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LIMPIEZA, DECAPADO Y PASIVADO DEL ACERO INOXIDABLE EN

APLICACIONES INDUSTRIALES

Presentacin
Para realizar correctamente los procesos de limpieza, decapado y pasivado del acero inoxidable es
necesario conocer y entender correctamente el tipo de metal base con el que vamos a trabajar. Partimos de
una nomenclatura errnea, pues el trmino inoxidable utilizado no es correcto en su totalidad. Es un metal
de mucha calidad, con caractersticas muy interesantes, entre las que destacan su alta resistencia a la
corrosin; pero no debemos olvidar que es una aleacin de acero con un mnimo contenido en cromo del
10-12% que le confiere el carcter inoxidable, pero, por lo tanto con una gran presencia de hierro. En
los procesos de elaboracin del producto final, el metal sufrir alteraciones que pueden provocar la
contaminacin o la debilitacin de la caracterstica anticorrosiva del acero inoxidable. Desde la propia
formacin de la aleacin en la acera, el corformado, mecanizado, corte de laser... e incluso el tratamiento
superficial final, pueden dar lugar a la aparicin de xido de hierro, con los consiguientes riesgos,
problemas e inconvenientes que ello puede provocar.
Es por lo tanto imprescindible, asegurar al mximo que el metal que entregamos tenga al 100% las
caractersticas anticorrosivas del acero inoxidable que hemos decidido utilizar.
Deberemos pues tener cuidado en decidir correctamente la eleccin de la aleacin idnea para el uso y
realizar un diseo pensando tambin en mantener la inoxidabilidad del elemento, evitando, en todo lo
posible, los riesgos de los diferentes tipos de corrosin a los que estar sometido (interacciones con otros
metales, lugares de difcil limpieza, ) y que al final del proceso es imprescindible que se realice una
PASIVACIN QUMICA, que garantizar la formacin de la capa pasiva en la totalidad de la pieza.

El acero inoxidable
El acero inoxidable es una aleacin de: Fe, C, P, Si, Mn, y en ocasiones: S, Ti, Al, Cu, Nb, V y sobre todo:
Cr, N, Ni, Mo.
Estos cuatro ltimos elementos esenciales como elementos directamente implicados en la caracterstica
anticorrosiva del acero inoxidable.
La definicin de acero inoxidable dada en la norma europea EN 10088-1 dice que deben tener un
contenido mnimo de cromo del 10,5% (en peso) y un mximo del 1,2% de carbono.

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Uno de los elementos principales de la aleacin, es el cromo, responsable de la formacin de la capa


pasiva, formada por xidos de cromo que protegen al metal base de que el oxgeno reaccione con el hierro
y se oxide. Esta capa pasiva se auto-regenera por lo que prcticamente le confieren el carcter de
inoxidable

La presencia de molibdeno ayuda al cromo a mejorar la resistencia a la corrosin por picaduras. ste, al
igual que el cromo, es formador de ferrita pero tiene tendencia a formar fases inter-metlicas perjudiciales,
por lo que su presencia se limita a menos del 7.5% en las distintas aleaciones.

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El nitrgeno aumenta la resistencia a la corrosin por picaduras y por los intersticios. Aumenta tambin la
resistencia mecnica con una mejor tenacidad pues favorece la formacin de austenita.
El nquel es un estabilizador de la austenita, promueve el cambio de la estructura cristalina ferrita a
austenita, por lo que favorece la tenacidad en los inoxidables austenticos y dplex.
La aleacin de hierro-carbono dependiendo de las diferentes fases de formacin, presenta diferentes
geometras cristalinas: cementita, perlita, vainita, ledeburita y las tres aplicables al acero inoxidable:
ferrita, austenta y martensita.

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La ferrita es una solucin slida de carbono en hierro alfa. Es el ms blando y dctil constituyente de los
aceros. Cristaliza en una estructura BCC red cbica centrada en el cuerpo. Tiene una dureza de 95 Vickers,
y una resistencia a la rotura de 28 Kg/mm2 , llegando a un alargamiento del 35 al 40%. Magntico. La
austenita el constituyente ms denso de los aceros, formado por la solucin slida, por insercin, de
carbono en hierro gamma. La austenita est formada por cristales cbicos de hierro gamma con los tomos
de carbono intercalados en las aristas y en el centro FCC. La austenita tiene una dureza de 305 Vickers,
una resistencia de 100 Kg/mm2 y un alargamiento de un 30 %. No presenta propiedades magnticas. La
martensita se presenta en forma de agujas y cristaliza en la red tetragonal. La proporcin de carbono en la
martensita no es constante, sino que vara hasta un mximo de 0.89% aumentando su dureza, resistencia
mecnica y fragilidad con el contenido de carbono. Su dureza est en torno a 540 Vickers, y su resistencia
mecnica vara de 175 a 250 Kg/mm2 y su alargamiento es del orden del 2.5 al 0.5%. Adems es
magntica.

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La austenita debido a su configuracin y los elementos de la aleacin que aseguran su mantenimiento,


sumado a la mxima presencia de cromo, favorece la efectividad de la capa pasiva, por lo que la
proteccin anticorrosiva en general ser mayor.

Tabla Compartiva de los Aceros Inoxidables

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Distinguimos diferentes tipos o grados comerciales: Austenticos: cuya estructura principal es la austenita,
utilizados por su alta resistencia a la corrosin pero de difcil mecanizacin. Son amagnticos. Ferrticos:
la estructuta principal es la ferrita, de ms fcil conformacin y mecanizacin pero menor resistencia a la
corrosin. Magnticos. Martensticos: de estructura martensita, dan una mayor dureza, pero con resistencia
a la corrosin baja. Magnticos. Dplex: combinacin de estructura ferrita y austenita, reduccin del peso,
gran resistencia a la corrosin por picadura (cloruros). PH (Precipitation Hardening): se forman partiendo
de los aceros anteriores con adicin de Al, Ti, Mo y Cu y sufriendo un proceso de precipitacin. Se
utilizan en aplicaciones muy especficas, sobre todo aeronuticas, cuando se precisan altas prestaciones,
como alternativa a las aleaciones de titanio a temperaturas de trabajo de hasta 550C
Podemos apreciar en la tabla la diferencia de contenido en cromo, nitrgeno, nquel y molibdeno entre las
distintas aleaciones mss comunes de uso

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La fabricacin
Durante todos los procesos de fabricacin, los materiales de acero inoxidable sufrirn alteraciones que
pueden cambiar las caractersticas iniciales. Amagneticos que se volvern magnticos, aparecern
coloraciones, marcas, cambios que en la mayora de ocasiones alteran las caractersticas del metal y
disminuyen considerablemente su resistencia a la corrosin. Conformado
Corte
Soldadura
Fresado
Mecanizado
Punzonado
Pulido

Los factores que provocarn la disminucin de la proteccin anticorrosiva tanto a nivel estructural como
superficial son diversos:
La temperatura (soladuras, cortes, plegados):
Cambios en la geometra (aumento de la ferrita en austenticos), alteracin y disminucin de la presencia
de cromo y a la postre la capa pasiva

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Modificacin de la superficie:
Formacin de cavidades, aristas que pueden generar cavitaciones y a la postre corrosin por par galvnico,
o simplemente zonas de acumulacin de contaminantes.
Contaminacin superficial:
Aunque se intente trabajar en condiciones de no contaminantes (hierro, vapores cidos, pastas de pulir, )
es imposible garantizar la deposicin de estos en la superficie de las piezas fabricadas. Diseo deficiente

TIPOS DE CORROSIN
GALVNICA: debido a una diferencia de potencial entre dos metales en contacto, una catdico
inalterable y otro andico

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POR CONTACTO: la deposicin de hierro o productos corrosivos sobre la superficie del acero inoxidable
provocar la oxidacin de ste, con la consiguiente contaminacin del inoxidable.
Rozaduras con herramientas o piezas de hierro o acero

Proyecciones de procesos de fabricacin adyacentes

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Productos o vapores altamente corrosivos (en el ambiente en zonas cidas, productos de limpieza
desengrasantes o decapantes no eliminados, )

POR PICADURA (PITTING): corrosin iniciada en pequeas cavidades o poros del metal o inclusiones
no-metlicas que se propaga por reaccin electroqumica (el inoxidable ejercer de nodo), reaccin
incrementada por la temperatura y la presencia de iones de cloro.
El nmero PREN (Pitting Resistance Equivalent Number) es un valor de referencia que compara la
resistencia al pitting entre los diferentes grados de inoxidable obtenido por la frmula que Relaciona el
contenido en Cr, Mo y N:
PREN= Cr + 3.3 Mo + 16 N

INTERGRANULAR: el tratamiento trmico inadecuado puede producir retculas de carburos. Un


recocido o la presencia de Ti , lo evitan.

POR GRIETAS: la combinacin de grietas intergranulares + la picadura por cloruros.

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POR STRESS o FATIGA: similar a lo anterior la combinacin de factores ambientales (cloruros,


temperatura elevada) y el stress del material, de la picadura inicial se propaga a nivel intergranular
formando grietas en el material.

Para intentar minimizar todos estos procesos corrosivos y asegurar que el producto que suministramos
tenga las mximas garantas anticorrosivas es necesario e imprescindible un procedimiento adecuado de
limpieza y mantenimiento de la pieza fabricada.
LIMPIEZA:
OPERACIONES NECESARIAS PARA ASEGURAR LA ELIMINACIN DE CONTAMINANTESY
GARANTIZAR LA CORRECTA FORMACIN DE LA CAPA PASIVA DEL ACERO INOXIDABLE

LIMPIEZA, DECAPADO Y PASIVADO NORMATIVA APLICABLE


ASTM (American Society for Testing Materials) A380, A967, B912-02
AMS (SAE INTERNATIONAL: Society of Automotive Engineers) AMS 2700C (sustituye a la AMS
QQ-P-35)
EN ISO
EN ISO 2516, ISO 15730

LIMPIEZA, DECAPADO Y PASIVADO PROCEDIMIENTO TIPO


1. DISEO
2. PRELIMPIEZA
Disolventes , restos slidos
3. DESINCRUSTACIN - ESMERILADO (CALAMINA)
Proceso mecnico

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4. DESENGRASE
Desengrasantes alcalinos o cidos, mecnicos, vapor, ultrasonidos
5. DECAPADO
Decapantes cidos, electrolticos
6. CONTROLES DE LIMPIEZA DESCONTAMINACIN
Visual, test ferroxyl, sulfato de cobre
7. PASIVADO
Pasivantes
1.

Diseo

Valorar material, en funcin del uso mecnico, acabado, funcin, coste y


tambin TRATAMIENTO QUIMICO FINAL: PASIVADO
Tener en cuenta la compatibilidad entre materiales, evitar corrosiones
galvanicas. Posibilidad de incluir piezas de sacrificio para evitar corrosiones.
Exigir en todos los procesos de fabricacin el evitar en mayor medida la no
contaminacin del metal (areas exclusivas, herramientas de corte, plegado,
rodillos)
No incluir zonas de difcil limpieza o que puedan quedar contaminadas o
generar corrosiones por pitting en las piezas o maquinarias construida.
Exigir una pasivacin como garanta de proceso finalizado y calidad del
inoxidable.
Concienciar de la necesidad de un programa de mantenimiento y limpieza del
metal, para asegurar su durabilidad.

zonas de pliegues sin cordon de soldadura dejando


espacios de difcil limpieza y acumulacin de contaminantes

zonas contaminadas debido al uso de utensilios o


herramientas de hierro. En ocasiones tan simples como un cuter

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corrosin

2.

galvanica,

rodillos

de

hierro

LIMPIEZA PREVIA

Eliminar materiales slidos, polvo, pinturas, adhesivos. Debemos tener muy


presente que para realizar una correcta pasivacin en toda la pieza por igual,
es imprescindible que la capa de metal est libre de cualquier tipo de producto
o partcula que impedira la oxidacin del cromo y la no generacin de la capa
pasiva en ese punto determinado y por lo tanto susceptible de la aparicin de
xido. Productos utilizados: cepillos, abrasivos sin fibras metlicas de hierro,
disolventes o productos en general no clorados.
3.

DESINCRUSTACIN MECANICA

Es importante, como indicbamos en el punto anterior, la limpieza, por lo que


puede haber zonas, especialmente cordones de soldadura que por la
aportacin y el proceso de fabricacin, se haya generado calaminas o
incrustaciones que UN PROCESO QUMICO NO VA A ELIMINAR. Ser necesario la
accin mecnica, como por ejemplo un esmerilado, para arrancar las
incrustaciones y asegurar la limpieza y pasivacin posterior.

4.

DESENGRASE

Desengrasantes alcalinos o cidos, mecnicos, vapor, ultrasonidos Un paso


esencial es el eliminar grasas y pastas de pulir, pues la oxidacin qumica
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forzada por los pasivantes solo es posible sobre el metal (o sea el Cr contenido)
limpio. La utilizacin de los productos estar en funcin de la suciedad,
geometria y caractersticas del material tratado: Procesos con ultrasonidos
Productos base alcohol Desengrasantes alcalinos Desengrasantes cidos (con
fosfrico aadido facilita tambin la desoxidacin)
5.

DECAPADO

El decapado es la eliminacin de una fina capa de metal de la superficie del


acero inoxidable , con lo cual aseguramos la eliminacin de posibles
contaminantes presentes en la superficie y dejamos expuesta una capa de
metal original, preparado para su pasivacin.
En este proceso se eliminan las marcas de termosoldadura y en funcin de la
exposicin de los productos utilizados queda una superficie gris satinada
consecuencia de la eliminacin de metal.
Es importante enfatizar, que el decapado no garantiza un acabado homogneo,
y marcas, rozaduras, golpes de amoladora, no se eliminaran.
El producto habitual es una mezcla de cido ntrico y fluorhdrico, aunque hoy
en da existen productos sin fluorhidrico o se pueden utilizar procesos y
mq1uinas electrolticas, principalmente para los cordones de soldadura.

Modo de aplicacin:
En funcin de la geometra, tipo de pieza o caractersticas generales (lugar,
contaminacin u oxidacin del elemento que queremos decapar) existen varias
opciones, pero en general los productos decapantes se comercializan en 3 tipos
de presentacion:
Pasta
Uso con brocha pincel. Ms denso, no gotea, pero marca en exceso.
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Gel
Uso por aspersin (ideal aplicacin con bomba neumtica o pulverizador)
superficie de aplicacin homognea, no gotea.
Lquido Ideal para recirculaciones o sumergir piezas en tanques de cido .
Los tiempos de exposicin dependern del estado de las superficies, el
producto, la temperatura
IMPORTANTE PARA EVITAR MARCAS FINALES LA NO SOBREEXPOSICIN Y
SECADO DEL PRODUCTO Y ELIMINAR TOTALMENTE EL CIDO DE LA SUPERFICIE
TRATADA
PASTA, producto muy denso, aplicacin con pincel, cepilloideal para cordn
de soldadura o reas pequeas.

GEL, producto denso, aplicacin con pincel, cepillo o principalmente por


pulverizacin, que permite gran uniformidad en el acabado final, ideal para
tratar grandes reas de metal.

Recomendacin de aplicacin:

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de la zona inferior a la superior


proteccin EPIs
aplicacin mediante bomba neumtica en lugar de pulverizador manual
Existen condiciones de trabajo que precisarn de soluciones de lavado
particularizadas, por lo que deberemos valorar como aplicamos el proceso de
lavado y retirada del cido as como la recogida del residuo generado
INMERSIN - RECIRCULACIN, producto lquido, aplicacin con pincel, cepillo o
por pulverizacin, principalmente por inmersin en tanques llenos de cido,
recirculando el producto en circuitos. Garantiza el contacto del producto en
todas las reas que se quiere tratar.

6.

CONTROLES DE LIMPIEZA DESCONTAMINACIN

Es aconsejable realizar el control de la superficie tratada para garantizar la


efectividad del pasivado final.
Realizar un chequeo visual: uniformidad, residuos cidos, eliminacin de
marcas de termosoldadura u xido. La comprobacin del Ph de la superficie nos
dar un valor real de la eliminacin del cido. Verificar la descontaminacin
mediante los test propuestos en las normativas internacionales, nos ofrece la
seguridad del xito del proceso.

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Tipos de inspeccin:
Macro:
oVisual
oFrotar con un pao
oObservacin de residuos
Comprobacin superficie libre de hierro:
oTest de alta humedad
oTest del sulfato de cobre
oInspeccin con luz negra
oTest del Ferroxyl

7.

PASIVADO:

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Generacin de la capa pasiva en la superficie del acero inoxidable, formada principalmente por xido de
cromo que no reacciona (se mantiene pasiva) frente al oxigeno del ambiente.

Obtencin de la capa pasiva mediante:


1. HNO3
2. CTRICO
3. H2O2
4. H2SO4
5. O2-ambiente

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CONTROL DE LA CAPA PASIVA


No hay un mtodo descrito para la comprobacin de la capa pasiva , a nivel prctico en las diferentes
normativas, se mide la descontaminacin pero no la capa pasiva. Solo es posible a traves de la medicin
de la diferencia de potencial entre el acero inxoidable base y la capa de xidos de cromo. Hay medidores
en el mercado que pueden verificar la presencia de la capa pasiva.

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Mtodos de aplicacin:
pincel, pulverizacin, inmersin, recirculacin, mismos mtodos que con el decapado, pero los
productos comerciales del mercado son lquidos y no geles o pastas.
Existen productos en el mercado que reparan y pasivan los elementos de acero inoxidable respetando el
acabado superficial

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Referencias:
A corrosion management and applications engineering magazine from
Outokumpu Stainless 4-2004
Manual del Decapado y pasivado del acero inoxidable AUJOR
ASTM A380 - Standard Practice forCleaning, Descaling, and Passivation of
Stainless Steel Parts, Equipment, and Systems1
Module 03 Corrosion_Resistance of Stainless Steels
Practical Guidelines for the Fabrication of Duplex Stainless Steels Spanish
version IMOA
Avesta Chemicals: Pickling Handbook
Pickling and Passivating of stainless steel EURO INOX
Walter Surface Technologies boletn informacin

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