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Julio Csar

La guerra de las Galias[editar]


Artculo principal: Guerra de las Galias

Tras un ao difcil como cnsul, Csar recibi poderes proconsulares para gobernar las
provincias de Galia Transalpina (actualmente el sur de Francia) e Iliria (la costa de Dalmacia)
durante cinco aos, gracias al apoyo de los otros dos miembros del triunvirato, que cumplieron
con la palabra dada. A estas dos provincias se aadi la Galia Cisalpina tras la muerte
inesperada de su gobernador, Quinto Cecilio Metelo Cler. Eran unas provincias muy buenas
para alguien que, como Csar, y siguiendo la tpica mentalidad del procnsul romano, no tena
intenciones de gobernar pacficamente, pues estaba necesitado de bienes para pagar las
fabulosas sumas que adeudaba.47

El Mundo Romano antes de la Guerra de las Galias.

La oportunidad se le present mediante una terica amenaza de los helvecios, que pensaban
emigrar al oeste de las Galias. Decidido a impedirlo y con la excusa poltica de que se
acercaran demasiado a la provincia de la Galia Cisalpina los helvecios queran instalarse
en pago Santn, al norte de la Aquitania reclut tropas e inici las operaciones blicas que,
a la postre, daran lugar a lo que ms tarde se denomin Guerra de las
Galias (58 a. C. - 49 a. C.),48 en la que conquist la llamada Galia Comata o Galia melenuda
(actualmente Francia, Holanda, Suiza y partes de Blgica y Alemania), en varias campaas.
Csar hizo una demostracin de fuerza construyendo por dos veces un puente sobre el Rin e
invadiendo en dos ocasiones Germania sin intencin de conquistarla, e hizo otro alarde de

fortaleza cruzando elCanal de la Mancha tambin por dos veces hacia las Islas Britnicas, si
bien es cierto que estas dos incursiones tenan un sentido ms estratgico que colonial. 49
Entre sus legados (comandantes de legin) se contaban sus primos Lucio Julio Csar y Marco
Antonio, Marco Licinio Craso, hijo de su compaero de triunvirato, as como Tito Labieno,
cliente de Pompeyo, yQuinto Tulio Cicern, el hermano ms joven de Marco Tulio Cicern,
todos hombres que habran de ser personajes importantes en los aos siguientes.
En materia de tcticas, Julio Csar us con gran resultado lo que se conoci como celeritas
caesaris, o rapidez cesariana (que puede comparase, salvando las distancias, a la
denominada guerra relmpago del siglo XX), aparte de su genio militar tanto en batallas
campales como en asedio de ciudades. Adems, supo conjugar sabiamente la fuerza,
la diplomacia y el manejo de las rencillas internas de las tribus galas, para separarlas y
vencerlas.50 51

Vercingtorix depone sus armas a los pies de Csar. Cuadro de Lionel Royer, c. 1899.

Csar derrot a pueblos como los helvecios en 58 a. C., a la confederacin belga y a


los nervios en 57 a. C. y a los vnetosen 56 a. C. Finalmente, en 52 a. C., Csar venci a una
confederacin de tribus galas lideradas por Vercingtorix en labatalla de Alesia. Sus crnicas
personales de la campaa estn registradas en sus Comentarios a la Guerra de las Galias(De
Bello Gallico).
De acuerdo con Plutarco, la guerra se cerr con un balance de 800 ciudades tomadas (como
la de Avarico, en la cual, de los 40.000 defensores, solo quedaron 800), 300 tribus sometidas,
un milln de galos reducidos a la esclavitud y otros tres millones muertos en los campos de
batalla. Plinio habla de 1.192.000 muertos y ms o menos los mismos prisioneros yVeleyo
Patrculo dice que murieron 400.000 galos y muchos ms fueron tomados prisioneros,
aunque las cifras de los antiguos historiadores deben tomarse con mucha precaucin,
incluidas las del propio Julio Csar.52 53

Utiliz en varias ocasiones la tctica de sorprender al enemigo apareciendo ante l como por
ensalmo y, a despecho de los das de marcha, haca que sus soldados se enfrentasen
directamente con el adversario, pese a que ste consideraba que el cansancio invalidara el
empuje de sus legiones. Fue igualmente brillante en los asedios de ciudades, llegando al
culmen en el sitio de Alesia, en donde orden construir una doble lnea de fortificaciones de
varios kilmetros de extensin, para blindarse frente a los casi trescientos mil galos que
intentaban ayudar a los ochenta mil soldados de Vercingetrix asediados, a los que Csar
tena acosados dentro de la plaza fuerte. Csar, con menos de cincuenta mil efectivos
correspondientes a diez legiones nunca completas tras ocho aos de guerras en las Galias,
venci a unos y a otros en la misma batalla en la que se decidi el destino de los galos. 50

Crisis poltica[editar]

El Mundo Romano tras las conquistas de Csar.

Pero a pesar de sus xitos y de los beneficios que la conquista de Galia llev a Roma, Csar
continuaba siendo impopular entre sus pares, en particular entre los conservadores que
teman su ambicin.
En el 56 a. C., el triunvirato se tambaleaba, pues Pompeyo no se fiaba de Craso y crea que
era el que mantena en la sombra a Clodio y sus secuaces, que estaban sembrando la
violencia en Roma.54 Ante esta situacin, que amenazaba su proconsulado, Csar convoc a
una reunin a sus dos aliados en la ciudad de Lucca, pues l no poda ir a Roma sin renunciar
a su imperium. Al parecer, a dicho encuentro no slo asistieron ellos sino unos doscientos
senadores (las dos terceras partes del Senado); en este concilio se acord que tanto
Pompeyo como Craso se presentaran al consulado al ao siguiente y que, una vez cnsules,
promulgaran una ley por la que el proconsulado de Csar se alargara cinco aos ms. Este
pacto se conoce en la Historia como el Convenio de Lucca.55 Al ao siguiente, como era de

prever, sus aliados Cneo Pompeyo Magno y Marco Licinio Craso fueron elegidos cnsules y
honraron el acuerdo establecido con Csar.