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ENTREVISTA INTERVENTIVA

Ana Mara Zlachevsky Ojeda


Desde la perspectiva de un observador,
la
psicoterapia
es
esencialmente
una
conversacin. Ocurre en el lenguaje. Sin
embargo, no es una conversacin cualquiera,
es una conversacin orientada a aliviar el
sufrimiento.
Ocurre en un sistema teraputico
constituido por uno o ms terapeutas (o
sistema terapeuta) y el sistema consultante,
sea ste un individuo, una pareja o una familia.
Entre ambos sistemas existe un consenso: el
de considerar al (los) terapeuta(s) como
experto(s). As, el sistema teraputico se
constituye en el acoplamiento del sistema
terapeuta con el sistema consultante.
La psicoterapia, segn la define F.
Coddou, es un procedimiento a travs del cual
la intencin teraputica se da en la interaccin
con el sistema paciente, e intenta producir una
perturbacin eficiente que modifique aquella
meta-regla o regla del sistema que le permita
crear una nueva organizacin que mantenga
todo aquello que el sistema desea mantener
(desde el sistema) y que elimine el sufrimiento
o dolor que motiva a ese sistema a pedir
ayuda.
En un sentido amplio, el (la)
psicoterapeuta, al enfrentarse a un individuo,
pareja o familia, intenta entenderlo desde l,
en su organizacin y, por ende, entender su
lenguaje,
su
epistemologa
y,
ms
especficamente,
la
secuencia
de
comportamientos que hace evidente la
contradiccin emocional que lo est haciendo
sufrir.
El objetivo teraputico, a mi entender,
es intentar, del modo ms breve y eficiente
posible, cambiar esa organizacin para que
pueda continuar funcionando en forma
autnoma, sin el sufrimiento en que se
encontraba entrampado el sistema.

El modo cmo se lleve a cabo esta


tarea, depender del modelo terico o de la
forma de entender que el sistema terapeuta
tiene como base de su quehacer clnico.
Tomando algunas ideas del terapeuta
sistmico
canadiense
Karl
Tomm,
reflexionaremos sobre algunos procesos que se
dan en psicoterapia y que inciden en forma
especial en el modo de operar teraputico. El
mrito de Tomm radica principalmente en su
intenta
de
sistematizar,
definir
e
instrumentalizar herramientas teraputicas que
muchas veces usamos en una entrevista clnica
sin conceptualizarlas como tales.
Las
conceptualizaciones
que
me
parecen bsicas para ser consideradas en el
desarrollo de una entrevista son:
I.
II.
III.
I.

La entrevista interventiva
Conceptos tiles para guiar la
entrevista
Distintos tipos de preguntas

LA ENTREVISTA INTERVENTIVA

Para Tomm, la entrevista clnica, no es


una entrevista cualquiera.
Relata el autor que en una sesin de
seguimiento de una terapia de pareja
conducida por l, los cnyuges le plantearon
que haban dejado de discutir durante las
ltimas semanas. (Las discusiones haban sido
definidas como motivo de consulta). El
terapeuta pregunt entonces. Qu otras
dificultades maritales les gustara trabajar
ahora?
Esa
inocente
pregunta
sobre
dificultades maritales gatill una discusin
entre los miembros de la pareja acerca de cul
de los dos necesitaba mayor ayuda
teraputica, comenzando una escalada en
busca de dificultades conyugales y de mutuas
responsabilidades.
1

Reflexionando sobre este hecho, el


autor observ que la pregunta inicial no haba
sido tan inocente como l lo pensara en un
comienzo. La pareja, que le otorgaba el poder
de experto, escuch la idea implcita de que los
cambios que se haban manifestado eran, tal
vez, poco estables, o que todava permanecan
reas de conflicto que necesitaban an ser
identificadas y clarificadas.
Quizs habra sido ms til formular
preguntas diseadas con el propsito de
afianzar los cambios positivos ocurridos en la
pareja, en lugar de hacer esa inocente
pregunta.
Tomm plantea que muchas veces el
preguntar acerca de un problema es permitir
que ste emerja y, al mismo tiempo, implica
afirmar su existencia. Escuchar la formulacin
es conceder la posibilidad de que ste exista.
Este hecho, junto a otros elementos que se
dan en la clnica, llev al autor a plantear que
no existen conductas triviales en psicoterapia.
Un terapeuta, al interactuar con un
sistema consultante, est actuando con el
poder que el paciente le otorga al reconocerlo
como terapeuta y, por lo tanto, perturbar al
sistema desde el consenso aceptado por el
sistema teraputico (terapeuta - paciente) en
el cual el terapeuta es reconocido como
experto.
Desde
esta
percepcin,
ninguna
afirmacin o conducta no verbal es
insignificante, como tampoco lo es la ausencia
de ciertas acciones.
As, la entrevista clnica es Karl Tomm
como un proceso de intervenciones continuas
que el autor conceptualiz como Entrevista
Interventiva, y que difini como:
Todo lo que haga, diga, deje de
hacer o de decir un terapeuta durante
una sesin clnica, tiene un efecto
teraputico, contrateraputico o no
teraputico

Esta conceptualizacin planteada por el


autor, se va dando momento a momento
durante una sesin.
Sobre esta base plantea que la
entrevista clnica debe ser vista como una
instancia en donde cada accin que ejecuta el
terapeuta debe realizarse con un propsito
claro,
con
el
objeto
de
producir
conscientemente un efecto en los individuos
y/o miembros del sistema consultante.
Tomm plantea que las personas que
conforman el sistema consultante toman del
terapeuta lo que estn preparadas para
escuchar y experienciar. Aqu recordamos los
planteamientos de Maturana: lo que le ocurre a
un sistema est determinado por su estructura,
por lo tanto, el terapeuta no determina
cambios en el otro. Esta afirmacin podra
resumirse en la frase No existe el `toque del
rey Midas .
A pesar de que visto as, no existe el
Toque del Rey Midas, nosotros, como
terapeutas, podemos gatillar en el sistema
consultante reflexiones o distinciones que
formen parte de su sistema de creencias y que
lo atrapen en un nuevo sufrimiento.
Aunque lo que le ocurre a un sistema
consultante es producto de su propio sistema
de creencias y estado emocional, es decir, es
producto de su propia estructura y
organizacin, el terapeuta perturba al sistema
y, por lo tanto, debe estar constantemente
revisando en forma cuidadosa las interacciones
entre l y el sistema consultante, con el objeto
de tomar consciencia de los efectos que sus
acciones van teniendo. Debe ser capaz de
revisar, momento a momento durante la
sesin, qu conducta de l, gatilla qu en el
sistema consultante. La forma de preguntar, en
lo que elegimos centrarnos, lo que ignoramos,
si interrumpimos o permanecemos en silencio,
todo ayuda a co-crear con el sistema
consultante el motivo de consulta.
Se podra pensar que lo anteriormente
expuesto es extraordinariamente complejo y
resta fluidez y espontaneidad a las
2

intervenciones, sin embargo Tomm plantea que


sto se podra solucionar agregando un nuevo
principio o gua teraputica a los tres principios
guas teraputicas propuestas por el grupo de
Miln. As, a la Hipotetizacin, Circularidad y
Neutralidad, que l conceptualiza como
posturas conceptuales generales, agrega un
cuarto
concepto
que
denomina
Estrategizacin.
II.

CONCEPTOS UTILES PARA GUIAR


UNA ENTREVISTA
HIPOTETIZACION

Consiste en el hecho de que el


terapeuta entra a una sesin provisto de una
hiptesis o idea de lo que les est ocurriendo,
es decir, de una suposicin que organiza y da
una explicacin alternativa acerca del motivo
de consulta (lo que les est haciendo sufrir). La
hiptesis puede ser verdadera o falsa (no
importa), lo que interesa es que sea til para
guiar el interrogatorio, evitando el desorden
que significara dejar el sistema consultante
controlar la sesin en base a su propio guin.
Hipotetizar,
entonces,
es
aplicar
deliberadamente
los
propios
recursos
cognitivos del terapeuta con el objeto de
elaborar posibles explicaciones alternativas a la
queja que trae el sistema consultante.

donde est presente ms de una persona como


sistema consultante, el terapeuta:
a)
b)
c)

No tome partido por ninguno de sus


miembros o subgrupos;
en cada sesin se ale con todos los
miembros del sistema consultante y,
por lo tanto, con ninguno;
no emita juicios de valor y acepte a
cada persona tal cual se muestra en la
sesin.

Es decir, la neutralidad consiste en


adoptar una postura que lleve al terapeuta a
aceptar todos los hechos tal como estn
sucediendo en el presente y evitar juicios de
valor hacia los planteamientos de algn
miembro de la familia. El terapeuta debe
permanecer abierto a cualquier evento que
ocurra en la sesin y fluir con la actividad que
se est dando, nunca en contra de ella,
evitando ser conducido a favor o en contra de
alguna persona o tpico.
Desde este planteamiento acerca de la
neutralidad, no interesa conocer qu es real
o verdadero, sino aceptar cualquier
informacin desde la perspectiva de cada
miembro de la familia. Todas las explicaciones
son igualmente vlidas y deben ser
consideradas.
ESTRATEGIZACIN

CIRCULARIDAD
Es la capacidad del terapeuta para
conducir su investigacin sobre la base de
establecer relaciones entre los personajes que
forman parte del sistema y que tienen
atrapado al sistema consultante. Sus preguntas
se centrarn en distinciones de interaccin, no
en distinciones de accin.
NEUTRALIDAD
Se refiere al efecto pragmtico
especfico que ejerce su conducta durante la
sesin (y no a la disposicin intrapsquica del
terapeuta), de manera que en una sesin

Es la cuarta gua teraputica que Tomm


agrega. Incluye a las tres anteriores planteadas
por el Grupo de Miln. Tomm plantea la
estrategizacin como un proceso de evaluacin
y toma de decisiones minuto a minuto durante
la sesin. Implica decisiones de cambio en la
forma y oportunidad de usar las posturas
conceptuales, dependiendo de lo que est
ocurriendo con los miembros del sistema
consultante en la sesin. La estrategizacin se
incluye a s misma, dando lugar a un circuito
recursivo de acciones teraputicas que abarcan
la circularidad, la hipotetizacin, la neutralidad,
la estrategizacin, la circularidad... y as
sucesivamente.
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Para Tomm, este principio gua puede


ser visto desde una doble perspectiva: por una
parte, como una postura conceptual general
que adopta el terapeuta y, por otra parte,
como acciones especificas verbales y no
verbales que lleva a cabo durante la sesin.
Habla, entonces, de estrategizacin
(sustantivo) como un principio integrador y
orientador, que debe estar presente en forma
consciente en la actividad del terapeuta
durante la sesin. En este nivel podemos
hablar
de
la
estrategizacin
de
la
estrategizacin: hipotetizamos sobre los
acontecimientos que estn ocurriendo en el
sistema teraputico. Necesitamos saber a cada
instante si nuestras decisiones de accin o
interaccin estn siendo teraputicas.
Por
otra
parte,
entiende

estrategizando (gerundio) como la actividad


cognitiva que realizan los terapeutas al evaluar
los efectos de sus acciones pasadas, construir
nuevos planes de accin, anticipar posibles
consecuencias de varias alternativas y decidir
cmo proceder en cualquier momento
particular durante la sesin a fin de maximizar
la utilidad teraputica. Es decir, aqu se refiere
a las acciones que realiza el terapeuta durante
la sesin.
Si bien esta forma de proceder no es
novedosa para muchos terapeutas, de hecho el
Grupo de Miln opera as, el mrito de Tomm
es haberla conceptualizado y definido como un
principio integrador y orientador que debe
estar presente en la actividad del terapeuta
durante toda la sesin y en cada una de ellas.
Eligi el trmino Estrategizando por
dos razones:
a)
b)

Estrategia : para enfatizar la adopcin


de una postura de compromiso por el
cambio por parte del terapeuta; y
La forma verbal gerundio para realzar la
idea de proceso activo.

La estrategizacin, como Principio


Integrador se puede entender a dos niveles:

a)
Estrategizacin personal, donde el
terapeuta acepta la responsabilidad como
terapeuta sobre sus elecciones, acciones y la
forma de conducir la entrevista. Sabe que sus
preguntas no son inocentes y que est
actuando en su rol de psiclogo (a).
En este nivel, todo el espectro de
actividades
ejecutivas,
conceptuales
y
perceptivas del terapeuta, su comportamiento
verbal y no verbal, su postura corporal, sus
movimientos, su tono de voz, la direccin de su
mirada, etc., deben ser pensadas, ya que en
todo momento debe estar consciente de que
est entrevistando interviniendo.
b)
Estrategizacin proyectiva, que
implica que sus acciones, a su vez, estn
siendo
determinadas
por
factores
interaccionales que estn ocurriendo en el
sistema teraputico. Lo que pasa en la sesin
lo puede tocar a l (ella) en su rol de persona
o ciudadano.
Es difcil indicar hasta dnde la
estrategizacin
proyectiva
define
la
estrategizacin personal y viceversa, ya que
constantemente se est produciendo una
perturbacin mutua entre sistema terapeuta y
sistema
consultante,
en
donde
la
estrategizacin personal que aplica el terapeuta
perturba al paciente y gatilla una respuesta
que, de alguna manera, a su vez perturba al
terapeuta y le hace o continuar en la lnea de
intervencin que lleva, o modificarla.
Ambos roles, el de psiclogo (a) y el de
ciudadano (a), estn siempre presentes.
Si la atmsfera de una sesin se ha
vuelto tensa u oposicionista, lo ms probable
es que el terapeuta est utilizando demasiada
estrategizacin y podra ser visto como
enjuiciador, en est caso sera adecuado
cambiar hacia una postura de mayor
neutralidad. En cambio, si la sesin est siendo
aburrida, tal vez sera conveniente aumentar la
estrategizacin. En otras ocasiones podra
suceder que la entrevista pareciera carecer de
4

direccin, en cuyo caso lo indicado sera


aumentar la hipotetizacin.
El terapeuta, durante toda la sesin,
debe estar constantemente estrategizando y,
por lo tanto, evaluando los resultados de cmo
est
empleando
la
circularidad,
la
hipotetizacin,
la
neutralidad
y
la
estrategizacin. Desde este entendimiento, la
estrategizacin sera a la terapia sistmica
como el mtodo cientfico a algunas
concepciones teraputicas tradicionales.
Tomm sugiere que la aplicacin
disciplinada de esta forma de operar aumenta,
significativamente la efectividad teraputica.
Por otra parte, permite hacer la distincin de
que siempre estamos actuando en ambos
roles: el de psiclogo (a) y el de persona o
ciudadano (a) .
III.

UTILIZACIN
DE
DISTINTAS
FORMAS DE PREGUNTAR

Como se dijo anteriormente, todo lo


que ocurre en una sesin teraputica ocurre en
el lenguaje, por lo tanto, es ste la herramienta
ms usada por un terapeuta y debe estar muy
atento y consciente de ello. Distintos mundos
emergen segn el tipo de distincin lingstica
que hagamos.
El terapeuta utiliza, bsicamente, dos
tipos de formas comunicacionales verbales:
preguntas y afirmaciones. La eleccin de una u
otra depende de lo que queramos lograr.
Al decir lo que decimos de una manera
y no de otra, abrimos o cerramos posibilidades
para nosotros mismos y para el sistema
consultante.
La entrevista se va moldeando a partir
de lo que decimos, escuchamos o callamos.
Con fines absolutamente didcticos y
slo para ponernos de acuerdo, podemos
clasificar el tipo de pregunta y afirmacin.
Utilizaremos para ello lo planteado por Tomm.

As, habra conductas que estn ms


orientadas a que el terapeuta entienda la
epistemologa del sistema consultante y, por lo
tanto, le permitan acoplarse con ste. Seran
preguntas hechas con el objetivo de facilitar la
comprensin del terapeuta. A ellas Tomm las
llama Preguntas de Orientacin , para
diferenciarlas de las Preguntas de
Intervencin, que estn orientadas a producir
cambios en el sistema consultante.
Si bien puede que esto no sea tan
exacto ni excluyente, la idea de Tomm al
plantearlo radica en el hecho de hacer
consciente al terapeuta de que debe estar
atento a su propia conducta y constantemente
preguntarse a quin va dirigida su accin, si es
para que l entienda ms al sistema
consultante o si est dirigida a producir una
intervencin teraputica.
No siempre lograr el terapeuta su
objetivo pues no siempre hay concordancia
entre ste y los efectos que la conducta del
terapeuta tiene sobre el sistema consultante,
ya que lo que el sistema escuche depende de
su organizacin y estructura particular.
Las preguntas orientadas al
seran preguntas lineales y
circulares, en cambio, las preguntas
a producir intervenciones seran
reflexivas y estratgicas.
1. PREGUNTAS
TERAPEUTA
1.1

terapeuta,
preguntas
orientadas
preguntas

ORIENTADAS

AL

PREGUNTAS LINEALES

Bsicamente son preguntas de orientacin


o de investigacin que facilitan al terapeuta el
situarse en el mundo del sistema consultante.
A pesar que tras ellas est la idea de
causalidad lineal, (bsqueda de causas),
muchas veces son tiles para entender por
donde debera seguir preguntando.

Quin hizo esto


Dnde
Cundo
Por qu
5

Cmo

A pesar de que para muchos terapeutas


sistmicos este tipo de preguntas, deberan ser
desechadas del repertorio teraputico, pueden
tambin ser tiles para orientar al terapeuta en
las primeras entrevistas. El trasfondo de este
tipo de preguntas es bsicamente de
investigacin, pero puede servir muchas veces
para establecer contacto, sin embargo, es
importante considerar que este tipo de
preguntas puede gatillar sentimientos de culpa,
vergenza o actitudes defensivas, por lo que
deben ser cuidadosamente utilizadas. Otro
inconveniente es que refuerzan el hbito
tradicional de pensamiento causal determinista,
y nos puede llevar a ver a la persona como
producto de causas intrapsquicas.
1.2

PREGUNTAS CIRCULARES

Tambin estn orientadas al terapeuta,


pero se basan en la circularidad. Facilitan la
exploracin. Tras ellas est la nocin de
patrones interaccionales de relaciones, de
totalidad. Se asume la tesis de que todo est
conectado con todo, de manera que lo que se
pregunta tiene por objeto describir estas
conexiones.
Ejemplo: En una familia con un padre que
muestra conductas que podramos catalogar
como depresin, el terapeuta puede empezar
el interrogatorio preguntando Qu los trae a
consultar? .La madre podra decir: estoy
preocupada con la depresin de mi esposo
Quin ms de Uds. est preocupado? (los
nios). Dirigindose al padre: Quin piensa
Ud., que se preocupa ms...? Quin piensa
Ud., que se preocupa menos...? Qu hace ella
cundo est preocupada? ( Se queja mucho y
habla con los nios). Quin de Uds., es el
primero en darse cuenta de la preocupacin de
la madre? Etc.
Aqu no interesa el origen del problema
sino las posibles conexiones entre eventos,
personas, objetos, etc.

Algunos terapeutas tienen facilidad para


hacer este tipo de preguntas, pero ello, en
general, no es fcil dado que nuestros hbitos
lingsticos tienden a orientarnos a un
pensamiento lineal, sin embargo, con
entrenamiento esto se puede lograr. El riesgo
de utilizar este tipo de preguntas es que, en la
medida que el terapeuta explora reas de
interaccin, el interrogatorio puede incluir
temas que le parezcan irrelevantes al sistema
consultante en relacin al problema que los
aqueja hoy. Esto podra llevar a desmotivarlos.
Las preguntas circulares sirven tambin
para insinuar y luego reforzar un pensamiento
de tipo circular en la familia.
Es importante considerar que existe un
salto entre la intencin del terapeuta al
realizar ciertas preguntas y su efecto en el
sistema consultante. As, aunque este tipo de
preguntas bsicamente est orientado al
terapeuta, puede producir cambios no
esperados en el otro. Tomm sugiere que este
tipo de cambio es un producto secundario al
empleo de cualquier tipo de pregunta y, en su
base, est el escuchar al otro y tener nueva
informacin que no se tena.
2. PREGUNTAS
Y
AFIRMACIONES
DIRIGIDAS
A
PRODUCIR
UNA
INTERVENCION
2.1

PREGUNTAS ESTRATEGICAS.

Al realizar este tipo de preguntas, el


objetivo
del
terapeuta
podra
ser
predominantemente correctivo. El concepto
estratgico viene del modelo estratgico del
MRI. Desde ese modelo se asume que las
interacciones instructivas son posibles (en
oposicin a la objetividad entre parntesis).
A pesar de pensar que para nosotros no
existen interacciones instructivas, pueden ser
tiles cuando el terapeuta piensa que sera
bueno para el sistema consultante que l se
comporte como un profesor o maestro que le
dice lo que debe o no debe hacer. Tomm
plantea que con ciertas personas, parejas o
familiares, resultan tiles, sobre todo con
6

aquellas que necesitan ser movilizadas, o en


aquellas personas que piensan que estn mal y
el psiclogo(a) les puede decir qu hacer.
Es ms difcil dar ejemplos de este tipo
de preguntas, ya que ellas dependen de la
hiptesis que tenga el terapeuta, pero,
basndonos en la familia del padre catalogado
como depresivo, el terapeuta podra preguntar,
dirigindose a la madre: Por qu Ud., no
conversa con su esposo de su preocupacin,
en lugar de quejarse con los nios?(El no me
escucha y se queda en cama). No le gustara
dejar de preocuparse en lugar de preocuparse
por ellos? (S, pero qu hago con l?) Por qu
no le sugiere que un da de la prxima semana,
a las 8, l le hable de sus preocupaciones?
(Porque no lo har y yo me voy a sentir
frustrada). El terapeuta, dirigindose al esposo:
Se da cuenta cmo su dejacin frustra a su
esposa?.
Otro ejemplo: una mujer de 36 aos
que consulta porque no se ha casado todava.
Quin le dijo que tendra que estar casada?
No se da cuenta lo lejos que ha llegado en su
vida profesional gracias a estar sin pareja? No
cree que debera agradecerlo?
En el empleo de este tipo de preguntas el
terapeuta necesita ser muy cuidadoso, pues el
sistema
consultante
puede
sentirse
amenazado, ofendido o violentado y, por lo
tanto, cerrarse y romper la alianza con el
terapeuta.
2.2

PREGUNTAS REFLEXIVAS.

En el contexto de lo que Tomm denomina


Entrevista Interventiva plantea una forma de
preguntar que resulta ser teraputica, las
denomina preguntas reflexivas. Este tipo de
preguntas se define por la intencin del
terapeuta y por el efecto que produce en la
familia. Formulndolas se facilita que emerja el
potencial autocurativo de un individuo o de la
familia. Este proceso resulta como producto de
la activacin de la reflexividad entre los
significados jerrquicos del sistema de
creencias de una familia.

Tomm
adopta
el
concepto
de
reflexividad de la teora del Manejo
Coordinado de Significados (C.M.M) propuesta
por Cronen y Pierce. Desde esta teora, se
entiende Reflexividad como un rasgo
inherente a la relacin entre significados dentro
del sistema de creencias que gua las acciones
comunicativas. Es decir, la reflexividad es
propia de un sistema de comunicacin en que
existe una jerarqua de niveles de significado.
Si bien esta forma de ver el lenguaje y los
significados, es distinta de la teora biolgica
del conocimiento (Maturana), puede ser de
utilidad para los alumnos, en especial para
entender la Fuerza Implicativa del Discurso.
El C.M.M. plantea que dos unidades de
significados estn en relacin jerrquica
cuando una unidad forma el contexto para
interpretar el significado y la funcin de la otra.
Considerar que la realidad social se
construye, implica aceptar la importancia del
contexto para entender cualquier mensaje.
Esto, segn esos autores, nos introduce
inevitablemente, en sistemas de significado
jerrquicamente organizados.
La teora C.M.M. considera a la
comunicacin humana como un complejo
proceso interactivo en el que los significados
son generados, mantenidos y/o cambiados a
travs de la interaccin recursiva entre los
seres humanos.
La comunicacin no es un simple
intercambio lineal de transmisin de mensajes,
es ms bien un proceso circular, interactivo, de
co-creacin
de
significados
por
los
participantes involucrados.
La C.M.M. plantea la existencia de dos
categoras principales de reglas que organizan
este proceso comunicacional:
REGLAS REGULADORAS (o de accin)
Como su nombre lo indica, regulan las
acciones, es decir, determinan el grado hasta
el cual deben ser ejecutados o evitados ciertos
comportamientos
especficos
en
ciertas
7

situaciones o contextos. Ejemplo: Cuando uno


es agredido y la integridad desafiada, es
imperativo defenderse.
REGLAS
CONSTITUTIVAS
significado)

(o

de

Depende del contexto y tienen que ver


con el proceso de atribuir significado a un
particular comportamiento, afirmacin, evento,
relacin interpersonal u otro. Ejemplo: En el
contexto de una discusin, un elogio constituye
sarcasmo u hostilidad.
De particular importancia para la idea
del cuestionamiento reflexivo son las reglas
constitutivas que describen la forma cmo se
organiza la atribucin de significado en las
interacciones.
Los sistemas de comunicacin en que
los seres humanos estamos insertos implican,
para Cronen y Pierce, una jerarqua de
significados.
La idea de niveles jerrquicos de
significado fue propuesta con anterioridad por
Russell en su Teora de los Tipos Lgicos y,
posteriormente, incluida en el cuerpo terico
de los planteamientos tericos del M.R.I.
(Watzlawick, Beavin y Jackson). Estos autores
plantearon dos niveles jerrquicos, el de
contenido y el relacional, en donde el relacional
le da sentido al contenido. (Segundo axioma de
la Comunicacin de Watzlawick).
El C.M.M. plantea una jerarqua de seis
niveles los cuales se influyen mutuamente en
una relacin circular, no lineal como plantea la
Teora de los Tipos Lgicos.
Los seis niveles propuestos por Cronen
y Pierce son:
a)
b)
c)
d)
e)

Patrn Cultural
Guin de Vida
Relacin interpersonal
Episodio (todo el encuentro social)
El acto de hablar (vocalizacin como un
todo)

f)

Contenido (de una afirmacin)

Las relaciones organizacionales entre


los distintos niveles jerrquicos son personales
y reflexivas.
El significado atribuido a cada nivel se
vuelve reflexivamente para influir al otro. La
jerarqua de Cronen y Pierce no es una simple
organizacin
vertical
sino
una
red
autorreferente. La explicacin que estos
autores dan a este fenmeno dice relacin con
dos tipo de fuerzas que estn en juego en toda
comunicacin:
a) Una fuerza contextual que ejerce una
influencia hacia abajo dentro de la
jerarqua, determinando as el significado.
Es decir, el patrn cultural determina el
guin de vida, ste determina la relacin
interpersonal, y as sucesivamente. Por lo
tanto, para entender el contenido y forma
de una afirmacin, es necesario entender
en qu contexto (episodio) se da y cual es
la relacin entre los interactuantes.
b) Una fuerza implicativa que ejerce una
influencia hacia arriba en la jerarqua.
Generalmente la fuerza implicativa del
discurso es menor que la fuerza contextual,
pero puede ser potenciada y los niveles de
la jerarqua, invertidos. Esto puede llevar a
producir un cambio sbito en los patrones
comunicativos
entre
las
personas
involucradas. Se establece una nueva regla
constitutiva, que cambia o redefine los
significados.
Ejemplo: En un contexto de amistad, las
discrepancias entre los actores sociales pueden
ser vistas como un esfuerzo para resolver sus
diferencias.
(Contexto: amistad,
diferencias)

Contenido:

Sin embargo, el contenido del discurso


puede(con o sin intencin) tocar aspectos
cruciales de los participantes y producir un
cambio en cmo se estaba entendiendo una
interaccin.
8

Ejemplo: En una relajada conversacin,


cada una de las personas le dice algo al otro
que le llega a su guin de vida o relacin
interpersonal, y entonces la relacin relajada y
amistosa se transforma en enemistad.
Otro ejemplo: Conversando con una
alumna que se senta bulmica y yo no lo saba,
dije qu terrible son las familias bulmicas,
ella escuch una descalificacin de mi parte y,
por supuesto, se cerr y defendi.
As, cualquiera nueva interaccin ser
definida dentro de este nuevo contexto. La
relacin relajada dej de serlo.
La fuerza implicativa del discurso es
extremadamente importante en terapia, ya que
permite, por ejemplo, hacer preguntas para
facilitar la extensin de patrones saludables
que ya existen en la familia, o hacer preguntas
para estabilizar nuevos desarrollos teraputicos
que an son dbiles.
Ejemplo, en lugar de preguntar a la
pareja de la pgina 2 por problemas, pudo
preguntrseles qu han hecho para divertirse,
sobre qu cosas han estado de acuerdo
ltimamente, etc.
Las preguntas mismas siguen siendo
detectores, estmulos o perturbaciones. Ellas
slo gatillan la actividad reflexiva en las
conexiones entre significados dentro del propio
sistema de creencias de la familia. Los efectos
especficos
de
las
preguntas
estn
determinados por la familia, no por el
terapeuta. El cambio ocurre como resultado de
alteraciones en la organizacin y estructura del
sistema de significados preexistente en la
familia. As, el mecanismo bsico del cambio es
la reflexividad.
Las preguntas reflexivas tienen como
objeto movilizar al propio sistema de creencias
de los consultantes de tal manera que la
resolucin del problema sea el resultado de los
propios recursos cognitivos. Es decir, estn
orientadas a procurar que los individuos o las
familias generen nuevos esquemas de

cognicin y comportamiento a partir de su


propio sistema de creencias. Cabe recordar que
el terapeuta slo gatilla una actividad
autoreflexiva entre significados preexistentes
en el sistema de creencias de la familia o
pareja, de tal manera que se abren nuevas
formas de ver las dificultades o nuevas
posibilidades de accin.
Ejemplo: En una familia con un hijo
adolescente que tenga dificultades escolares,
pregunta: Qu planes tiene para la eleccin
de una carrera? Qu otras alternativas ha
considerado para el futuro?
Es el sistema consultante el que recurre
a sus propias creencias para pensar en otras
alternativas y abrirse nuevos caminos.
El uso de preguntas reflexivas tambin
tiene ciertas dificultades, ya que puede
producir desorganizacin, incertidumbre y, a
veces, confusin al abrir una amplia gama de
alternativas sin dar direcciones claras sobre
cul conviene elegir.
Este tipo de pregunta tiene por objeto
gatillar en los miembros de la familia un
proceso de reflexin en relacin a sus propias
percepciones y acciones que los tienen
entrampados, sobre todo cuando existen
miembros que tienen la verdad o todas las
respuestas correctas ya que, muchas veces,
es esta forma de entender lo que los
enceguece y los entrampa, sin permitirles ver
nuevas alternativas.
Slo con el objeto de entregar
herramientas que les puedan ser tiles a los
alumnos, a continuacin se enumeran los:
Tipos de preguntas Reflexivas
Tomm intenta dar una clasificacin
advirtiendo que los tipos se superponen
parcialmente. Cada tipo, a su vez, se divide en
subtipos.
2.2.1
2.2.2

Preguntas orientadas al futuro.


Preguntas desde la perspectiva del
observador.
9

2.2.3
2.2.4
2.2.5
2.2.6
2.2.7
2.2.8

Preguntas
contexto.
Preguntas
Preguntas
Preguntas
Preguntas
Preguntas

con cambio inesperado de


cargadas de sugerencias.
normativas - comparativas.
clarificadoras de distinciones.
que introducen hiptesis.
que interrumpen procesos.

2.2.1. Preguntas Orientadas al Futuro.

menor dependencia hacia el terapeuta y la


terapia.
Ejemplos: A uno de los miembros de la
familia: cul fue exactamente su reaccin? A
la esposa: qu se imagina que l piensa
cuando se ve en una situacin como esa?
Cuando l piensa de esa manera, qu es lo
que l siente? En una pareja: Cuando l se
deprime, qu hace Ud.?

Las familias con problemas estn tan


preocupadas por las dificultades presentes o
las injusticias pasadas que viven de hecho
como si no tuvieran futuro, por lo tanto,
empobrecidas frente a futuras alternativas o
elecciones de vida.

Es ms fcil interrumpir un patrn


disfuncional cuando los miembros involucrados
pueden ver la circularidad de la interaccin que
cuando se limitan a ver su propia reactividad
lineal.

Haciendo preguntas orientadas al


futuro, el terapeuta puede gatillar en los
miembros de la familia alternativas de futuro.

2.2.3 Preguntas con Cambio Inesperado


de Contexto.

Ejemplos: Qu planes tienes para una


carrera? Qu logros tienen en mente para su
hijo? Cmo planean ayudarle a alcanzar sus
metas? Cmo sabrn cuando esas metas se
cumplan? .Qu es lo que les preocupa que
podra ocurrir si su hija se queda afuera hasta
tan tarde? Qu te imaginas que es lo que ms
temen tus padres? Cuando su hija encuentre la
manera de cuidarse mejor, quin va a ser el
primero en darse cuenta?
2.2.2.

Preguntas desde la Perspectiva


del Observador.

Convertirse en observador de una


interaccin de la cual el sujeto es parte, es el
primer paso antes de ser capaz de actuar en
relacin a dicha interaccin El ser observador
de s mismo ayuda al sujeto a abrir los ojos y
desarrollar una nueva conciencia de su
situacin.
El
reflexionar
sobre
su
propio
comportamiento y patrones de interaccin
estimula a los miembros de la familia a
desarrollar mejores habilidades de observacin,
lo que los lleva a tener una mayor confianza en
su propio potencial curativo, en la medida que
la auto-observacin les permite hacer
distinciones por s mismos. Esto incide en una

Este tipo de preguntas se enfoca a que


la familia descubra un significado, contexto o
cualidad recproca de una interaccin que los
tiene entrampados, la cual es opuesta o
complementaria.
Los miembros de una familia muchas
veces slo le da una nica interpretacin a las
interacciones que ocurren. Este tipo de
preguntas tiene por objetivo hacer surgir
nuevos
significados
que
han
estado
enmascarados, es decir, liberarlos de un set
cognitivo limitante y permitirles que consideren
otras alternativas.
Ejemplos: En un contexto de constantes
peleas: quin goza ms con las peleas? En
una familia en la que el padre tiene un rol
castigador: :quin sera el primero en
reconocer que el pap se enoja porque se
preocupa demasiado?
2.2.4. Preguntas
Sugerencias.

Cargadas

de

Hay ocasiones en las que el terapeuta


requiere orientar a los miembros de una familia
en una direccin que l considera til para
ellos.
10

Esto que puede parecer impositivo, en


ocasiones es til, siempre y cuando el
terapeuta lo use estratgicamente y sea capas
de volver a una postura de neutralidad
aceptando las respuestas que la familia le da,
cualquiera que ellas sean.
Ejemplos: Al esposo: si en vez de irse
cuando ella se enoja, Ud., se sentara a su lado
y la abrazara, qu hara ella?. A la madre: si
en vez de pensar que l acta as porque es
terco, Ud., pensara que l est confundido,
qu pasara?. Al esposo: si en vez de
quedarse callado y evitarla, Ud. admitiera que
cometi un error y le pidiera perdn, qu cree
Ud., que pasara?
2.2.5. Preguntas
Comparativas

Normativas

Un terapeuta puede sacar ventajas del


deseo de la familia de verse como normales
haciendo preguntas que orienten a los
miembros de la familia hacia patrones de
interaccin ms saludables, al pedirles que
hagan comparaciones relevantes.
Ejemplos. A todos los miembros de la
familia: estn Uds., ms o menos abiertos que
otras familias a mostrar sus desacuerdos?. Al
padre de un hijo adolescente: en la mayora de
las familias en esta etapa del desarrollo los
nios estn, generalmente, ms cerca del
padre qu est manteniendo a Juan tan cerca
de su madre?
2.2.6. Preguntas
Clarificadoras
Distinciones.

psicolgicamente enfermo o ms bien


pecado?. A un hermano: cuando tu hermano
llora, es porque est manipulando o porque
est sufriendo?. A una persona que realiz un
intento de suicido: tomo Ud., la sobredosis
antes o despus de la discusin acerca de
abandonar el hogar?. A un padre: qu es ms
importante para Ud., ser muy exitoso en su
profesin o tener una rica vida familiar?. A la
esposa: cada vez que Ud. lo presiona, se
transforma l en un jabn resbaladizo?
2.2.7. Preguntas
Hiptesis.

que

Introducen

Las hiptesis clnicas sirven para


orientar y organizar las conductas teraputicas,
as tambin sirven para organizar las
propiedades autocurativas de los miembros de
la familia en la medida que enriquecen a la
familia al ofrecerles nuevas soluciones en la
forma de preguntas que ofrecen nuevas
hiptesis.
Ejemplos. Al esposo: cuando Ud., se
enoja y ella se aisla y viceversa, qu hacen los
nios?. A la esposa: cuando l no puede tolerar
su sentimiento de vergenza y culpa y se enoja
con Ud., qu se imagina Ud. que le hara ms
fcil a l aceptar su propio dolor?. A la esposa:
cuando l se enoja y se aisla y Ud. intenta
acercarse, cree que l piensa que Ud. lo hace
por molestar?
2.2.8. Preguntas
Procesos.

que

Interrumpen

de

El introducir o clarificar distinciones


tiene grandes implicaciones para un sistema de
creencias. Estas implicaciones pueden ser muy
teraputicas, especialmente cuando hay
comprensin acerca de los problemas
relacionados con este tpico. Para que sean
preguntas reflexivas y no inviten a una
confrontacin teraputica, deben ser hechas en
tono neutral y de aceptacin.
Ejemplos. A un hijo: crees t que tu
padre ve el robo como socialmente malo,

Este es el tipo de preguntas que se usa


para sealar procesos que se estn dando en
la entrevista y que el terapeuta desea
interrumpir.
Ejemplos. A los hijos de padres que se
pelean durante la sesin, en la casa tus
padres pelean tan intensamente como lo estn
haciendo aqu?. Quin de Uds., es el que
generalmente interrumpe la pelea?. A uno de
los hijos: si alguno de Uds., fuera donde un
vecino a contarle todo lo que sucede, quin
crees que sera el que se enojara ms?. A una
hija: crees que tu madre va a estar asustada y
11

enrabiada despus de la sesin porque has


dicho estas cosas? A cualquiera de los
participantes: han pensado Uds. que
continuar con la terapia podra interferir con su
potencial para encontrar soluciones por Uds.
mismos?
Hemos visto, entonces, que
preguntas las podemos clasificar en:

As, no habra preguntas buenas o


malas en s. Todo depende de lo que el
terapeuta quiera lograr. La eleccin que el
terapeuta haga de ellas depender del objetivo
que persiga. Sin embargo, siempre es mejor
tener en claro que algunas preguntas abren
alternativas de accin y reflexin y otras las
cierran.

las

Orientadas al terapeuta: preguntas lineales


y circulares.
Orientadas
a
producir
intervencin:
preguntas estratgicas y reflexivas.

A pesar de que van dirigidas en forma


distinta al sistema consultante y al terapeuta,
cada una de ellas tiene efectos en ambos
sistemas. Ya vimos cmo perturba al sistema
consultante, pero podemos decir que el estilo
de pregunta tambin perturba al terapeuta.
Las preguntas lineales tienden a
afianzar el pensamiento lineal del terapeuta, lo
que no es muy difcil, ya que todo nuestro
lenguaje es bsicamente lineal.
El terapeuta puede ponerse ms crtico,
como un juez, y aliarse con algn miembro del
sistema.
Las preguntas circulares despiertan
ms aceptacin y neutralidad, lo que facilita la
aceptacin del sistema consultante. La
aceptacin de por s tiene efectos teraputicos
en la medida que contrarresta la culpa (tan
comn en nuestro sistema de creencias judeo
cristiano).
Las preguntas estratgicas lo llevan
a una actitud oposicionista con la familia.
Las preguntas reflexivas gatillan en
el terapeuta procesos ms creativos. Son un
desafo para realizar un interrogatorio. Si una
pregunta no abre un espacio suficiente de
auto-reflexin en el sistema consultante para
encontrar alternativas posibles de solucin, se
puede hacer otra y otra pregunta, hasta lograr
el proceso auto-reflexivo deseado.

Por supuesto, no es posible olvidar que


una cosa es lo que el terapeuta intenta hacer,
otra es lo que hace y una tercera es cmo sta
es percibida por el sistema consultante. Nadie
garantiza que lo que el terapeuta intente hacer
siempre tenga el efecto esperado.
A
pesar
de
ello,
debe
estar
constantemente anticipndose al posible efecto
de cada intervencin, es decir, debe estar
constantemente estretegizando, ya que cada
vez que hace o deja de hacer algo, ello puede
resultar en un efecto teraputico, no
teraputico o contra-teraputico. Es decir, cada
pregunta o afirmacin es interventiva.
El uso del lenguaje debe ser consciente,
atento y responsable. El terapeuta no puede
nunca olvidar que cualquiera pregunta que
formule no es inocente ni trivial, y que cada
pregunta gatilla procesos reflexivos en l
mismo y en el sistema consultante, que
orientan, de alguna manera, la direccin que
tome la sesin clnica.
Finalmente, se puede decir que siempre
que hacemos clnica estamos Entrevistando
Interviniendo y esto implica:

Estar consciente de que lo que hace


un terapeuta en una sesin clnica
nunca es trivial.

Estar atento a que la eleccin de


cualquier tipo de pregunta gatilla
procesos reflexivos tanto en el
sistema consultante como en el
sistema terapeuta.

Si bien los planteamientos de Tomm


pueden ser discutidos desde la Biologa del
Conocimiento de Humberto Maturana y desde
12

la Ciberntica de Segundo Orden, tienen el


mrito de sistematizar e instrumentalizar algo
que tal vez todos hacemos en nuestro
quehacer. Adems, nos lleva a pensar en la
importancia, la responsabilidad y el poder que
adquirimos cuando consensualmente somos
catalogados como expertos. Desde este
consenso (expertos), nuestra conducta nunca

PREGUNTAS DE

ORIENTACION

es trivial y, muchas veces, gatilla en el otro un


proceso que ni siquiera sospechbamos.
Los(as) psiclogos(as) constantemente
actuamos en al menos dos dominios de accin:
en el rol de terapeuta y en el de ciudadano. Lo
importante es que entre stos no nos surjan
contradicciones que nos atrapen y nos
dificulten nuestro operar.

PREGUNTAS ORIENTADAS A

PRODUCIR INTERVENCION

PREGUNTAS
LINEALES

PREGUNTAS
ESTRATEGICAS
OBJETIVO:INVESTIGACIN

OBJETIVO: CORRECTIVO

En el sistema consultante
Refuerza la concepcin
tradicional (culpa, locura, etc.)

En el sistema consultante:
puede cerrarse y sentirse
amenazado

En el sistema terapeuta: el
efecto de juez o crtico

En el sistema terapeuta:
actitud oposicionista

En el sistema terapeuta:

En el sistema terapeuta:

En el sistema consultante:
liberacin de culpa

En el sistema
consultante:
autogeneracin de
nuevas alternativas

aceptacin

OBJETIVO:
EXPLORATORIO

PREGUNTAS
CIRCULARES

aumenta la creatividad

OBJETIVO:
FACILITADOR

PREGUNTAS
REFLEXIVAS

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