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ARTIGOS

A DISPORA JUDAICA EM ROMA, DAS


ORIGENS AT NERO (II).
O Proselitismo Judaico em Roma.

NIO ALOISIO FONDA

Regente da Cadeira de Lingua e Literatura Latina da


Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Assis (SP) .

Depois de ter alinhado num roteiro histrico as origens e o devir


da dispora judaica em Roma (1), ser de grande intersse seguir
tambm os testemunhos sbre a atitude que o mundo romano assumiu
em face desses orientais que perfaziam, em Roma, um ncleo religioso
parte.
No comeo, quando a dispora estava ainda diminuta e diluda,
os judeus poderiam ter suscitado apenas uma curiosidade neutra, porque vista de tantos peregrini (2) oriundos de povos diversos e de
costumes mais curiosos, os romanos estavam acostumados a qualquer
surprsa . Essa neutralidade passiva, porm, no vingou por muito
tempo, pois percebera-se logo que aquela raa estranha tomava sempre mais vulto embora no se aclimatasse nem ambientasse socialmente . A comunidade judaica constitua como que um baluarte espiritual impenetrvel pelo simples fato de se considerar superior aos
romanos em relao religio e moral. Doutro lado, porm, no
passavam os judeus, vista dos romanos, de andrajosos e incultos que
viviam encostados no helenismo sem tudo jamais se deixarem integrar.
O romano, alm disso, no podia perceber que sses orientais
no notassem sua superioridade social e cultural, relutando com inexplicvel presuno a reconhecer sua prpria inferioridade, que veio
a ser interpretado como uma misteriosa atitude de soberba.
Mas nisso tudo preponderava fundamentalmente a questo religiosa. Naquele tempo prosperavam em Roma diversas religies peregrinae, tendo tdas elas um fundo comum que as caracterizava por
seus cultos, festas, divindades, templos e sacrifcios . A religio mosaica, porm, comparada a elas, divergia das demais por tudo e em
tudo . No possua templos, desconhecia os sacrifcios cruentos e, o
. Revista de Histria, vol. XXXIX, n9 79, ano XX, pp. 39-50.
. Peregrini eram chamados em Roma os estrangeiros nela residentes ou em
trnsito por ela.

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que mais estranhava, no cultivava um deus visvel e tangvel, antropomorfo . Alm disso, a profunda averso que os judeus tinham pelo
politesmo bem como o seu imutvel contemnere deos (3) era o que
bastava para defin-los "raa incrdula e mpia". Dizia-se, bem verdade, que tinham um nico templo em cuja cella morava seu deus
misterioso e sobremodo poderoso (4) . A ausncia de um deus no
seu templo veio consolidar definitivamente a assertiva de seu "atesmo" (5) quando Pompeu Magno, em 63 a.C., ao transpor a cella
do templo de Jerusalm, achou nulla intus dem effigie vacuam sedem
et inania arcana (6) . Com relao divindade adorada pelos judeus
era ainda comum a opinio de Lucano que se referia a um incertus
deus (7) e a de Juvenal que asseverava que nihil praeter nubes et caeli
numen adorant (8) .
Eram essas, substancialmente, as idias acrca dos judeus no
mundo romano; e no difcil compreender como por trs dessas
prevenes, os inexorveis romanos acolhessem fcilmente informaes deslustradoras sbre os adeptos da Lei mosaica . Mais tarde aconteceria o mesmo em relao aos cristos .
O que mais os tornava ridculos, era a circunciso. O "circunciso", tantas vzes citado na poesia satrica latina, era quase sempre
o judeu, a quem as passagens ressaltam em trmos depreciativos:
verpus (10), recutitus (11) e curtus (12) . Marcial, Juvenal, Prsio
e Horcio divertem-se com sses apelativos cuja senha denunciava a
origem hebraica do assinalado, visto designarem a circunciso .
O comportamento social dos judeus estava mais que definido pelo altaneiro isolar-se dos no-judeus e pela irrestrita coeso que os
irmanava. Mas trs elementos os caracterizam sobremaneira:
(...) apud ipsos fides obstinata, misericordia in
promptu; sed adversus omnes altos hostile odium (13).

Juvenal dirige aos judeus acusaes quer quanto religio quer


salientando seu desprzo s leis romanas e o acatamento s mosaicas,
Tcito, Hist., V, 5.
Tcito, Hist., V, 5.
(5) . Na rigorosa acepo do trmo: sem possuir imagem de um deus.
Tcito, Hist., V, 9.
Lucano, Pharsal. II, 593.
Juvenal, Sat. XIV, 97.
Cf. os autores citados sob a nota n9 34. Interessantes so tambm as
as opinies de Tcito Hist. V, 2; 3; 4; 5; 8; 9 e de Ccero, Pro 1.. Valerio
Flacco, 28.
Marcial, Epigr. VII, 82, v. 6; Juvenal XIV, 104.
Marcial, Epigr. VII, 30, v. 5; Prsio Sat. V, 184.
Horcio, Sat. I, 9, v. 70.
Tcito, Hist. V, 5.

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quer ainda definindo-os como indivduos que no prestavam favores a
ningum que no professasse a mesma religio:
Quidnam sortiti sabbata patrem
nihil praeter nubes et caeli numen adorant,
nec distare putant humana carne suillam
qua pater abstinuit, mox et praeputia ponunt.
Romanas autem soliti contemnere leges
ludaicum ediscunt et servant ac metuunt ius
non monstrare vias eadem nisi sacra colenti,
quesitam ad f ontem solos deducere verpos (14).

Poder-se-ia perguntar a causa de tanto sectarismo . Teria havido


um pacto secreto? Corria um boato que os judeus de Alexandria haviam
jurado no favorecer a nenhum "estrangeiro", mxime aos gregos (15) .
No tomemos, contudo, esta acusao como digna de f . Sua vida
retrada e circunspecta, porm, levava a crer que assim fsse .
Alm de "ateus" eram considerados misnthropoi (16), na forma
daquele odium humani generis (17) de que os cristos tambm iriam
ser acusados por sua vez, mais tarde. Esta "misanthropa", justificada ou no, assumiu certamente sua forma expressiva nos preceitos fanticos e sectrios impostos aos proslytoi, e que consistiam antes de
mais nada no
contemnere deos, exuere patriam, parentes, liberos,

fratres, vilia habere

(18).

Nada, portanto, mais lgico que o natural desprzo e aviltamento


do romano para com aqela raa: abjeta" e "presunosa", "atia" e
"facciosa" e "desfrutadora" e que se blasonava de muito austera e puritana. O judeu, como tal, era-lhe asqueroso no s pelo simples fato de sua origem oriental como tambm por residir em bairros pobres e srdidos to comuns nas grandes cidades do Oriente. O fato
de certos judeus se terem distinguido por qualidades incomuns, no
alterava em nada a opinio geralmente aceita sbre les . E o romano soube retribuir-lhes o isolamento com o ostracismo e a decidida
segregao social. Note-se como se alinham em parelhas correspondentes as expresses barbara superstitio de Ccero (19), com a te. Juvenal, Sat. XIV, 96-104.
. Flvio Josefo, Contra Apionem, II, 10.
. Flvio Josefo, Contra Apionem, II, 14.
(17). Tcito, Annales, XV, 44.
. Tcito, Hist., V, 5.
. Ccero, Pro L. Valerio Flacco, 28.

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terrima gens de Tcito (20), a despectissima pars servientium . Tambm de Tcito (20), com a perniciosa ceteris gens de Quintiliano (21).
Na valuao dos testemunhos at agora arrolados, torna-se necessrio evitar todo partidarismo . Essas provas aludidas no devem
refletir a responsabilidade e a culpa unilateral dos judeus apenas, pois
a realidade corresponde a uma mtua e recproca atitude de uma
mentalidade em oposio outra e, por conseguinte ao choque de
dois mundos espirituais entre si diametralmente antagnicos . Mas
h sempre nesses mundos espirituais certo nmero de indivduos que
lhes no aceitam os dogmas, a filosofia e as normas, porque pensam
numa esfera espiritualmente superior, na qual a mentalidade j formada e slida lhes abre a viso sbre os horizontes do futuro . O
mundo greco-romano no oferecia mais, na sua trajetria espiritual,
aquela satisfao interna que a religio deveria necessriamente dar.
A cidade cosmopolita que desde alguns tempos acolhera certos ritos
orientais, vive momentos de profundo transtrno provocado pelas
idias heterogneas sob forma de conceitos religiosos novos, verdadeiro
fermento de problemas humanos e espirituais, nunca dantes percebidos .
Se por um lado muitos ficaram imunes dsses influxos vindos
de fora, prosseguindo pacificamente a viver no mundo das idias tradicionais da sua civilizao e cultura, houve por outro lado no poucos que, iniciados nas novas doutrinas, a elas se apegaram na convico irredutvel de ter, afinal, encontrado aquela satisfao interna
que a prpria religio nacional j lhes no propiciava .
A dispora judaica surgiu precisamente num momento de crise
religiosa em Roma, onde, apesar de uma grande maioria indiferente
ou conformada que a repelia, havia uma minoria sedenta de verdade
transcendente que se interessava pela nova religio, aderindo a ela
inclusive .
E, natural, pois, que Horcio menosprezasse os judeus; que Petrnio os ridicularizasse; que o austero Tcito os julgasse to apaixonadamente e com parcialidade quase desumana, talvez por ver
que aquela gente se subtraa autoridade do Imprio . Mas no meio
dsses representantes de uma acanhada conscincia nacional, no
faltou o nobre patrcio amargurado pela degenerescncia incontida
e desenfreada dos antigos costumes ptrios; no deixou de haver o
cliens incorformado e enfastiado da sua baixa e obscura condio;
havia tambm o pensador que em vo buscava o fulcro onde se
apoiassem slidamente suas idias num mundo de pensamento em
. Tcito, Hist., V, 8.
. Quintiliano, Inst. orat., III, 7, 21.

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turbilho; achava-se ainda o escravo para quem Esprtaco surgia
como o sonho de uma baldada promessa; no estava ausente a matrona que, por sua natureza, achava atrativos em todos os mistrios
dos cultos orientais (22); no faltava, por fim, o romano dotado de
esprito perspicaz que, em suas mltiplas divindades, a tudo via,
exceto o exemplo moral que deveria servir-lhe . Essas contingncias
do profundamente humano, to prprias de seus deuses, avolumavam-se com a comparao estabelecida entre a religio nacional e
a nova religio hebraica . Assim, muitos dos que se defrontavam
com o judasmo, autntico em seus conceitos abstratos, compacto
e firme em seus princpios morais, perguntavam-se a si prprios se,
apesar da ousadia de alguns preceitos particulares, como tambm
de sua baixa condio social, no encontrariam precisamente no judasmo o incio da to esperada sotria.
No mundo helnico falava-se de uma sotria religiosa . O culto
de Sotr Serpis partira de Alexandria desde o III sculo a . C ., conseguindo logo adeptos no Imprio Romano e em Roma sobretudo.
difcil imaginar, portanto, como o judasmo encontrasse entre sses espritos irrequietos campo favorvel para o proselitismo . Disso
tirou o judeu seu proveito, indo ao seu encontro e favorecendo-lhes
a aproximao
Se de um lado a adeso integral no plano espiritual era quase
impossvel, satisfazia-se por outro com o compromisso parcial e at
com a simples disposio interior da mente. O judeu era bastante
psiclogo para disfarar os bices mais delicados para uma imediata
e completa adeso; por isso reservou para um segundo estgio a doutrinao mais ampla e profunda, evitando inicialmente tocar no problema da superioridade de sua raa que advinha da conscincia de
ser o "povo eleito"; sbre o esprito exclusivamente nacionalista e
outros particulares ainda que poderiam melindrar o sentimento susceptvel do romano .
Se a dispora no tivesse agido com tamanha cautela, teria impossibilitado aos "de fora" tda e qualquer aproximao . Importava
antes de mais nada a esclha inicial de alguns princpios fundamentais do Jeovismo, mais universais e menos judeus, mais humanos e
menos especficos; importava sobretudo que aceitassem um deus
nico, espiritual, todo-poderoso, criador de tdas as coisas e senhor
de tdas as criaturas, premissas condicionantes para lhes dar depois
normas morais de ordem genrica .
(22) . conhecida, por exemplo, a simpatia de Popia Sabina, espbsa de Nero,
pela religio mosaica (cf. Flcio Tosefo, Ant. Iud., XX, 8, 11) . A Literatura Latina rica de dados sbre a participao da mulher romana nos
mistrios de cultos orientais.

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O corajoso romano que se tivesse resolvido para tanto j no
era um odioso "aliengena" e `idlatra", e sim uma esperana; no
era considerado ainda membro da casa, mas j o amigo da famlia.
Poderia parecer que o judasmo com isso tivesse renunciado
prerrogativa de nao privilegiada de Jeov. Tal, porm, no ocorreu, porque no obstante a imprevista alterao de sua atitude altiva,
sse privilgio continuou sempre de p, apenas com esta diferena:
em vez de arrog-lo com excluso dos demais no-judeus, subordinava-o primazia de Israel.
A dispora intensificou a propagao integral ou parcial da sua
religio para torn-la simptica aos olhos dos romanos . Rarefez-se
o antigo sentimento de superioridade e o exclusivismo religioso-nacional no momento em que as circunstncias obrigaram os "dispersos" a fortalecer sua posio religiosa pela forma missionria . Doutro modo no seria possvel uma aproximao mais achegada e sua
misso anunciadora estagnar-se-ia um reduto insignificante de "eleitos" intil espera de convertidos . Essa conscientizao missionria
se vitalizou sbre os alicerces escritursticos . O antigo profeta Isaas
j se pronunciara acrca da misso do "servo de Jeov":
(...); vou fazer de ti a luz das naes,
para propagar minha salvao at os confins do mundo (23).
No desempenho dessa misso redentora o "servo de Jeov" deveria passar, conforme a profecia, pelo crisol das perseguies, do
escrnio e dos vexames (24) . O judeu da dispora percebera que
era precisamente le o alvo sbre o qual recaam tdas as previses
anunciadas pelo Profeta. Urgia pois trabalhar, porque sses sinais
caracterizavam a chegada prxima do triunfo universal. O clima de
esperana para um futuro esplendor de Jerusalm e de Sio como
centro do reino messinico advinha tambm da conscincia de duas
passagens bblicas, uma de Isaias, outra de Miquias:
Para a acorrero tdas as gentes,
e os povos, diro les, subamos montanha do Senhor,
le nos ensinar seus caminhos,
porque de Siso deve sair a lei
e de Jerusalm, a palavra do Senhor (25).

Com a disperso do judasmo pelo mundo inteiro chegara o momento de Israel se arvorar em mestre do mundo, enveredando os
povos nos caminhos do seu Deus . Lsse pressuposto histrico parece
. Isaas, 49, 6, cf. Atos dos Apst., 13, 47
. Isaas, 50, 6; 52, 13; 53, 11.
. Isaas, 50, 6, cf. Misias 4, 1-2.

et seq.

43

ter levado o Apstolo Paulo a apostrofar o judeu da disperso em


geral, e o de Roma em particular:
Mas tu que s chamado Judeu e te apias na lei,
e te glorias de teu Deus; tu, que sabes a sua
vontade, e instruido pela Lei sabes aquilatar
a diferena das coisas; tu que presumes ser guia
dos cegos, luzeiro dos que estrio em trevas, doutor
dos ignorantes, mestre dos simples, porque encontras
na Lei a regra da cincia e da verdade (26) .

O meio de difuso teria sido, a princpio, a pregao da palavra, secundada especialmente entre a classe culta, por escritos que
pouco xito alcanaram . Traam os intersses dos autores, e bastava l-los superficialmente para esclamar com Horcio:
(...); credat ludaeus Apella,
non ego, (...) (27).

No h negar que o meio de propagao mais eficiente no


fsse a literatura religiosa prpriamente dita, e sim a difuso desbagoada, paciente, industriosa e infatigvel das relaes humanas,
sempre intensa na pregao oral, consensada no clebre verso de
Horcio:
veluti te ludaei cogemus in hanc concedere
turbam (28) .

No custa imaginar como o comerciante judeu cercasse o provvel proslito de atenes, convites, rogos e aliciamentos at ceder
insistncia quase coerciva (cogemus) . O Evangelista Mateus
testemunha dos sacrifcios de que eram capazes os escribas e fariseus
para fazer um "nico proslito":
Ai de vs escribas e fariseus hipcritas! Percorreis
mares e terras para fazer um proslito e, quando o
conseguis, fazei dle um filho do inferno duas vzes
pior que vs mesmos (29) .

Verdade que as palavras de Cristo, relatadas pelo Evangelista foram dirigidas a uma parte apenas de judeus (escribas e fariseus) e, objetivamente aos da Palestina, contemporneos do prprio
.
.
.
.

So Paulo, Epst. aos Romanos, 2, 17-20.


Horcio, Sat. I, 5, v. 100.
Horcio, Sat. 2, 4, v. 142-143.
Mateus, Evangelho, 23, 15.

44 -Cristo . O seu esprito, contudo, vigoraria tambm para a dispora


tda extendendo-se pelos tempos que haveriam de seguir .
Nesse af proseltico, claro est que a sinagoga acolhia todos
os que se interessassem pelo Jeovismo; em sua grande maioria eram
pessoas de baixa condio social: escravos, libertos e plebeus, se
dermos crdito s fontes literrias da poca . No faltavam, como
j se viu, pessoas respeitveis, que se acercavam do judasmo levadas por motivos interiores . Se uns de decidiam dar sse passo com
nobreza de esprito, houve por outro lado os que o fizeram por mera
convenincia: iseno do servio militar ou intersses comerciais,
ou at o meio para poder desposar uma judia . E com certeza houve
tambm adeptos curiosos e os sedentos de novidades.
Era, pois, natural que muitos desertassem logo e que outros,
reconhecendo embora a superioridade da nova religio, no tivessem aderido a ela em plenitude, mas apenas sob forma mentis .
O sucesso da propaganda devia ter atingido efeitos de grande
mole, pois onde quer que os judeus se tenham estabelecido, muitos
de seus costumes e tradies foram assimilados pelos "gentios". Se
dermos crdito a S . Agostinho, tentando reproduzir o pensamento
de Sneca, teremos prova do "mimetismo" que tinha razes hebrias:
Illi (scil. Iudaei) tamen causas ritus sui noverunt;
maior pars populi (scil. non Iudaei) facit, quod cur
faciat ignorat (30) .

De resto, ainda antes, o prprio Flvio Josefo escrevera a respeito:


( ...); neque alia vel Graecorum urbs est vel barbarorum,
neque alia gens, ad quam non pervenerit septimi
diei, quem otiosi traducimus, celebrandi consuetudo;
et apud quam ieiunia, et lucernarum incensiones, et
multa quae nobis comedere nefas est non observentur (31) .

No se pode negar a essas palavras certa nfase retrica, como


no podemos tambm desprezar-lhe certa substncia verdica. Prsio, o mordaz poeta satrico romano, alude ao fato de se ter generalizado em Roma o costume do repouso sabtico, o uso das lmpadas e a observncia do jejum:

At quum

Herodis venere dies, unctaque fenestra


dispositae pinguem nebulam vomuere lucernae
,

. Santo Agostinho, De civitate Dei, VI, 11.


. Flvio Josefo, Contra Apionem, II, 39.

45 --portantes violas, rubrunzque amplexa catinum


cauda natat thynni, tumet alba fidelia vino;
Labra moves tacitus, recutitaque sabbata palies (32).

Sneca no menos incisivo em objurgar o uso de se acender


uma candeia nos sbados:
Accendere digitem lucernam sabbatis prohibeamus,
quoniam nec lamine dii egent, ne homines quidem
delectantur fuligine (33).

Essa larga difuso de costumes judaicos no se deve atribuir


exclusividade dos proslytoi e ao fenmeno conscientemente religioso. Importa ressaltar aqule "mimetismo", alis natural num
mundo como o romano, to propenso ao formalismo supersticioso,
mxime entre as mulheres sempre vidas de "curiosidades".
No temos elementos para averiguar, em clculos aproximados
o nmero dos "simpatizantes" ou de "proslitos" em Roma. Devemos
admit-los sem precisar-lhes as cifras, face insistncia dos poetas
satricos romanos . Preocupados com o progresso do proselitismo,
fizeram dos adeptos da religio mosaica alvo do seu sarcasmo (34)
repleto de italicum acetum.
Suetnio muito categrico na sua informao; discrimina os
verdadeiros judeus de origem daqueles que apenas adotaram o seu
sistema de vida sem no entanto serem-no de fato:
Praeter ceteros ludaicus fiscus acerbissime actus
est: ad quem deferebantur, qui vel improfessi ludaicam
inter Urbem viverent vitam, vel, dissimulata origine,
imposita genti tributa non perpendissent (35) .

Desde muito era notrio que os judeus adoravam um Deus no


representado em imagem, cultuado num nico templo (36): o de
Prsio, Sat. V, 180-184.
Sneca, Epist. ad LuciNium, 95.
Cf. Estcio, Silvae, I, 4, v. 72-74; Marco Valrio Flaco, XII, 57, v. 13-14;
Horcio. Sat. I, 4, v. 142-143; I, 5, v. 100, I, 9, v. 69-70; Juvenal, Sat.
III, 10-16; III, 296; VI, 151-160; 542-547; XIV, 96-106; Marcial, Epigr. 1, 42,
v. 3-6; IV, 4, v. 7; VII, 30, v. 5; VII, 36, v, 3-4; VII, 82, v. 5-6; VIII, 55,
v. 6-8. XI, v. 1-8; Ovdio, Remedia amoris, 219-220; Ars amandi, I, 75, v.
415-416; Prsio, Sat. V, 5, v. 179-184; Petrnio, Ergam. 37 (27) . o que
pudemos levantar da leitura dos poetas romanos, satricos especialmente.
Suetnio, Hist. (Vita Domitiani, 12). Na interpretao dessa passagem,
prefiro no reabrir a j viciada querela, considerando (como alguns) que
o passo em questo se refira finitamente aos "cristos" os quais ento
no passavam se simples "seita" judaica.
Tcito, Hist., V, 5.

46
Jerusalm . Uma e outra coisa podiam talvez ser para a multido
ignara motivo de repugnncia e desprzo, como a circunciso (37) .
Mas sbre as pessoas dotadas de certa cultura e formao religiosa, a doutrina mosaica devia ter execido profunda impresso e
invulgar fascnio . Pelos caracteres unidos ao monoteismo, a religio
judaica parecia elevada ao grau da filosofia, caracterizada por um
tipo de vida espiritual e religiosa superior a tdas as demais manifestaes congneres.
A adeso dos romanos ao hebraismo percorreu todos os degraus
possveis, desde a aceitao supersticiosa de alguns ritos (38), at
a identificao com ela : em forma mentis primeiro, em sua plenitude depois . Claro est que a maioria dos convertidos consistia dos
sebmenoi ou phobmenoi tn then, ao passo que os verdadeiros
proslytoi, i, , convertidos integralmente com a obrigao de observar tda a Lei, eram poucos entre os romanos .
Cumpre distingir aqui duas categorias distintas de convertidos:
proslytoi e sebmenoi (ou phobmenoi tn theon) . Os primeiros
constituam o grau superior por excelncia, pois, pelo rito da circunciso tornavam-se realmente parte do "povo eleito", gozando tericamente de todos os direitos de um judeu de nascimento . Os segundos, de grau inferior e menos perfeito, eram apenas simpatizantes. Exigia-se dles alm da adeso doutrinal, ou seja a prtica do
monotesmo, a observncia do descanso sabtico, a dos jejuns ,uma
contribuio financeira para o Templo e o cumprimento de certas
prescries relativas alimentao . Os "proslitos", porm, eram
obrigados execuo fiel de tda a Lei (39), como os judeus natos.
muito alusivo o fato de uma maioria de sebmenoi nas fileiras
dos convertidos, reduzindo-se assim o nmero dos autnticos "proslitos". O verdadeiro mvel repousa talvez no obstculo que os
sebmenoi encontravam para abraar a Lei integral. Aceitar a circunciso, encargo sem dvida o mais oneroso para o romano, reflete, nas referncias dos autores clssicos, a natural averso por ela.
Alm do mais, preciso admitir que a circunciso repugnava aos
romanos no apenas como rito abjeto em si, mas sobretudo porque
viam nela a integrao total e incondicional nao judia . E, como
conseqncia, o abandono da nacionalidade romana, das tradies
. E curioso notar a averso natural do romano para a prtica da circunciso. No h autor latino (poeta ou historiador) que no fale dela com
ostensivo desdm.
. Com relao ao "mimetismo" religioso remeto o leitor aos nmeros que
provocam as notas 30, 31, 32, 33 e 34.
. Sr Paulo, Epst. aos Gaiatas, 53: "E atesto novamente, a todos o homem
que se circuncidar: le est obrigado a observar tda a Lei".

-47
ptrias e at dos prprios parentes no convertidos, conforme evidencia Tcito:
Trangressi in mores eorum, idem usurpant; nec quidnam
imbuuntur, quam contemnere deos, exuere patriam, parentes,
liberos, fratres vilia habere (40) .

carter nacionalista do romano impedia-o de aceitar na ntegra a f israeltica . Da a maioria tocada por seus dogmas limitar-se
a aceitar a nova crena como um actus ou obsequium mentis, freqentando a sinagoga, observando certas normas religiosas, sem contudo submeter-se circunciso, ficando dsse modo na condio de
sebmenoi, o que equivale a uma semi-adeso .
Para explicar, finalmente, o resultado eficaz da propaganda proseltica em Roma, no se podem omitir certas consideraes sbre o
Sibilismo (41) .
Quando um judeu amante do bem e da verdade queria dirigir aos
pagos advertncias e conselhos, fazia falar uma Sibila, profetisa do
mundo idlatra, a fim de que se valorizassem as suas prdicas . Tomava o tom dos orculos eritreus, procurava imitar o estilo tradicional
da poesia proftica dos gregos, lanava mos das ameaas versificadas que tanto impressionavam o povo e enquadrava-as em piedosos
sermes
Sibilismo nasceu em Alexandria precisamente no momento em
que a opinio do tempo era que o ciclo dos profetas (hebreus) estava
fechado que mais ningum poderia afagar a preteno de os igualar.
O autor que quisesse valorizar a autoridade do seu pensamento cobria-se com o pseudnimo de um "filho dileto de Deus" e arrojadamente
lanava o seu livro . sse procedimento no provocava a sombra de
um escrpulo ao falsificador, visto que le sacrificava a sua personalidade para lanar uma idia . Tambm no lhe passava pela mente o
vexar um sbio antigo, porque imaginava at honr-lo atribuindo-lhe
idias to simpticas e to extraordinrios pensamentos como a converso dos "idoltras".
pblico, na sua ignorncia crtica. no podia levantar objees . Em Alexandria e Roma, onde os judeus conheciam a literatura
grega e onde pretendiam exercer uma influncia moral sbre os pagos, os falsificadores escolheram os mais reputados nomes de filso. Tcito, Hist., V, 5.
. Andavam nas mos do pblico pequenos poemas atribudos s Sibilas de
Cumas e da Eritria, prenhes de ameaas, presagando catstrofes para
diferentes pases. Tais vaticnios, cujo efeito era decisivo sbre as imaginaes, sobretudo quando as coincidncias fortuitas os justificavam, eram
escritos em hexmetros datlicos, numa linguagem querendo imitar a de
Homero.

48
fos empralistas . O fim das obras era sempre o mesmo: pregar aos
"idlatras" o deismo e uns preceitos morais bsicos, isto , um judaismo reduzido s propores de de uma lei natural . S se determinavam
trs jejuns, o que para os judeus tolerantes eram leis naturais .
Junto da compilao judaica de textos clssicos, cujo artifcio
consistia em pr na bca dos filsofos e moralistas gregos as mximas
que se pretendiam divulgar, apareceu j no II sculo a . C . um exemplar formosamente belo e aliciante como ste:
Feliz o que adora o deus grande,
que no foi moldado pelas mos do homem,
que no tem templos,
que os mortais no podem ver,
que as mos no podem medir.
Felizes os que rezam antes de comer e beber,
que, ao olhar os templos, estremecem de horror
por ver os seus altares manchados
com o sangue das vtimas sacrificadas.
Apavoram-nos o assassinato,
ganho desonesto, o adultrio
os crimes contra a natureza.
Os outros homens,
entregues perversidade dos seus desejos,
perseguem stes santos com sarcasmos e injrias;
na sua loucura acusam-nos
de crimes que les mesmos cometem;
mas o juzo de Deus h de cumprir-se.
Os mpios sero precipitados nas trevas;
os homens piedosos habitaro a terra frtil
tero graa e vida por obra do Esprito de Deus (42) .

Eis, em suma, os motivos que levaram o Jeovismo a evidenciar-se, em Roma sobremaneira, e a distingir-se eminentemente na crise
religiosa do mundo romano em busca de alvio e de promessas que
a tradicional religio, j gasta e viciada de formalismo, no podia mais
oferecer a quem sriamente se preocupasse com os transcendente .
Pouco importa que os mordazes romanos (poetas satricos especialmente) tenham paresentado a "nobre" religio quase caricaturescamente; isso demonstra sua preocupao face a uma realidade: a capitulao do Panteo romano, curiosamente provocada por uma nao
do tertium genus, o que na soberba do genus primum era-lhes simplesmente inadmissvel e doloroso .
(42) . Carmina Sibyllina, II, 2 e 4.

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Os cemitrios judaicos em Roma do-nos provas do florescimento da sinagoga na capital do mundo, e so testemunhos autnticos
no s da preservao da f no "Deus dos seus pais" como tambm
dos resultados da sua obra missionria cata de convertidos .
(Continua) .

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