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Travesa epistemolgica de las imgenes

y la informacin en Bibliotecologa

Hctor Guillermo Alfaro Lpez.


Universidad Nacional Autnoma de Mxico

l giro visual en Bibliotecologa, ttulo genrico con que


se ha enmarcado tanto el primero como el segundo
Seminario de Pensamiento Terico Bibliotecolgico,
no debe comprenderse como una mera filiacin coyuntural a una tendencia en boga que hace de la visualidad de
las imgenes su centro de atencin, sino una incidenciacoincidencia a partir de la peculiar orientacin que en la
actualidad se da globalmente en el mundo, primordialmente
respecto al mbito cultural. Referirnos, por tanto, al giro
visual en Bibliotecologa y Estudios de la informacin (en
adelante, para abreviar, slo Bibliotecologa), ms que responder a una moda, es un requerimiento insoslayable para
estar a la altura de los tiempos y para contribuir a la autodefinicin de esta ciencia. Lo cual requiere una previa explicacin aclaratoria.
Hacia finales de la pasada centuria se dio el desgaste de
una tendencia terica que marc con su impronta a las ciencias humanas y sociales, conocida en el mundo anglosajn
como Linguistic turn; el giro lingstico mostr para ese
momento que la explicacin de la realidad humana y social

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El giro visual en bibliotecologa: prcticas cognoscitivas

por va de la multiformidad del lenguaje ya no era suficiente. El supuesto bsico de tal tendencia relativa a que no hay
hechos fuera del lenguaje, ni ninguna otra realidad ms que
la que se presenta bajo alguna forma de descripcin lingstica se enfrenta a manifestaciones mayormente cambiantes
y complejas de la realidad para las que se requiere algo ms
que la mera descripcin lingstica: es la presencia multiforme y desbordada de la esfera de lo visual. Es preciso acotar
que, a nivel terico, la obra tanto de Roland Barthes como
la de Jacques Derrida contribuyeron notoriamente al ocaso
del giro lingstico al abrir las puertas de la hipertextualidad y la diseminacin del texto, lo cual vino a significar la
muerte de las gramticas de la modernidad. Estos autores
galos proclamaron la ruptura de la linealidad del texto, lo
que acarrea la pluralizacin de las fuentes de informacin.
El texto pierde su monopolio informativo al convertir en
esquirlas su lgica lineal, que ya no se ajusta a la realidad
que presenta la sociedad de la informacin y su secuela la
sociedad del conocimiento. Al fragmentarse el texto se abre
el paso al hipertexto, a la diseminacin informativa, lo que
expresa el carcter de la sociedad hipermedial, la cual se
encuentra signada por la complejidad y su cauda de contingencia: lo que da lugar a la incertidumbre y la aparicin de
desrdenes y nuevos rdenes. La multimedialidad de la sociedad del conocimiento conlleva la presencia cada vez ms
amplia, infaltable y potente de la imagen en sus mltiples
manifestaciones: ya sin menoscabo ante la palabra escrita.
Es el irresistible ascenso de la cultura visual que comienza
a encabalgarse en la cultura escrita predominante por milenios; por lo que en cierto modo podra decirse que el giro
lingstico semeja el canto del cisne de la cultura escrita.
Por otra parte, en paralelo al declive del giro lingstico, se dio el auge de los Estudios culturales, que fue una

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Travesa epistemolgica de las imgenes y la informacin

propuesta que busc un acercamiento, una comprensin


diferente al universo cultural ha como se haba hecho anteriormente. Para los Estudios culturales la cultura es un proceso multifactorial, por lo que no es algo que est ubicado
en aquellas entidades canonizadas como culturales, como
son los textos ni es el resultado de su produccin, as como
tampoco est solamente en los recursos, apropiaciones e
innovaciones culturales de las realidades vividas da a da,
sino en las mltiples maneras en que se construye sentido
al interior de las diferentes sociedades permanentemente
signadas por el cambio y el conflicto. Por lo que para esta
tendencia la cultura no son las instituciones, ni los gneros,
ni las conductas, sino las mltiples y complejas interacciones entre todos estos factores. Para llevar a cabo este programa de conocimiento, los estudios culturales hacen uso
de diversos recursos metodolgicos, conceptuales y tericos provenientes de distintas disciplinas.
Ahora bien, una vez que los estudios culturales entran
en los cauces institucionales acadmicos empiezan a perder
radicalidad, tornndose convencionales; pero tales estudios
dejaron el marco de conocimiento para el advenimiento de
los Estudios visuales; lo que permite:
[] situar el mbito de los Estudios visuales como un hibrido
interdisciplinar que busca desafiar el carcter disciplinar de la
Historia del arte, unida a verdades transhistricas y criterios crticos invariables, y que puede entenderse como el ala visual del
movimiento acadmico de los Estudios culturales, ms politizado
con derivaciones hacia el feminismo, el marxismo, los estudios
de gnero, los estudios de raza y etnicidad, la teora queer o los
estudios coloniales y poscoloniales.1

1 Ana Mara Guasch (2005), Doce reglas para una nueva academia: la nueva
historia del arte y los estudios audiovisuales, p. 59.

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El giro visual en bibliotecologa: prcticas cognoscitivas

Los Estudios visuales no buscan incidir en los objetos


privilegiados de los estudios culturales, como la clase, la
raza o el gnero, sino tomar de stos el enfoque en el cual
lo poltico se proyecta en el mbito visual, as como las
cuestiones de identidad, sociabilidad y deseo. Por lo que el
conocimiento de las imgenes no se circunscribe al exclusivo estudio interno de stas. As, los estudios visuales han
abierto de par en par el horizonte que restringa el estudio
de las imgenes en su heterognea manifestacin.
Ahora bien, si los Estudios visuales han conformado ese
enfoque abierto es porque se han convertido en los intrpretes idneos de la onda expansiva de imgenes en la actualidad. A lo largo del siglo xx, con la creacin de nuevas
modalidades de imgenes as como de una amplia variedad
de tipos de ellas, se dio el avance de lo que se ha caracterizado como una cultura visual, la cual hace sentir su presencia e influencia tanto en la estructura social como en la vida
cotidiana de las personas. Todo ello ha redundado en que
tanto la cultura visual como el amplio espectro de imgenes
se conviertan en objeto de estudio por parte de mltiples
disciplinas de conocimiento. En conjunto, todo esto nos
permite hablar del giro visual, que pauta en buena medida
la orientacin cultural y cognoscitiva de las sociedades y los
individuos en la actualidad.
Como no poda ser de otra manera, este contexto visual
incide directamente en la Bibliotecologa por lo que, adems, coincide con la necesidad de las sealadas tendencias y
disciplinas respecto a la relevancia que ha adquirido el vertiginoso universo de las imgenes y, por lo tanto, en acercarse
a ellas cognoscitivamente. Pero en el particular caso de la
Bibliotecologa, tal incidencia-coincidencia tiene un escorzo
peculiar. El giro visual en Bibliotecologa conlleva un giro
idiosincrsico; en esta ciencia el acercamiento a las imge-

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Travesa epistemolgica de las imgenes y la informacin

nes a la par de cubrir un sector de la informacin registrada


que, por tradicin, ha sido marginado dentro del conocimiento bibliotecolgico, como son las imgenes tambin
entraa un proceso de autodefinicin cognoscitivo. En otras
palabras: las imgenes son, sin lugar a dudas, informacin
registrada y, por lo tanto, son un objeto de estudio propio de
esta ciencia. Y en la medida que el estudio de las imgenes
las recupera para convertirlas incuestionable e inalienablemente en objetos bibliotecolgicos se da un paso ms en
la consolidacin cientfica de esta ciencia. Llegados a este
umbral, sale al paso el problema que nos guiar el resto del
trayecto de esta indagacin: cul es la travesa seguida por
las imgenes y su correspondiente informacin en su constitucin como objetos de estudio en la Bibliotecologa?
Ya la formulacin de la pregunta nos seala la estirpe
epistemolgica del problema que enuncia. Para iniciar el
camino hacia la respuesta, detengmonos primero en un
dato que el texto supracitado nos brinda: los Estudios visuales han lanzado un desafo a la Historia del Arte cuestionando aspectos nodales, como el hincapi que sta hace en
cuanto a su bsqueda de verdades transhistricas y criterios
crticos invariables, que son producto de los lmites en que
se despliega su concepcin de las imgenes. La Historia del
Arte circunscribe su conocimiento de la imagen a aquellas
imgenes que estn canonizadas como artsticas, a la par
que se aboca al estudio de otras manifestaciones artsticas,
como la escultura y la arquitectura. Mientras, en la actualidad, el porcentaje de imgenes artsticas que se producen
es mnimo en relacin con toda una amplia y masiva variedad de tipos de imgenes no artsticas que se fabrican en
el mundo. De hecho las imgenes no artsticas son las que
privilegiadamente interesan a los Estudios visuales, porque
son las que mejor exhiben la multiplicidad, contradicciones

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El giro visual en bibliotecologa: prcticas cognoscitivas

y dinmica del mundo actual. As pues, hablar de imgenes


no artsticas es referirnos a imgenes cuyo carcter es primordialmente informativo.
Lo que no significa que las imgenes artsticas no tengan
una dimensin informativa, pero en ellas no es lo determinante en su creacin. El que el gran porcentaje de imgenes
que se producen estn determinadas por el designio informativo con mayor razn hacen de ellas patrimonio bibliotecolgico; pero esto no se realiza de manera automtica o
inercial. Si esto lo apreciamos desde el enfoque epistemolgico, veremos que hay algunos problemas y consideraciones que sortear para que las imgenes sean construidas
como objetos propiamente bibliotecolgicos.
En el momento en que un objeto que circula en la realidad cotidiana y que, por tanto, es un objeto nimbado por
la emprea, se convierte en centro de atencin por parte de
alguna disciplina de conocimiento y comienza la transfiguracin de su estatuto cognoscitivo. Los objetos de la realidad cotidiana llenan bsicamente necesidades utilitarias,
por lo que su manipulacin no est signada por proceder
de conocimiento abstracto. As, por ejemplo, las imgenes
que circulan entre el trfago cotidiano son miradas por las
personas distradamente o a veces con cierta atencin, pero
en ningn momento (o slo en raras ocasiones) se plantea
la necesidad de leerlas (es ms, ni siquiera se considera
que sean susceptibles de lectura, puesto que se cree que
basta con verlas para saber de qu tratan). Lo que redunda en que la informacin que contienen las imgenes no
sea apreciable o comprendida del todo. Mientras que, al
contrario, cuando un objeto emprico es cooptado por
una ciencia para convertirse en objeto de estudio o conocimiento, inicia su construccin abstracta, en otras palabras,
conceptual e, incluso, hasta terica. Pero en el caso de la

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Travesa epistemolgica de las imgenes y la informacin

Bibliotecologa la construccin de la imagen y su correlativa informacin presentan algunos problemas particulares


que muestran la accidentada travesa que tienen que recorrer a travs de esta ciencia para establecerse como objetos
de estudio bibliotecolgico.
El gran epistemlogo francs Gaston Bachelard explicaba
que a lo largo del desenvolvimiento de una ciencia se presentan una serie de obstculos epistemolgicos de diversa
ndole, como pueden ser: la acumulacin de conocimientos
establecidos y legitimados que ofrecen respuestas fciles
a cualquier situacin, pero tambin a que los objetos de estudio que se busca construir tericamente an no se les ha
depurado de las adherencias empricas. Todo lo cual genera
el error que paraliza el avance de tal o cual ciencia. Error
que a su vez debe convertirse en objeto de conocimiento,
ya que es un indicador necesario del carcter del obstculo,
del cual se sale con el corte epistemolgico, esto es, llevando
a cabo una nueva depuracin de las adherencias empricas,
para realizar una ms completa elaboracin abstracta, terica, del objeto de estudio y as construirlo como un objeto
tcnico abstracto-concreto. Llevando agua al molino bibliotecolgico puede decirse que las imgenes como objeto de
estudio se encuentran an permeadas de adherencias empricas, puesto que, en primera instancia, no se considera que
los bibliotecarios deban tener las competencias apropiadas
de lectura de imagen para poder acceder a su contenido y,
en segunda instancia, la descripcin de la informacin de
las imgenes se lleva a cabo a partir de la clasificacin y
catalogacin elaborada ex profeso para textos escritos. Todo
lo cual ha constituido un capital de conocimiento que resuelve las anomalas que puedan presentar las imgenes.
Esto nos habla de que las imgenes, con todo y ser propiamente entidades bibliotecolgicas, son objetos no integra-

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El giro visual en bibliotecologa: prcticas cognoscitivas

dos y que, por lo mismo, se encuentran en lo que podra


definirse como una zona de incertidumbre. De hecho el que
las imgenes se encuentren ubicadas en la susodicha zona
de incertidumbre hace de ellas objetos lmite.2
Las imgenes son ejemplo de objetos lmite, puesto que
responden al fundamento de la Bibliotecologa, la informacin registrada, pero debido a las limitantes de tal fundamento no responden al canon del registro escrito. De ah
que quedan varadas en la mencionada zona de incertidumbre, en la que se les margina y a donde pocos se arriesgan a
aventurarse para comprenderlas en profundidad; lo cual se
refleja en el mbito bibliotecario donde se les asigna un lugar perifrico. Pero es conveniente acotar que, con la lectura de imagen, la situacin es ms acuciante en cuanto a su
posicin de objeto lmite: este tipo de prctica de lectura ni
siquiera es considerado como un objeto digno de estudio.
El que las imgenes (y su correlativa lectura) sean objetos lmite pone en evidencia, tambin, a las limitantes del
propio fundamento de la Bibliotecologa: informacin registrada y organizada. La nocin de informacin que prima
en esta ciencia es el producto de mltiples afluentes, esto
es, que ha sido elaborada o fundamentada en otras ciencias
o tendencias, tanto del rea comn de las ciencias de la
informacin o ms distantes, como las del rea cientfica. A
esto hay que agregar las propias dificultades que presenta
conceptualizar un objeto de suyo moviente, que muta permanentemente y por ende lo tornan polismico.

2 Tal concepto puede caracterizarse como propio de aquellos objetos en que


debido a la especificidad de sus caractersticas pertenecen indudablemente
a un determinado campo de conocimiento, pero a la vez no responden del
todo al fundamento, llmese paradigma, episteme o matriz constructiva de
conocimiento de tal campo: por lo que sealan el lmite explicativo y constructivo para su construccin terica.

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Travesa epistemolgica de las imgenes y la informacin

Al no haber sido construido el objeto de informacin bibliotecolgicamente, es decir, como una teora bibliotecolgica de la informacin, se ha manifestado dentro de este
campo de conocimiento como un objeto integrado ms, y
no como lo que podra ser considerado como un paradigma y, como tal, fungir como plataforma para la construccin terica del campo bibliotecolgico. Tambin hay que
sealar que esa nocin de informacin prevaleciente se encuentra acotada y articulada por la orientacin tcnica que
determina a esta ciencia en su actual fase de constitucin.
La carencia de una teora bibliotecolgica de la informacin redunda en que la concepcin de informacin registrada a la que queda circunscrita la Bibliotecologa sea
aquella referida a la de la palabra escrita. Por lo que la
informacin registrada visual se torna opaca, es decir, no
es estimada a partir de su diferencia especfica y autonoma respecto a la informacin registrada escrita; as, el instrumental tcnico, clasificacin-catalogacin, opera con un
alto nivel de rigor y sofisticacin para describir la informacin bibliogrfica, mientras que la informacin iconogrfica se torna insumisa ante ese instrumental, tal como se
encuentra establecido y que es parte sustancial del capital
de conocimiento bibliotecolgico.
Como puede apreciarse a partir de seguir la travesa de
las imgenes y la informacin en Bibliotecologa, ambas
atraviesan por problemas similares y otros dismiles: la similitud es que en ambas no se ha llevado a cabo una integral
elaboracin terica para estatuirlos como objetos plenamente bibliotecolgicos. Pero en lo que se diferencian es en
que la informacin es un objeto integrado y en cuanto tal
perfectamente ubicado y estatuido con el resto de los objetos bibliotecolgicos; mientras que las imgenes son objetos lmite an lastrados por todo un cmulo de adherencias

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El giro visual en bibliotecologa: prcticas cognoscitivas

empricas. Esto redunda en lo que podra caracterizarse en


una asincrona cognitiva entre imagen e informacin desde
la perspectiva bibliotecolgica. De ah que no se comprendan del todo los sutiles cambios, desplazamientos e hibridaciones de la informacin que se dan actualmente en el
mbito visual, esto es, entre los diversos tipos de imgenes
(artsticas, publicitarias, cientficas, testimoniales, etctera),
lo cual acaba reflejndose en las limitantes que presenta la
clasificacin y catalogacin tradicionales para describir semejantes sutilezas identitarias de las imgenes.
Ahora bien, completemos el siguiente tramo de la travesa de las imgenes y la informacin en la ciencia bibliotecolgica: aunque esto desde supuestos hipotticos, ya
que es un trayecto an por realizarse. En el horizonte hay
anuncios que permiten columbrar una opcin para llevar
a cabo la construccin conceptual, terica de imgenes e
informacin como objetos claramente bibliotecolgicos. Las
propuestas ms radicales del documentalismo han enriquecido el tradicional instrumental tcnico bibliotecolgico con
elementos y propuestas de diversas disciplinas, as como
implementando un amplio abanico metodolgico para el
anlisis de contenido de las imgenes, y han permitido un
ms depurado conocimiento de tales objetos, as como una
mejor descripcin y organizacin de su informacin. Asimismo, por otra parte, van surgiendo dentro del mbito bibliotecolgico indagaciones para la conceptualizacin de la
informacin encaminadas a darle una sustentacin bibliotecolgica a este objeto.3 Hay que subrayar, sin embargo, que
esto es el prembulo: sobre estos avances es que tiene que
desplegarse el trabajo de construccin epistemolgica para
estatuirlos como objetos tericos bibliotecolgicos, lo cual
3 Vase Jaime Ros Ortega (2014), El concepto de informacin: dimensiones
bibliotecolgica, sociolgica y cognoscitiva, pp. 143-179.

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Travesa epistemolgica de las imgenes y la informacin

ha de conducir a la plena conjugacin entre ambos objetos.


As las imgenes ya no seran objetos lmite sino integrados
y la multiforme e idiosincrsica informacin (fundamentada
bibliotecolgicamente) de la que son portadoras ser descrita dentro de su especificidad visual inherente.
Acompaando la travesa de las imgenes y su informacin hemos podido apreciar el desenvolvimiento epistemolgico del campo bibliotecolgico, tanto en su estado actual,
varado en el lmite de su fase de constitucin, como en sus
posibilidades futuras: transitar a su fase de autonoma, en
la cual objetos y prcticas son sustentadas tericamente. Posibilidades futuras que muestran adems la consolidacin
del campo cientficamente y con ello definiendo su propia
identidad. Asimismo, desde la plataforma de la autonoma
del campo se podr configurar, como lo fundamenta tericamente Didier lvarez Zapata, una bibliotecologa de la
imagen,4 propuesta audaz que anuncia los aportes que la
ciencia bibliotecolgica puede a su vez otorgar al conocimiento de las imgenes. Aporte cognoscitivo a aquellas otras
ciencias o tendencias que tambin estudian estos peculiares
objetos; as, por ejemplo, podr incidir en la corriente de los
Estudios visuales brindndole una fundamentada y rigurosa
descripcin y organizacin de las mltiples manifestaciones
de la informacin visual.
Giro visual en Bibliotecologa que coincide, por tanto,
con el ms amplio giro de la ascendente cultural visual que
signa en gran medida con su impronta el devenir social
actual. Bibliotecologa no slo anclada en la tradicin bibliogrfica sino tambin haciendo frente al universo iconogrfico: Bibliotecologa a la altura de los tiempos.

4 Vase, en este libro: Didier lvarez Zapata, Conferencia magistral Bibliotecologa e imagen: algunas reflexiones categoriales.

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El giro visual en bibliotecologa: prcticas cognoscitivas

Referencias bibliogrficas
Guasch, Ana Mara (2005), Doce reglas para una nueva academia:
la nueva historia del arte y los estudios audiovisuales, en
Jos Luis Brea (edit.), Estudios visuales. La epistemologa de la
visualidad en la era de la globalizacin, Madrid, akal.
Ros Ortega, Jaime (2014), El concepto de informacin: dimensiones bibliotecolgica, sociolgica y cognoscitiva, en Investigacin Bibliotecolgica, vol. 28, nm. 62, enero-abril, pp. 143179.

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