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3.

- En que consiste la osmosis inversa


La smosis es un fenmeno fsico-qumico de difusin pasiva que implica un movimiento neto
de agua a travs de una membrana selectivamente permeable que limita dos compartimentos,
es provocado por la diferencia de concentracin (gradiente) de una solucin acuosa entre
ambos compartimentos. La smosis es un fenmeno biolgico importante para la fisiologa
celular de los seres vivos.

En que consiste el proceso de smosis inversa?


El proceso de la smosis inversa utiliza una membrana semipermeable para separar y para
quitar los slidos disueltos, los orgnicos, los pirognicos, la materia coloidal submicro
organismos, virus y bacterias del agua. El proceso se llama smosis reversa cuando se
requiere la presin para forzar el agua pura a travs de una membrana provocando que las
impurezas salgan detrs. La smosis reversa es capaz de quitar 95%-99% de los slidos
disueltos totales (TDS) y el 99% de todas las bacterias, de esta manera se proporciona agua
segura, pura.

Caractersticas de la smosis inversa

Permite remover la mayora de los slidos (inorgnicos u orgnicos) disueltos en el


agua (hasta el 99%).

Remueve los materiales suspendidos y microorganismos.

Realiza el proceso de purificacin en una sola etapa y en forma continua.

Es una tecnologa extremadamente simple que no requiere de mucho mantenimiento y


puede operarse con personal no especializado.

El proceso se realiza sin cambio de fase, consiguiendo ahorro de energa.

Es modular y necesita poco espacio, lo que le confiere una versatilidad excepcional en


cuanto al tamao de las plantas: desde 1 m3/da, a 1,000,000 m3/da.

Aplicaciones de la smosis inversa


La smosis inversa puede aplicarse en un campo muy vasto y entre sus diversos usos
podemos mencionar:

Abastecimiento de aguas para usos industriales y consumo de poblaciones.


Tratamiento de efluentes municipales e industriales para el control de la contaminacin
o recuperacin de compuestos valiosos reutilizables.

Industria de la alimentacin, para la concentracin de alimentos (jugo de frutas,


tomate, leche, etctera).

Industria farmacutica, para la separacin de protenas, eliminacin de virus, en otros.

Industria cosmtica

Agua de enjuagado electrnico, galvnico y industrias del vidrio

Soda y plantas de embotellamiento

Aguas de alimentacin de caldera y sistemas de vapor

Hospitales y laboratorio

Medioambiente (Reciclaje)

Desalinizacin

4.- Investigue un proceso en donde se aplique la


osmosis inversa y descrbalo
Purificacin del Agua por Osmosis Inversa
Para entender el proceso de la smosis inversa, empecemos por
recordar la smosis natural, mecanismo de transferencia de
nutrientes en las clulas de los seres vivos a travs de las

membranas que la recubren.


En tal sentido, cuando se ponen en contacto dos soluciones de
diferentes concentraciones de un determinado soluto (por ejemplo
sales), se genera un flujo de solvente (por ejemplo agua) desde la
solucin ms diluida a la ms concentrada, hasta igualar las
concentraciones de ambas. (Ver Figura 2).
Es decir, en otras palabras: si ponemos en contacto, a travs de una
membrana, agua salada y agua destilada obtendremos un equilibrio
entre ambas y quedarn moderadamente saladas. El agua que
atraviesa la membrana es "empujada" por la presin osmtica de la
solucin ms salada y el equilibrio del proceso se alcanza cuando la
columna hidrosttica iguala dicha presin osmtica.

Osmosis Inversa
De aqu se deduce que si nuestro inters en el tratamiento es
obtener una corriente de agua lo ms diluida posible deberemos
invertir el fenmeno. Para ello hay que vencer la presin osmtica
natural mediante la aplicacin en sentido contrario de una presin
mayor. (Ver Figura 3).
Cuando se logra invertir el fenmeno estamos en presencia de
smosis inversa o invertida como se ha dado en llamarla.
En resumen: si a una corriente de agua salada se le aplica una fuerte
presin, lograremos obtener un equilibrio distinto del anteriormente
descripto en el cual se generan simultneamente dos corrientes:

Una que es la que atraviesa la membrana, queda libre de


slidos disueltos (minerales, materia orgnica, etc. ) y de

microorganismos (virus, bacterias, etc.):producto o permeado.


La otra se va concentrando en esos mismos productos sin que
lleguen a depositarse en la membrana, porque la taparan y se
eliminaran en forma continua, constituyendo el concentrado.
La relacin entre producto y concentrado constituye la recuperacin,
expresada en porcentaje los rechazos para: Sulfatos (98 %),
Arsnico (99 %), Fluoruros (97 %), Nitratos (91 %), Bacterias, Virus
y hongos ms del 98 %.
Membrana de la Osmosis Inversa
Es una membrana que tiene una rea "microporosa" que rechaza las
impurezas y que no impide l'agua de pasar. La membrana rechaza las
bacterias, pirgenos, y 85%-95% de solidos inorgnicos. Iones
"polivalentos" son rechazados ms fcilmente que los iones
"monovalentes". Los solidos orgnicos con un peso molecular
superior a 300 son rechazados por la membrana, pero los gases
pasan a travs. La smosis inversa es una tecnologa de rechazo en
porcentaje. La pureza del agua producida depende de la pureza del
agua en el ansa. La pureza del agua producida por la smosis inversa
es ms grande que en el agua de alimentacin (Ver Figura 4).

Agua Rechazada
Un gran porcentaje (50-90%) del agua de alimentacin no pasa por
la membrana pero corre del otro lado, limpiando el agua
continuamente y trayendo los solidos inorgnicos y orgnicos para
drenarlos. Esa agua se llama agua "rechazada".

Factores del agua de Alimentacin


Los factores del agua de alimentacin que afectan la membrana:

Presin

La presin del agua de alimentacin afecta la cantidad y la pureza


del agua producida por la smosis inversa. Baja presin del agua de
alimentacin causa baja corriente y baja pureza.
pH

Determinar la variedad del pH en agua de alimentacin es muy


importante. Es recomendado de usar una variedad ms ampla de
membranas cuando el agua de alimentacin es bsica, cida o
instable.
Indice de Saturacion de Langlier (ISL)

El ISL indica el principio de la formacin de una escala sobre l'rea


de la membrana. El ISL necesita examen de la temperatura, del total
de solidos inorgnicos, de de la dureza alcalina, y pH del agua de
alimentacion. Si l indice ISL es positivo, le recomendamos que
usted instale un suavizador de agua ante del sistema de smosis
inversa.
Cloro Libre (TFC) y Bacterias

Las membranas de acetate de cellulosa necesitan una limpieza


constante de TFC para impedir la propagacin de bacterias y que se
dae la membrana. En contrast, la poliamida y las membranas
finas, como cintas, son daadas por el TCF. El carbn activado es
usado para remover el TCF cuando la poliamida y las membranas
finas lo necesitan.
Temperatura

La duracin de la membrana se basa sobre la temperatura del agua


de alimentacin que debe ser de 25C. Por cada 1C bajo 25C, la
cantidad de la producin del agua es reducida por 3%. Cuando el
agua de alimentacin se tiende a quedarse regurlarmente bajo 25C,
es recomendado que l'agua caliente y fria se mezclen para que la
tempartura suba a 25C. El agua de alimentacin que tiene una
temperatura superior a 35C daara la mayoridad de las membranas.
Indice de Densidad Silt

El IDS es una medida que sirbe a medir las particulas de


submicrones que tienen tendencia a bloquear las membranas. La
corriente del agua a una presion especifica es filtrada a travs una
membrana en forma de disco y que es recuperada durante un
periodo de tiempo fijo. La rapides de la corriente del agua y el
volume total recojido determina el indice.
Turbidez
La turbidez es la medida que sirbe para detectar las particulas
suspendida de submicron que oscuren los rayos de luz.

Separacin por membranas


Una de las sorpresas que se han llevado los fisicoqumicos en el campo de
la aplicacin de las membranas ha sido descubrir su versatilidad, porque
han servido en el tratamiento de un sinnmero de mezclas, sea para
concentrarlas o diluirlas. Las reas de la ingeniera que ms se han visto
favorecidas con estas aplicaciones son principalmente las industrias de los
alimentos, del papel, la biomedicina, la petroqumica, la nuclear y, entre
otras, la de separacin o purificacin de gases, donde se obtiene hidrgeno
de la disociacin del amonio, el sulfuro de hidrgeno del gas natural de las
refineras, helio del gas natural, as como el enriquecimiento del oxgeno a
partir del aire. Debemos hacer especial mencin en las aplicaciones de las
membranas, la recuperacin de sustancias valiosas en aguas o gases de
desechos industriales y que como desperdicio simplemente son causa de
una severa contaminacin ambiental. En todos los aspectos de las
aplicaciones, la literatura aumenta considerablemente bajo la sospecha de
convertir estas aplicaciones, en un futuro prximo, en una tecnologa
corriente en todos los pases.
La utilizacin de membranas representa el campo de la aplicacin de los
materiales polimricos que en los ltimos aos han inundado de problemas
los laboratorios de investigacin.
CONCEPTOS:
Los procesos que utilizan membranas son de importancia en el campo de la separacin y
purificacin de productos biotecnolgicos.
Una membrana se define como una pelcula de material con permeabilidad selectiva. En
procesos de separacin por membranas, la fuerza conductora para el transporte de
materiales se realiza a travs de una diferencia de presin.

Procesos donde se aplica la separacin por


membranas
A. En lo referente a la industria de los alimentos tenemos el caso
de un lquido de desecho cuando se manufacturan y refinan
alimentos como el queso y productos de soya, llamado "suero",
que contiene una gran cantidad de nutrientes de alto valor, en
nmero suficiente para que su extraccin sea econmicamente
posible. La concentracin de suero puede hacerse por
evaporacin o secado, pero los requerimientos energticos
involucrados lo hacen poco atractivo econmicamente. Una
evaluacin econmica de los procesos de membranas sugiere
que es requerido 20% menos energa como en la evaporacin
directa. La concentracin por membranas, en el caso del suero
del queso, logran productos con concentraciones hasta del 20%
de protenas y en el caso del contenido de lactosa hasta 24%.
Asimismo, del suero producido por alimentos de soya se obtiene
un producto de alto contenido de protenas y otro rico en
carbohidratos y minerales.

Extraccin de protenas de suero de soya. En el primer paso se concentra la


protena por acumulacin a travs de filtracin. El lquido que atraviesa la
membrana (de permeacin) es un residuo de alto contenido de carbohidratos
que se concentran, a su vez, por un proceso de smosis inversa. Los procesos
de membranas requieren menos energa y dejan menos volmenes de
desperdicio que un sistema de extraccin por centrifugacin con tratamiento
qumico.

B. En la actualidad se ha considerado una fuente de obtencin de


lquidos y gases combustibles a las fermentaciones. La
utilizacin de membranas polimricas hace eficiente la obtencin
de estos combustibles. En esta forma se obtiene la segregacin
de gases cidos y la recuperacin del metano del biogs.

La tecnologa de membranas sirve como separador de algas de 5 micras


promedio y que por otros medios su cosecha resultara bastante cara. Una
membrana adicional permite la obtencin de subproductos como gases
cidos, haciendo costeable la transformacin de la biomasa.

C. Una de las grandes industrias que utiliza las membranas porosas


es la de la separacin difusiva del uranio U 235 de una mezcla
con U 238, enriqueciendo un material de fisin de alto valor
comercial para equipos de reaccin atmica (para usos pacficos
en reactores y uso militar) Esta separacin involucra un sistema
que no es del tipo de fases acuosas como las que se han
realizado en mayor medida. El efecto en que se basa esta
separacin est representado por la ley de Graham que
expusimos en el captulo 1. Relativo a que el flujo de un gas a
travs de un tapn poroso o membrana abierta es inversamente
proporcional a la masa de las partculas, de manera que la
velocidad de difusin de molculas ser mayor mientras menor
sea su peso molecular.
Ahora bien, la separacin de los componentes de una mezcla gaseosa
de dos especies de diferentes pesos moleculares no ocurre en el
interior de la membrana como resultado de una competencia entre los
flujos difusivos de dichos componentes, sino que ocurre en la
superficie de la membrana y se reconoce como "efecto de entrada". Lo
cierto es que las partculas ms rpidas penetran a la membrana en un
nmero mayor que las partculas lentas, de tal forma que un

enriquecimiento relativo de las molculas lentas ocurre de inmediato a


la entrada de la membrana. Se trata, pues, de una seleccin por efecto
cintico.
La necesidad de separar los istopos de uranio y otros gases como el
02, que aparecen mezclados con otros gases en forma natural, ha
llevado a la aplicacin del efecto Graham a gran escala. Esto se efecta
por un proceso de difusin a contracorriente. Se contemplan varias
etapas en que el gas rechazado (concentrado en el componente de
mayor peso) es recirculado para iniciar una siguiente etapa. En
cambio, el gas enriquecido en el componente ligero pasa a otro mdulo
para un enriquecimiento adicional. De aqu, pues, la necesidad de un
sistema "en cascada" para una separacin eficiente.
D. La separacin del hidrgeno en la disociacin del amonio se
presenta por medio de una barrera metlica porosa que
constituye una membrana abierta. En este caso aparecen
discrepancias cualitativas y cuantitativas con una teora de
transporte indicada en el captulo IV, ya que los valores de los
flujos del gas hidrgeno a travs de la membrana son altos, de
manera que el sistema se aleja suficientemente del equilibrio
para considerar efectos no lineales.
Lo anterior ocurre porque es necesaria una temperatura elevada en el
sistema para propiciar la disociacin del amonio. En todo caso, es
necesario aplicar una teora diferente a la expuesta aqu, pero en el
consenso actual de la fsica, una teora termodinmica no lineal es an
tema de discusin.
En la separacin de gases de muy bajo peso molecular como el
hidrgeno y el helio es posible usar membranas semipermeables en
lugar de membranas abiertas, y la disociacin ya no se apoya en el
efecto Graham, sino que se debe a una criba que selecciona las
partculas de acuerdo a su radio. Por ejemplo, el hidrgeno se puede
separar
con
membranas
de
paladio.
stas
se
disponen
concntricamente alrededor de un tubo de entrada (vase la figura
17). Las membranas delgadas de paladio son permeables al hidrgeno
pero impermeables a otros gases, por lo que el hidrgeno puro se
difunde a travs de los tubos colectores. Los gases de desecho
contienen a su vez hidrgeno y son retroalimentados a la mezcla de
entrada. Asimismo, un interesante ejemplo de estos casos es tambin
la obtencin del helio purificado a partir del gas natural. Esto resulta
de la aplicacin de membranas de vitroslica, permeables a los tomos
de helio e impermeables a los gases restantes.

Figura 17. Purificacin de un gas o separacin de una mezcla de gases, por


medio de un flujo de contracorriente usando membranas.

E. Hay una posibilidad de separacin de mezclas por intercambio


de iones a travs de membranas que poseen una carga neta. En
este caso, el principio de separacin obedece a un rechazo por
interaccin coulombiana entre la membrana y, los iones de la
misma carga. Esta posibilidad ha simplificado en muchos casos
los procesos de separacin, pues, la energa se suministra por
medio de campos elctricos y no por efecto mecnico de
presurizacin. Existe la ventaja de no involucrar al flujo
osmtico ni al electroosmtico, ya que la separacin o
purificacin de un fluido se efecta por transporte de iones
(solutos) a travs de las membranas. Esto reduce el gasto de
energa por irreversibilidades internas en procesos muy fuera de
equilibrio. A este proceso de separacin se le conoce como
"electrodilisis". En la figura 18 se observa el esquema de un
separador de agua potable a partir de una solucin salina por
medio de la electrodilisis.

Figura 18. La electrodilisis emplea membranas con carga fija para extraer
agua pura de una solucin salina. El campo elctrico aplicado, pone los iones
salinos (solutos) en movimiento hacia el electrodo de signo contrario. Las
membranas resultan impermeables en los iones con carga de igual signo. Las
membranas de distintas cargas se alternan.

Clasificacin de los procesos con membranas


a. Difusin de gas en un slido poroso. En este caso, una fase gaseosa est presente en
ambos lados de la membrana, que es un slido microporoso. Las velocidades de difusin
molecular de las numerosas molculas de gas dependen del tamao de los poros y de los
pesos moleculares.
b. Permeacin de gas a travs de una membrana. En este proceso, la membrana
generalmente es un polmero como caucho, poliamida u otro, y no es un slido poroso. El gas
soluto primero se disuelve en la membrana y luego se difunde en el slido hacia la otra fase
gaseosa. La separacin de una mezcla gaseosa ocurre porque cada tipo de molcula se
difunde a una rapidez diferente a travs de la membrana.
c. Permeacin de un lquido o dilisis. En este caso los solutos pequeos de una fase
lquida se difunden fcilmente debido a las diferencias de concentracin a travs de una
membrana porosa hacia la segunda fase lquida (o fase gaseosa). El paso de las molculas
grandes a travs de la membrana es ms difcil. Este proceso de membrana se ha aplicado en
separaciones de procesos qumicos como en la separacin del H2S04 de los sulfatos de
nquel y cobre en solucin acuosa, en el procesamiento de alimentos y en los riones
artificiales. En la electrodilisis, la separacin de iones ocurre al imponer una diferencia de fem
(fuerza electromotriz) a travs de la membrana.
d. smosis inversa. En primer lugar la smosis se basa en el hecho de que al poner dos
soluciones de distinta concentracin, separadas por una membrana semipermeable, existe
una transferencia del disolvente desde la solucin ms diluida hacia la ms concentrada. Ello
hace que exista un aumento en la presin hidrosttica, conocida como presin osmtica. Este
proceso puede visualizarse en la figura 1A. Si en la zona de la solucin concentrada se ejerce
una presin suficiente para vencer la osmtica, el flujo de disolvente.

PRCTICA DE LABORATORIO CON MEMBRANA POR OSMOSIS INVERSA:


La idea bsica de la smosis puede observarse en un dispositivo
experimental sencillo, que puede realizarse fcilmente en un
laboratorio de demostracin escolar.
El dispositivo consiste en formar un cilindro de papel celofn sellado en
sus extremos por dos tapones de hule o de corcho. El tapn superior
se perfora para introducir un capilar delgado y largo (vase la figura
19). El dispositivo se llena con una solucin de agua con azcar hasta
la altura en que el capilar empieza; la solucin se tie con un colorante
rojo para visualizar claramente el movimiento de la solucin en el
capilar. El dispositivo se sumerge en un recipiente con agua pura.
Cuando esto ocurra, el fenmeno osmtico entrar en actividad si el
celofn est bien sellado. Despus de una hora se podr observar la
elevacin de una columna de lquido colorado en el capilar.
Al registrar las observaciones de la posicin del capilar, el
experimentador podr determinar si el celofn representa una
membrana semipermeable, selectiva o abierta de acuerdo a las
representaciones grficas de la figura 7. Para hacer la comparacin con
las grficas de esa figura, se registran en el eje horizontal los
intervalos de tiempos, posiblemente en horas (la rapidez con la que se
realiza el experimento depender del rea del cilindro del dispositivo).
En el eje vertical se describe la altura de la columna en el capilar.
Terminada la prctica de laboratorio, el experimentador podr discutir
sus resultados, de acuerdo con el material de lectura de los captulos
III y IV.

Figura 19. Demostracin del fenmeno osmtico.

Esfericidad
Antes de definir la esfericidad se necesita conocer otros conceptos los cuales
tratan de describir su tamao Allen (1981) Pero solo cuatro sern descritos debido
a que estos son los dimetros de las partculas ms fciles de medir y por lo tanto
los ms comnes y conocidos.

dp= sieve size (tamao tamiz): El ancho del mnimo apertura del cuadrado
del tamiz por donde la partcula puede pasar.
dv= volume diameter (volumen dimetro): El dimetro de una esfera
teniendo el mismo volumen que la partcula.
dsv= surface/volume diameter (superficie/volumen dimetro): El dimetro
de una esfera teniendo la misma razn de superficie rea/volumen como la
partcula a estudiar.
ds= surface diameter (dimetro de superficie): El dimetro de una esfera
teniendo la misma superficie como la partcula.

Las partculas no son completamente esfricas por lo que se requiere de un valor


que determine cuanto se acercan a ser completamente esfricas. Debido a esto
caracterizamos la forma con la esfericidad.

Tambin esfericidad es una medida convencional que expresa el grado en que una
partcula se aproxima a una esfera. Wentworth (1922) fue el primero en desarrollar
una expresin que indica la forma de las partculas. Se trata de su Coeficiente de
aplastamiento, expresado por ra /R, donde ra es el radio de curvatura de la cara
ms plana y R el radio medio.
El mismo autor tambin desarroll la expresin de redondez ri /R, donde ri es el
radio de curvatura de la arista ms aguda. Wadell (1932) propuso la medida de
esfericidad verdadera que es igual a s/S donde S es el rea de la superficie de la
partcula y s el rea de la superficie de una esfera del mismo volumen. En
consecuencia, la esfericidad expresada as, es el rea de la partcula por unidad
de volumen.
Sneed y Folk (1958) revisaron las distintas mediciones de esfericidad y
propusieron una nueva: la esfericidad mxima de proyeccin, p (tambin
denominada esfericidad efectiva de sedimentacin), que es igual a la razn entre
una seccin principal de una esfera de igual volumen y el rea mxima de
proyeccin del rodado, se expresa cuantitativamente como:
p = 3 (C2 /AB)
en trminos de los cocientes B/A y C/B:
p = 3 B/A (C/B)2
Segn estos autores, la ecuacin representa mejor el comportamiento de una
partcula en un medio fluido, que las indicadas previamente. Se puede calcular la
esfericidad mxima de proyeccin grficamente.
Sin embargo, Briggs et al. (1962) han demostrado que tambin las otras
mediciones se correlacionan bastante bien con las propiedades dinmicas de las
partculas. La medicin de la esfericidad y de la redondez puede realizarse
directamente sobre la partcula o por comparacin con una carta con formas
patrones (ej., Rittenhouse, 1943).
La dificultad de medicin de la esfericidad de Wadell (1933, 1935) movi a ese
autor a utilizar la esfericidad definida por Tickell (1947) igual a dc / Dc , donde dc
es el dimetro del crculo de igual rea (medido con un planmetro) y Dc es el
dimetro menor circunscripto. Sin embargo, Tickell (1947) se inclina por la frmula
de Riley (1941) Ri = (di / Dc) 1/2, donde di y Dc son el crculo mximo inscripto y

mnimo circunscripto, respectivamente, frmula que utilizaremos en el trabajo


prctico (Fig. 3.5).
Todos estos procedimientos, son aplicables a granos de cuarzo, pues en el caso
de las micas (aplanadas fuertemente segn c) se comete un error muy grande al
usar la proyeccin de la vista segn ab.

Figura 3.5. Esfericidad de Riley (1941).

5. Qu es la velocidad de torre vaca?


Tambin conocida como velocidad superficial y esta es una velocidad del fluido
que se mueve a travs de una tubera, definida como la tasa de flujo volumtrico
de ese fluido dividido por el rea de la seccin transversal.
En flujos de una sola fase, es igual a la velocidad media del fluido.
En flujos multifsico, no es una velocidad fsicamente real, sino que es un
parmetro conveniente para el anlisis.

Frmula para calcular la velocidad superficial

6.- escriba la ecuacin de Ergun para calcular P en un lecho fluidizado


indicando que representa cada variable.

Lechos fluidizados
Si se hace circular un fluido a travs de un lecho de slidos, con direccin
descendente, no tiene lugar ningn movimiento relativo entre las partculas a
menos que la orientacin inicial de las mismas sea inestable. Si el flujo es
laminar, la cada de presin a travs del lecho ser directamente proporcional a
la velocidad de flujo, aumentando ms rpidamente a grandes velocidades. En
este caso siempre tenemos un lecho fijo.
Si el fluido circula a travs del lecho en direccin ascendente, y el caudal es
muy pequeo, se seguir obteniendo un lecho fijo de partculas, y la cada de
presin ser la misma que en el caso anterior (Figura 6-a). Si se incrementa
poco a poco el caudal de fluido, la prdida de presin que sufre el fluido ser
cada vez mayor, de acuerdo con la ecuacin de Ergun
Al aumentar el caudal, llegar un momento en que la fuerza que pierde el
fluido por rozamiento sobre las partculas sea igual a su peso aparente (peso
real menos empuje) de las mismas, y stas sufren una reordenacin para
ofrecer una resistencia menor al desplazamiento del gas y el lecho se
expansiona, quedando en suspensin en la corriente de fluido, y se producen
pequeas vibraciones (sobre todo en la superficie). Justo en el punto en que el
lecho se expansiona se denomina estado de mnima de fluidizacin (Figura 6b), y a la velocidad superficial a la que se produce, velocidad mnima de
fluidizacin.

Si entonces se aumenta an ms la velocidad por encima de este punto, las


partculas del slido se mantienen en suspensin en la corriente gaseosa,
dicindose que el lecho es fluidizado (Figura 6-c-g). Mientras es fcil de
distinguir entre los lechos fijos (estn quietos) y fluidizados (estn
suspendidos), el estado de mnima fluidizacin es el punto de transicin entre
los anteriores y muy difcil de observar.

En funcin del tipo de fluido (lquido y gas) y del tamao de las partculas, los
lechos fluidizados se comportan de forma diferente. En sistemas slido-lquido,
un aumento de la velocidad de flujo sobre la mnima de fluidizacin produce
una expansin progresiva y homognea del lecho. Es un lecho
homogneamente fluidizado (Figura 6-c). Generalmente el comportamiento de
los sistemas slido-gas es bastante diferente:

Si las partculas son pequeas, primero tienen fluidizacin homognea


(como con lquidos). Sin embargo, si se sigue aumentando la velocidad,
llega un momento en que se supera la del punto de mnimo burbujeo. A
partir de aqu, se produce una gran agitacin con formacin de burbujas
y canales preferenciales de paso de gas. Adems, el lecho no se
expande mucho sobre su volumen de mnima fluidizacin. Este tipo de

lecho se conoce como lecho fluidizado burbujeante (Figura 6-d). El lecho


toma el aspecto de un lquido en ebullicin, movindose los slidos
vigorosamente y ascendiendo rpidamente grandes burbujas a travs
del lecho.

Si las partculas son de tamao intermedio, tras el estado de mnima


fluidizacin, aparece directamente la fluidizacin burbujeante.

A medida que aumenta la velocidad, en los sistemas gas-slido, las burbujas


son ms rpidas y pueden coalescer y crecen a medida que ascienden. Si el
lecho es profundo y la velocidad de paso de gas es alta, la coalescencia de las
burbujas puede llegar a alcanzar el dimetro del tubo, formndose tapones de
gas que ocupan la seccin transversal. Estos tapones de gas quedan
alternados con zonas de slidos fluidizados, que son transportados hacia
arriba, deshacindose a continuacin y cayendo los slidos de nuevo. Este tipo
de lecho se llama lecho fragmentado y al fenmeno se le llama slug (Figura 6eyf).
Si se sigue elevando la velocidad del gas, se puede superar la velocidad
terminal del slido, con lo que se produce un arrastre apreciable de slidos al
exterior (aunque no necesariamente masivo). Se tiene pues un lecho fluidizado
disperso con transporte neumtico de slidos, en contraposicin al lecho de
fase densa. En este caso el slido que sale por la parte superior del reactor
suele ser recuperado mediante ciclones y devuelto al lecho, se tiene pues un
lecho fluidizado circulante, que puede ser interno o externo (Figura 7-a, b).

Segn Kunii y Levenspiel, en la primera pgina de su obra "Fluidization


Engineering", la Fluidizacin es aquella operacin en la cual partculas slidas
se transforman en un estado fluido, mediante la suspensin producida por la
accin de una corriente vertical de un lquido o un gas. As, mediante la
fluidizacin, las partculas slidas se comportan como si fueran un fluido,
circunstancia que hace que la Ingeniera aproveche esta situacin. El
comportamiento de los lechos fluidizados es similar al de un fluido, ya que al
estar en estado de suspensin en la corriente de fluido, adquiere muchas de
sus propiedades.
Y si el lecho es burbujeante, es similar al de un lquido en ebullicin. Estas
propiedades, as como su contacto ntimo con el gas, es a menudo la propiedad
ms importante que hace a la fluidizacin un sistema adecuado para la
aplicacin como reactor qumico.
Al estar los slidos en movimiento, hace posible su aplicacin para procesos en
continuo. En la industria se emplean reactores de lecho fluidizado para
procesos de refinamiento cataltico de fracciones de petrleo, sntesis FischerTrops, combustin de carbn en centrales trmicas, etc.
En los reactores de lecho fluidizado, el lecho de partculas puede ser bien el
catalizador de una reaccin heterognea entre gases, el slido producto de una
reaccin fluido-slido, el soporte inerte para un intercambio de calor, secador,
regenerador de catalizadores, etc.

Las ventajas y desventajas de un sistema de lecho fluidizado gas-slido


respecto a otro tipo de sistemas son:
Ventajas:
1. El comportamiento como un lquido de las partculas, permite un control
automtico continuo con facilidad de manejo.
2. La rapidez de mezcla de los slidos permite un control muy bueno y
eficaz de las condiciones isotermas del sistema.
3. Adems, dada la buena mezcla de slidos, el sistema reacciona
lentamente a cambios bruscos en las condiciones de trabajo, lo que
permite mantener el sistema estable ante perturbaciones exteriores.
4. La circulacin de slidos entre dos lechos fluidizados hace posible
eliminar o aadir grandes cantidades de calor en grandes sistemas.
5. Es adecuado para operaciones en gran escala.
6. Las velocidades de transporte de calor y materia entre el fluido y la
partcula son mayores que con otros tipos de mtodos de contacto.
7. La velocidad de transporte de calor entre el lecho fluidizado y un objeto
inmerso en l es alta. Por lo tanto, el intercambio de calor con el lecho
requiere relativamente pequeas reas superficiales.
Desventajas:
1. Para lechos de burbujas de partculas muy finas existe una gran
dificultad para describir el flujo de gas, con una gran desviacin del flujo
de pistn. La gran cantidad de flujo en forma de burbujas supone un
contacto ineficiente entre partculas y gas. Esto es especialmente
problemtico cuando se requiere una elevada conversin de reactante
gaseoso o una elevada selectividad de una reaccin intermedia.
2. La rpida mezcla de slidos en el lecho lleva a que haya partculas de
distintos tiempos de residencia. Para sistemas en continuo, esto da un
producto no uniforme, especialmente para niveles de elevada
conversin.
3. Los slidos se van erosionando por rozamiento a lo largo del tiempo.
4. La erosin de zonas del reactor por abrasin puede ser importante.
5. Hay un coste econmico como consecuencia de la energa mecnica
necesaria y el equipo para impulsar el fluido.
La mayora de estos comentarios son aplicables a los sistemas lecho fluidizado
lquido-slido.
7.- En que consiste la porosidad de un lecho fluidizado
Con respecto a la porosidad, se tiene que es definida como la fraccin de vaco
en el lecho, y se puede calcular mediante la siguiente ecuacin:

(1)
Dnde:
: Porosidad inicial del lecho, [adimensional].
: Porosidad, [adimensional].
Vo: Volumen ocupado por todas las partculas, [m3].
Vt: Volumen del lecho en un instante dado, [m3].
Si el rea es constante, la ecuacin anterior queda de la forma:

(2)
Dnde:
: Porosidad inicial del lecho, [adimensional].
: Porosidad, [adimensional].
Lo: Altura inicial del lecho, [m].
L: Altura del lecho en un momento dado, [m].

ANEXOOOOOOOOOO