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Algunas de las preguntas ms comunes que surgen cuando comenzamos a involucrarnos con gear, y

observamos la parte trasera de un amplificador de guitarra, es para qu sirve eso de FX Loop?; qu


significa?.
Son excelentes preguntas, pues la mayora de amplificadores en la actualidad cuentan con un loop de
efectos, y su buen aprovechamiento puede cambiar radical y positivamente nuestro sonido.
Primero, qu significa loop? El diccionario Oxford lo define como "una estructura, serie o proceso,
cuyo final est conectado a su principio"1 Un ciclo que se repite, en teora infinitamente, cuando se
cumplen ciertas condiciones. En idioma espaol lo conocemos como bucle.
Bien, ahora que entiendes el concepto de un loop, imagina todos los tipos de efectos de guitarra que
puedas recordar. Parece que hay demasiados! Tenemos distorsiones, trmolos, chorus, wahs,
compresores, overdrives, phasers, fuzzes, delays, armonizadores, flangers, reverbs, etctera. Todos
ellos tienen un objetivo en comn: alterar el sonido original de tu guitarra.
Podemos catalogarlos dentro de 6 principales categoras:

1. Saturacin: overdrive, distorsin, fuzz.


2. Filtracin y dinmica: wah, sustain, compresor, etctera.
3. Atemperamiento: armonizador, whammy, etctera.
4. Ecualizacin.
5. Repeticin: delay, reverb.
6. Modulacin: chorus, flanger, trmolo, phaser, etctera2.

Estos ltimos dos grupos de efectos, el de repeticin y el de modulacin, son los que trabajan en
conjunto con el FX loop para mejorar nuestro sonido. Por qu? Otra buena pregunta.
Un amplificador de guitarra consta de dos fases: pre-amplificacin y amplificacin.
La fase de pre-amplificacin, o pre-amp, es aquella donde llega la seal de tu guitarra, a travs del input,
y se procesa en primer lugar a travs del ecualizador del amplificador. Es aqu donde tu seal podra,
incluso, saturarse gracias al canal drive del amplificador.
En esta fase de pre-amplificacin, comnmente son los bulbos 12AX7 los que reciben la seal original
que proviene de tu guitarra, y la preparan para que tenga un nivel adecuado para la siguiente fase, que
es la de amplificacin.
La fase de amplificacin, o power-amp, es donde la seal de la guitarra se magnifica. Aqu entran en
accin los watts de tu ampli, gracias a la potencia de los transistores o los bulbos, como los 6L6 o los
EL84. Posteriormente, la seal sale por las bocinas o parlantes.

OK, pero en qu momento hablaremos del loop de efectos? Bien, ahora que conocemos las dos
fases del proceso que realiza un amplificador de guitarra, es ms sencillo entender qu papel juega el FX
loop.
Bsicamente, un loop de efectos se ubica entre el pre-amp y el power-amp. As, los efectos de
modulacin que insertes en el loop, no alterarn la seal de tu guitarra; respetarn su volumen,
ecualizacin, efectos y hasta saturacin original. De esta manera, el sonido de los efectos de modulacin
y repeticin que insertes en el FX loop se vuelve ms puro.
El siguiente diagrama muestra el proceso de la seal:

1. La seal proveniente de tu guitarra pasa a travs de algunos efectos de filtro, compresin


y saturacin.
2. La seal llega al pre-amp y la "prepara", dndole un nivel aceptable para la fase poweramp.
3. El loop de efectos procesa la seal y esta sale desde el SEND del loop de efectos.
4. La seal pasa a travs de los efectos conectados y despus regresa al amplificador a
travs del RETURN del loop.
5. La seal llega por fin a la fase de amplificacin y se despide a travs de la bocina.

Como sabes, lo anterior es una configuracin que te sugiero que pruebes; sin embargo, no es una regla
inalterable, pues quiz a tus odos les resulte ms agradable insertar un efecto de modulacin
directamente en el Input del ampli, en vez de pasarlo a travs del loop de efectos.
Necesito un Loop de Efectos?
Si alguna vez te has hecho esta pregunta, entonces probablemente no lo necesites. Como vimos
anteriormente, el orden de los efectos juega un rol importante para obtener un buen tono. Si tocas con un
amplificador limpio, o slo un poco saturado, entonces quiz no necesitas un loop de efectos. Si slo
utilizas un compresor y un booster, no necesitas un loop. Si tienes un chorus, un delay, un reverb, un
flanger, un phaser, un trmolo, Y ADEMS obtienes saturacin del canal drive de tu amplificador,
seguramente te beneficiaras con un loop. Si utilizas lo anterior, pero la saturacin la obtienes de varios
pedales de overdrive o distorsin, en vez del amplificador, podras evitar el loop, colocando estos pedales
al principio de tu cadena; antes de los efectos de modulacin y repeticin.
No importa cuntos efectos tengas, pues si cuentas con un nmero similar al mencionado (muchos
efectos), podras encontrar que un buen loop reducir el ruido y proveer un camino puro para tus
modulaciones, delays y reverbs.
Hay pedales que proveen un loop de efectos a tu pedalboard, en caso de que no tengas en tu
amplificador. No es exactamente lo mismo, pero ofrecen gran funcionalidad, como true-bypass para
aquellos efectos que "absorben" mucho tono, y la posibilidad de blend control, para elegir si deseas una
seal "seca" (dry); es decir, limpia, o "hmeda" (wet): una seal original modificada por el efecto en
cuestin. Un ejemplo de esto es el Xotic X-Blender.
Desventajas
En realidad el nico "inconveniente" que encontrars al momento de comenzar a experimentar con el
loop, es precsamente al momento de conectar tus pedales: necesitars, al menos, un par de cables
extra de una longitud considerable, pues el primero ir desde el SEND del amplificador, hasta el IN
del primer efecto de modulacin de tu cadena; de igual manera, el segundo cable saldr desde el
OUT del ltimo pedal, hasta el RETURN.
Es recomendable que tus cables no excedan los 40 pies de longitud, unos 12 metros, pues la seal
original de la guitarra tiende a perder frecuencias agudas cuando se rebasa dicha medida, incluso con
cables de baja impedancia.
Ah lo tienes: el FX Loop a grandes rasgos. No era tan complicado despus de todo, cierto? Como en
todo esto, la mejor opinin la tienen tus odos; as que experimenta con tus pedales y descubre cul es el
sonido que ms se ajusta a tu estilo.