obstante, que tambin
pueden resultar interesantes mujeres con aspecto maduro: pmulo prominente, cejas
altas y pupilas grandes. Por ltimo, otros rasgos quw se consideran atractivos son: la
estatura elevada para los hombres, pero no para las mujeres (Sheppard y Strathman,
1989) y la estructura corporal femenina para las mujeres (en particular, la relacin pechocintura-caderas) (Alicke, Smith y Klotz, Singh, 1993).

En general, se considera que la apariencia fsica hermosa es algo que agrada,


pero que no afecta a nuestra conducta de manera importante; se le atribuye en papel
determinante solo para el contacto superficial, y no se cree que influya en los juicios
sobre otras caractersticas de la persona (simpata, inteligencia, amigabilidad, etc.). Esta

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creencia revela una gran ingenuidad, pues, aunque no se aprecie conscientemente, se


produce una culturizacin segn la cual lo que es bello, es bueno (Eagly, Ashmore,
Makhijani y longo, 1991); y, de hecho, se acta en consonancia con este presupuesto.
Los cuentos, los dibujos animados, el cine y las series de televisin suelen presentar a
los hroes como personas guapas y adornadas de todas las virtudes (coraje, humanidad,
integridad, etc.), lo que influye en las creencias desde muy temprano. Adems, las
personas atractivas tienen ms oportunidades de aprender y practicar habilidades
sociales (por lo que, afectivamente, acaban despertando ms simpata y se
desenvuelven mejor; en particular, los hombres), y, como todo el mundo, responden a
las expectativas que recaen sobre ellas (si se cree que alguien va a actuar de forma
inteligente, amable, es verdad que no todas las virtudes se asocian con la belleza:
mientras que la competencia social parece muy vinculada a ella, es moderada la relacin
entre atractivo fsico y ajuste personal o competencia intelectual; y muy baja o nula la
que se establece ente belleza e integridad y preocupacin por los dems (Eagly et al,
1991; Feingold, 1992).

Pero un atractivo fsico muy notable puede volverse tambin contra uno mismo.
Signall y Ostrove (1985) demostraron que si una mujer bella era acusada de un delito
para cuya comisin utiliz el engao (por ejemplo, una estafa), recaen sobre ella penas
ms severas que si su apariencia es normal. La explicacin de este resultado estriba en
que, para los que juzgan, las mujeres hermoza han hecho una doble trampa al servirse
de una apariencia que, en su lgica inconsciente, debera corresponder a la de una
persona buena: por tanto es una nueva demostracin del principio general lo bello es
bueno. En la misma lnea, tambin debe aludirse la investigacin de Sigelman, Thomas,
Sigelman y Robich (1986) que encontr una relacin inversa entre atractivo fsico en las
mujeres y su valoracin negativa como polticas (justo al revs de lo que pasaba con los
polticos varones) Quizs porque existe la creencia de que un poltico tendr que mentir
en algn grado?

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Hasta ahora se ha mencionado el efecto que el atractivo tiene sobre las otras
personas. Sin embargo, tambin puede resultar interesante analizar cmo redunda la
propia belleza fsica en uno mismo. Son los guapos, tal y como reza el estereotipo,
personas engredas y pagadas de s mismas? Aunque parezca raro, ser una mujer muy
atractiva fsicamente tambin posee una serie de contrapartidas para la vida social. Asi
que es posible que el famoso dicho la suerte de la fea la guapa la desea, no sea siempre
un consuelo de las menos agraciadas. Major, Carrington y Carnevale (1984) llevaron a
cabo una serie de investigaciones para saber qu pensaban sobre su rendimiento
mujeres y hombres muy atractivos que tenan que llevar a cabo un trabajo intelectual. En
el experimento se seleccion un grupo de personas, de las cuales la mitad eran muy
atractivas y las dems muy poco atractivas fsicamente. Se les pidi que redactaran un
trabajo sobre un tema que luego iba a ser corregido por una persona del sexo opuesto,
segn se les dijo. A la mitad de cada uno de los grupos (guapas) y feas) se les aviso de
que la persona que corregira el trabajo les iba a estar viendo durante la redaccin de la
prueba; a la otra mitad se les dijo que nadie les vera ningn momento. Como se
esperaba, los sujetos diferan claramente en el grado en que atribuan sus buenas
calificaciones a la calidad del trabajo en s. Las menos atractivas consideraban sus
calificaciones con independencia de haber sido vistas o no, pero las guapas que haban
sido vistas crean que su trabajo no era tan bueno como les deca el examinador
(probablemente sentan que su belleza les haba favorecido, influyendo de forma
consciente o inconsciente en la persona que emita el juicio). La belleza haba actuado
como efecto de descuento respecto a la valoracin de su rendimiento intelectual. Por
tanto, existen indicios de que las personas muy hermosas tienden a interpretar los datos
que reciben de los dems de manera sesgada por sus cualidades fsicas. No creen que
su trabajo o las cosas que hagan o lo que digan puedan ser valorados objetivamente,
sino que los juicios de los dems siempre se vern influidos por su agradable apariencia.
De alguna manera vienen a creer que nadie puede librarse del efecto que su atractivo
produce, lo cual puede ser, al menos en muchos casos, una distorsin perceptiva.

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2.2 Dime de qu presumes.


Curiosamente, aunque una persona rena todas o la mayora de las
caractersticas atractivas que se describen en el apartado anterior no necesariamente
seducir a la persona que desea. Recurdese que, segn el esquema que se planteaba
al principio, las cualidades atractivas que estn en el otro forman solo uno de los
componentes del fenmeno de la atraccin. Ahora se dirigir la atencin hacia el
segundo de ellos: las caractersticas de la persona que puede sentir (o no) la atraccin.
La observacin comn y tambin la experimental ha demostrado que existen personas
ms susceptibles de sentirse fcilmente atradas por los dems (podra decirse que son
ms enamoradizas o ms abiertas al trato) y personas que raramente se siente atradas
por los dems, por muy bellas, interesantes, competentes etc., que puedan ser: Cules
son los rasgos distintivos de unos y otros?
Ya Freud (1922) estableci una relacin entre la autoestima y la tendencia a
sentirse atrado por otros. Segn el autor vienes, valorarse poco a uno mismo facilitara
la inclinacin hacia los dems y el considerar que muchos de los que estn alrededor
son personas atractivas. Esta hiptesis fue cuestionada por otros autores psicoanalticos
como Horney o Sullivan que, al contrario de lo postulado por Freud, afirmaban que era
la seguridad en s mismo lo que favorecera el sentirse atrado. Por lo que hoy se sabe,
desde las investigaciones de Kiesler y Baral (1970) puede concluirse que ambas
aportaciones tienen parte de verdad, ya que las personas con baja autoestima sienten
una necesidad mayor de recibir el aprecio de los dems y presentan ms deseos de
relacionarse; pero tambin, debido a su baja autoestima, tienen una mayor inhibicin a
la hora de establecer relaciones sociales con personas atractivas, pues sufren ms temor
al rechazo. En cambio, las personas atractivas, pues sufren ms temor el rechazo. En
cambio, las personas con autoestima seguramente no necesitan tanto el aprecio de los
dems, pero se muestran menos inhibidos y asumen ms riesgos a la hora de buscar la
compaa de otras personas, aunque sean muy atractivas e independientes.
Se analizan ahora los factores que no estn propiamente ni en el sujeto atrayente
ni en el atrado, sino que dependen de la vinculacin entre ambos. Dos son las variables
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ms estudiadas aqu: la complementariedad y la semejanza. Por tanto, se trata de


dilucidar cul de los dos refranes est en lo cierto: los polos opuestos se atraen o Dios
las cras y ellos se juntan.
Para empezar, la opinin ms popular es que la complementariedad posee una
fuerte carga de atraccin interpersonal.
Es frecuente or que un chico nervioso se siente especialmente bien con una
chica muy tranquila; o creer que una mujer muy desordenada deseara hallar un hombre
ordenado. Hasta qu punto son verdad estas apreciaciones? Lo primero que hay
que observar es que estos dos ejemplos slo recogen complementariedades respecto al
comportamiento, lo que supone nicamente una de las posibilidades. Cualquiera puede
advertir que es muy difcil que una relacin se mantenga en el tiempo cuando existen
diferencias muy notables respecto a los gustos, por ejemplo en una pareja en la que al
hombre le guste mucho la msica clsica y asista con frecuencia a conciertos sinfnicos
y representaciones opersticas, y, en cambio, a la mujer slo le apasione el heavy metal.
Otro tanto cabe decir para el que desee viajar permanentemente y se junte con una
persona muy hogarea. A la larga, no pueden sostenerse tales complementariedades y
la relacin acaba siendo un foco de problemas a no ser que se produzcan cambios en
esos gustos o actitudes; que es lo mismo que decir que se camine hacia la semejanza.
En realidad, la investigacin ni siquiera ha demostrado que, a largo plazo, las
complementariedades de tipo comportamental garanticen una relacin satisfactoria,
pues tales diferencias acaban por frustrar a algn miembro de la pareja y se traducen en
una menor satisfaccin vital.
No obstante, es cierto que si uno ojea anuncios como los que se incluan al principio
de este captulo puede creer que una manera de convertirse en alguien atractivo
consiste, precisamente, en ofrecer una supuesta complementariedad a la pareja: un
hombre con dinero querr una mujer atractiva; una mujer atractiva un hombre con
posibles. Empero, esta no es una autntica complementariedad, pues lo que ambos

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desean es la conjuncin de las dos cosas y la cuestin estriba nicamente en qu ponen


ms de relieve o qu priorizan como su publicidad.
En cambio, puede ya adelantarse que la mayora de las investigaciones han
sealado que la semejanza (al menos en cierto grado) es un imn mucho ms poderoso
para la atraccin interpersonal. De hecho, se mencionarn a continuacin varios trabajos
que as lo han puesto de relieve.
Theodore Newcomb (1961) llevo a cabo un experimento ya clsico para demostrar
esta realidad de una manera global. Newcomb analizo a varios alumnos universitarios
de una residencia de estudiantes. Como se serva de las matrculas universitarias sabia
cules eran las caractersticas de los distintos chicos y chicas que, el curso siguiente,
comenzaran su licenciatura. Contado nicamente con datos demogrficos: edad,
estudios, aficiones y gustos reconocidos, origen urbano o rural, etc., predijo quines
acabaran cayndose, mejor al cabo de un tiempo. Sus resultados confirmaron la
hiptesis: la coincidencia en estos factores predijo las relaciones que se establecan
entre los distintos jvenes.
No obstante, se impone un anlisis algo ms preciso que el de Newcomb, pues existen
muchos tipos de semejanzas posibles.
Distintos estudios han demostrado que la semejanza de personalidades entre los
miembros de una pareja predice la estabilidad en relaciones de larga duracin. Por tanto,
esposos de personalidades semejantes tienden amostrar mayor satisfaccin que
aquellos con personalidades muy distintas.
Otra semejanza estudiada es la que corresponde a las actitudes. Y,
probablemente, es la que ha reunido mayor aval emprico (Byrne, 1971). Las personas
que ven que sus creencias, valores sentimientos, opiniones, etc. Coinciden (o, aunque
slo crean que coinciden) con los de otras personas se sienten con mucha probabilidad
atradas por ellas. Si se tienen en cuenta teoras como la de la disonancia cognitiva este
resultado era previsible. La coincidencia con alguien, sobre todo en entornos sociales

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menos familiares, supone un gran refuerzo de seguridad e confirmacin de las propias


opiniones. En cambio, opiniones y gustos muy distintos de los que uno tiene (sobre todo
si son minoritarios) se viven como una fuente de amenaza y crean un malestar que todo
sujeto procura reparar.

3. AGRESIVIDAD
3.1 El comportamiento agresivo
El 24 de julio de 2005 Juan Martinez, un agricultor de Almeria, mora en la
Comandancia de la Guardia Civil de Roquetas de Martras un largo y duro forcejeo con
varios agentes de la benemrita. Este suceso, conocido como El caso Roquetas, que fue
portada de los peridicos nacionales de mayor tirada durante muchos das del siguiente
mes de agosto, levanto una airada polmica entre la ciudadana y los polticos acerca de
los lmites del uso de la violencia por parte de las fuerzas de orden pblico. Aunque
existen distintas versiones de los hechos, que, en cualquier caso, resultaron muy
confusos, se va a reproducir ahora el testimonio de uno de los agentes en prcticas que
estuvo presente durante los acontecimientos. De acuerdos con su declaracin ante la
jueza instructora los acontecimientos se sucedieron as.
Esa tarde, en torno a las 16:30, iba a recoger a un detenido a la Polica Local
cuando vimos a las puertas del cuartel a un grupo de personas de etnia gitana profiriendo
amenazas de muertes contra un individuo agarrado al mstil de la bandera. Dos agentes
intentaban tranquilizar a Juan Martinezm, quien haba tenido un incidente de trfico por
el que lo perseguan. Juan se solt del palo y volvi a engancharse, momento en el que
llego el teniente. (). Consiguen que entre en la oficina de denuncias donde lo detienen
por desobediencia a la autoridad en medio de una fuerte resistencia. El arrestado dice
que los va a matar y pide ir al bao. Le sueltan una de las esposas y lo acompaan,
mientras que al guardia en prcticas le ordenan traer un vehculo para trasladar al
detenido a la Polica Local. (). En la puerta del cuartel se produjeron sucesivos

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forcejeos entre el arrestado y varios funcionarios y durante los cuales Juan se golpe
con un zcalo de la parte trasera.
El detenido pide que le echen agua y promete que dejara de dar golpes si
acceden. Pero no fue as, sino que sali corriendo, tropez y se cay. En ese instante,
llega el teniente con un objeto en la mano, una defensa extensible, no vi ninguna
elctrica, pero no s si la llevaba. El mando ordena a sus subordinados que se aparten
y golpea con el bastn al detenido en las piernas, mientras los otros agentes sujetan al
arrestado. () El teniente me pidi que fuera a buscar a un mdico para que le
administrara un tranquilizante. Al mismo tiempo se le intenta poner unos grilletes de uso
nico en los pies. La declaracin recoge como sujetaron a Martinez entre cuatro agentes
de los brazos, los pies y los costados y cmo otros dos compaeros tambin emplearon
defensas mientras le aplicaban puntos de presin en el cuello para inmovilizarlo () Le
puse la planta del pie en el pecho para que no se moviera, pero no le golpe. Asi
mantuvieron al detenido entre 15 y 20 minutos. Entonces se dan cuenta de que el hombre
ha perdido el conocimiento e intentan reanimarlo. Poco despus llego el cadver de Juan
Martinez fue examinado por varios mdicos forenses que redactaron diferentes
autopsias, pues resultaba difcil emitir un juicio definitivo sobre las causas de su muerte.
No obstante, coincidan en la descripcin de las lesiones: Golpes en la cara: En la regin
frontal facial son evidentes numerosos golpes, apareciendo hematomas externos bien
visibles sobre la frente, el pmulo y el ojo derecho. Presin en el cuello: En la regin
cervical observamos una excoriacin submandibular que indica que se ha ejercido
presin directa sobre el cuello.
Rotura en el esternn: Aparece una zona extensa infiltrada de sangre que rodea a
una fractura transversal en el esternn. El mecanismo ms probable de produccin es
ejerciendo una contusin sobre pecho o espalda.
Lesiones en el trax: A nivel lateral izquierdo del trax aparecen lesiones (equimosis y
hematomas) con la forma de una defensa (porra), con un numero de golpes entre tres y
cinco.

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Daos en las extremidades: A nivel de extremidades, aparecen lesiones que indican


forcejeo, cada en codos y rodillas y arrastre por el suelo.
Aunque resulte imposible determinar si estas lesiones fueron la causa directa de
la muerte del agricultor, y aun si l mismo tuvo la culpa de ellas por su resistencia a la
autoridad, evidencian de forma irrefutable la contundencia con que se emplearon los
guardias. Y aqu reside uno de los elementos interesantes de este caso: porque cuando
se habla de violencia se suele pensar en aquella ejercida por sujetos agresivos y no en
la que llevan a cabo los agentes del estado. Es difcil admitir que la polica pueda hacer
un uso ilegitimo y extremo de la violencia, pues tal cosa supondra un descalabro del
sistema de valores admitido y arrojara a los ciudadanos a un tenebroso mar de dudas.
Nada resulta ms a los ciudadanos a un tenebroso mar de dudas. Nada resulta ms
inquietante que darse cuenta de que aquellos en quienes se confa el uso de la fuerza
para que salvaguarden a los ciudadanos puedan convertirse en sus agresores. De
hecho, un punto interesante de este suceso trgico estriba en que la actuacin de la
Guardia Civil dirigida a controlar al detenido fue observada desde fuera del cuartel por
varios testigos que se mostraron incapaces de adoptar ninguna medida, ni reaccionar de
ningn modo para persuadirles de que cesasen en su actitud. Esta parlisis se explica
porque se supone,, de entrada, que la accin de las fuerzas de orden pblico es justa,
profesional y acorde con el nivel de resistencia del detenido, y que nunca hay en ella un
ensaamiento cruel.

3.2 El bueno el feo y el malo


Debido al impacto emocional que produce la conducta agresiva (sin duda la gran
protagonista de los telediarios) y la alarma que suscita en toda la sociedad, se ha
convertido en el reclamo ms importante del cine de masas. Pero hay muchos tipos de
cine violento o, mejor, muchos modelos de personas agresivas en el celuloide. Se partir
de cuatro ejemplos cinematogrficos para ilustrar, a partir de ahora, los distintos modelos
tericos formalizados para explicar el origen de la conducta agresiva en el hombre. Esos

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ejemplos representan cuatro prototipos de hombre violento; los nombres de los


personajes no son conocidos en todos los casos: Hannibal Lecter, Benjamin Martin,
William Munny y Alex Delarge, pero el lector los reconocer mejor cuando sepa que son
los protagonistas de El silencio de los corderos, El patriota, Sin perdn y La naranja
mecnica.

3.3 La bestia humana


Muchos autores han defendido que los seres humanos son instintivamente
violentos. Para etlogos como Konrad Lorenz 1966, el comportamiento agresivo sera
consecuencia de la seleccin natural y, por tanto, producto de un instinto desarrollado
con funciones adaptativas. Los modelos etolgicos no reducen toda la conducta agresiva
humana a una expresin de ese instinto, sino que afirman que su fuente primigenia se
encuentra en los genes y que se ha manifestado en la especie a lo largo de milenios.
Los defensores de este modelo ven en la pervivencia de las guerras, en la continua
hostilidad de unos contra otros, en el desprecio hacia la vida de millones de congneres
una evidencia de ese instinto.
Lo cierto es que si se traza la historia de la dispersin del Homo Sapiens desde su
cuna en frica hasta todos los lugares del globo, y se observa su mpetu arrollador para
adaptarse a los ambientes ms hostiles, poblados por fieras mucho ms grandes y
fuertes, as como su supervivencia frente a otras especies con las que comparti territorio
(como el Homo Neanderthalensis o el Homo Floriensis), cabe preguntarse si su
agresividad natural fue un elemento clave en esa expansin y dominio.
Tambin resulta muy interesante descubrir que el cerebro humano, que est
estratificado en capas desde las ms primitivas a las ms modernas, en su ncleo, sobre
el tallo enceflico, alberga una estructura similar al cerebro de los reptiles, el denominado
Complejo R; quizs algo lgico si se tiene en cuanta que se evoluciono desde los reptiles
antes de pasar por los mamferos. Lgicamente, en el curso de esa evolucin no se
poda cambiar o sustituir un cerebro por otro de forma repentina, se hizo necesario para

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las nuevas estructuras desarrollarse sobre las y existentes, sosteniendo as, en la


transicin, el funcionamiento biolgico. Es justo en ese Complejo R, en lo ms profundo
del cerebro, donde se localizan aspectos como la territorialidad, el ritual, la jerarqua
social y, como no, la agresividad. Rodeando el Complejo R se halla el Sistema Lmbico,
propio ya de los mamferos primigenios (no primates) y de l dependen los estados de
nimo y las emociones, la preocupacin y el cuidado de las cras. Por ltimo, el Crtex,
la zona ms superficial y de evolucin ms reciente (ya presente en lo antepasados
primates), alberga el pensamiento abstracto, el lenguaje, la lectura, la planificacin, la
intuicin, el anlisis crtico, el arte (pintura, literatura, msica, etc.) y es la sede de la
consciencia; es decir, de las capacidades que se consideran propias y exclusivas de la
especie humana. Cuando estas ltimas se ponen en funcionamiento para templar y
encauzar al reptil que se agazapa en lo ms hondo, aparece la cooperacin, se superan
los prejuicios, se abomina de la guerra de la esclavitud, de la explotacin y del abuso de
unos seres humanos sobres otros. Pero cabe otra posibilidad aterradora: que las
extraordinarias capacidades superiores e pongan al servicio del reptil interior y que, as,
se acabe inventando las ms horribles armas de destruccin, ideando los ms perversos
mtodos de tortura, diseando las cmaras de gas, engendrando a monstruos como el
Dr. HannibalLecter: Se invoca ahora al siniestro protagonista de El silencio de los
corderos para ponerlo como ejemplo de que la inteligencia ms brillante no anula
necesariamente los ms bajos instintos, por eso es percibido como alguien tan peligroso;
su refinamiento y sibaritismo pueden subyugar; pero su falta completa de humanidad lo
convierte en alguien aborrecible que produce el espanto de una bestia irracional. Todos
los espectadores de esa ficcin cinematogrfica consideran que Hannibal Lecter es
instintivamente agresivo ya que sus acciones, tan espantosamente violentas, no son
fruto de la autodefensa o las frustraciones previas, sino algo gratuito.
No obstante, es peligroso (y falso) establecer una relacin lineal entre estructuras
biolgicas (como el Complejo R) y conductas humanas (como el comportamiento
agresivo) y acabar concluyendo que el ser humano es, en el fondo, instintivamente
agresivo. La conducta humana es muy compleja y multideterminada (siempre es un fruto
59

bio-psico-social), mientras que la instintividad humana es algo puesto en cuestin por la


mayora de los tericos de la Psicologa moderna y no cabe duda de que se ha debido
de desdibujar en la especie con el paso de los milenios, una vez que su supuesta
capacidad adaptativa qued en entredicho. Tambin los seres humanos tienen deseos
de reproducirse, pero los trascienden y convierten la biologa sexual en actos de amor;
nadie llega a la conclusin de que el violador se comporta as porque su instinto sexual
est exacerbado. Igualmente, la instintiva necesidad de nutrirse es transformada en el
ser humano cuando se sienta a la mesa y el acto de comer se convierte en algo
completamente distinto (y humano), en arte culinario; por eso, tampoco nadie reduce el
problema de la obesidad a un problema de sobre desarrollo del instinto de alimentarse,
ni la anorexia a una disfuncin de ese mismo instinto. Comer en exceso o menos de lo
necesario, o cometer una violacin son conductas afectadas por multitud de variables.
Adems, el hecho de que algo fuese adaptativo en el pasado no implica necesariamente
que siga sindolo, todo lo contrario: las conductas instintivas son muy poco flexibles, no
se adaptan a los cambios situacionales, por eso llegan a ser inoperantes y hasta
perjudiciales cuando el entorno se ha transformado. Como el Consejo Internacional de
Psiclogos concluyo en 1991, ese cientficamente incorrecto afirmar que la guerra o
cualquier otra conducta estn programadas en nuestra naturaleza (cit. En Len Rubio,
Gmez Delgado y Cantero Snchez, 1996).
En suma, la interpretacin que se puede hacer de las situaciones cambia
radicalmente la visin de las cosas, por eso es una vulgarizacin afirmar que el ms
agresivo sencillamente tiene ms instinto agresivo. Berkowitz (1996) ha sostenido de
forma elocuente que es una enorme simplificacin suponer que porque los animales
tengan instintos territoriales los seres humanos actuarn de forma similar, pues esto
comporta olvidar toda la cultura desarrollada por el hombre. Algunas personas sostienen
que el prejuicio contra los emigrantes (y ms an la agresin hacia ellos) proviene de la
defensa territorial instintiva de los lugareos; sin embargo, es bien tolerado que
extranjeros millonarios se acomoden en el pas e incluso se facilita que compren

60

extensos territorios: toda una demostracin de que la valoracin social y la distincin


cultural impide equiparar a los hombres y a los animales.
Es cierto, no obstante, que determinadas enfermedades, alteraciones y
sustancias pueden hacer a la gente ms agresiva, aunque esto, obviamente, no quiere
decir que se manifieste un supuesto instinto agresivo. Se sabe que el consumo de
alcohol y de ciertas drogas puede llevar a la gente a exhibir conductas violentas, y
tambin que determinados niveles hormonales (en particular, de la testosterona) son
causa de una mayor excitacin, que puede transformarse que, por esas circunstancias,
el instinto agresivo quede concluirse que, por esas circunstancias, el instinto agresivo
quede desinhibido. De hecho, en el ltimo de los captulos de este libro se repasa la
ambigua influencia de las drogas en la agresividad.
Sigmund Freud 1920, tambin sostuvo que la agresividad humana es instintiva.
De acuerdo con su modelo de motivacin humana existen dos fuerzas contrapuestas: el
Eros (o fuerza ertica, de creacin, de vida) y el Tnatos (o fuerza de muerte, de
aniquilacin y destruccin). Para Freud la pulsin tantica poda dirigirse hacia uno
mismo (causando el autocastigo, que en el extremo mximo se traduce en suicidio) o
hacia el exterior (lo que llevara a la agresividad hacia otros, la destruccin de cosas y el
asesino). Para el psicoanlisis freudiano, las pulsiones tienen que descargarse de algn
modo, encontrar una salida, sobre todo cuando alcanzan determinados lmites, por eso
se afirma que se trata de una teora hidrulica (en analoga delo que sucede con la
presin del agua que va aumentando en un recipiente hasta que escapa por algn lugar
o lo acaba rompiendo). Segn Freud, la sociedad establece una serie de mecanismos
para descargar esa agresividad (chistes, deportes, caza, determinadas expresiones
artsticas, fantasas o actos simblicos, etc.); y las acciones mediante los cuales las
personas se desprenden de la agresividad se denominan actos catrticos.
El modelo freudiano ha sido contestado repetidamente, aunque por la
naturaleza de su formulacin (no cientfica o construida a partir de hiptesis
contrastable), resulta difcil de falsar experimentalmente; sin embargo, favorecer la

61

catarsis no parece disminuir la agresividad de las personas, antes al contrario: dar golpes
a un saco de boxeo, disparar una pistola, romper con un martillo un coche o una casa, o
pelearse puede resultar agotador, pero las investigaciones ms rigurosas parecen
demostrar que, en vez de eliminar los sentimientos agresivos, estas acciones tienden a
incrementarlos (Aronson, 1997). Por lo que se sabe experimentalmente, ni los
participantes en actividades duras, ni los espectadores de las mismas aprecian una
disminucin de sus deseos de agredir. De hecho, Patterson (1974) demostr que el
colectivo de jugadores de ftbol americano (no profesional) era ms agresivo al final de
la temporada que al principio; y Russell (1981) comprob que los espectadores de
partidos de hockey sobre hielo son ms hostiles durante el trascurso del encuetro.

3.4 Un honrado patriota


Carolina del Sul, 1775. Benjamn Martin se dedica a cuidar de su plantacin,
atiende solicito a sus numerosos hijos y, en los ratos libres, confecciona una sencilla
mecedora de madera que, por su incompetencia como ebanista, acaba siempre rota bajo
su peso. Benjamn Martin es para su comunidad un ejemplar ciudadano y un hombre de
bien. Pero la paz se rompe y, en contra de la opinin conciliadora de Martin, las colonias
americanas declaran la guerra a Gran Bretaa. El hijo mayor de Martin se involucra en
la contienda y los soldados britnicos le arrestan. En un principio su padre parece
resignado, pero a las pocas horas, junto con otros dos de sus hijos menores, coge sus
viejas armas, toma un atajo y se aposta en el bosque a la espera de los soldados que
llevan preso a su hijo. Justo cuando estos, despreocupados, pasan frente su posicin,
comienza a dispararles y les ataca hacha en mano con una violencia inusitada. Se
produce una autentica carnicera y en menos de un minuto acaba con todos los soldados
antes la mirada estupefacta de sus otros dos hijos. El ms joven de ellos, un nio de
poco ms de diez aos, no puede creer lo que ha sucedido, la transformacin de s u
padre en un sanguinario le espanta y rechaza con miedo su contacto.

62

Estas es una descripcin sucinta del inicio de la pelcula El patriota,


protagonizada por el conocido actor australiano, Mel Gibson. Nadie que haya visto el film
pensara que la agresividad del protagonista es semejante a la del Dr. Lecter, pues en
este caso no se trata de una violencia instintiva o gratuita, sino provocada por una gran
frustracin previa. Es cierto que en la pelcula se explica ms tarde que Martin fue un
feroz soldado en una guerra previa, donde gan destreza con las armas, pero,
precisamente, esas experiencias de violencia lo convirtieron en enemigo de cualquier
contienda. En el momento en que suceden los hechos, el protagonista es, en realidad,
un hombre pacifico, que se ve obligado a tomar las armas y luchar para rescatar a un
hijo que acaban de arrebatarle.
La teora de que la frustracin
Es la fuente originaria de la agresividad humana posee muchos ms partidarios
en la Psicologa actual que la teora instintiva. Y, aunque existen otras situaciones
aversivas que tambin pueden funcionar como un resorte para la conducta agresiva (el
dolor, el aburrimiento, la ira, etc.), es la frustracin la que ms aval experimental ha
reunido. Dollard y suequipo de colaboradores (Dollar, Doob, Miller, Mowrer y Sears,
1939) establecieron esta teora en su forma ms acabada y presentaron varios
experimentos para demostrar su validez. Segn su formulacin tradicional cualquier acto
agresivo viene precedido siempre de una situacin frustrante. Esto no significa que la
agresin se dirija hacia otra persona u otra situacin, pero, como quiera que sea, si ha
habido frustracin no dejara de producirse algn tipo de agresin (ms o menos
explcita). As tarde de la oficina por tener que terminar un engorroso trabajo no
programado, no necesariamente insultar a su superior, pero s es posible que l tome
con cualquier conductor que se le cruce molestamente camino a casa. Como puede
observarse, es esta una posicin terica diametralmente opuesta a la de la teora
instintiva: mientras que en la ltima lo importante es la naturaleza agresiva consustancial
al hombre (es decir, algo interno), para la teora de la frustracin-agresin lo crucial es
algo externo, que les sucede a las personas en un contexto social.

63

Aunque casi todo el mundo reconoce que la teora de la frustracin-agresin supone


una aportacin fundamental para explicar el comportamiento agresivo, hoy en da no se
cree que la frustracin sea la nica causa de la agresin o que toda frustracin vaya a
conducir inevitablemente hacia un acto agresivo. Es posible que determinadas
frustraciones, por ejemplo, una crtica acera dirigida al propio trabajo por parte de un
profesor sirva de acicate y estmulo para hacerlo mejor en la prxima ocasin. Tambin
se ha demostrado que es mucho ms probable que se produzca la agresin si, gracias
a ella, se contrarresta la frustracin. Por ejemplo, si en una tienda se niegan a cambiar
un producto, es ms probable que se acte de manera agresiva cuando se piensa que
adoptando es actitud habr mayores posibilidades de que se admita la reclamacin.
Para Berkowitz (1969) la frustracin debera concebirse ms bien como una
fuente de activacin. Por tanto, de acuerdo con su correccin al modelo, la frustracin
puede producir agresin, pero indirectamente, pues lo que genera realmente es
activacin, que predispone a agredir, aunque solo si se renen determinadas
circunstancias; esto es, si el sujeto se encuentra frente a una configuracin estimular
que permite o alienta la descarga por medio de la accin agresiva. Por tanto, en su
formulacin ms acabada habra que hablar de frustracin-activacin-agresin. Ms
modernamente, Berkowitz (1983) ha defendido que lo que produce la frustracin no es
una activacin indeterminada, sino una cargada de afecto negativo, es decir, un
sentimiento displacentero provocado por condiciones avesivas. Esta posicin abre un
mayor nmero de opciones, porque la probabilidad de encontrar condiciones que
generen afectos negativos (el calor, el ruido, el dolor, el hambre, el aburrimiento, etc.)
son mayores que las de ser frustrado por otra persona o por n acontecimiento concreto.
Hace un momento se comentaba que la configuracin estimular guarda relacin
con el hecho de que la frustracin se transforme en un acto agresivo. Existen elementos
del medio que parecen contribuir a que esto acaezca pero, en cualquier caso, depende
sobre todo de la historia de aprendizaje de cada sujeto. Desde luego, las armas facilitan
esa configuracin estimular (ms adelante, al hablar de la influencia que puede jugar el

64

tener a la vista objetos agresivos, se retomar este punto), pero hay tambin otros
elementos ms sutiles. El siguiente experimento lo ilustra muy bien Berkowitz y gee,
1996. Los participantes vean un film muy violento (una pelcula sobre boxeo titulada
Campen) protagonizada por el actor Kirk Douglas. Posteriormente, eran frustrados y,
finalmente, tenan la posibilidad de elegir la intensidad de las descargas elctricas que
administraban a un compinche del experimentador (que, como ya se explic, finge
recibirlas). La vctima era presentada a los participantes del experimento de dos formas:
a unos de les deca que se llamaba Kirk Anderson y a otros que su nombre era Bob
Anderson. As pues, un dato accesorio, que no guarda ninguna relacin con la culpa o
responsabilidad de un sujeto, puede llevar a la gente a comportarse de forma ms
agresiva con l.
Se sabe que la intensidad de la frustracin est en funcin de distintas variables.
Una muy importante es la inmediatez de la meta: cuando la frustracin llega en el ltimo
momento, justo antes de que se consiga lo que se anhela, su potencial de frustracin es
mayor y, por tanto, se vuelve ms probable la respuesta agresiva (Harris, 1974). En el
ejemplo que se inclua al principio de este apartado, es fcil imaginar que el empleado
se tomar peor tener que quedarse en la oficina si se lo dicen cuando ya est a punto de
salir por la puerta y se imagina descansando en casa, que si ha sido informado desde
por la maana temprano. En general, parece ser que cuanto menos y espera la
frustracin y cuando se vive de forma ms ilegitima, mayor es su potencial agresivo.
La frustracin, como se ha podido comprobar por los ejemplos empleados, tiene mucho
que ver con las expectativas no cumplidas. Por tanto, es ms fcil frustrar a las personas
que elevan su nivel de expectativas. Advirtase, en consecuencia, que la privacin que
conduce a la frustracin es siempre relativa (relativa a las propias expectativas). En esta
sociedad, al ascender en la escala social, los sujetos tienden a compararse con los que
estn por encima de uno mismo en privilegios o dinero y no con los que se quedan por
debajo, los cuales, hasta entonces, eran el patrn de medida. Esta manera de actuar
puede suponer verse permanentemente frustrado en alguna medida. Es algo harto
contrastable el hecho de que las resueltas y las revoluciones no las emprenden los
65

pobres de solemnidad o las clases ms marginadas, sino aquellos que, al estar ms


cerca de las clases de poder, observan sus beneficios, se compran y concluyen que se
comete una injusticia. Lenin, Marx, Castro o el che Guevara no eran indigentes, sino
burguese con estudios.

3.5 Quieres verme cabreado?


A veces, frene a determinadas personas, se tiene la impresin de que es mejor
no molestarlas mucho si se quiere salir bien parado; se aprecia un gran potencial de
activacin en equilibrio inestable y desasosiega la posibilidad de que se rompa. El hroe
del cmic La Masa (o, en el original ingls. Hulk) responde de forma extrema a este
modelo: si no se enfada es un educado y afamado cientfico (el Dr. Banner), pero como
se irrite en exceso puede convertirse en un ser brutal, un trasunto del ms antiguo Mr.
Hyde que Stevenson contrapona al Dr. Jeckyll. Sin embargo, para retomar la secuencia
de tipos cinematogrficos, se va a evocar ahora a otro personaje de ficcin: William
Munny, el protagonista de Sin perdn, un magnifico western crepuscular estrenado en
1992. Munny es un antiguo pistolero a sueldo. Tras un pasado de asesino frio y sin
escrpulos, trata de rehacer su vida como granjero; sin embargo, sus problemas
econmicos por la enfermedad de sus bestias y el deseo de sacar adelante a sus dos
hijos le llevan a aceptar un ltimo trabajo criminal. Durante todo el film, Munny trata de
convencerse a si mismo que ya no es aquel ser inicuo, pues, segn l mismo se dice, su
difunta mujer le ha regenerado. Pero en una ltima secuencia antolgica el antiguo
pistolero, excitado por sentimientos de venganza, al calor de las primeras muertes y tras
unos tragos de gisqui, saca a relucir una crueldad inaudita, que acongoja a todos los
que le rodean. Aunque Munny no quera creerlo, la posibilidad de que volviese actuar
como el ms desalmado de los hombres se encontraba alojada en su interior; y slo
haca falta una secuencia de sucesos activadores para que renaciese su antiguo
carcter, en el ltimo plano de la pelcula, queda claro que todos se dan cuenta del
peligro que encierra esta persona. El actor que encarna al pistolero (que es tambin el
66

director de la cinta). Clint Eastwood, transmite magistralmente, en este y en otros


papeles, ese potencial de peligro; un hombre de apariencia dura e insensible, que quiere
actuar bajo la ley y contenerse, pero que alberga una acusada disposicin hacia el
arrebato. Este tipo de hombre servir para presentar otra conocida teora de la
agresividad, una teora que considera el papel tanto y lo interno del sujeto como de los
factores externos a l (no en vano se considera un modelo mixto), que se ha denomina
modelo de excitacin-transferencia Zillman, 1979; Zillman y Bryant, 1974.
De acuerdo con este modelo terico, los sujetos tienen la capacidad de transferir
su excitacin de un acontecimiento a otro, producindose as un efecto intensificador.
Dependiendo de a qu atribuyan la excitacin, existir una mayor tendencia a actuar de
forma agresiva. Y esas atribuciones se harn dependiendo de la fuente de excitacin
que predomine o que uno sienta que predomina. El sujeto puede excitarse por dolor, por
ejercicio fsico vigoroso, por la bebida, por material ertico, por crticas interpersonales
que le dirigen, etc., y puede transferir esta excitacin a conductas agresivas si se dan
determinadas circunstancias y atribuciones. Por ejemplo, si un joven acaba de vivir una
situacin muy activadora al montarse en una montaa rusa y, justo al bajar de la
atraccin, se choca con otro chico, es posible que la excitacin de la montaa rusa se
sume a la del encontronazo; si esta excitacin doble es etiquetada como agresin (es
achacada al encontronazo y es calificado este de agresivo) es posible que ambos se
enzarcen en una pelea.
La teora mixta no supone directamente que haya personas innatamente ms
agresivas y que sean estas las que acaban metidas en actos violentos, y no era en ese
sentido en el que se inclua el ejemplo de William Munny; lo que supone es que la
excitacin intensa es fcilmente transferible a conducta agresiva, sobre todo en un
entorno donde la respuesta agresiva es habitual. As, el protagonista de Sin perdn
ilustra este modelo porque transfiere su activacin, causada por el dolor, la bebida y el
ataque interpersonal (a l y a un compaero), a conducta violenta cuando se encuentra
en una situacin muy tensa y familiar al protagonista que ha sido un pistolero. Es fcil

67

que en ese marco contextual la etiquetacin que hace de la excitacin sea clera y
responda de forma agresiva esa ha sido la forma habitual de actuar.
Por otro lado, parece cierto que determinadas personas pueden responder ms
probablemente de forma agresiva cuando son atacadas. En una serie de investigaciones
dirigidas por Roy Baumeister en la Universidad de Case Wesatern Reserve (Baumeister,
Smart y Boden, 1996); Bushman y Baumeister, 1998) (citado por Barraca, 2008, p.149)
se demostr de manera inapelable que, en contra de lo que afirma una creencia muy
extendida, las personas ms agresivas no son aquellas con baja autoestima, sino justo
todo lo contrario. Ms exactamente, los sujetos que reaccionaban de forma ms violenta
(siempre que fuesen criticados previamente) eran aquellos cuyo alto narcisismo
favoreca el que enseguida sintiesen una amenaza sobre su egocentrismo. Este tipo de
crtica puede considerarse como un tipo de frustracin pero, como se comprob en estos
estudios, solo las personas ms pagadas de si mismas lo viven as. En consecuencia,
existe un tipo de personas ms propensas a transferir su activacin en forma de
agresividad.

3.6 Debe de ser divertido apalear a un mendigo


En Inglaterra, en 1971, se estren La naranja mecnica. Se tena por innegable
que en su ltimo trabajo el excntrico Stanley Kubrick volvera a sorprender, pero lo que
nadie supona entonces eran los afectos perversos que, en un primer momento, tendra
la visin del film sobre ciertos jvenes. Los actos agresivos que sucedieron tras el estreno
provocaron tal escndalo que varios meses despus el mismo director pidi a la
productora que lo retirase de todas las salas comerciales del pas. En la primera parte
de esta pelcula, una banda de descerebrados delincuentes, capitaneados por el sdico
y vicioso Alex DeLarge, cometen una serie de vilezas con el nico objeto de divertirse y
excitarse. En sus correras apalean a un mendigo anciano, luchan contra otras pandillas,
provocan accidentes de trfico, violan a una mujer, dejan paralitico a un hombre,
destrozan propiedadesaunque la pelcula era tambin un alegato contra ciertos

68

sistemas inhumanos de control de la agresividad practicados por el Estado y una stira


a la superficialidad y el inters personal con que los polticos afrontan los problemas de
violencia social, lo que llevo aKubrick a prohibir la proyeccin de la cinta no fue tanto la
contestacin a su crtica al sistema, sino la imitacin que de las fechoras presentadas
en la pantalla llevaron a cabo varias padillas juveniles. Es este uno de los ms claros
casos en que, como afirmo Oscar Wilde, la vida imita al arte. Si los protagonistas de La
naranja mecnica parecan gozar de lo lindo dejando a un pobre borracho medio muerto
en la calle por qu no divertirse de la misma manera? El temor a que ciertos jvenes
no distinguiesen entre ficcin y realidad provoco que la pelcula no volviese a distribuirse
en el Reino Unido hasta treinta aos despus.
Lo expuesto en las lneas anteriores el hecho de que se imite la conducta violenta,
ha llevado a suponer que otra gran fuente de la agresividad podra estar en la capacidad
humana para aprender vicariamente; esto es, por observacin e imitacin de lo que
hacen otras personas semejantes. Albert Bandura (1973) es el autor que ha formulado
una teora ms completa sobre este particular. Su planteamiento es que hay un
aprendizaje social de la agresin. En un principio hay que entender que todos los
animales superiores, y el ser humano de forma mucho ms evidente, aprenden multitud
de cosas por observacin, y la violencia no tiene por qu escapar a este principio general.
Igual que los nios quieren chutar el baln tras ver un partido de futbol, dar con la raqueta
a la pelota tras ver a los jugadores de tenis o, incluso, agitar una talla citando al toro de
la casa (habitualmente, el perro) tras la corrida, tienden a pelear tras ver una pelcula de
artes marciales o de boxeo. Estos datos de observacin natural fueron corroborados por
Albert Bandura en una serie de experimentos controlados (Bandura, Ross y Ross, 1961,
1963). En el ms clebre de ellos, unos nios vean en una pantalla de televisin a un
hombre que o bien jugaba calmadamente con un mueco (llamado Bobo), bien le daba
golpes, lo pisoteaba y destrozaba; los nios que haban visto tratar con delicadeza al
mueco actuaron de forma similar cuando se les coloco ante el mismo juguete; en
cambio, los que contemplaron la conducta violenta copiaron los golpes y los malos tratos.
De aqu se desprende de forma inequvoca la importancia de ofrecer en las series de
69

televisin, en los dibujos animados u en los cuentos modelos que resuelvan las cosas
de forma inteligente y pacfica y no recurriendo siempre a los puos o las armas. Hay
que aadir que Bandura tambin demostr que la conducta imitativa no es
necesariamente inmediata: las imgenes observadas pueden archivarse en la memoria
hasta que se da la situacin adecuada para ponerlas en prcticas.
Sin embargo, el mismo modelo de Bandura de aprendizaje social defiende que
la conducta observada no necesariamente ser imitada si no obtiene un refuerzo. En
otras palabras, la conducta duplicada tiene que seguirse de algn premio, pues de lo
contrario no se mantendr en el tiempo y se extinguir. En un principio, ese premio es
vicario: el imitado parece encontrar reforzante dedicarse a su actividad agresiva (en el
ejemplo cinematogrfico, la pandilla de La naranja mecnica realmente encontraba
satisfaccin con sus acciones); pero al cabo debe ser directo: es decir, el que imita
tambin tiene que divertirse u obtener algo por el hecho de actuar de forma agresiva. Por
desgracia, la sociedad actual refuerza de forma natural muchos comportamientos
agresivos (aunque, por supuesto, hasta ciertas intensidad) ya que, ciertamente, parecen
conseguir ms cosas quienes se plantan, se enfrenta, se ponen duros, exigen, se
defienden, etc. No obstante, es igualmente verdad que el exceso de una agresividad
suele, a la carga, pasar factura social. As mismo, si probable que se generalice en su
uso y, por tanto, si ponga en prctica en situaciones muy diversas; es lo que llevara a
calificar como agresivas a ciertas personas.
La limitacin se refuerza si son varias las personas implicadas y, en el mismo momento
en que se observa la accin, se puede copiar. Al igual que en otras situaciones sociales,
es habitual fijarse en cmo actan los que estn alrededor para deducir qu es lo ms
adecuado hacer en ese momento. Por eso, resulta difcil ser el primero en atender a
alguien que est tirado en la calle, pero normal acercarse con curiosidad si otros ya lo
han hecho. Del mismo modo, si un sujeto se encuentra en un grupo de personas con las
que se identifica y estas comienzan a actuar de forma agresiva es ms probable que las
secunde. En parte la actuacin de los de alrededor ofrece una clave sobre lo adecuando
o pertinente que puede ser actuar de esa manera.
70

3.7 A veces es el gatillo quien tira el dedo


En el estudio de la conducta agresiva se ha analizado repetidamente qu papel
pueden jugar ciertos elementos, como la cercana de armas, una determinada
temperatura, la presencia o no de otras personas, el ruido, etc. Y en muchos casos se
han encontrado relaciones significativas. A continuacin se expondrn algunas de ellas.
La presencia de los llamados objetos agresivos (pistolas, escopetas, cuchillos,
bates de beisbol, espadas, trozos de cristal cortantes, clavos, etc.) parece guardar una
relacin con la he licitacin de la conducta agresiva. Y no es slo que portar estos objetos
favorezca su empleo, sino que varias investigaciones han demostrado que su mera
visin hace que se actu de forma ms agresiva. As, por ejemplo, distintos estudios
evidenciaron que los sujetos actuaban de forma ms agresiva verbalmente o con la
administracin de descargas elctricas (ante los errores fingidos en una supuesta
practica de aprendizaje de silabas) por la presencia casual en la habitacin donde se
llevaba a cabo el experimento de un arma Berkowitz y LePage, 1967. Estos resultados
se interpretan en el sentido de que la percepcin de armas introduce la idea de la
agresin en el campo de posibilidades del sujeto, aunque este no sea consciente de ello.
Si el cuchillo est cerca, entonces se puede usar. Si se tiene la pistola en la mano,
entonces es componente cognitivo: la importancia de la interpretacin de la situacin;
as, el trabajo de Turner y Simons (19974) demostr que cuando la presencia de armas
se interpreta como un signo de fuerza atltica o masculinidad no tiene esa carga
instigadora de agresin. Por tanto, al ver en una vitrina del saln las escopetas de un
aficionado a la caza no se evocan necesariamente actitudes agresivas. Unas espadas
cruzadas sobre la chimenea de una casa de campo no tienen por qu activar la
agresividad. Pero estudios como el Berkowitz demuestran que la confiscacin de objetos
contundentes (y, por supuesto, de cuchillos, puos americanos o porras) a la entrada de
los estadios representa una alternativa de prevencin eficaz para hacer menos probable
la agresin. No es ninguna casualidad el hecho de que los policas de Londres, en
71

trminos generales y considerando su vasta poblacin, es, de hecho una ciudad muy
segura frente a la delincuencia comn.
Ya se adelantaba al hablar del aprendizaje social de la agresin que el hecho de
encontrarse solo o acompaado influye sobre la violencia de las propias acciones. Los
resultados ms interesantes sobre este particular indican que, aunque es verdad que
cuando el sujeto que puede agredir est solo no inhibe su agresividad como hara en
presencia de otros (Rogers, 1980), sin embargo, cuando son varias las personas que se
involucraran en la accin agresiva, entonces los sujetos actan con mayor ensaamiento
y crueldad. Ahora bien, este efecto es particularmente importante cuando la unin de
varias personas favorece el anonimato o se arbitran medios para no ser reconocidos
(ropa semejante, ms caras, etc.). en un experimento preclaro para demostrarlo, Philip
Zimbardo (1969) se sirvi de dos grupos estudiantes universitarias; en el primero, cada
una de las chicas poda vestir como quisiera, estaba en una habitacin bien iluminada y
llevaba una plaquita con su nombre, por tanto, resultaban fcilmente identificables o
personalizables; en cambio, las del segundo grupo fueron vestidas de una manera que
las hacia irreconocibles: se les puso una mascarilla de quirfano, estaban en una
habitacin dbilmente iluminada, vestan unas toscas batas con capucha y se las
llamaba siempre por grupos y de forma numrica. Los resultados mostraron que estas
ltimas, las despersonalizadas, actuaron de una forma mucho ms cruel que las
primeras.
Los ejrcitos, los policas antidisturbios resultan muy amenazadores porque es
difcil distinguir a las personas que hay detrs de los uniformes, los escudos y los cascos.
Si el agente de polica se sabe visto de forma robtica o deshumanizada es ms probable
que actu con contundencia si llega el caso de necesitarlo. Tambin es algo contrastado
el que los sujetos sumidos en una gran masa son capaces de actuar con mucha
violencia.

72

Otro factor tambin vinculado al disparo de la conducta agresiva radica en la


temperatura. Anderson (1987), con estadsticas de EE. UU. Que cubran los aos 1971
a 1980, estableci una relacin lineal entre delitos violentaos violentos y calor. Sin
embargo, cuando se ha tratado de replicar experimentalmente estos resultados en el
laboratorio no se han constatado relaciones tan claras. A da de hoy, sobre todo por los
trabajos de Bell y Baron (1977), se cree que la temperatura efectivamente se relaciona
con el aumento de la activacin, pero no de forma lineal, sino curvilnea (en concreto, en
forma de U invertida); esto es: segn se incrementa la temperatura hasta los 33,
aproximadamente los sujetos experimentales parecen efectivamente tener ms
sentimientos agresivos. No obstante, si la temperatura sigue aumentando, en vez de
transferirse a agresin, la mayora de los sujetos tienden a dirigir su atencin a escapar
de ese malestar y, por tanto, las posibilidades de actuar de forma violenta disminuyen
(se da el efecto de huida).
Otros experimentos tambin han demostrado que el dolor, el ruido y el
hacinamiento pueden funcionar como sensaciones instigadoras de la agresividad. En
una de estas investigaciones, Berkowitz (1983) comprob que aquellos sujetos cuyas
manos permanecieron unos minutos sumergidas en agua helada molestaron a otras
personas con un ruido desagradable en mayor medida que las que haban metido las
manos en agua tibia. No obstante, como en los casos anteriores (armas, temperatura),
no se pueden establecer causalidades simples (a ms ruido, ms hacinamiento o ms
dolor, mayor posibilidad de agredir) pues en el mismo experimento Berkowitz comprob
que informar previamente de que la experiencia iba a resultar desagradable mediatizaba
el comportamiento violento. Por tanto, las reacciones agresivas se ven influidas por todo
el contexto social, por las experiencia y aprendizajes precios y por la utilidad que pueda
tener la violencia para solventar el malestar que se est sintiendo.

73

3.8 Yo slo obedeca rdenes


Durante el juicio de Nremberg se plante como tema crucial hasta qu punto los
militares que obedecan ordenes fueron culpables de los actos criminales que se
perpetraron en la Alemania nazi. Realmente, dirimir todas las responsabilidades es
mucho ms complicado de lo que a primera vista puede parecer. Aunque todo el mundo
est de acuerdo en que es inmoral y reprochable hacer dao a alguien por cumplir una
orden toda se ve de forma muy distinta cuando se acta desde dentro de la situacin.
Un turbador experimento llevado a cabo por Stanley Milgram en los aos sesenta
(Milgram, 1965) ofrecio una luz singular (no precisamente esperanzadora) sobre el papel
de la obediencia a la hora de infligir castigos. Milgram haca creer a los participantes,
siempre personas completamente normales y voluntarias, de distintas edades, estatus y
profesiones, que iban a participar en una investigacin sobre los efectos del castigo en
la memoria. En primer lugar, los sujetos experimentales acompaaban a otro supuesto
participante que le haba tocado en suerte actuar como aprendiz de la tarea (En realidad,
un compinche del experimentador) a un aparato con forma de silla elctrica.
Luego, eran conducidos frente a un panel donde se lea Generador de Descargas
y en el que haba treinta interruptores, que iban desde los 15 hasta los 450 voltios (y que
estaban agrupados en etiquetas que rezaban Descarga leve para los primeros
interruptores hasta Peligro: descarga intensa, para los ltimos; los dos interruptores
finales estaban bajo la indicacin XXX). A los participantes se les explicaba que se tarea
consista en pulsar los interruptores cuando se lo indicase el investigador responsable
(un hombre de apariencia seria, profesional y vestido con una bata blanca).
Cuando el experimento se pone en marcha el aprendiz-victima comienza a repetir
las palabras que el sujeto le lee. Al principio acierta la mayora de las preguntas. Pero
luego, de acuerdo con un plan establecido, empieza a cometer errores. En cada
equivocacin, el investigador responsable pide al participante que pulse uno de los
interruptores e incremente as el voltaje. Segn el guion prefijado el aprendiz victima

74

comienza a quejarse y gemir al alcanzar los 75 voltios; a los 150 pide abandonar el
experimento, pero el investigador no se lo permite; a los 180 afirma que no puede
soprtalo; con el siguiente voltaje golpea la pared y suplica que le dejen salir; a partir del
voltaje 300 deja de emitir ninguna respuesta y no se vuelve a saber de l.
Qu hacen los participantes? Hasta dnde son capaces de tolerar estas
protestas de la vctima y seguir obedeciendo? Aunque resulte terriblemente
desasosegante, Milgram descubri que un 62% de los sujetos contino administrando
las descargas hasta el ltimo interruptor. No obstante, muchos sujetos preguntaron y
dudaron, algunos exhibieron intensas reacciones emocionales (sudor, temblores,
tartamudeo, risa nerviosa), pero cuando el experimentador les conmin a seguir
haciendo su trabajo obedecieron.
Los test de personalidad aplicados por Milgram demostraron que los participantes
que continuaron hasta el final no eran ms crueles o insensibles, ni tampoco que estos
resultados puedan achacarse a una particular idiosincrasia de los norteamericanos, el
experimento ha sido replicado con similares porcentajes en Australia, Jordania, Alemania
y Espaa (Milgram, 1974). Sin embargo, es verdad que si se modifican ciertas
condiciones los sujetos no siguen los dictados del investigador y cesan de pulsar los
interruptores, por ejemplo, si se lleva a cabo en un edificio algo viejo y cochambroso y
no en el laboratorio de una prestigiosa universidad, si hay mucha proximidad fsica con
la vctima, si el investigador no es presentado como una figura de autoridad legtima, o
si el participante no est solo a la hora de pulsar los interruptores (Milgram, 1965).
El trabajo de Milgram supone una interesante reflexin sobre el comportamiento
agresivo cuando se produce en un marco de obediencia a una autoridad. Sus resultados,
as como los de otras investigaciones semejantes, demuestran que las personas actan
de una forma mucho ms agresiva si alguien a quien consideran con autoridad ordena
serlo, y que esta situacin debe tenerse en cuenta para relativizar la atribucin de
culpabilidad de cualquier comportamiento violento.

75

3.9 Los golpes llegaban por todos los lados


Despus de presentadas las principales teora y los factores que pueden jugar
un papel en la conducta agresiva, parece quedar claro que se trata de un fenmeno
complejo y multicaule. Como casi todas las conductas del ser humano, es necesario
recurrir a factores biolgicos, sociales y psicolgicos. En realidad, esta es justamente la
perspectiva cognitivo-social de la conducta agresiva (Lopes Aguado, 2003); de forma
ms concreta, se puede afirmar que en todo comportamiento agresivo intervienen
aspectos genticos, neuroanatmicos, psicolgicos y socioculturales, y que su
manifestacin tiene que ver con el contexto social especifico, la historia de aprendizaje
de los sujetos que la practican y determinadas configuraciones o elementos ambientales,
que se han ido enumerando en los apartados anteriores.

76

RESUMEN
En el segundo captulo tomaremos como referencia a los campos de estudio que la
psicologa viene comprendiendo y explicando la conducta del hombre en su interaccin
e interrelacin con el contexto social
Tomando el principio Smith y Mackie, podemos indicar que la percepcin social inicia en
las primeras impresiones a travs de

su

apariencia

fsica que es habitualmente la

primera clave de cmo es alguien, conductas o gestos no verbales que nos transmite
informacin respecto a los sentimientos y actituds hacia otros, y la conducta manifiesta
quizs la materia prima ms importante para desarrollar una impresin
De acuerdo con Raven y Rubin (1983),

un grupo es un conjunto de individuos

que tienen una relacin psicosocial explcita entre ellos, donde cada persona
influye, como es influida por, los otros.
Los grupos se forman cuando las personas perciben o creen que pueden
lograr algo en conjunto ms que mediante la accin individual, o cuando ven al grupo
como un medio para satisfacer ciertas necesidades, las cuales
muy variadas

y relacionarse

en distinto grado

pueden ser

con las metas oficiales

del

grupo.
La atraccin interpersonal se define en la Psicologa Social como el juicio que
una persona hace de otra a lo largo de una dimensin actitudinal cuyos extremos son la
evaluacin positiva (amor) y la evaluacin negativa (odio) (Baron y Byrne, 1991).
Con respecto a la teora de la agresividad se toma en cuenta explicaciones
diversas que nos muestran del porque el hombre es agresivo, por ejemplo muchos
autores han defendido que los seres humanos son instintivamente violentos. Para
etlogos como Konrad Lorenz 1966, el comportamiento agresivo sera consecuencia de

77

la seleccin natural y, por tanto, producto de un instinto desarrollado con funciones


adaptativas. Los modelos etolgicos no reducen toda la conducta agresiva humana a
una expresin de ese instinto, sino que afirman que su fuente primigenia se encuentra
en los genes y que se ha manifestado en la especie a lo largo de milenios. Los
defensores de este modelo ven en la pervivencia de las guerras, en la continua hostilidad
de unos contra otros, en el desprecio hacia la vida de millones de congneres una
evidencia de ese instinto.

78

AUTOEVALUACION
1) Segn Barra en (1998) La percepcin social involucra esfuerzos para formar
una impresin global de las otras personas.
a) V

b) F

2) De acuerdo con Baron y Byrne


interactuantes

que

comparten

"un grupo consiste en dos o ms personas

algunas

metas

comunes,

tienen

una relacin

estable, son algo interdependientes, y perciben que ellas son en realidad parte de un
grupo".
a) V

b) F

3) Los grupos secundarios eran la familia, los grupos de juegos infantiles,

los

grupos de trabajo, o sea, grupos relativamente pequeos en que sus miembros


tienen una interaccin cara a cara entre ellos,
a) V

b) F

4) los grupos terciarios se caracterizan por ser relativamente grandes y porque la


relacin entre sus miembros es ms bien indirecta e intermitente
a) V

b) F

5) segn baron y byrne 1991 La atraccin interpersonal se define en la Psicologa Social


como el juicio que una persona hace de otra a lo largo de una dimensin actitudinal cuyos
extremos son la evaluacin positiva (amor) y la evaluacin negativa (odio)
a) V

b) F

6) se puede afirmar que en todo comportamiento agresivo intervienen aspectos


genticos, neuroanatmicos, psicolgicos y socioculturales, y que su manifestacin tiene
que ver con el contexto social especifico, la historia de aprendizaje de los sujetos que la
practican y determinadas configuraciones o elementos ambientales

a) V

b) F

79

SOLUCIONARIO DE LA AUTOEVALUACION.

1) Rpta:

(V)

2) Rpta:

(V)

3) Rpta:

(F)

4) Rpta:

(F)

5) Rpta:

(V)

6) Rpta:

(V)

80

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS.

1. Barra, E. (1998). Psicologa social, chile. Recuperado de: http://www.sibudec.cl/ebook/


http://www.sibudec.cl/ebook/UDEC_Psicologia_Social.pdf
2. Barraca, J. M. (2008). Bases sociales dela conducta. Madrid, Editorial CCS

81

TERCERA UNIDAD: FUNDAMENTOS


BSICOS DE LA PSICOLOGA
COMUNITARIA

82

El contenido de la Tercera Unidad de aprendizaje ha sido tomado de:


Maritza, M. (2004). Introduccin a la Psicologa Comunitaria Desarrollo, conceptos y
Procesos. pg. 19-85.

83

CAPITULO III: ORGENES DE LA PSICOLOGA COMUNITARIA:


LOS INICIOS
Durante los aos sesenta y

setenta del siglo XX se produce una serie de

movimientos sociales que difunden ideas polticas y econmicas -entre ellas, la teora
de la dependencia- que van a influir sobre los modos de hacer y de pensar en las
ciencias sociales. En la psicologa tales ideas producen un vuelco hacia una concepcin
de la disciplina centrada en los grupos sociales, en la sociedad y en los individuos que
la integran -entendiendo al sujeto humano como un ser activo, dinmico, constructor de
su realidad-, as como en sus necesidades y expectativas; hacia una concepcin distinta
de la salud y de la enfermedad.
Esta tendencia responde a un movimiento de las ciencias sociales y humanas
que en Amrica latina, a fines de los aos cincuenta, haba comenzado a producir una
sociologa comprometida, militante, dirigida fundamentalmente a los oprimidos, a los
menesterosos, en sociedades donde la desigualdad, en lugar de desaparecer en virtud
del desarrollo, se haca cada vez ms extrema. A su vez, en el campo de la psicologa,
el nfasis en lo individual (aun dentro del campo psicosocial), la visin del sujeto pasivo,
receptor de acciones o productor de respuestas

dirigidas, predeterminadas, no

generador de accin, difcilmente permitan hacer un aporte efectivo a la solucin de


problemas urgentes de las sociedades en las cuales se la utilizaba. El reto era enfrentar
los problemas sociales de una realidad muy concreta: el subdesarrollo de Amrica latina
y sus consecuencias sobre la conducta de individuos y grupos, la dependencia de los
pases que integran la regin y sus consecuencias psicosociales.
El comienzo en Amrica Latina
En Amrica latina la psicologa comunitaria nace a partir de la disconformidad
con una psicologa social que se situaba, predominantemente, bajo el signo del

84

individualismo y que practicaba con riguroso cuidado la fragmentacin, pero que no daba
respuesta a los problemas sociales. Puede decirse, entonces, que es una psicologa que
surge a partir del vaco provocado por el carcter eminentemente subjetivista de la
psicologa social psicolgica (Striker, 1983)y por la perspectiva eminentemente
macrosocial de otras disciplinas sociales volcadas hacia la comunidad. Es tambin una
psicologa que mira crticamente, desde sus inicios, las experiencias y prcticas
psicolgicas y el mundo en que surge y con cuyas circunstancias debe lidiar.
Ambos eran profundamente insatisfactorios. La experiencia, porque estaba atada a un
paradigma que la condenaba a la distancia, a una manipulacin de las circunstancias de
investigacin y de aplicacin, no slo extractiva, sino adems falsamente objetiva y
neutral. De alguna manera, debido a la fragmentacin y al forzamiento de la definicin
de los sujetos dentro de marcos predefinidos, las personas afectadas por un determinado
problema quedaban mera y el problema desapareca, para reaparecer una y otra vez,
con formas muy parecidas a las ya conocidas, o con nuevas formas; o bien arropndose
bajo el manto de un nuevo concepto o de una nueva teora, que le daba un nuevo
nombre, una nueva interpretacin. As, el proceso de bsqueda 19Maritza Montero
Origen y desarrollo de la psicologa comunitaria de conocimiento volva a empezar, a la
vez que la sensacin de deja vil se haca cada vez ms intensa. Mientras tanto, nada o
muy poco pareca cambiar en esa "realidad" que se quera no slo estudiar, sino adems
transformar mediante la solucin de los problemas identificados en ella. Al mirar hacia el
mundo, hacia el entorno, se agudizaba igualmente su carcter insatisfactorio, porque
fueron justamente las condiciones de vida de grandes grupos de la poblacin, su
sufrimiento, sus problemas y la necesidad urgente de intervenir en ellos para producir
soluciones y cambios los que generaron un tipo de presin que, surgida desde el
ambiente, desde lo que suele llamarse la "realidad", pas a ser internalizada y
reconstruida por los psiclogos que hallbamos que la accin derivada de las formas
tradicionales de aplicacin de la psicologa era no slo insuficiente, sino tambin tarda
y muchas veces inocua, al limitarse al mero diagnstico y al producir intervenciones fuera
de foco.

85

La separacin entre ciencia y vida advertida por las ciencias sociales llev a
rescatar lneas de pensamiento que nunca estuvieron silenciosas, pero cuyos aportes
fueron muchas veces hechos a un lado al calificrselos de "no cientficos" o al no
ajustarse a la tendencia dominante. La fenomenologa, las corrientes marxianas, muchas
formas cualitativas de investigar, comenzaron a ser revisadas y reivindicadas y es en
ese clima de insatisfaccin y de bsqueda de alternativas en el cual se va a plantear la
necesidad de producir una forma alternativa de hacer psicologa.
Paradigmas, explicaciones, teoras psicolgicas vigentes aparecan como
inadecuados, incompletos, parciales. Las soluciones de ellos derivadas no alcanzaban
sino a tratar el malestar de unos pocos y a ignorar las dolencias de muchos. Se
planteaba la necesidad de dar respuesta inmediata a problemas reales, perentorios,
cuyos efectos psicolgicos sobre los individuos no slo los limitan y trastornan, sino que
adems los degradan y, an peor, pasan a generar elementos mantenedores de la
situacin problemtica con una visin distinta: diagnosticar en funcin de una globalidad,
tener conciencia de la relacin total en que ella se presenta.
As, en los aos setenta, por fuerza de las condiciones sociales presentes en
muchos de los pases latinoamericanos y de la poca capacidad que mostraba la
psicologa para responder a los urgentes problemas que los aquejaban, comienza a
desarrollarse una nueva prctica, que va a exigir una redefinicin tanto de los
profesionales de la psicologa, como de su objeto de estudio e intervencin. Tal situacin
mostraba una crisis de legitimidad y de significacin.
Caractersticas iniciales de la psicologa comunitaria desarrollada en Amrica
latina
Como hemos visto, el inicio de la psicologa comunitaria se caracteriza en la
mayora de los pases latinoamericanos (a excepcin de Puerto Rico) por definirse ms
como una prctica que como una nueva rama de la psicologa. Se haca psicologa
86

comunitaria sin saberlo, al menos durante la mayor parte de la dcada del setenta. No
obstante, la ausencia de un nombre propio, la carencia de un nicho acadmico y el no
preocuparse de inmediato por obtener un reconocimiento social no fueron obstculos
para que desde sus inicios desarrollase ciertas caractersticas que la marcan. Algunos
de esos rasgos se transformarn con el tiempo; otros se acentuarn y se desarrollarn
an ms, y otros tantos desaparecern para dar lugar a nuevas expresiones. Los
aspectos que marcaron a la psicologa comunitaria en sus inicios son:
1. La bsqueda de teoras, mtodos y prcticas que permitiesen hacer una psicologa
que contribuyese no slo a estudiar, sino, principalmente, a aportar soluciones a los
problemas urgentes que afectaban a las sociedades latinoamericanas. En este sentido,
se la plantea como una de las posibles respuestas a la crisis de la psicologa social.
2. La certeza del carcter histrico de la psicologa como ciencia, de la comunidad como
grupo social y del sujeto humano. Esto es, comprender que surgen y son parte de un
espacio y de un tiempo y se dan en relaciones construidas cada da, colectivamente, en
procesos dialcticos de mutua influencia
3. La concepcin, desde el inicio muy clara, de que el llamado "sujeto de investigacin"
es una persona no sujeta a la voluntad y los designios de quien investiga. Es alguien
dinmico, activo, que construye su realidad actor social cuya voz forma parte de la
polifona de la vida social y que al ser parte de la accin y de la investigacin que se
realizan con su comunidad tiene derechos y tiene deberes que lo relacionan con ambas
tareas
4. La necesidad de redefinir el rol de los profesionales de la psicologa social, que,
debido a todo lo anterior, no poda sostener una prctica marcada por una separacin o
distancia "antisptica" ni por una auto-definicin basada en una "experticia" a la cual
evidentemente le faltaba el conocimiento de la comunidad producido desde ella Montero,
1980, 1982; Perdomo, 1988.
87

1. PSICOLOGA COMUNITARIA.
1.1 Definicin
Puede decirse que la mayora de los autores define a la psicologa comunitaria
como aquella que trata de la comunidad y que es realizada con la comunidad. Esta
definicin permite delimitar lo comunitario y lo asistencial con bastante claridad, pues, si
se excluye el rol activo de la comunidad, podr tratarse de aplicaciones psicolgicas
concernientes a la salud, la educacin, el asesoramiento, aspectos especficamente
clnicos que, aunque tengan lugar en el territorio propio de la comunidad (si lo hay), no
implicarn un trabajo comunitario al no contar con la participacin de quienes integran la
comunidad a la cual se dirijan esas acciones ni con su perspectiva del asunto.
Esto supone una caracterstica, realmente la primera y primordial, la esencial de
la psicologa comunitaria: lo comunitario incluye el rol activo de la comunidad, su
participacin. Y no slo como invitada, o como espectadora aceptada o receptora de
beneficios, sino como agente activo con voz, voto y veto.
Los primeros psiclogos comunitarios propiamente dichos no estuvieron muy
inclinados a definir la psicologa comunitaria. Un buen ejemplo de ello es el caso ya
mencionado de Rappaport, 1977, quien al preguntarse qu es la psicologa comunitaria,
seala el conflicto o la compleja relacin entre individuo y grupos sociales (1977: 1),
resaltando asimismo el derecho a la diversidad y a la igualdad, a la educacin y a la
informacin.
La psicologa comunitaria es la rama de la psicologa cuyo objeto es el estudio de
los factores psicosociales que permiten desarrollar, fomentar y mantener el control y
poder que los individuos pueden ejercer sobre su ambiente individual y social para
solucionar problemas que los aquejan y lograr cambios en esos ambientes y en la
estructura social.

88

Esta definicin implica:


Un rol diferente para los profesionales de la psicologa: el de agentes de transformacin
social, que comparten su conocimiento con otros actores sociales, provenientes de la
comunidad, poseedores de un saber y orientados por los mismos objetivos, con los cuales
trabajan conjuntamente.
La ubicacin de la subdisciplina como campo interdisciplinario, pues al plantear cambios
sociales asume un objetivo igualmente planteado en otras ciencias sociales.
La deteccin de potencialidades psicosociales y el estmulo de las mismas.
Un cambio en el modo de enfrentar la realidad, de interpretarla y de reaccionar ante ella.
Hacer psicologa para la transformacin positiva, social e individual.
Cambios en el hbitat, en el individuo, en las relaciones individuo-grupo-sociedad. Los
cambios en el individuo llevan a cambios en los grupos a los cuales pertenece, entre ellos
la comunidad, y viceversa, los cambios en esos grupos transforman a las personas.
Se produce as una relacin dialctica de transformaciones mutuas.

1.2 Caractersticas de la psicologa comunitaria


En 1977, Heller y Monahan presentaban como propios de la psicologa comunitaria los
siguientes aspectos (1977: 21):
El enfoque ecolgico.

89

La preocupacin por problemas del "funcionamiento humano", que incluan la


prevencin de trastornos, pero que iban ms all de aquellos tradicionalmente
sealados como "de salud mental".
La investigacin multidisciplinaria, colaboradora, ya que el campo de las comunidades
no es privativo de una sola ciencia.
El nfasis en la capacidad para enfrentar los problemas, en la adaptacin y la
competencia y no slo en los trastornos. Un enfoque emprico, experimental, de la
intervencin social.
El rechazo (Heller y Monahan usaron el verbo "evitar") del modelo mdico. De estos
seis puntos, el primero, el cuarto y el sexto estn presentes como fueron enunciados
entonces. El segundo y el tercero han sido ampliados a travs de la praxis desarrollada
en los ltimos treinta aos del siglo pasado y lo que va del presente. Y el quinto se ha
ampliado, pues se han creado y adoptado otros modelos de investigacin que incluyen
aspectos cualitativos, entre ellos se ha desarrollado especialmente la investigacinaccin participativa (Montero, 1994a, 2000b, 2003b). En la siguiente tabla resumo los
aspectos o caractersticas que tipifican la psicologa social comunitaria:

1.3 Caractersticas de la psicologa social comunitaria

Se ocupa de fenmenos psicosociales producidos en relacin con procesos


de carcter comunitario, tomando en cuenta el contexto cultural y social en el
cual surgen.

Concibe a la comunidad como ente dinmico compuesto por agentes


Activos, actores sociales relacionados constructores de la realidad en que

viven.

90

Hace nfasis en las fortalezas y capacidades, no en las carencias y


debilidades.

Toma en cuenta la relatividad cultural.

Incluye la diversidad.

Asume las relaciones entre las personas y el medio ambiente en que viven.

Tiene una orientacin hacia el cambio social dirigido al desarrollo comunitario,


a partir de una doble motivacin: comunitaria y cientfica.

Incluye una orientacin hacia el cambio personal en la interrelacin entre


individuos y comunidad.

Busca que la comunidad tenga el poder y el control sobre los procesos que la
afectan. .

Tiene una condicin poltica en tanto supone formacin de ciudadana y


fortalecimiento de la sociedad civil.

La accin comunitaria fomenta la participacin y se da mediante ella.

Es ciencia aplicada. Produce intervenciones sociales.

Tiene un carcter predominantemente preventivo.

A la vez, y por su carcter cientfico, produce reflexin, crtica y teora.

91

1.4 Psicologa comunitaria y psicologa social comunitaria


Es interesante y significativo el hecho de que la psicologa comunitaria surja en
Amrica en un momento de crisis que obliga a muchas ramas de la psicologa, y sobre
todo a su rama social, a repensarse crticamente y a evaluar su papel social y cientfico,
y que esto ocurra cuando todo el campo de la ciencia comienza a ser sacudido por el
empuje de tendencias neoparadigmticas.
El surgimiento de la psicologa social comunitaria, o tambin comunitaria a secas,
como un producto y una expresin de la crtica a las formas establecidas y de la
necesidad de producir una disciplina eficaz en el tratamiento de los problemas sociales,
es una de las manifestaciones del cambio paradigmtico que estaba ocurriendo.
Pero por qu las dos denominaciones? Cul es la diferencia entre ellas? Se
trata de la misma cosa o de dos ramas de un mismo tronco? Intentar responder a las
preguntas anteriores sealando que, si bien en Amrica latina ha habido un uso
extensivo e intensivo de la denominacin de psicologa social comunitaria, ello se debe
a que en sus orgenes en esta parte del continente fue en el campo de la psicologa
social donde se gest la nueva prctica; es de ella de donde se toman muchos de sus
mtodos, estrategias y tcnicas, as como algunos conceptos y explicaciones tericas
iniciales.
La psicologa social comunitaria, quizs

la expresin ms desarrollada y

extendida en Amrica, tiene como centro el desarrollo de comunidades autogestoras


para la solucin de sus problemas; estudia para ello las relaciones de poder y de control
sobre las circunstancias de vida, su efecto sobre procesos psicosociales y, en el mbito
latinoamericano -como tambin en ciertos centros de docencia, investigacin y prctica
en

otros lugares del mundo-, se orienta hacia la intervencin crtica para la

transformacin social, facilitando y fortaleciendo los procesos psicosociales que


posibilitan el desarrollo de comunidades autogestoras para la solucin de sus problemas.

92

1.5 El objeto de la psicologa comunitaria


La definicin antes citada (Montero, 1982, seala el poder y el control sobre las
circunstancias de vida por parte de las personas que integran las comunidades, as como
el cambio social como objeto de esta rama de la psicologa. En efecto, el primer
sealamiento coloca a la comunidad como mbito y sujeto del quehacer psicosocial
comunitario. Pero no como espacio delimitado desde la teora, sino autodelimitado por
la comunidad misma. Y no como sujeto sujetado, definido externamente, sino
autodefinido desde la propia comunidad; como sujeto activo de las acciones que en ella
se llevan a cabo; como actor social, constructor de su propia realidad.
El segundo planteamiento, el cambio o la transformacin social, nuevamente
debe ser precisado. No se trata de cambios sealados desde afuera a la comunidad. La
positividad de esa transformacin est definida desde la situacin de la comunidad, y la
incorporacin de aspectos externos provenientes de consideraciones de salud mental,
salud comunitaria, avances de la ciencia, aspectos culturales, religiosos, polticos o
econmicos, por ejemplo, debe ser conocida, discutida, reflexionada y aceptada por la
comunidad. El trazado de las lneas de transformacin se hace desde la propia
comunidad y, sobre todo, desde las aspiraciones, los deseos y las necesidades de la
comunidad.

1.6 Sobre el mtodo en la psicologa comunitaria


Respecto del mtodo de la psicologa comunitaria, tal como sucedi al comienzo
con su objeto, la naciente subdisciplina debi apoyarse en algunos de los mtodos y las
tcnicas existentes, si bien su aplicacin estaba orientada por principios y objetivos
diferentes de los que en ese momento reinaban. Esos mtodos y tcnicas provenan
principalmente de la psicologa social (esto es particularmente notorio en la psicologa
comunitaria desarrollada en Amrica latina), aunque tambin la antropologa, la

93

etnometodologa y la sociologa crtica dieron importantes prstamos, tanto en lo


procedimental como en la concepcin misma del enfoque metodolgico.

2. INFLUENCIAS Y DESARROLLOS TERICOS EN LA PSICOLOGA


COMUNITARIA
2.1 Influencias tericas tempranas en la psicologa
comunitaria
Cmo hace una disciplina cientfica naciente para tener apoyo terico? De
dnde saca los conceptos y las explicaciones que le permitan interpretar las experiencias
a partir de las cuales se desarrolla? Estas preguntas se parecen a la intil disquisicin
filosfica sobre qu fue primero, si el huevo o la gallina, universal1 que forma parte del
acervo del sentido comn en muchas culturas, de no ser porque al enfocar esta rama de
la psicologa en su perspectiva histrica vemos que la psicologa comunitaria, como otras
ramas del saber, no surge en el mbito cientfico plenamente adulta, ni como Atenea,
armada ya de lanza, casco, yelmo y conocimiento. Una de las preocupaciones internas
y a la vez objeto de crticas externas en la psicologa comunitaria, durante sus primeros
veinte aos de existencia, fue la aparente ausencia de teoras propias (sa era la
preocupacin interna) o de teora en general (acusacin externa). Ambas posiciones
eran explicables, puesto que en los aos setenta y ochenta se trataba de una
subdisciplina naciente. Tan nueva que en muchos casos era desconocida
acadmicamente (figuraba en muy pocos pensa de estudio), e incluso a comienzos de
los noventa, en algunos importantes centros de investigacin y docencia europeos haba
quienes se preguntaban qu era eso de la psicologa comunitaria. En primer lugar, su
origen, como ya se ha dicho en el captulo 1, est unido al descontento con las prcticas
habituales a principios de la segunda mitad del siglo XX por parte de ciertas ramas de la
psicologa ligadas a la transformacin de las personas y de la sociedad: la psicologa de
la educacin, la psicologa social, la psicologa clnica. Ramas stas que se ocupan, por
definicin, de procesos en los cuales las personas cambian, ya sea por adquirir

94

conocimientos, por desarrollar comportamientos o por recibir tratamientos y pautas


socializadoras que las definen como miembros especficos de determinadas categoras
sociales

(alfabetizadas-analfabetas,

cultas-incultas,

normalesanormales,

sanas-

enfermas, libres dependientes, pertenecientes-excluidas, y as sucesivamente).


Aspectos tericos provenientes de conceptos psicosociales atributivos
relacionados con procesos psicosociales comunitarios En sus inicios, la psicologa
comunitaria analiz los procesos psicosociales que conducen a las transformaciones
sociales, ambientales y personales requeridos para satisfacer las necesidades
comunitarias y fomentar el desarrollo de la comunidad. Estudi tambin aquellos
procesos que pueden bloquear, impedir o disminuir esos esfuerzos. Para la poca (fines
de los sesenta en los Estados Unidos, aos setenta en Amrica latina), las teoras del
locus de control (Rotter, 1966; Lefcourt, 1976, 1981, entre diversos autores), de la
desesperanza o la indefensin aprendida (Seligman, 1975), de la autoeficacia y su
bloqueo (Bandura, 1978), para mencionar slo las ms relevantes en esa corriente,
describan comportamientos en los cuales las personas podan caer en la pasividad y la
apata, considerando que entre sus acciones y el resultado o la consecuencia de las
mismas no habra relacin de causalidad, pues seran percibidos como independientes
(locus de control externo, indefensin). Por lo tanto, la persona llega a considerar que
nada de lo que haga tendr efectos sobre lo que ocurre o pueda ocurrir. Ms an, esto
va acompaado de la creencia en lo que fue llamado otros poderosos (por ejemplo: el
destino, la mala o buena fortuna, el mal de ojo, la providencia divina, el gobierno),
quienes tendran el control de las circunstancias, frente a la impotencia y la debilidad de
las personas. Al mismo tiempo, esas teoras mostraban que el control sobre las
circunstancias de vida se asociaba a personas activas, asertivas e interesadas en lo que
ocurra a su alrededor.
Esas teoras aportaron a la psicologa social comunitaria descripciones
conductuales que coincidan con el comportamiento que esa nueva rama de la psicologa
se propona cambiar a fin de lograr procesos de fortalecimiento o potenciacin (Montero,

95

1982, 1984, 1991b) basados en la afirmacin, la participacin, el compromiso, la


creatividad, el dilogo y la confianza en la capacidad de la comunidad como grupo
organizado, y en la de sus miembros, para transformar al ambiente y al grupo.
Recurdese que la presencia de estas descripciones y explicaciones psicosociales
coincide con el momento en que se inicia la construccin de la psicologa social
comunitaria como subdisciplina psicolgica cientfica. Recurdese igualmente que en
esos momentos comienza a construirse, desde muy diversos mbitos, una praxis para
la cual no haba una teora preexistente y que, por lo tanto, apela muchos campos y
tendencias para la interpretacin de su accin, no para hacer un mosaico explicativo,
sino para intentar comprender lo que tiene ante s. Y esa comprensin-interpretacin
teorizacin propia no surge completa de una vez, sino que se va construyendo en la
praxis. A esa circunstancia la he considerado como un "vuelco interpretativo", pues en la
psicologa comunitaria que se estaba desarrollando tanto en Amrica latina como en los
Estados Unidos se tomaron las descripciones, pero se les dio una explicacin muy
diferente (cf. Escovar, 1977, 1980; Rappaport, 1977), al sealar que la pasividad, la
desesperanza y la externalidad no son la causa, sino la consecuencia de ciertas
condiciones sociopolticas y econmicas. Los conceptos que esas teoras crearon se
refieren a lo que pasa en los individuos, pero centran en ellos la causa de sus problemas
sin buscar qu fue lo que origin la pasividad, la desmotivacin o el bloqueo de la
eficacia, considerando al mismo tiempo que su conducta sumisa y aptica es la que los
excluye del xito y el progreso.
Las personas que se encuentran ante circunstancias socioeconmicas y polticas
adversas, fuera de su control, aprenden a no confiar en sus propios esfuerzos a travs
de las experiencias de fracasos socialmente establecidas. Las vas utilizadas para eso
comprenden diversos mecanismos y medios entre los cuales se cuentan: la influencia
proveniente del ejercicio del poder en manos de aquellos a cuyos intereses convienen
esas circunstancias; las categorizaciones sociales establecidas a partir de procesos de
exclusin de ciertos grupos; la expresin de estas condiciones a travs de la educacin

96

formal e informal, de los medios de comunicacin social, de la religin, de la normativa


social, mediante los cuales se divulgan e inculcan explicaciones del orden del mundo.
En el nivel psicolgico esto supone efectos de orden cognoscitivo, afectivo y
conductual. En el campo comunitario, se expresa en la desconfianza y la aprehensin
respecto de las intenciones y las acciones de los agentes externos, en el desinters y en
el esperar que otros hagan lo que haya que hacer, o en la esperanza de que sin que los
ciudadanos hagan nada, algn da toque la suerte o haya un buen gobierno que haga lo
que promete.

2.2 La influencia de la fenomenologa


La fenomenologa, a su vez -a travs de Dilthey, de Schutz y de dos de sus
expresiones en las ciencias sociales: la etnometodologa y el construccionismo social-,
aporta a la naciente psicologa comunitaria la bsqueda de la totalidad, la visin holista
y la necesidad de abandonar la idea de separacin entre investigador e investigado
fundamentada en la supuesta "neutralidad" del primero y "no contaminacin" del
segundo. El carcter falaz y a la vez utpico de tal afirmacin fue denunciado por
Goldmann (1972) y demostrado en los aos ochenta con obras como la de Prigogine y
Stengers (1982), desde las ciencias naturales. La etnometodologa, en particular, insista
en la importancia del estudio de la vida cotidiana como mbito de adjudicacin de sentido
al quehacer humano y a su entorno, como un modo de producir respuestas ms
eficientes, expeditas y econmicas a los problemas que surgen en ese mbito. Y en la
psicologa, obras como la de Gergen (1985, 1991), uno de los principales impulsores de
la corriente socio-construccionista, coincidirn con la psicologa comunitaria en muchos
aspectos de base: principalmente en asumir la comunidad como una totalidad en la cual
se da una transformacin social a partir de la vida diaria y la concepcin del ser humano
como actor y constructor de realidad. Esa relacin con los supuestos fenomenolgicos y
construccionistas es evidente en los escritos iniciales de investigadores en psicologa
comunitaria puertorriqueos (por ejemplo; Serrano-Garca e Irizarry, 1979; Santiago,

97

Serrano-Garca y Perfecto, 1983), quienes analizan y critican, en funcin de la prctica


comunitaria que llevaban a cabo, los postulados iniciales de Berger y Luckman (1966)
acerca de la construccin social de la realidad.

2.3 El aporte de Marx y de las corrientes de influencia marxiana


Las ideas de Marx, de forma explcita o implcita, son la base de gran parte de la
psicologa comunitaria latnoamericana (Montero, 1980, 1982, 1984a), especialmente las
ideas de los Manuscritos econmico-filosficos de 1844 y 1848. La relacin con esta
teora nos permiti comprender los problemas comunitarios en el plano de la totalidad
econmica, social, poltica en la cual se producen, superando la tendencia psicologista
a hacer del sujeto el universo de estudio, descontextualizndolo. No se trat de una
adopcin religiosa o de acuerdo con lineamientos partidarios de las ideas de Marx y de
Engels. Fue, y contina siendo, una lectura crtica que ha permitido ir a las fuentes de
ciertas ideas, tales como la relacin amo-esclavo - planteada por Hegel-, animada por el
deseo de comprender las relaciones de exclusin, de sumisin, de opresin y de
obediencia, pero tambin de resistencia. Un ejemplo lo podemos encontrar en la obra de
Cronick (2002, 1999). Igualmente podemos hallar la huella de autores marxianos como
Goldmann (Serrano-Garca e Irizarry, 1979) o autores pertenecientes a la Escuela de
Frankfurt (Adorno, Horkheimer) y desarrollos posmarxistas de la teora crtica, como los
de Habermas y la Escuela de Pars (Althusser, Goldmann). A estas influencias
tempranas se uni la de socilogos latinoamericanos igualmente influidos por las ideas
marxianas, entre las cuales encontramos la teora de la dependencia (Cardoso y Faletto,
1978) y el movimiento de la llamada sociologa militante o ciencia social crtica, en la cual
los trabajos de Fals Borda (1959,1979, 1970/1987, 1985) y Molano (1979) sentaron las
bases para una praxis renovadora de las ciencias sociales, del rol de los investigadores
e interventores sociales y para el desarrollo de mtodos, entre los cuales est la
transformacin participativa de la investigacin-accin. Asimismo, dentro del amplio
campo de la influencia marxiana, colocamos a la educacin popular postulada por Paulo
Freir, si bien esta poderosa y original corriente, quizs la praxis ms creativa y

98

transformadora generada en el campo socioeducativo en el siglo XX, aport nuevas


formas de intervencin social, mediadas y efectuadas por y con la comunidad, es decir,
realizadas con un sujeto activo, en relacin, actor de su propia transformacin, en control
de sus circunstancias de vida y del rumbo de su accin.
Esta corriente constituy una importante contribucin al crear los conceptos, y
muchas tcnicas unidas a ellos, de problematizacin, desideologizacin, concientizacin
y liberacin (Freir, 1970, 1969; Barreiro, 1974). Asimismo, y para definir el rol que los
psiclogos comienzan a jugar en este naciente campo, para lo cual la psicologa
tradicional no daba la respuesta adecuada, se acude inicialmente a la concepcin
gramsciana de intelectual orgnico (Gramsci, 1970), que va a producir en algunas
interpretaciones ad hoc una figura que es vista como la de un agente "iluminador", pues
sugiere la figura de intermediarios conocedores de una forma de verdad que deba ser
transmitida al pueblo engaado, alienado y mantenido en la ignorancia, a fin de que
pudiera liberarse y desarrollar sus capacidades para producir transformaciones sociales.
Esa concepcin inspir una corriente de accin y reflexin calificada, en
algunas de sus primeras expresiones, como una "psicologa del iluminismo", en el
sentido de que se parta, de alguna manera, de "abrir" o "desarrollar" (es decir iluminar)
la conciencia oscurecida por ciertas circunstancias de vida y por las carencias de ellas
derivadas. Cabe decir que esta concepcin fue rpidamente superada y ha sido criticada,
entre otros autores, por Santiago, Serrano-Garca y Perfecto (1983). Casi
simultneamente se hablaba (Escovar, 1980) de una "psicologa para el desarrollo", en
la cual factores psicolgicos y sociales, ms la incorporacin de las personas
necesitadas del cambio, produciran intervenciones transformadoras en su ambiente y
en s mismas (vase infra).

2.4 Primeras respuestas tericas dentro de la psicologa comunitaria


2.4.1 El enfoque ecolgico cultural

99

Relaciones e influencias tericas actuales La psicologa comunitaria ha


mantenido un interesante dilogo con otros movimientos y tendencias de las ciencias
sociales y tambin de la psicologa, desarrollados a partir de la dcada de los ochenta.
Mencionaremos tres tendencias cuya expresin es no slo evidente, sino claramente
distintiva en la psicologa comunitaria latinoamericana actual: la perspectiva de la
psicologa de la liberacin, el enfoque de la psicologa crtica y la tendencia sistmica.
Las dos primeras suponen formas de hacer y de comprender la praxis. Esto significa que
no son teoras sino posiciones paradigmticas que influyen sobre las teoras y las
aplicaciones concretas. La tercera presenta una forma de hacer psicologa comunitaria
con una perspectiva proveniente de la teora sistmica. Y agregaremos una tendencia
que se ha venido desarrollando en los Estados Unidos paralelamente a la corriente
ecolgico-cultural, con la cual mantiene vasos comunicantes: la perspectiva conductual.
Finalmente, presentaremos una de las diversas formas en que los desarrollos locales,
siguiendo muchas de las pautas presentes en la psicologa comunitaria desarrollada en
Amrica latina y a la vez reconociendo la influencia estadounidense, estn
implementando una praxis que construye y transforma crticamente: el modelo
iterativoreflexivo-generativo desarrollado en Australia. Respecto de la corriente
predominante en Amrica latina, que denominamos psicologa de la construccin y la
transformacin crtica, los elementos que la caracterizan son desarrollados en el captulo
3 de esta obra.

2.4.2 La perspectiva de la psicologa de la liberacin


La psicologa de la liberacin anunciada en el campo psicopoltico, en 1986, por
Ignacio Martn-Bar y desarrollada a partir de los aos noventa por diversos psiclogos
latinoamericanos (Martn-Bar, 1986; 1987-1989; Montero, 1992, 2000a; Dobles, 2000) es
un movimiento inspirado en la teologa de la liberacin y en las mismas fuentes de la
psicologa social comunitaria. A partir de los noventa, entre esta rama de la psicologa y el
movimiento de la psicologa social de la liberacin (que abarca a muchos campos de la
psicologa) se ha establecido una activa interinfluencia, dada la afinidad en cuanto a

100

principios y fines. De la psicologa de la liberacin, unida a la influencia freiriana


tempranamente incorporada y compartida tanto por esa tendencia como por la psicologa
comunitaria, proviene el inters por la facilitacin de procesos de desideologizacin y por el
desarrollo de las capacidades de las personas para reaccionar crticamente a circunstancias
de opresin, generando formas de conocimiento y de accin que transformen sus
condiciones de vida. La liberacin es entendida como la emancipacin de aquellos grupos
sociales que sufren opresin y carencia, de aquellas mayoras populares (populares en el
sentido poblacional, demogrfico) marginadas de los medios y los modos de satisfacer
dignamente las necesidades tanto bsicas como complementarias, y de desarrollar sus
potencialidades para autodeterminarse. Y esa liberacin tambin abarca "la emancipacin
de los grupos opresores respecto de su propia alienacin y dependencia de ideas
socialmente negativas" (Montero, 2000a: 10). Se trata, entonces, de un proceso complejo
que involucra conjuntamente a agentes externos e internos de los grupos oprimidos.
Este aspecto dual dentro de la unidad del proceso corresponde a lo que en la
psicologa comunitaria se defini desde sus inicios en Latinoamericana, en los aos
setenta, como la relacin dialgica entre psiclogos y personas de la comunidad, as
como a una concepcin de comunidad y de sus miembros que no considera a stos
como individuos dbiles, enfermos, sin capacidad de accin, sino, por el contrario, como
portadores de recursos y fuerzas de algn tipo que pueden movilizar y que se pueden
fortalecer para lograr transformaciones. Por eso, se considera que la liberacin, en la
psicologa comunitaria, se inicia "en ese acto de reconocimiento de la libertad del otro,
que deja de ser un sujeto 'sujetado' para ocupar un sitio de igualdad, como actor social
fundamental, propietario de habilidades y conocimientos especficos, de una ndole
diferente" (Montero, 2000a: 11). Igualmente, el aspecto liberador est presente en la
perspectiva tica que marca la labor comunitaria.

2.4.3 El enfoque crtico

101

La corriente crtica se viene haciendo sentir en el campo de la psicologa desde


fines de los aos sesenta, manifestndose a travs de las diversas reas de la psicologa
y de muchas de sus teoras principales. Por crtica se entiende la posicin que denuncia,
demuestra y rechaza el mantenimiento y la justificacin de condiciones injustas de vida
y de modos de conocer insatisfactorios. En el caso de la psicologa comunitaria, puede
decirse que ella es hija de la crtica, pues surge como una respuesta a la insatisfaccin
con los modos de hacer predominantes hace treinta o cuarenta aos. Pero adems, y
como se trasluce en lo que sigue, el aspecto crtico expresado en el construccionismo
social ha sido una presencia con la cual ha habido muchos puntos de encuentro, pero
tambin de separacin. En efecto, si bien desde sus inicios la psicologa social
comunitaria asumi el carcter activo y constructor de lo social de las personas,
perspectiva que provena de la reflexin en contacto con las circunstancias en las cuales
se trabajaba (Montero, 1980; Serrano-Garca e Irizarry, 1979), al mismo tiempo gener
una perspectiva crtica y dialgica para la reflexin que comenzaba a producir, influida
por los postulados de la Escuela de Frankurt, del marxismo, de la teora de la
dependencia y de la obra de Freir. Esta combinacin llev a la psicologa comunitaria
a centrarse, con mayor o menor felicidad, con mayor o menor dificultad, no slo en el
aspecto constructor de la accin, sino tambin en su aspecto de constructor, en cuanto
exige un anlisis de causas y de consecuencias, de sentidos, contrasentidos y
resentidos, de direcciones y oposiciones. Se construye la realidad, y al hacerlo se le da
significado, y ciertas construcciones y ciertos significados se imponen a otros, influyen,
obstruyen y sirven a ciertos intereses. Por eso es necesario incorporar nuevos actores a
la accin y a la reflexin, or las voces de aquellos que viven los problemas y a quienes
se destinan los programas sociales, o que son excluidos de ellos.
El carcter construido de la realidad no sustituye a su existencia. Y, en este
sentido, la produccin psicolgica comunitaria presenta ya una tradicin de intervencin
que desecha las formas vulgares del construccionismo, que en los aos ochenta negaba
la existencia de una realidad, llevando a la parlisis la praxis producida por el relativismo,
que si bien reconoca la construccin del otro, no poda ver las construcciones del otro.
102

La realidad existe porque la construimos socialmente cada da. Por eso podemos
y debemos intervenir en ella. Los modos de aprehenderla, conocerla, interpretarla,
describirla, explicarla, son un producto social, mediado por actos y por smbolos. Y por
cuanto esas construcciones varan segn los grupos y las sociedades, a travs del
espacio y del tiempo, es imprescindible incorporar las reflexiones hechas tanto desde el
campo de la ciencia como desde el sentido comn y del saber construido por quienes
viven en determinadas circunstancias, objeto de estudio y crtica para unos, de molestia,
satisfaccin o rechazo y tambin crtica, para otros.

2.4.4 La tendencia sistmica


Esta tendencia parte de la concepcin de que las sociedades constituyen sistemas
abiertos en constante transformacin; por lo tanto, la labor de la psicologa comunitaria
ser generar fuentes que faciliten armoniosamente esa; transformaciones en beneficio
de los diferentes niveles societales, yendo de lo microsocial a lo macrosocial, pasando
por lo mesosocial. Fuks (1998) seala que este enfoque parte de la idea de comunicacin
como un sistema, lo cual permite profundizar en la complejidad de las comunidades y de
la psicoterapia, ya que se pueden emplear perspectiva; transdisciplinarias y a la vez
coordinar acciones, cogniciones y emociones al examinar las similitudes y diferencias de
las personas de esas comunidades. Esto supone una visin amplia, holista, que
comprende que la comunidad est compuesta de redes sociales, que el conocimiento es
relativo y que es necesario crear marcos de significado para lo; discursos que se
producen en ella, como parte del procese de transaccin social (Fuks, 1998: 246-247).
Y la accin comunitaria es entendida como la co-construccin de realidades, lo cual se
expresa en una de las tareas de los psiclogos que trabajan en ella: facilitar cambios en
las perspectivas usadas para pensar acerca de la salud comunitaria.
El enfoque de Fuks se dirige al desarrollo de experiencia que permitan vivenciar
las relaciones que faciliten la comunicacin y su flujo adecuado, as como las ideas y los

103

sentimientos que se producen al compartir problemas y objetivo destinados a eliminarlos.


Su aplicacin se ha concentrado el enfoque comunitario organizacional, pero hay
algunas experiencias exitosas llevadas a cabo en comunidades, como es el caso del
Ce.Ac., organizacin comunitaria creada por Sal Fuks y por los vecinos de una barriada
popular vecina a la Universidad Nacional de Rosario, en la Argentina. En esta tendencia,
adems del enfoque sistmico, es frecuente el uso de mtodos etnogrficos (Lorion,
1977).

2.4.5 La perspectiva conductual


Esta perspectiva est presente en algunos centros de investigacin reconocidos
tanto en los Estados Unidos como en Amrica latina. En nuestra Amrica, en Colombia
y en Mxico, en el estado de Veracruz (programa Los Horcones), hay expresiones
interesantes de su desarrollo. Y hubo un proyecto iniciado por Emilio Ribes Iesta en
Iztacala, estado de Mxico, a fines de los aos setenta, que no sobrevivi. En los Estados
Unidos, uno de sus ms importantes y reconocidos centros de irradiacin se encuentra
en la Universidad de Kansas y es dirigido por Stephen B. Fawcett, si bien otros
destacados investigadores estadounidenses colaboran en l. Un aspecto interesante de
esta corriente es que aunque parte de una teora cuyo paradigma aparentemente la
circunscribira a lo que se podra llamar los aspectos "objetivos" (de acuerdo con el
modelo tradicional positivista) del ambiente comunitario inmediato, a fin de atender a los
problemas presentes en ellos para resolverlos (Fawcett, 1990), el contacto mantenido
con la fuerte corriente ecolgico cultural (vase supra), as como el carcter crtico que
sus propulsores han mantenido (Fawcett, Mathews y Fletcher, 1980), determinaron una
definicin especfica en funcin de las condiciones en que se producen los fenmenos
comunitarios. As, Fawcett (1990: 65) considera que la posicin analtico-conductual ve
dichos fenmenos como "una funcin de la interaccin entre la conducta de la gente (en
los territorios, las organizaciones y las subculturas que definen la comunidad de inters)
y los acontecimientos del ambiente fsico y social (del contexto prximo y ms amplio)".
Por lo tanto, se toman en cuenta variables de carcter macroestructural tales como las

104

condiciones de empleo y de subempleo, la pobreza, las dificultades para atender a las


necesidades bsicas de la vida cotidiana (cuidado de infantes; inseguridad; falta de
escuelas, por ejemplo) y variables ms cercanas, tales como la informacin sobre
oportunidades de trabajo, la existencia de redes de apoyo y los nexos que ellas puedan
crear para cambiar condiciones especficas de vida. Esto significa que se considera que
"lo que puede ocurrir depende de la estructura fsica del entorno, y que lo que ocurrir
depende de las relaciones entre conducta y entorno, en el contexto actual" (Morris, 1998,
cit. en Fawcett, 1990: 66). El nfasis de esta corriente coloca el foco de la praxis
comunitaria sobre conductas especficas de las personas en las comunidades con las
cuales se trabaja, usando sistemas confiables de medicin y prefiriendo diseos
experimentales (pero sin limitarse a ellos), cuyas evaluaciones mejoren la prctica al
producir resultados aplicables y replicables. Esta ltima condicin plantea varias
preguntas Qu clase de rplica? Es posible replicar prcticas en diferentes
comunidades, con diferentes personas, en diferentes contextos) momentos? Revisando
obras de Fawcett y de otros investigadores (Francisco, Fawcett, Schuitz y PaineAndrews,
2001 Fawcett, Francisco, Paine-Andrews, Lewis, Richter, Harris Williams, Berkeley,
Schuitz, Fisher y Lpez, 1993; Fawcett Paine y Francisco, 1993) que trabajan en esa
misma lnea encontramos intervenciones comunitarias muy bien hechas con respeto y
participacin de los interesados; con resultado; ptimos y con modelos de aplicacin que
en efecto podra servir de base para otros proyectos y otras intervenciones. Pero eso no
sera una rplica, si entendemos el concepto de la forma en que ha sido definido en el
mtodo experimental. Quizs sera necesario que los partidarios de esta corriente terica
se liberasen un poco ms de su propio lenguaje terico y revisasen su propia praxis para
liberarla del lastre de significados que no responden a lo que ocurre en ella.

105

3. EL QUE HACER COMUNITARIO.


3.1 Qu hacen los profesionales de la psicologa comunitaria?
Una de las primeras preocupaciones que se plantearon en el campo del trabajo
psicolgico comunitario fue la de sistematizar la accin que llevaban a cabo los
psiclogos que, ya sea con conciencia de iniciar un nuevo campo de la psicologa o
ignorndolo, tenan muy claro que el modo de hacer predominante en la profesin y la
enseanza en las aulas de la poca (los setenta en Amrica latina; mediados de los
sesenta en los Estados Unidos) no era el adecuado para la nueva prctica que se estaba
iniciando.
Esto se manifiesta con mayor o menor grado de explicitacin en muchos de los
primeros manuales y artculos entonces publicados, en los cuales se buscaba definir el
quehacer y cmo hacerlo Escovar, 1979; Montero, 1980, 1982; Serrano-Garca e Irizarry,
1979, As, en 1982, ya se evidenciaba que la nueva rama buscaba dar respuesta
eficiente a los problemas de las sociedades "cuyos efectos psicolgicos sobre el
individuo no slo lo limitan y trastornan, sino que adems lo degradan, y, an peor, pasan
a ser generadores de elementos mantenedores de la situacin problemtica" Montero,
1984: 391.
Es decir, como he repetido muchas veces, se buscaba hacer una psicologa
socialmente sensible,

que ante los problemas sociales no slo los estudiase

redefinindolos en diagnsticos fraseados en trminos cientficos, describiendo


sistemticamente la queja de las personas, sino que permitiese hacer, al mismo tiempo,
intervenciones que los transformasen durante el mismo proceso de estudiarlos. Y ms
an, se reconoca que para llevar a cabo tal cosa, era necesario trabajar junto con las
personas afectadas por la situacin, involucradas en la situacin, actores sociales de la
situacin. Esto supona:

106

Diagnosticar conjuntamente con las personas de la comunidad, en funcin de


situaciones que constituyen totalidades.
Tener conciencia de esa totalidad.
Establecer con los actores sociales situados en la demanda el problema o el deseo a
cumplir, y con los ubicados en la situacin a estudiar y en la cual intervenir, una peculiar
relacin de colaboracin, cooperacin e intercambio de saberes: psicolgico y popular
(este ltimo, proveniente de mltiples fuentes, incluidas las subculturas de los
investigadores y de las comunidades). Sobre este aspecto, ya en 1959 y luego en 1978,
Fals Borda hablaba del "intercambio entre conceptos y hechos, observaciones
adecuadas, accin concreta o prctica pertinente para determinar la validez de lo
observado [y de la] reflexin segn los resultados de la prctica, y produccin de
preconceptos o planteamientos ad hoc a un nuevo nivel" (1978: 224).
Por ende, tener una comprensin distinta de las personas con las cuales se trabaja,
puesto que no se las ver como sujetos pasivos o recipiendarios inertes de acciones y
servicios psicolgicos, sino como actores sociales, constructores de su realidad.
Definir el rol de los psiclogos comunitarios como el de un agente de cambio ligado a
la deteccin de potencialidades (recursos, capacidades), al fortalecimiento y la puesta
en prctica de las mismas y al cambio en los modos de interpretar, construir e influir
sobre la realidad Montero, 1982; Rivera-Medina, 1992; Serrano-Garca, Lpez y RiveraMedina, 1992.
En este sentido se ha resaltado el carcter catalizador o facilitador o propulsor
del cambio social que deben tener los psiclogos comunitarios como agentes de cambio.
Al cual debe sumrsele su carcter de educador (en sentido amplio) y de interventor en
situaciones o procesos de inters comunitario Montero, 1982; Serrano Garca e Irizarry,
1979.

107

La psicologa comunitaria exige de los profesionales que la ejercen una


conjuncin de roles, o quizs deberamos decir, un modo diferente de ser psiclogos, al
conjugar la intervencin, la enseanza interactiva, la investigacin y la evaluacin. Esto
fue claramente expresado por Serrano-Garca e Irizarry 1979, en el concepto de
intervencin en la investigacin y est presente igualmente en el uso de la investigacin
accin participativa y su desarrollo en el campo comunitario Montero, 1994a, 2000b.
El rol del psiclogo comunitario se defini no como el de un experto, dueo del
saber, que se relaciona con alguien que no sabe, sino como el de alguien que posee un
saber que le permite actuar, pero que a la vez necesita del saber posedo por ese
interlocutor, agente de su propia transformacin, con el cual necesitar trabajar
interactivamente a fin de producir las transformaciones acordadas entre ambos. Por esta
razn, se habla de agentes externos -los psiclogos- y de agentes internos -las personas
interesadas de las comunidades Montero, 1982; Rappaport, 1977; Serrano-Garca e
Irizarry, 1979.
El ejercicio de la psicologa comunitaria cubre cuatro grandes reas de la prctica
profesional en las diferentes ramas de la ciencia:
La prevencin, especialmente primaria, con promocin de conductas consideradas
como deseables (segn diversas concepciones de lo deseable).
La intervencin, muchas veces ligada a la investigacin con sentido participativo.
La investigacin,
La evaluacin.

3.2 Que hacer comunitario y produccin de saber


La psicologa comunitaria surge en un momento de cambio paradigmtico. Esto
se evidencia en la concepcin del quehacer psicolgico de la psicologa comunitaria, la
cual coloca el centro de gravedad del control y del poder en la comunidad desplazndolo,

108

as, de los psiclogos como agentes externos a los actores sociales pertenecientes a la
comunidad Montero, 1982, (citado por Montero 2004, p. 82), . Tal concepcin supone
entonces dos tipos de sujetos, ambos activos, ambos productores de conocimiento: los
psiclogos, agentes externos en el proceso de actuar de acuerdo con sus conocimientos
psicolgicos, cientficos y culturales, y las personas de las comunidades, agentes
internos en ese mismo proceso, con sus conocimientos histricamente producidos, con
su saber acerca de su comunidad, de sus problemas y de su cultura.
Se reconoce asimismo que, dado que la accin transformadora proviene de al
menos dos fuentes (del exterior y del interior de la comunidad), acta por lo tanto en dos
sentidos: ambos sujetos de la relacin sern transformados; ambos campos de la
relacin, comunidad y disciplina de la psicologa, adquirirn conocimientos,
producindose una "relacin dialctica de transformaciones mutuas" Montero, 1982:
390, (citado por Montero 2004, p. 82),
Y esto tiene consecuencias para la produccin del conocimiento, pues los
psiclogos comunitarios no entran en la categora de los profesionales que consideran
que la teora se hace y nace detrs de un escritorio o que la prctica es cosa slo de
andar por el campo, sino que han comprendido bien que es el producto de un movimiento
dialctico y aun analptico, en ciertos casos, que une la prctica a la reflexin para
renovar la accin a la vez que se produce teora informada. Como ya lo deca Rappaport
1977: 114, (citado por Montero 2004, p. 82),

su diferencia con la manera de hacer

psicologa aplicada para la poca resida en que "ellos interpretan que la preocupacin
por el bienestar social significa efectuar acciones directas para reducir los males
contemporneos". Esto significa que hay un inters evidente, directo, explcito, por poner
su quehacer al servicio de la sociedad, pero a la vez, como aqu se enuncia y como se
ha venido demostrando en los ltimos treinta aos, hay un constante examen de la
prctica que ha venido produciendo un cuerpo terico en constante construccin. Al
respecto, es interesante (y tambin divertido) comprobar que en ese constante
reflexionar la preocupacin mayor dentro del campo comunitario es buscar la

109

comprensin de los fenmenos estudiados, aprender de los fenmenos en los cuales se


interviene, asumir el carcter heurstico tanto de los aciertos cuanto de los errores y, en
una proporcin mucho menor, anunciar formalmente la creacin de las teoras.
Probablemente porque se las mantiene bajo continuo anlisis, lo cual se traduce
en algunas apreciaciones someras que, al no encontrar las denominaciones formales,
no pueden reconocer el uso de la teora en la praxis cotidiana.

3.3 Condiciones necesarias para ser psiclogo comunitario


Qu condiciones son, entonces, necesarias en los psiclogos comunitarios?
Montero (2004) Seala las cualidades que debe tener un profesional es algo que entra
en el campo de los valores y del deber ser, pues es parte del ideal que orienta la accin
concreta. Por lo tanto, si bien es se un mbito que se supone esencial, y por lo tanto
correra el peligro de que se lo tratase como inmutable, sabemos que cada cierto tiempo
los avances o nuevas ideas, las transformaciones sociales, las necesidades y
aspiraciones culturalmente establecidas, as como las concepciones del bien y del mal
que predominan en una sociedad, generan perfiles diferentes del ser en cada una de sus
funciones especficas.
Podemos enumerar las siguientes condiciones que ahora se consideran necesarias
para ejercer la psicologa comunitaria:
1. Sensibilidad social y sentido de justicia social.
2. Respeto por el Otro, quienquiera que sea.
3. Aceptacin de la diversidad del Otro, reconociendo su derecho a ser igual a nosotros.
4. No ocultar ni omitir informacin que pueda ser de utilidad para las personas con las cuales
se trabaja.

110

5. Modestia, en dos sentidos: en primer lugar, entendida como el aceptar que hay cosas que
no se saben y que se necesita saber; que es necesario aprender y que el aprendizaje
puede provenir no slo de los centros de saber estatuidos, sino tambin de lugares,
personas y situaciones insospechados. Y en segundo lugar, como la planteaba Fals Borda
(1970/1987), en el sentido de no despreciar los aspectos sencillos, cotidianos, los
fenmenos aparentemente triviales, por pensar que slo son dignos de intervencin e
investigacin los grandes acontecimientos. Lo humano no tiene lmites, puesto que es
parte de la naturaleza y todos sus aspectos merecen ser objeto de estudio y de oficio.
6. Por lo tanto, estar abiertos a la sorpresa, a la disidencia, a la contradiccin, a la correccin
y a la duda. Y cuando cualquiera de stas se presente, verificar, revisar las fuentes
documentadas y la experiencia vivida; consultar, comparar, contrastar diferentes
opiniones. Y una vez que se tenga una posicin u opinin personal, discutirla, plantearla y
defenderla y tambin estar dispuestos a abandonarla y modificarla ante argumentos y
fundamentos mejor sustentados y convincentes.
7. Saber escuchar y estar dispuestos a hacerlo.
8. Poner su conocimiento al servicio de las transformaciones necesitadas y deseadas por las
personas con las cuales se va a trabajar.
9. No intentar ejercer la psicologa comunitaria si no se est dispuesto a actuar de acuerdo
con los valores de respeto por el Otro y de acuerdo con las condiciones anteriores.
Las cuatro primeras condiciones son esencialmente ticas; la quinta y la sexta responden
a cualidades personales no siempre presentes en los profesionales, pero que pueden
ser adquiridas en la prctica y que pueden encontrarse tambin en otros campos de la
ciencia. La sptima y la octava pueden adquirirse con una formacin y una prctica
adecuadas. La novena supone un autoanlisis y un serio examen interior, a la vez que
regresa al campo tico.

111

RESUMEN
En el tercer captulo comprenderemos los fundamentos bsicos de la psicologa
comunitaria, Durante los aos sesenta y setenta del siglo XX se produce una serie de
movimientos sociales que difunden ideas polticas y econmicas -entre ellas, la teora
de la dependencia- que van a influir sobre los modos de hacer y de pensar en las
ciencias sociales. En la psicologa tales ideas producen un vuelco hacia una concepcin
de la disciplina centrada en los grupos sociales, en la sociedad y en los individuos que
la integran -entendiendo al sujeto humano como un ser activo, dinmico, constructor de
su realidad-, as como en sus necesidades y expectativas; hacia una concepcin distinta
de la salud y de la enfermedad.
En Amrica latina la psicologa comunitaria nace a partir de la disconformidad con
una psicologa social que se situaba, predominantemente, bajo el signo del
individualismo y que practicaba con riguroso cuidado la fragmentacin, pero que no daba
respuesta a los problemas sociales. Puede decirse, entonces, que es una psicologa que
surge a partir del vaco provocado por el carcter eminentemente subjetivista de la
psicologa social psicolgica Striker, 1983.
Segn Los autores definen a la psicologa comunitaria como aquella que trata de
la comunidad y que es realizada con la comunidad. Esta definicin permite delimitar lo
comunitario y lo asistencial con bastante claridad, pues, si se excluye el rol activo de la
comunidad, podr tratarse de aplicaciones psicolgicas concernientes a la salud, la
educacin, el asesoramiento, aspectos especficamente clnicos que, aunque tengan
lugar en el territorio propio de la comunidad (si lo hay), no implicarn un trabajo
comunitario al no contar con la participacin de quienes integran la comunidad a la cual
se dirijan esas acciones ni con su perspectiva del asunto.
La definicin antes citada Montero, 1982, seala el poder y el control sobre las
circunstancias de vida por parte de las personas que integran las comunidades, as como
el cambio social como objeto de esta rama de la psicologa. En efecto, el primer
112

sealamiento coloca a la comunidad como mbito y sujeto del quehacer psicosocial


comunitario. Pero no como espacio delimitado desde la teora, sino autodelimitado por
la comunidad misma. Y no como sujeto sujetado, definido externamente, sino
autodefinido desde la propia comunidad; como sujeto activo de las acciones que en ella
se llevan a cabo; como actor social, constructor de su propia realidad.

113

AUTOEVALUACIN
1)

En Amrica latina la psicologa comunitaria nace a partir de la disconformidad con


una psicologa social que se situaba, predominantemente, bajo el signo del
individualismo y que practicaba con riguroso cuidado la fragmentacin, pero que
no daba respuesta a los problemas sociales
a) V

2)

b) F

El inicio de la psicologa comunitaria se caracteriza en la mayora de los pases


latinoamericanos (a excepcin de Puerto Rico) por definirse ms como una
prctica que como una nueva rama de la psicologa. Se haca psicologa
comunitaria sin saberlo, al menos durante la mayor parte de la dcada del setenta
a) V

3)

b) F

la mayora de los autores define a la psicologa comunitaria como aquella que


trata de la comunidad y que es realizada con la comunidad.
a) V

4)

b) F

Montero (2004) La psicologa comunitaria es la rama de la psicologa cuyo objeto


es el estudio de los factores psicosociales que permiten desarrollar, fomentar y
mantener el control y poder que los individuos pueden ejercer sobre su ambiente
individual y social para solucionar problemas que los aquejan y lograr cambios en
esos ambientes y en la estructura social.

a) V
5)

b) F

Antes de iniciar la intervencin en la comunidad lo primero que se debe realizar


es:
114

a) coordinar con las autoridades o lderes de la comunidad


b) Realizar el mapeo c) Elaborar el diagnstico de la comunidad
6)

Algunas de las condiciones para ser psiclogo comunitario es:

a) Sensibilidad social

b) respeto por el Otro

c) aceptacin de la diversidad del Otro


d) TA

e) NA

115

SOLUCIONARIO DE LA AUTOEVALUACIN

1) Rpta:

(V)

2) Rpta:

(V)

3) Rpta:

(V)

4) Rpta

(V)

5) Rpta

(a)

6) Rpta

(d)

116

REFRENCIAS BIBLIOGRAFICAS

1. Montero, M. (2004). Introduccin a la Psicologa Comunitaria. Desarrollo,


conceptos y Procesos. Recuperado de. http://www.codajic.org/node/834

117

CUARTA UNIDAD: PROPUESTA


PARA LA INTERVENCIN
COMUNITARIA

118

El contenido de la Cuarta Unidad de aprendizaje ha sido tomado de:


Mori, M. (2008). Una propuesta metodolgica para la intervencin comunitaria. Scielo
Liberavit. pg. 14-90

119

CAPITULO IV: UNA PROPUESTA METODOLGICA PARA LA


INTERVENCIN COMUNITARIA
La psicologa Comunitaria, en tanto es una disciplina nacida de la crtica, plantea
desde sus inicios la valoracin de la accin llevada a cabo a travs de modelos que
respondan a las realidades con las que se trabaja; estas lneas de accin nos orientan
hacia la intervencin comunitaria, la misma que sigue un proceso de fases no
estrictamente secuenciales, sino con cierto grado de retroalimentacin mutua.
Aquel proceso no es nico, ni prescriptivo para cualquier tipo de intervencin
comunitaria, dado que el curso y formato de sa depende considerablemente del mbito
y nivel de la intervencin (educacin, salud mental, urbanismo, etc.; barrio, regin, centro
u organizacin, etc.) as como de las estrategias usadas y objetivos perseguidos
(Snchez, 1991). En este sentido proponemos un proceso de 8 fases, aplicables a las
intervenciones habituales y estructuradas en casi ocho aos de experiencia en el campo
comunitario.
Es preciso sealar que la Intervencin Comunitaria es el conjunto de acciones
destinadas a promover el desarrollo de una comunidad a travs de la participacin activa
de esta en la transformacin de su propia realidad. Por tanto, pretende la capacitacin y
el fortalecimiento de la comunidad, favoreciendo su autogestin para su propia
transformacin y la de su ambiente. Dando a la comunidad capacidad de decisin y de
accin se favorece su fortalecimiento como espacio preventivo. (INDES, 2000)
El proceso de intervencin comunitaria debe ser integral (ya que enfrenta causas
y efectos) y dinmico; en la medida que los pasos se dan tanto en forma simultnea
como secuencial e interrelacionada, cuya principal caracterstica o condicin es que se
da en un espacio fsico-social concreto (sector foco) en el que los sujetos participan
activamente en la transformacin de su realidad, a partir de sus problemas concretos.
(Asun, 1993).
120

El proceso de intervencin comunitaria que proponemos, pretende disear,


desarrollar y evaluar las acciones desde la propia comunidad con el acompaamiento
del facilitador (en este caso el psiclogo comunitario) promoviendo la movilizacin de los
grupos miembros de una comunidad. Las acciones sern ms eficaces cuanto ms se
logre involucrar, desde la primera fase, a todos los actores que forman parte del
escenario social.
La experiencia en el campo bajo estas ocho fases en la Intervencin Comunitaria,
nos ha llevado a plantear la utilidad de las mismas:

Permite al profesional que las aplica profundizar en el anlisis de las comunidades y


grupos o subsistemas de trabajo, ya que cada fase presenta un objetivo que orienta el
trabajo y facilita el uso de tcnicas cualitativas para la recoleccin y el anlisis de los
datos.

Al trabajar estas fases secuenciales conjuntamente con la comunidad y los grupos, se


eleva el nivel de conocimiento de sta sobre sus recursos, problemas, necesidades y
alternativas de solucin.

Cada fase, bajo las caractersticas de cada una, promociona el nivel de participacin.

Debido a la profundizacin en el anlisis y la coherencia exigida entre fase y fase, se


implementa y desarrolla intervenciones que dan respuesta a las necesidades y
prioridades identificadas por la comunidad y/o los investigadores.

Este proceso secuencial y especfico, permite que en cada fase los miembros de la
comunidad puedan comprender la forma de trabajar en su comunidad, con las tcnicas
y estrategias necesarias, otorgando la posibilidad de rplica por parte de ellos mismos.

Al trabajar con los miembros de la comunidad, cada fase de manera secuencial y


detallada, permite paulatinamente transferir la responsabilidad de los programas y

121

delegar los servicios a los miembros de la comunidad para completar el proceso y


alcanzar los objetivos desarrollo.

El control de la accin desde la comunidad supone adems de beneficios derivados del


proceso (colaboracin, compromiso, etc.), beneficios a partir de los logros del grupo.
Debemos enfatizar en la utilidad de las fases del proceso, en cuanto pueden ser aplicadas
de manera secuencial e interrelacionada o trabajar de manera simultnea las primeras tres
fases, para continuar luego con la secuencia hasta el final.
En este proceso se presentan dos caractersticas principales de la metodologa cualitativa;
recursiva y serendpity (Bisquerra, 1989):

1. Es recursiva, ya que las propuestas de trabajo se van elaborando a medida que


avanzamos en la recopilacin de informacin problema sobre el cual se pretende trabajar
y puede replantearse en la medida en que los datos recogidos lo refieran.
2. Serendpity, debido a que se pueden incorporar hallazgos que no se haban previsto.
Con ello contribuimos a reforzar las acciones en beneficio de la comunidad.
Cada una de las fases de nuestro proceso de intervencin comunitaria presenta objetivos
(general y especfico), y las tcnicas que se emplearn para la obtencin y anlisis de
los datos; en la tabla 1 podemos apreciar la propuesta de estas ocho fases y las tcnicas
cualitativas de recoleccin y anlisis de datos que pueden emplearse y que permiten
alcanzar la confiabilidad y validez en cada una de ellas.

122

123

1. FASES DE INTERVENCIN COMUNITARIA


Fase 1: Diagnstico a la comunidad.
Para iniciar la descripcin de las acciones en esta fase, debemos hacer dos
precisiones:
Primero, la palabra diagnstico en su etimologa griega, significa apto para
conocer, se trata de un conocer a travs, de un conocer por medio de. Esta breve
referencia a la estructura verbal del trmino nos proporciona una primera aproximacin
al contenido y alcance de esta primera fase, haciendo referencia a la caracterizacin de
una situacin mediante el anlisis, el estudio de algunas caractersticas y la aplicacin
de tcnicas y estrategias que nos acercarn al objetivo de conocer esa realidad. (INDES,
2000)
Segundo, frecuentemente se suele utilizar de manera indiferenciada y como
sinnimos, trminos como diagnstico comunitario y diagnstico de la comunidad; sin
embargo el primero permite identificar y caracterizar un sndrome o condicin de salud
comunitarios, mientras que en el segundo, esta identificacin y caracterizacin se hace
desde el punto de vista estructural, es decir se involucra en el estudio todos los
elementos que estaran conformando una comunidad, ya que en sta influyen procesos
sociales y psicolgicos, tanto en su organizacin como en las acciones de los miembros
de ella.
Ambos procesos, aunque asociados y complementarios, no son idnticos: el
diagnstico comunitario se apoya especialmente en la epidemiologa; el diagnstico de
la comunidad en las ciencias sociales. El primero define, principalmente, un estado de
salud o enfermedad; el segundo, una condicin de salud. (Levav, 1992). En rigor las
diferencias son ms de carcter operativo que conceptual, pero se hacen necesarias a
fin de esclarecer el nivel del diagnstico y orientar esta fase de nuestra intervencin.

124

Saldadas las precisiones, en esta primera fase de la intervencin comunitaria se busca


contextualizar una comunidad, a la que se debe analizar haciendo una previa
identificacin de las caractersticas sociodemogrficas, socioculturales, niveles
educativos, sistemas de salud, necesidades, problemas, recursos y comportamientos
comunales; ello nos guiar hacia la formulacin de propuestas de desarrollo y
alternativas de solucin frente a situaciones adversas. Todo ello haciendo uso de una
metodologa que permita recolectar y evaluar los datos de manera objetiva y sistemtica.
Un diagnostico no se hace slo para saber qu pasa. Se elabora con dos propsitos
bien definidos, orientados ambos para servir directamente para la accin: ofrece una
informacin bsica que sirva para programar acciones concretas: proyectos, programas,
prestacin del servicio u otros, y proporciona un cuadro de situacin que sirva para
formular las estrategias de actuacin. (OPCION, 2001)
No debemos olvidar que ante todo este diagnstico tiene un alcance comunitario;
no es diagnosticar la situacin de un individuo, un grupo, una institucin, sino de una
comunidad (toda ella en su conjunto) adems en la realizacin del diagnstico (llamado
tambin estudio) hay que incorporar la participacin de la gente, teniendo en cuenta que
se trata de un principio operativo bsico de la accin comunitaria.
En esta fase distinguiremos dos etapas; la primera realizada exclusivamente por
el equipo de investigadores o interventores y la segunda realizada de manera
participativa, conjuntamente con la comunidad. Las ventajas de estas dos etapas
fortalecen tanto a los investigadores como a los miembros de la comunidad, ya que la
informacin que se obtiene es detallada en diversos rubros, que para nuestro caso
llamaremos variables, adems de la experiencia obtenida en la seleccin y aplicacin las
tcnicas, sean estas las de la metodologa cualitativa o participativa.
La primera etapa presenta una secuencia metodolgica por lo que los profesionales del
rea comunitaria deben seguir cinco pasos para el logro del objetivo.

125

Esta etapa podra coincidir con lo que algunos autores denominan examen
premilitar de la comunidad (San Martn, 1984), el cual se basa en la revisin crtica de
la informacin existente; sin embargo en esta etapa adems de revisar la informacin
existente, nos apoyamos en la recoleccin activa, continua y directa de toda la
informacin relevante.
El primer paso: Revisar informacin disponible de la comunidad que queremos
intervenir, la informacin puede estar en registros, archivos o crnicas. El tipo de
informacin que buscamos generalmente se asocia a los indicadores sociales, como:
edad, raza, sexo, estado civil, escolaridad, educacin, ingresos, densidad poblacional,
patrones de organizacin social, entre otros, para inferir los problemas y necesidades de
los miembros de esa comunidad.
Segundo paso: Realizamos el mapeo y lotizacin, es lo que en el campo
Conocemos como barrido de informacin, consiste en recorrer la comunidad y registrar
lo que a modo de infraestructura encontramos, es decir registrar el nmero de viviendas
(lotes, manzanas), espacios de recreacin, locales de las organizaciones de base y
describir el estado en el que se encuentran; as mismo a medida que avanzamos en el
recorrido, vamos construyendo un mapa de recursos, con los que podremos contar en el
proceso.
Este paso debe remitir en un documento grfico en el que visualicemos la
estructura fsica de la comunidad. El mapeo y lotizacin es de mucha utilidad no solo
porque permite precisar la ubicacin de la comunidad sino porque los primeros recorridos
llevan a entablar primeros contactos con los actores de la comunidad, en tanto los
miembros de la comunidad empiezan a conocer a los interventores, stos se van
haciendo parte de comunidad. (Aubel, 2000).
Paralelo al mapeo y lotizacin, podemos ir construyendo el instrumento con el
cual accederemos a los datos, consideraremos a ello el paso tres; la tcnica que se hace

126

factible aplicar, es la entrevista estructurada o semi-estructurada con esquema, lo que


se quiere es asegurar que a todos los entrevistados se les har las mismas preguntas y
en el mismo orden; el contenido de cada pregunta se especifica de antemano.
(Hernndez, Fernandes y Baptista, 2006).
Esta entrevista debe contener diversas variables que permitan profundizar en el anlisis
de la comunidad, estas variables y sus indicadores son:

Ubicacin geogrfica:

lmites,

estructura

en

sectores/

asentamientos/urbanizaciones/asociaciones de vivienda/ cooperativas, etc.

Datos sociodemogrficos: Edad y sexo, composicin del hogar y de la familia; estado


civil, grupo tnico predominante, ingresos econmicos, ocupacin, desempleo,
religin, migracin, .tipos de vivienda, condiciones de hacinamiento, situacin de
pobreza.

Caractersticas socioculturales: Historia de la comunidad, organizacin de la


comunidad, actividades que realizan las organizaciones, valores y creencias de la
comunidad, actitudes y conductas sociales, costumbres.

Educacin: nivel educacional, caractersticas de las instituciones educativas, acceso


a la educacin, poblacin estudiantil.

Salud: enfermedades frecuentes, centros de salud, acceso al centro de salud,


nutricin infantil.

Recursos: organizaciones de bases internas y externas, personajes, instituciones,


grupo de apoyo, flora, fauna, medios disponibles para resolver los problemas y
atender las necesidades detectadas.

Problemas: Los problemas se reconocen comparando la situacin actual con la que


podra o debera ser. Los problemas vienen a ser la diferencia entre lo que
La comunidad tiene y lo que quisiera tener; no son las carencias ni falta de algo. (Del
guila, 2006).

127

Necesidades: Son las carencias que tiene la comunidad, suele estar asociado a los
problemas.
Los conceptos de necesidades sociales y problemas sociales pertenecen al

mismo campo semntico, sin embargo, mientras el primero aparece ms en la literatura


psicosocial relacionado con la evaluacin y las formas de cubrirlas , el segundo tienen
ms presencia en la literatura de carcter sociolgico en relacin con la dinmica de los
mismos (Lpez, 1999).
Las variables presentadas son solo algunas de aquellas que pueden ser
evaluadas en un contexto comunitario, depender del grupo de investigadores incorporar
otras, esto en base al objetivo que se desee alcanzar.
El siguiente paso consiste en la aplicacin de la entrevista y para ello se debe
determinar quienes sern los entrevistados. Si aplicamos a toda la comunidad debemos
considerar el punto de saturacin; ese punto de la investigacin de campo en el que los
datos comienzan a ser repetitivos y no se logran aprehensiones nuevas importantes, ese
es el momento de dejar el campo. (Taylor, S. y Bodgan, R., 1990).
Para trabajar con un nmero exacto, podremos hacer uso de un muestreo
probabilstico aleatorio simple o un muestreo dirigido, en el que el investigador determina
ciertas caractersticas que debe cumplir la muestra de acuerdo al objetivo de la
investigacin (Paz, 2006).
Como quinto y ltimo paso tenemos el anlisis de los datos obtenidos, para este
caso aplicaremos el anlisis de contenido, utilizando una codificacin cuantitativa, que
tiene como objetivo cuantificar los datos, de establecer la frecuencia y las comparaciones
de frecuencia de aparicin de los elementos retenidos como unidades de informacin o
de significacin.

128

(Gmez, 2003) adems aplicaremos el anlisis crtico, en que podremos hacer inferencias y
explicaciones de los fenmenos encontrados en el estudio.
Esta primera etapa del diagnstico de la comunidad, culmina con un informe en
el que se presenta un panorama cuantitativo y cualitativo de la comunidad, se debe
entonces presentar los resultados a la comunidad, a fin de encontrar coincidencias con
el estudio y obtener alternativas de solucin propuestas por la misma comunidad.
La segunda etapa de diagnstico de la comunidad es aquella que se da de manera
participativa con los miembros de la comunidad, para ello debemos seguir algunos pasos; se
inicia con una sensibilizacin de actores principales, pues se desea involucrar en las
acciones a mayor cantidad de actores sociales, para lo cual organizaremos diversas
reuniones e invitaciones previas al da central, en el transcurso podemos capacitar a los
actores en el uso de tcnicas y herramientas que se emplearan en el taller.
El siguiente paso es ejecutar el taller, en el que se presentan los problemas,
necesidades y recursos que se encontr en la etapa anterior. Como primer punto se
trabajan los problemas, empleamos aqu la tcnica de anlisis rbol de problemas; los
pobladores deben referir si los problemas que encontr el equipo de investigadores
concuerdan con la realidad y aadir algn otro, se pasa luego a la Priorizacin de
problemas y necesidades, adems de la identificacin de causas y efectos.
En este punto, Pinedo (2007) refiere que los problemas deben analizarse segn
grupo poblacional y las alternativas de solucin deben ser planteadas por la comunidad,
tomando en cuenta los recursos de la misma.
Esta etapa debe finalizar con la estructura de la matriz de identificacin de
problemas, el formato de esta matriz podemos apreciarlo en la tabla 2

129

Fase 2: Caractersticas del grupo


2) La segunda fase de la intervencin comunitaria se orienta a identificar y analizar las
caractersticas de los actores sociales, quienes conformarn los diversos grupos de
trabajo

para

los

programas

que

surjan

propsito

del

diagnstico

de

comunidad,debemos describir el grupo y establecer diferencias o semejanzas entre uno


y otro.
Es en esta fase que analizamos actores sociales, que pueden ser personas,
grupos u organizaciones o personas interesadas en conformar el grupo de trabajo y que
comparten intereses y formas de reaccionar frente a determinadas propuestas, stos
estarn afectados directamente por las acciones del programa comunitario.
Ninguna comunidad es una realidad homognea y cuando se emprende un programa
de accin dentro de la misma, existen diferentes actores sociales, que los

130

conformaremos en grupos etreos, los cuales no tendrn, presumiblemente, la misma


reaccin frente al programa (Ander-Egg, 2000).
Esto conduce a un anlisis de las relaciones, diferencias estructurales,
caractersticas propias del grupo y cruzamiento de intereses de los diferentes actores
sociales en relacin con el programa de intervencin que se desea realizar, ya que es
conveniente adaptar el trabajo en funcin a caractersticas, exigencias e intereses, de
ello depende parte del xito de un programa, adems poder prever posibles conflictos
ante las acciones que se van a emprender. Se trata, pues, de un anlisis de viabilidad
poltica, social y cultural. (Aramburu, 2004).
Los datos que podemos indagar en los grupos son: edad, grado de instruccin,
tipo de participacin, experiencia en programas anteriores, identificar y precisar cul es
el tipo de acciones que tienen en la comunidad; precisar datos en relacin a los
problemas priorizados por la comunidad, as como la percepcin del trabajo de los
interventores.
Los datos obtenidos en esta fase sirven no solo para establecer la lnea base
del programa, adems permite la justificacin del tipo de programa, tcnicas y estrategias
a usar durante la implementacin. Todo ello haciendo uso de una metodologa que
permita recolectar y evaluar los datos de manera objetiva y sistemtica.
Las tcnicas de recoleccin y anlisis de datos que pueden emplearse son:

Observacin directa de los comportamientos del grupo en distintos escenarios y frente a

diversos estmulos sociales.

Entrevista, con la que se puede precisar datos personales, percepciones, actividades

cotidianas, intereses, habilidades.


Todo ello a considerarse en el diseo de actividades y estrategias de intervencin.

131

Anlisis de contenido y reflexivo, que permita sustentar las respuestas conductuales bajo

teoras o marcos referenciales.

Fase 3: evaluacin de las necesidades del grupo


3) La evaluacin de las necesidades del grupo permitir realizar un anlisis profundo de
las necesidades, problemas y recursos que el grupo etreo, fuente de la intervencin,
presenta y con lo que aporta a la construccin del programa; se trabaja la jerarquizacin
y priorizacin de problemas y necesidades identificando en ello los recursos que
presentan como grupo; se establece adems, la relacin con los problemas propuestos
por toda la comunidad en la primera fase.
Es aqu donde debemos evitar caer en subjetividad; Lpez (1999), seala que
la manera de evitar estos sesgos es combinar en la evaluacin de necesidades
informacin del mayor nmero posible de tipos de necesidad y diferentes tcnicas para
recopilar la informacin de las mismas.
En esta fase, donde se constata la jerarquizacin y priorizacin de los problemas
y necesidades que se hicieran en la fase 1, se analizan tambin dos procesos
psicosociales: la problematizacin y la desnaturalizacin; que son intrnsecos al proceso
y se debi evaluar tambin en la primera fase. Los pasos necesarios para hacer esa
identificacin, jerarquizacin y evaluacin de necesidades y recursos, al problematizar y
revelar el carcter socialmente construido, as como intereses implicados en esa
construccin naturalizante forman parte de un proceso de concientizacin. (Montero,
2007)
No entrara dentro de los lmites de este artculo extenderse en las mltiples
definiciones de necesidad; para cubrir nuestro objetivo basta con sealar cuatro aspectos
relevantes del concepto necesidad, (Lpez, 1999):

132

1. Identificar una necesidad implica juicios de valor, personas con valores diferentes
sealarn necesidades distintas.
2. Una necesidad es percibida por un grupo particular en un cierto conjunto de
circunstancias concretas, si varan estas condiciones puede modificarse la percepcin
de la misma.
3. Reconocer una necesidad implica que se considera que existe una solucin. Un
mismo problema puede tener mltiples soluciones potenciales, que diferirn en sus
posibilidades de resolver la situacin problemtica, y en los costos y factibilidad de la
ejecucin, sin embargo, la mayora de los estudios de anlisis de necesidades se centran
ms en el reconocimiento de los problemas, que en la identificacin de las soluciones.
Teniendo en cuenta estos tres puntos debemos sealar que al hacer uso de la
tcnica de anlisis rbol de problemas, el grupo determina sus problemas en funcin a
su vivencia cotidiana, identifica las causas y consecuencias de los mismos, asocia temas
de desarrollo como alternativas posibles de solucin, los que pueden identificarse como
recursos que el grupo plantea para operativisar el trabajo. (Aramburu, 2004)

Fase 4: diseo y planificacin de la intervencin.


La estructura de la cuarta fase de la intervencin comunitaria es necesaria para
plantear bajo qu criterios se seguir con la intervencin para ello debemos considerar 10
elementos, los mismos que deben ser desarrollados cuidadosamente, para alcanzar los
objetivos y metas propuestas. Estos elementos son:
Justificacin: Responde a la pregunta Por qu realizamos el programa?, en este
punto hay que realizar una descripcin detallada de lo que contiene el programa,
definiendo y caracterizando el problema o tema central y las acciones que se pretenden
realizar, debemos contextualizar de acuerdo a los grupos con los que se vaya a realizar
el programa.

133

Debe explicar claramente su naturaleza, las principales razones de su


priorizacin y su contribucin al desarrollo del mbito y particularmente de la poblacin
objetivo. En este elemento se debe hacer uso de los resultados obtenidos en las tres
primeras fases, ya que son las sustentatorias para el curso del programa.
Lo que se pretende es que la persona que desea conocer el programa pueda tener
una idea exacta acerca de lo fundamental de la misma.
Objetivos: Explicitar los objetivos es responder a la pregunta para qu se hace?, se
trata de indicar el destino del programa o los efectos que se pretenden alcanzar.
Conforman el elemento fundamental ya que expresan los logros definidos que se busca
alcanzar. Debemos diferenciar entre objetivo general y objetivos especficos; el primero
es el propsito central del programa, mientras que los segundos son complementarios y
necesarios para alcanzar o consolidar el objetivo general. (AnderEgg, 2000). La buena
formulacin de los objetivos es garanta de elaborar un buen programa, es en torno a los
objetivos que se da coherencia al conjunto de actividades que componen el programa.
Obedece al impacto, es decir A qu contribuir el programa?
Metas: Son logros cuantificables al final de un proceso usando los criterios de cantidad,
calidad y tiempo, la exigencia de considerar metas se fundamenta en la necesidad de
explicar qu cosas queremos lograr especficamente con los procesos de cambio
enunciados. (Del guila, 2006)
Sistemas de Evaluacin: Los diversos medios para comprobar si los programas
alcanzan sus objetivos y ofrecen enseanzas para el diseo, la planificacin y la
administracin de programas futuros. (Buchelli, 2006). Debe considerarse como se
estructurar la evaluacin y en qu niveles. Generalmente se establece tres niveles:
evaluacin inicial (la misma que es parte de esta propuesta de intervencin), evaluacin
de proceso y evaluacin final (parte de la fase siete de nuestra propuesta)

134

Monitoreo: Un proceso de monitoreo produce de manera permanente informacin que


es valiosa en la medida que se le d la utilidad adecuada. En este punto debe proponerse
el sistema que se seguir al realizar el monitoreo y la ficha que se utilizar en el proceso.
En la tabla 3, podemos apreciar un modelo de ficha para el monitoreo (OPCION, 2001).
Recursos: Elemento indispensable para realizar el programa, debe incluirse los
recursos humanos, materiales, tcnicos (se incluye las estrategias participativas) y
financieros (en el caso de que alguna persona o institucin otorgue una bonificacin)
Presupuesto: Los recursos necesarios para el logro de cada objetivo y metas especficas,
debe presentarse el costo de los materiales, humanos y tcnicos.
Plan de accin: En este elemento debe presentarse las sesiones de trabajo para las
acciones a realizar durante la ejecucin, ya que stas sern monitoreadas. En la tabla 4
tenemos los criterios a tener en cuenta al estructurar nuestras sesiones de trabajo.

Cronograma de las actividades: debe calendarizarse cada actividad en

periodos mensuales, bimensuales, trimestrales etc

135

136

2. EVALUACIN DE LA COMUNIDAD
Fase 5: evaluacin inicial
La evaluacin inicial se orienta a obtener la lnea de base del programa, esta
resume informacin con la que el grupo de trabajo cuenta al inicio de la intervencin,
para ello debe establecerse indicadores en funcin a los temas que se trabajaran y el
problema que se intentar resolver. Permite conocer la brecha entre la poblacin objetivo
y el resto de la poblacin, as como su distancia con los estndares vigentes respecto a
los tpicos que se abordar. (Del guila, 2006).
Los indicadores son medidas especficas, explcitas y objetivamente verificables
a travs de las cuales nos permite conocer el estado inicial del grupo. (Paz, 2006)
Si no se cuenta con una lnea de base no se podr ejecutar adecuadamente el
programa y ser imposible medir los efectos y su impacto. Para elaborar la lnea de base
se requiere:
Determinar las tcnicas que se emplearn para acceder a la informacin. En
nuestro caso hacemos uso de la observacin participante. En ella se debe elaborar una
matriz para registrar el comportamiento de los miembros del grupo, adems debemos
hacer uso de un registro anecdtico en funcin a las categoras o ejes temticos que se
desarrollarn a lo largo del programa.

Realizar una descripcin de la poblacin objetivo.

Determinar el momento en el que se realizar la evaluacin

De esta fase se debe obtener un informe cualitativo y cuantitativo de los indicadores que
determinan el problema central. Se realiza para establecer qu y cuntos
comportamientos, deben ser trabajados para eliminar total o parcialmente el problema
central y alcanzar el objetivo general.

137

Fase 6: ejecucin e implementacin


Esta fase operativiza todo el trabajo estructurado en las fases anteriores, se
implementan las sesiones preparadas en la fase cinco, haciendo uso de estrategias
participativas. Durante esta fase debemos aplicar nuestra matriz de monitoreo,
estructurada en la fase cinco, buscando comprobar la efectividad y eficiencia del proceso
de ejecucin, mediante la identificacin de los aspectos limitantes y/o ventajosos, con
propsito de detectar de manera oportuna las fortalezas y deficiencias de los procesos
de ejecucin, a fin de hacer ajustes para una ptima gestin de las iniciativas, para
optimizar los resultados esperados y responder a las expectativas de la ciudadana.
(INDES, 2000).
El monitoreo hace un acompaamiento que permite juzgar con transparencia la
ejecucin del programa, manteniendo el supuesto que el plan de accin pre-programado
siga siendo el camino indicado para lograr los objetivos del programa.
Adems del monitoreo, se aplica la evaluacin de proceso para medir el avance
en el logro de los resultados y estimar el grado en el que se espera alcanzar los objetivos,
as mismo establecer la utilizacin de los recursos asignados e identificar las dificultades
en el desarrollo de las actividades, adems se verifica si el grupo utiliza las estrategias
o recursos que se trabajaron, ya que ello nos dar luces de la sostenibilidad del
programa.
Es preciso sealar que durante la implementacin debe aplicarse el registro
anecdtico a fin de tener en detalle las acciones que se desarrollaron, adems es una
excelente fuente de verificacin para los indicadores logrados; as mismo la aplicacin
de estrategias participativas facilitan el mantenimiento de la motivacin, factible para el
avance del trabajo y el logro de objetivos.

138

Fase 7: Evaluacin final


Una vez cubiertos los objetivos de la intervencin o agotado el curso
planificado y presupuestado de los programas previstos, aquella se dar por finalizada,
en el sentido de que cesar la actuacin externa y formal del personal y la estructura
organizativa puesta en marcha para realizarla siendo estrictos, el esfuerzo interventivo
no debera tener, probablemente, un final en el tiempo, pues es dudoso que los esfuerzos
interventivos externos con recursos y actuacin limitados casi siempre , alcancen
plenamente los objetivos planteados. (Snchez, 1991.)
La evaluacin final procura determinar y de manera sistemtica y objetiva, la
relevancia, eficacia, eficiencia e impacto del programa, a la luz de sus objetivos. As, la
evaluacin se extiende ms all del monitoreo porque reconoce que el plan de accin
constituye una hiptesis con respecto al camino que nos puede conducir al logro de los
objetivos. De hecho, la evaluacin consiste en una prueba de esa hiptesis una
verificacin de que dicho camino efectivamente est conduciendo a las mejoras en las
condiciones de vida que se buscaban promover. (Aubel, 2000)
Esta fase nos lleva al resultado del trabajo, para ello aplicamos nuevamente la
matriz de observacin participante, la misma que se emple en la evaluacin inicial, bajo
los mismos indicadores; los resultados de esta observacin son comparados con la
situacin inicial, y para determinar en qu medida fueron dndose los cambios de
manera favorable, se triangula con la evaluacin de proceso; as tenemos: evaluacin
inicial-evaluacin de proceso evaluacin final, a ello acompaa el anlisis reflexivo de
los resultados.

Fase 8: diseminacin de los resultados


La diseminacin de programas interventivos es otra operacin relativamente
novedosa y apenas planteada en la prctica habitual, se refiere a la difusin efectiva de

139

programas ejecutados (con resultados conocidos) a la comunidad donde se implement


el programa y a otros entornos organizacionales o sociales. (OPCIN 2001)
Al presentrsele a la comunidad los resultados obtenidos, sta analiza los
mismos y plantea sus opiniones o sugerencias sobre el modelo que se aplic, puede
obtenerse adems lecciones aprendidas, en las que se muestra a la comunidad los
factores que se fortalecieron y la importancia de la consecucin de acciones similares.
Estas ocho fases propuestas como proceso de intervencin en psicologa
comunitaria buscan realizar un trabajo conjunto con la comunidad y aplicar a la vez una
metodologa que pueda ser incorporada por la comunidad, las estrategias y secuencias
son claramente establecidas y detalladas a fin de facilitar la apropiacin del recurso por
parte de la comunidad, ya que es ella quien debe implementar programas de desarrollo
y evaluar la pertinencia de las mismas.
En este sentido el profesional de este mbito asume un compromiso muy especial
en la consecucin de una mayor calidad de vida de las personas y del bienestar de las
comunidades y ha de integrarse en la concepcin de una tica global que contemple el
respeto estricto por los derechos humanos y libertades de los individuos y de los pueblos,
lo cual podra traducirse en la responsabilidad como interventores sociales de facilitar el
cambio y uso de recursos, promoviendo un desarrollo sostenible que se oriente a un
cambio social favorable para las futuras generaciones.

140

RESUMEN
En el cuarto captulo comprenderemos, las propuesta para la intervencin
comunitaria Saldadas las precisiones, en esta primera fase de la intervencin
comunitaria se busca contextualizar una comunidad, a la que se debe analizar haciendo
una previa identificacin de las caractersticas sociodemogrficas, socioculturales,
niveles educativos, sistemas de salud, necesidades, problemas, recursos y
comportamientos comunales; ello nos guiar hacia la formulacin de propuestas de
desarrollo y alternativas de solucin frente a situaciones adversas. Todo ello haciendo
uso de una metodologa que permita recolectar y evaluar los datos de manera objetiva y
sistemtica.
La definicin de Montero, 1982 seala el poder y el control sobre las
circunstancias de vida por parte de las personas que integran las comunidades, as como
el cambio social como objeto de esta rama de la psicologa. En efecto, el primer
sealamiento coloca a la comunidad como mbito y sujeto del quehacer psicosocial
comunitario. Pero no como espacio delimitado desde la teora, sino autodelimitado por
la comunidad misma. Y no como sujeto sujetado, definido externamente, sino
autodefinido desde la propia comunidad; como sujeto activo de las acciones que en ella
se llevan a cabo; como actor social, constructor de su propia realidad.
No debemos olvidar que ante todo este diagnstico tiene un alcance comunitario;
no es diagnosticar la situacin de un individuo, un grupo, una institucin, sino de una
comunidad (toda ella en su conjunto) adems en la realizacin del diagnstico (llamado
tambin estudio) hay que incorporar la participacin de la gente, teniendo en cuenta que
se trata de un principio operativo bsico de la accin comunitaria.
La segunda fase de la intervencin comunitaria se orienta a identificar y analizar
las caractersticas de los actores sociales, quienes conformarn los diversos grupos de
trabajo para los programas que surjan a propsito del diagnstico de comunidad.

141

La estructura de la cuarta fase de la intervencin comunitaria es necesaria para


plantear bajo qu criterios se seguir con la intervencin para ello debemos considerar
10 elementos, los mismos que deben ser desarrollados cuidadosamente, para alcanzar
los objetivos y metas propuesta.

142

AUTOEVALUACIN
1) El diagnostico comunitario se elabora con el siguiente propsito:

a) ofrece una informacin bsica que sirva para programar acciones concretas:
proyectos, programas, prestacin del servicio u otros
b) proporciona un cuadro de situacin que sirva para formular las estrategias de
actuacin.
C) Solo a

d)

ayb

2) En la segunda fase de intervencin analizamos los actores sociales, que


pueden ser personas, grupos u organizaciones o personas interesadas en
conformar el grupo de trabajo y que comparten intereses y formas de reaccionar
frente a determinadas propuestas, stos estarn afectados directamente por las
acciones del programa comunitario.
a) V

b) F

3) En la segunda fase de la intervencin los datos que podemos indagar en los


grupos son:

a) Edad

b) Grado de instruccin

c) Experiencia en programas anteriores, identificar y precisar cul es el tipo de


Acciones que tienen en la comunidad
d) TA

4) el objetivo de la cuarta fase de la intervencin comunitaria responde a la


pregunta Por qu realizamos el programa?, en este punto hay que realizar una

143

descripcin detallada de lo que contiene el programa, definiendo y caracterizando


el problema o tema central y las acciones que se pretenden realizar, debemos
contextualizar de acuerdo a los grupos con los que se vaya a realizar el programa.
a) V

b) F

5) La evaluacin inicial se orienta a obtener la lnea de base del programa, esta


resume informacin con la que el grupo de trabajo cuenta al inicio de la
intervencin, para ello debe establecerse indicadores en funcin a los temas que
se trabajaran y el problema que se intentar resolver.

a) V

b) F

144

SOLUCIONARIO DE LA AUTOEVALUACIN

1) Rpta:

(D)

2) Rpta:

(V)

3) Rpta:

(D)

4) Rpta:

(F)

5) Rpta:

(V)

145

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

1. Mori, M. (2008). Una propuesta metodolgica para la intervencin comunitaria.


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