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Division sexuelle du travail professionnel et domestique.

Evolution de la problmatique et paradigmes de la conciliation*


Helena Hirata et Danile Kergoat
Genre, Travail, Mobilits (GTM), CNRS
Le terme de division sexuelle du travail recouvre en France deux acceptions, distinctes sur
le fond.
Il sagit dune part dune acception sociographique : on tudie la distribution diffrentielle des
hommes et des femmes sur le march du travail, dans les mtiers et les professions, et les
variations dans le temps et dans lespace de cette distribution ; et lon analyse comment elle
sassocie au partage ingal du travail domestique entre les sexes.
Ce type danalyse a t et reste indispensable : par exemple, la construction dindicateurs
fiables pour mesurer lgalit professionnelle hommes/femmes est un vritable enjeu politique
en France. Mais parler en termes de division sexuelle du travail devrait conduire, nous
semble-t-il, aller bien au del du simple constat dingalits. Et lon en arrive l la seconde
acception de la notion, acception selon laquelle parler en termes de division sexuelle du
travail, cest 1) montrer que ces ingalits font systme et 2) articuler cette description du
rel avec une rflexion sur les processus par lesquels la socit utilise cette diffrenciation
pour hirarchiser les activits, et donc les sexes, bref pour crer un systme de genre.
Car le projet collectif qui a sous-tendu en France les premires apparitions du terme division
sexuelle du travail avait une ambition plus large que dnoncer des ingalits : sous
limpulsion du mouvement fministe, il sagissait ni plus ni moins de repenser le travail .
Le point dancrage de cette ambition tait laffirmation que le travail domestique tait un
travail et que, donc, la dfinition de ce dernier doit imprativement linclure. Nous
nimaginions pas alors o cela nous conduirait Car il ne pouvait sagir uniquement de
laddition travail professionnel + travail domestique. Plus exactement : en oprant cette
addition, nous nous sommes trs vite rendu compte que le costume travail , taill sur
mesure par et pour les doxas conomicistes, craquait aux entournures. Cest ainsi que, de fil
en aiguille, nous nous sommes achemines vers une dfinition qui ntait plus centre sur la
valorisation du capital mais sur ce que certain(e)s ont appel la production du vivre
(Hirata et Zarifian, 2000). On mesurera le chemin parcouru
Si nous avons commenc ce propos en distinguant les deux faons de penser et dtudier la
division sexuelle du travail, cest pour deux raisons :
la premire, cest parce que, depuis la naissance du concept il y a une trentaine dannes, on
peut observer une tension entre dune part des analyses qui raisonnent plutt en termes de
constat des ingalits hommes et femmes, et de cumul, daddition de ces ingalits (cf. la
notion actuelle de conciliation des tches), et dautre part des analyses qui cherchent
remonter en amont de ces ingalits et donc comprendre la nature du systme qui donne
naissance de telles ingalits. On laura compris, cest dans ce cadre de rflexion que nous
nous inscrivons.
La seconde raison, cest parce que tenter de dresser un tat de la division sexuelle du travail
dans nos socits aboutit toujours au mme constat en forme de paradoxe : en la matire, tout
change mais rien ne change. Nous essaierons donc, dans cette communication, de dconstruire
ce paradoxe.
* La premire partie de cette communication a t rdige par Danile Kergoat et la seconde
par Helena Hirata.

Bref, le concept de division sexuelle du travail a dj une longue histoire. Pour en rendre
compte, nous brosserons dabord rapidement la gense, dans le contexte franais, de la notion,
et voquerons larborescence des recherches sen rclamant. Puis nous proposerons notre
propre dfinition du concept, qui nous servira pour analyser lvolution actuelle des modalits
de la division sexuelle du travail. Nous reviendrons ensuite de faon plus prcise sur les
modles qui organisent les rapports entre sphres domestique et professionnelle. Nous
pointerons lapparition dun nouveau modle, celui de la dlgation , pour terminer sur une
analyse critique de la conciliation .
La gense du concept
Si la division sexuelle du travail a fait lobjet de travaux prcurseurs dans de multiples pays,
cest au dbut des annes 70 quil y eut en France, sous limpulsion du mouvement fministe,
une vague de travaux qui allaient rapidement donner des assises thoriques ce concept.
Dabord en ethnologie (Mathieu, 1991, Tabet, 1998), puis en sociologie et en histoire.
Cest sur la prise de conscience dune oppression spcifique qua dmarr le mouvement des
femmes: il devint alors collectivement vident quune norme masse de travail est
effectue gratuitement par les femmes, que ce travail est invisible, quil est ralis non pas
pour soi mais pour dautres et toujours au nom de la nature, de lamour ou du devoir maternel.
La dnonciation (pensons au titre dun des premiers journaux fministes franais : Le torchon
brle) se dploya sur une double dimension : ras-le-bol (ctait lexpression consacre)
deffectuer ce quil convenait bien dappeler un travail, et que tout se passe comme si son
imputation aux femmes, et elles seules, aille de soi et quil ne soit ni vu, ni reconnu.
Trs rapidement, les premires analyses de cette forme de travail apparurent dans les sciences
sociales. Ce fut, pour ne citer que deux corpus thoriques, le mode de production
domestique (Delphy, 1974/1998) et le travail domestique (Chabaud Rychter et al.,
1984). Peu peu , les analyses en sont venues tudier le travail domestique comme activit
de travail au mme titre que le travail professionnel. Ceci a permis de prendre en compte
simultanment lactivit dploye dans la sphre domestique et dans la sphre professionnelle,
et lon a pu raisonner en termes de division sexuelle du travail.
La division sexuelle du travail eut donc, au dpart, le statut darticulation de deux sphres.
Mais cette notion darticulation apparut vite insuffisante, ce qui nous a fait passer un second
niveau danalyse : la conceptualisation de ce rapport social rcurrent entre le groupe des
hommes et celui des femmes. Ce fut la naissance de ce que nous, franaises, avons nomm
les rapports sociaux de sexe. Nous ne dvelopperons pas, ce nest pas notre objet ici, mme
si cette thorisation est, en France, indissociable de celle en termes de division sexuelle du
travail.
Cette nouvelle faon de penser le travail eut bien des consquences. Par une sorte deffet
boomerang, aprs que la famille , sous la forme dentit naturelle, biologique, eut vol
en clats pour apparatre prioritairement comme lieu dexercice dun travail, ce fut ensuite la
sphre du travail salari, pens jusquici autour du seul travail productif et de la figure du
travailleur mle, qualifi, blanc, qui implosa.
Ce double mouvement donna lieu, en France et dans de nombreux pays, une floraison de
travaux qui utilisrent lapproche en termes de division sexuelle du travail pour repenser le
travail et ses catgories, ses formes historiques et gographiques, linterrelation des multiples
divisions du travail socialement produit. Ces rflexions ont conduit la remise en cause
radicale de la sociologie de la famille et du paradigme fonctionnaliste qui le sous-tendait. En

ce qui concerne la sociologie du travail1, elles ont permis de remettre en chantier des notions
et concepts comme ceux de qualification, de productivit, de mobilit sociale et plus
rcemment, de comptence, et ont ouvert de nouveaux champs de recherche : relation de
service et actuellement : travail de care, mixit au travail, accs des femmes aux professions
intellectuelles suprieures, temporalits sexues, liens entre politiques demploi et politiques
familiales, etc.
Cependant, ce bilan, tout positif quil soit, ne doit pas tre confondu avec un cri de victoire.
Car, simultanment ce travail de construction thorique, sest amorc un dclin de la force
subversive du concept de division sexuelle du travail. Le terme est maintenant usuel dans le
discours acadmique des sciences humaines, et particulirement en sociologie. Mais, la
plupart du temps, il reste dpouill de toute connotation conceptuelle et ne fait que renvoyer
une approche qui dcrit les faits, constate les ingalits, mais n'organise pas ces donnes de
faon cohrente. Le travail domestique, qui avait fait l'objet de nombreux travaux, n'est plus
que rarement tudi; plus prcisment, au lieu de se servir de ce concept pour rinterroger la
socit salariale (Fougeyrollas-Schwebel, 1998), on en parle en termes de double journe ,
de cumul ou de conciliation des tches , comme sil ntait quun appendice du travail
salari. Nous y reviendrons dans la suite de cette communication.
Une dfinition du concept
Cest donc dans la perspective dynamique initiale que nous voudrions voquer notre cadre
thorique.
La division sexuelle du travail est la forme de division du travail social dcoulant des rapports
sociaux entre les sexes ; et plus encore : elle est un enjeu prioritaire pour la survie du rapport
social entre les sexes. Cette forme est module historiquement et socitalement. Elle a pour
caractristiques lassignation prioritaire des hommes la sphre productive et des femmes la
sphre reproductive ainsi que, simultanment, la captation par les hommes des fonctions
forte valeur sociale ajoute (politiques, religieuses, militaires, etc.).
Sur cette dfinition, tout le monde ou presque saccorde. Mais de notre point de vue, il tait
ncessaire daller plus loin dans le cadrage conceptuel. Cest pourquoi nous avons propos de
distinguer trs prcisment entre les principes de la division sexuelle du travail et ses
modalits.
Cette forme particulire de la division sociale du travail a deux principes organisateurs : le
principe de sparation (il y a des travaux dhommes et des travaux de femmes) et le principe
hirarchique (un travail dhomme vaut plus qu un travail de femme). Ces principes sont
valables pour toutes les socits connues, dans le temps et dans lespace. Ils peuvent tre
appliqus grce un procs spcifique de lgitimation, lidologie naturaliste. Celle-ci rabat
le genre sur le sexe biologique, rduit les pratiques sociales des rles sociaux sexus,
lesquels renverraient au destin naturel de lespce.
Si les deux principes (de sparation, hirarchique) se retrouvent dans toutes les socits
connues et sont lgitims par l'idologie naturaliste, cela ne veut pas dire cependant que la
division sexuelle du travail soit une donne immuable. Au contraire, elle est en fait dune
incroyable plasticit : ses modalits2 concrtes varient fortement dans le temps et dans
l'espace comme l'ont abondamment dmontr ethnologues et historien(ne)s. Ce qui est stable,
ce ne sont pas les situations (elles voluent constamment) mais lcart entre les groupes de
sexe. Cest donc sur cet cart tout autant que sur les conditions quil convient de porter
1

Sur ce long travail de dconstruction et de reconstruction, on pourra se reporter larticle (Hirata et Kergoat,
2005).
2
Par modalits , nous entendons par exemple la conception du travail reproductif, la place des femmes dans
le travail marchand, etc.

lanalyse car si la condition fminine sest incontestablement amliore, en tout cas dans la
socit franaise, lcart, lui, reste infrangible.
Et cest cette distinction entre principes et modalits, linsistance sur la notion dcart qui
permettent de dconstruire le paradoxe dont nous parlions au dpart : tout change mais rien ne
change.
Les nouvelles configurations de la division sexuelle du travail
Nous le soulignions plus haut : la division sexuelle du travail est dune incroyable plasticit.
Cest dans cette perspective que nous voudrions voquer quelques unes des configurations
que prend la division sexuelle du travail en cette priode de fortes turbulences.
1 - Il sagit tout dabord de l'apparition et du dveloppement, avec la prcarisation et la
flexibilisation de l'emploi, des "nomadismes sexus" (Kergoat, 1998) : nomadisme dans le
temps pour les femmes (c'est l'explosion du travail temps partiel associ trop souvent des
plages de travail parpilles dans la journe et dans la semaine) ; nomadisme dans l'espace
pour les hommes (intrim, chantiers du BTP et du nuclaire pour les ouvriers, banalisation et
multiplication des dplacements professionnels en Europe et dans le monde pour les cadres
suprieurs). On voit bien l comment la division sexuelle du travail modle les formes du
travail et de l'emploi et rciproquement, comment la flexibilisation peut renforcer les formes
les plus strotypes des rapports sociaux de sexe.
2- Le deuxime exemple est celui de la dualisation de l'emploi fminin, qui illustre bien le
croisement des rapports sociaux. Depuis le dbut des annes 80, le nombre de femmes
comptabilises par l'INSEE (enqutes-emploi) comme "cadres et professions intellectuelles
suprieures" a plus que doubl3; 10% environ des femmes actives sont actuellement classes
dans cette catgorie. Simultanment la prcarisation et la pauvret d'un nombre croissant
de femmes (elles reprsentent 46% de la population active mais 52% des chmeurs et 79%
des bas salaires), on assiste donc l'augmentation des capitaux conomiques, culturels et
sociaux d'une proportion non ngligeable des femmes actives. On voit ainsi apparatre, pour la
premire fois dans l'histoire du capitalisme, une couche de femmes dont les intrts directs
(non mdis comme auparavant par les hommes: pre, poux, amant...) s'opposent
frontalement aux intrts de celles touches par la gnralisation du temps partiel, les emplois
de service trs mal rtribus et non reconnus socialement, et plus gnralement par la
prcarit.
Mais lanalyse ne peut sarrter l : ce sera lobjet de notre troisime point.
3 - Les femmes des socits du Nord travaillent de plus en plus ; elles sont de plus en plus
frquemment cadres et investissent dans leurs carrires. Pour raliser ces dernires, et comme
le travail domestique nest toujours pas pris en compte dans les socits marchandes, et que
limplication subjective est de plus en plus demande sinon rquisitionne par les nouvelles
formes de gestion des entreprises, elles doivent externaliser leur travail domestique. Pour
ce faire, elles peuvent puiser dans lnorme rservoir des femmes prcaires-pauvres,
franaises et immigres.
Cette demande, massive au niveau europen, a cr un immense appel dair pour les femmes
migrantes qui arrivent dans les pays du Nord avec lespoir de trouver un emploi de service
(garde denfants, mnage, personnes ges). Ces femmes, souvent diplmes, entrent en
concurrence directe avec les prcaires des pays dorigine qui elles, ne sont que peu diplmes.
Deux rapports sociaux entre femmes, indits historiquement, se mettent ainsi en place : un
rapport de classe entre les femmes du Nord, employeuses, et cette nouvelle classe servile ; un
rapport de concurrence entre femmes toutes prcaires, mais prcaires diffremment, des pays
3

Les donnes chiffres de ce paragraphe sont issues de lINSEE Enqute-Emploi, 2003.

du Nord et des pays du Sud et, bientt, de couleurs diffrentes avec larrive sur ce
march des femmes des pays de lEst.
Les rapports ethniques sont ainsi en train de se remodeler travers les migrations fminines et
lexplosion des services aux personnes.
Quant aux rapports de genre, ils se prsentent eux aussi sous une forme indite :
lexternalisation du travail domestique a une fonction dapaisement des tensions dans les
couples bourgeois des pays du Nord (et dans nombre de ceux, urbains, des pays du Sud mais
il sagit l alors de mouvements migratoires internes au pays concern) et permet galement
une plus grande flexibilit des femmes envers la demande dimplication des entreprises. A un
niveau plus macro, cela permet aux socits du Nord de faire lconomie dune rflexion sur
le travail domestique. Mais cette pacification des relations sociales dans les couples et dans
les entreprises ne fait pas avancer dun pouce la lutte pour lgalit. Elle a, au contraire, une
fonction plutt rgressive cet gard car elle fonctionne au niveau du masquage et du dni.
Dans le mme temps, les rapports de classe sont exacerbs, numriquement par le plus grand
nombre dindividu(e)s engag(e)s dans ce type de rapport, et concrtement par la mise en
contact physique par le biais du travail domestique des femmes prcaires
(conomiquement et/ou lgalement) et des femmes nanties.
Pour rsumer, on peut dire que les points forts de ces nouvelles modalits de la division
sexuelle du travail sont les suivants :
- la rorganisation simultane du travail dans le champ salari et dans le champ domestique.
Ce qui renvoie, en ce qui concerne ce dernier, lexternalisation du travail domestique mais
aussi la nouvelle division du travail domestique (limplication plus forte de certains pres se
double dune implication quasi-exclusive dans le travail parental).
- le double mouvement dune part de masquage, dattnuation des tensions dans les couples
bourgeois, et dautre part daccentuation des clivages objectifs entre femmes : si le nombre de
femmes des catgories intellectuelles suprieures augmente, celui des femmes prcaires aussi
(chmage, flexibilit, fminisation des courants migratoires).
Ces mouvements se dploient un niveau matriel (lexternalisation) mais sont bien sr
redoubls par des reprsentations ad hoc (les nouveaux pres, le couple prsent comme
lieu de ngociation entre deux individus gaux en droit et en fait).
Mais il nous faut maintenant revenir la thorisation concurrente, celle de la division sexuelle
du travail en tant que lien social , parce que cest elle qui fonde la thse.- qui a acquis
aujourdhui un statut de politique et de politique europenne partir du sommet de
Luxembourg en 1997 (cf. Fagnani, Letablier, 2005, p.171) celle de la conciliation vie
familiale/vie professionnelle politique fortement sexue, puisquelle dfinit implicitement
un seul acteur (ou actrice) de cette conciliation : les femmes, et consacre le statu quo selon
lequel les hommes et les femmes ne sont pas gaux devant le travail professionnel. Au cur
mme de cette politique, le paradoxe : la volont darriver lgalit par la promotion de la
conciliation (Nouvelles Questions Fministes, 2004, Edito, p. 8).
Lien social et rapports entre sphres domestique et professionnelle
question

: les modles en

Lide dune complmentarit entre les sexes sinsre dans la tradition fonctionnaliste de la
complmentarit des rles. Elle renvoie une conceptualisation en termes de lien social
par ses contenus notionnels (solidarit organique, conciliation, coordination, partenariat,
spcialisation et partage des tches). Lapproche en termes de complmentarit est

cohrente avec lide dun partage entre femmes et hommes du travail professionnel et
domestique et, au sein du travail professionnel, le partage entre types et modalits demplois
qui permettent la reproduction des rles sexus.
Elle apparat sous des formes diverses :
1) Le modle traditionnel : rle dans la famille et rle domestique assurs
entirement par les femmes, le rle de pourvoyeur tant confr aux hommes.
2) Le modle de conciliation : il incombe presque exclusivement aux femmes de
concilier vie familiale et vie professionnelle. La dfinition de Jacqueline Laufer ce
modle de conciliation est la suivante : il vise articuler les activits familiales et
domestiques avec la vie professionnelle. Il est une condition ncessaire de lgalit des
chances entre femmes et hommes, en particulier dans le domaine professionnel ().
Une ventuelle recomposition et un nouveau partage des rles se raliseraient alors
non plus aux dpens des femmes, mais au bnfice commun des hommes et des
femmes (Laufer, 1995, p.164).
Cependant, entre modle et ralit des pratiques sociales il peut avoir un grand dcalage et il
incombe en gnral aux seules femmes doprer cette conciliation. Cette approche a fait
lobjet dun certain nombre de critiques en France. Aujourdhui, certaines chercheuses
proposent de remplacer conciliation , voire articulation , par conflit , tension ,
contradiction pour mettre en avant la nature foncirement conflictuelle de la prise en
charge simultane, par les femmes, des responsabilits professionnelles et familiales.
3) Le paradigme partenarial , qui prsume lgalit des statuts sociaux entre les
sexes a t prn lors de la Quatrime Confrence Mondiale sur les femmes organise par
lONU Pkin en 1995. Ce principe de partenariat considre femmes et hommes comme
partenaires (il relve donc dune logique de conciliation des rles plutt que du conflit et de la
contradiction) et leurs rapports en termes dgalit plutt que de pouvoir. Ce paradigme
partenarial pourrait nourrir une pratique de partage des tches domestiques au sein du couple
au niveau individuel mais les enqutes Emploi du temps ralises par lINSEE en France
en 1986 et 1999 (cf. par exemple Brousse, 1999) montrent que la ralit des pratiques sociales
ne confirme pas lactualit de ce modle.
4) Le modle de la dlgation :
Nous voulons dvelopper ici lhypothse de lmergence dun quatrime modle, le modle
de la dlgation qui se substitue ou se superpose au modle de la conciliation vie
familiale/vie professionnelle en France.
Lessor de ce modle est d la polarisation de lemploi des femmes (Hakim, 1996) et
laugmentation de la catgorie des professions intellectuelles suprieures et des cadres ; celleci a en mme temps le besoin et les moyens de dlguer dautres femmes les tches
domestiques et familiales. Le modle de la dlgation est, dautre part, rendu possible par
laugmentation acclre des emplois de services, comme nous lavons montr plus haut.
Cest ce dveloppement des emplois de service dans les pays capitalistes occidentaux, tant
dvelopps que semi-industrialiss et en voie de dveloppement comme le Brsil (Sorj, 2004),
qui apportent de nouvelles solutions lantagonisme entre responsabilits familiales et
professionnelles.
Lexprience de la conciliation ou de la dlgation du ct des femmes de
services
Mais que reprsente la conciliation ou la dlgation pour celles (les femmes de
mnage, les employes de maison, les nurses et baby-sitters ) qui les rendent
possible aux femmes des catgories socio-professionnelles suprieures? (pour le vcu de la
conciliation de cette dernire catgorie, cf. Lapeyre, Le Feuvre, 2004). Il sagit aussi

dune dlgation du travail domestique et familial dautres femmes, mais aux consquences
trs diffrentes sur le vcu de ces femmes et de leurs enfants, si on prend en compte les
recherches sur la migration internationale des employes de maison (Parreas, 2001 ;
Ehrenreich, Hochschild, 2003). En effet, linternationalisation du travail reproductif comme
une des consquences de lexternalisation croissante du travail domestique dans les pays
capitalistes dvelopps entrane un rapport Nord-Sud o la servitude domestique provoque
pour la migrante une rupture de la relation mre-enfant : diffremment de ce qui se passe
pour les employeurs du premier monde prospre, elle ne peut pas, en mme temps, vivre avec
sa famille et la prendre en charge conomiquement (Ehrenreich, Hochschild, 2003, p.2). Ces
migrantes du Sud, pour faire le travail des femmes du Nord laissent leurs propres enfants
au soin de leurs grands-mres, surs, belles-surs, et ne rentrent parfois la maison qu de
longs intervalles, avec pour consquence le traumatisme invitable des enfants laisss dans
leurs pays (id.ibid.). Approfondir lanalyse de la situation des femmes qui rendent possible
la conciliation , voire la dlgation est essentiel pour aller vers une ventuelle
plateforme agenda dans lexpression de Ehrenreich et Hochschild commune entre ces
femmes et les femmes du Nord qui dpendent delles.
Politiques familiales et conciliation
La politique familiale franaise actuelle peut tre dfinie comme une politique de
conciliation , destine faciliter larticulation entre travail et vie familiale (Fagnani,
Letablier, 2005, p.167 ; comme disent cs dernires, elle continue exclure les hommes de
cette problmatique, poursuivant dans une voie maternaliste .
Les politiques familiales comme lAllocation Parentale dEducation (APE) sont des
politiques demploi : linterdpendance (Devreux, 2000, p. 70) de ces deux politiques a t
dj souligne partir de ltude des politiques sociales pour le cas de la France (Devreux,
2004 ; Fagnani, Letablier, 2005). Lanalyse des politiques europennes qui prnent des
mesures permettant la conciliation vie professionnelle/vie familiale pour faciliter laccs des
femmes lemploi (Fagnani, Letablier, 2005, p. 171) indique bien cette interdpendance au
niveau europen.
Ladoption de politiques comme lAPE un moment donn de la conjoncture conomique et
sociale peut sduire, en France, des femmes en situations difficiles quant lemploi ou la
famille. Les mouvements sociaux autour du droit lemploi et au plein-emploi - des
femmes, sils existent en France, ne sont pas aussi puissants que lon pourrait le souhaiter et
ne peuvent pas contrecarrer les mesures de politiques familiales et demploi adoptes dans
loptique de la conciliation .
Les limites socitales de la conciliation et de la dlgation
Le cas du Japon montre comment les limites de la conciliation varient dun espace socital
une autre. Les femmes japonaises conjuguent le terme conciliation , quelles utilisent
dans les entretiens ( ryoritsu ), sous des formes et dans des sens trs diffrents, dans la
mesure o elles agissent dans des contextes socitaux, familiaux et de couple notablement
diffrents de ceux des pays europens. Dans le cas du Japon, il faut choisir et cest trs
difficile - entre la maternit et la carrire, parce que cest impossible concilier
( ryoritsu dekinakata ).
En effet, une enqute de terrain ralise au Japon (octobre 2003) a montr quil y a parfois des
obstacles majeurs lintroduction du modle de la dlgation et mme celle du modle de la
conciliation vie familiale/vie professionnelle ( temps complet) au Japon (pour les premiers
rsultats de cette enqute, cf. Kase, Sugita, 2006). Linterruption de lactivit au premier
enfant est encore la rgle au Japon, ce qui contraste avec la situation franaise. Ce qui a

chang dans les annes rcentes au Japon est que cette interruption est de courte dure, les
mres revenant au march du travail pour la recherche dun emploi temps partiel mme
quand les enfants sont en bas ge (moins dun an).
Parmi les obstacles majeurs , le manque dquipements collectifs, le manque de politiques
publiques incitatives la mise au travail des femmes temps plein , lexistence par contre de
politiques incitatives linactivit des pouses et leur mise au travail temps partiel ; et,
peut tre encore plus important, les rapports sociaux (dans la famille, dans le couple, dans la
socit) et les normes sociales qui continuent nier toute lgitimit au statut de travailleuses
temps plein et avec possibilit de carrire aux femmes qui ont un statut de mres (Hirata,
1996).
On peut dire que le Japon est un cas paradigmatique des limites la conciliation des rles du
point de vue des normes mais aussi des pratiques sociales. Le peu dalternatives tant du point
de vue des politiques publiques que du point de vue des mouvements sociaux est srement un
des facteurs explicatifs cls de cette spcificit nationale.
Conclusion
Une pense critique de la conciliation ne peut se faire en dehors du cadre de rflexion sur
les modalits de reproduction de la servitude domestique.
La socialisation familiale, lducation scolaire, la formation en entreprise, cet ensemble de
modalits diffrencies de socialisation se combinent pour la reproduction chaque fois
renouvele des rapports sociaux. Les raisons de cette permanence de lassignation du travail
domestique aux femmes, y compris dans le cadre de la reconfiguration des rapports sociaux
de sexe laquelle on assiste aujourdhui, reste un des problmes les plus importants dans
lanalyse des rapports sociaux de sexe/genre. Et ce qui est le plus tonnant cest la manire
dont les femmes mme parfaitement conscientes de loppression, de lingalit de la
rpartition du travail domestique, continuent prendre en charge lessentiel de ce travail
domestique la maison y compris chez les militantes fministes, syndicalistes, politiques, tout
fait conscientes de cette ingalit. Mme sil y a dlgation, une de ses limites est dans la
structure mme du travail domestique et familial : la gestion de lensemble du travail dlgu,
continue toujours tre du ressort de celles qui dlguent. Il faut ici rflchir non seulement
sur le pourquoi de cette permanence, mais surtout comment changer cette situation. Il nous
semble que les ressorts psycho-affectifs de la domination, la dimension de laffectivit
doivent ici tre particulirement interrogs. Ce travail de recherche reste faire, et est
singulirement compliqu par la complexit de son objet, qui requiert un travail
interdisciplinaire de longue haleine.
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