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Los animales son las principales vctimas de la historia, y el

trato a los animales domesticados en las granjas industriales


es quizs, el peor crimen in la historia. Incluso decenas de
miles de aos atrs, nuestros ancestros de la Edad de Piedra
eran ya responsables de una serie de desastres ecolgicos.
Cuando los primeros seres humanos llegaron a Australia hace
cerca de 45,000 aos, rpidamente condujeron a la extincin
del 90% de sus grandes animales. Este fue el primer impacto
significante del Homo sapiens en el ecosistema del planeta.
No sera el ltimo.
Cerca de 15,000 aos atrs, los humanos colonizaron
Amrica, despojando en el proceso al 75% de sus grandes
animales. Numerosas especies desaparecieron de frica, de
Eurasia y de las islas al rededor de sus costas. El registro
arqueolgico pas tras pas, nos cuenta las mismas historia. La
tragedia inicia con un escenario que muestra una rica y
variada poblacin de grandes animales, sin ningn rastro del
Homo sapiens. En la siguiente escena, aparecen los humanos,
evidenciados por un hueso fosilizado, una punta de lanza, o
izq una hoguera. Rpidamente el siguiente escenario nuestra,
que hombres y mujeres ocupan el centro del la puesta y la
mayora de los grandes animales, junto con muchos otros
pequeos, se han ido. Conjuntamente, los sapiens han llevado
a la extincin a cerca del 50% de todos los grandes mamferos
terrestres del planeta antes de plantarn el primer campo de
trigo. Formado la primera herramienta de metal, escrito el
primer texto o troquelado su primera moneda.
El siguiente punto de referencia en las relaciones humanoanimales fue la revolucin agrcola: el proceso por el cual nos
transformamos de cazadores-recolectores nmadas a
granjeros viviendo en asentamientos permanentes. Esto
signific la aparicin de una completamente nueva forma de
vida en la Tierra: los animales domsticos. Inicialmente, este
desarrollo debe parecer de menor importancia, como
humanos solo logramos domesticar menos de 20 especies de
mamferos y aves, comparadas con los incontables millares de
especies que permanecieron salvajes. An, con el pasar de

los cielos, esta nueva forma de vida, se convirti en la norma.


Al da de hoy, ms del 90% de todos los grandes animales son
animales domsticos (por grandes entendemos animales
que pesan al menos unos cuantos kilos). Considerando a las
gallinas, por ejemplo. Hace diez mil aos, era un ave rara, que
estaba confinada en pequeos nichos de Asia del Sur. Hoy,
miles de millones de gallinas viven en casi cada continente e
isla. La gallina domstica es probablemente el ave ms comn
en los anales del lamenta Tierra. Si medimos el xito en
trmino de nmeros, las gallinas, vacas y cerdos son los
animales ms exitosos.
Por desgracia, las especies domsticas han pagado por su
xito colectivo sin paralelo con un sufrimiento individual sin
precedente. El reino animal ha conocido muchos tipos de
dolor y miseria durante millones de aos. La revolucin
agrcola cre nuevas tipos de sufrimiento, unos que solo
empeoraron con el paso de las generaciones.
A primera vista, los animales domsticos deben lucir mucho
mejor que sus primos y ancestros salvajes. Los bfalos
salvajes pasaban sus das buscando alimento, agua y
resguardo, eran constantemente amenazados por leones,
parsitos, inundaciones y sequas. El ganado domesticado, en
contraste, disfruta de cuidado y proteccin del ser humano.
Las personas proveen a las terneras con alimento, agua y
resguardo, dando tratamiento a sus enfermedades,
protegindolos de sus depredadores y desaste naturales.
Cierto, la mayora de las vacas y terneras tarde o temprano se
encontrarn en el matadero. Hace ello que su destino sea
peor que el de los bfalos salvajes? Es mejor ser devorado por
un len que asesinado por el humano? Son los dientes del
cocodrilo mejores que los cuchillos de acero.
Lo que hace de la existencia de los animales domsticos
particularmente cruel no es solo la manera en que mueren,
sino sobre todo, la manera en que viven. Dos factores que
compiten han dado forma las condiciones de vida de los
animales domsticos: por un lado, los humanos quieren carne,

leche , huevos, el poder muscular de los animales y


entretenimiento; por el otro lado, los humanos deben
garantizar la supervivencia y reproduccin de los animales de
granja. Tericamente, ello debera proteger a los animales de
la crueldad extrema. Si un granjero ordea su vaca sin
proveerle de alimento y agua, la produccin de leche
disminuir y la vaca morir rpidamente. Desafortunadamente,
los humanos pueden causar sufrimientos tremendos a los
animales de granja por otros medios, incluso mientras
aseguran su supervivencia y reproduccin. La raz del
problema residen en que los animales domsticos han
heredado de sus antepasados salvajes muchos necesidades
fsicas, emocionales y sociales que resultan redundantes en
las granjas. Los granjeros de manera rutinaria ignoran esas
necesidades sin tener que pagar algn costo econmico.
Encierran a los animales en pequeas cajas, mutilando sus
cuernos y colas, separando a las madres de sus cras, y
criando monstruosidades selectivamente. Los animales sufren
increblemente, y an sobreviven y multiplican.
No contradice este los ms bsicos principios de la evolucin
Darwiniana? La teora de la evolucin mantiene que todos los
instintos e impulsos han evolucionado en el inters de la
supervivencia y reproduccin. De ser as, no prueba la
reproduccin continua de los animales de granja que todas
sus verdaderas necesidades estn satisfechas? cmo puede
tener una vaca una necesidad que no sea realmente
esencial para su supervivencia y reproduccin? Es
ciertamente verdadero que todos los instintos e impulsos
evolucionarlo para satisfacer las constantes presiones por la
supervivencia y la reproduccin. Sin embargo, cuando estas
presiones desaparecen, los instintos y los impulsos no se
evaporan instantneamente. Incluso sino son ms
instrumentos para la supervivencia y la reproduccin, siguen
moldeando las experiencias subjetivas del animal. Las
necesidades fsicas, emocionales y sociales de las vacas,
perros y humanos actuales no reflejan sus condiciones
presentes, sino las presiones evolutivas de sus ancestros que
enfrentaron decenas de miles de aos atrs. Por qu las

personas modernas gustan tanto de los dulces? No fue debido


a que en el inicio del siglo veintiuno debimos atiborrarnos de
helado y chocolate para sobrevivir. En lugar de ello, fue
porque nuestros ancestros en la Edad de Piedra se
encontraron con frutos dulces, la cosa ms sensata por hacer
fue comer tantos como fuera posible. Por qu los hombres
jvenes manejan de manera temeraria, se involucran en
revueltas violentas, hackean sitios privados en internet? Es
debido a que obedecen antiguos decretos genticos. Hace
setenta mil aos, un joven cazador arriesgaba su vida
persiguiendo a un mamut, eclipsando a todos sus
competidores y ganando la mano de la belleza local, y ahora
estamos atascados con estos genes macho.
Exactamente la misma lgica evolucionara da forma a la vida
de vacas y terneras al interior de nuestras granjas
industriales. El ganado antiguo y salvaje era compuesto de
animales sociales para poder sobrevivir y reproducirse,
necesitaban comunicarse, cooperar y competir efectivamente.
Como todos los animales sociales, el ganado salvaje aprenda
las habilidades sociales necesarias a travs del juego. Las
cras de perros, gatos, vacas y humanos, todas aman jugar
debido a que la evolucin ha implantado esta urgencia en
ellas. En la naturaleza, necesitaban jugar. Si no lo hacan, no
aprenderan las habilidades sociales vitales para su
supervivencia y reproduccin. Si un gatito o una ternera haba
nacido con una rara mutacin que las hiciese indiferentes al
juego, no les haca compatibles para sobrevivir y reproducirse,
justo como sus antepasados, no hubieran existido en primer
lugar si tampoco ellos hubiesen adquirido esas habilidades.
De manera similar, la evolucin ha implantado en cachorros,
gatitos, terneras y nios un abrumador deseo de viciarse con
sus madres. Una mutacin aleatoria que debilitar el vnculo
madre-cra significaba una sentencia de muerte.
Qu sucede cuando un granjero toma a una ternera joven,
separndola de su madre, colocndola en un diminuto
espacio, vacunndola contra muchas enfermedades,
proveyndola de alimento y agua, y luego, cuando tiene la

edad suficiente, artificialmente es inseminada con esperma de


toro? Desde una perspectiva objetiva, esta ternera ya no
necesita ni vnculo materno ni compaeros de juego para
sobrevivir o reproducirse. Todas sus necesidades han sido
procuradas por sus amos humanos. Pero desde una
perspectiva subjetiva, la ternera sigue si entiendo un fuerte
impulso para vincularse con su madre y de jugar con otras
terneras. Si estos impulsos no son satisfechos, la ternera sufre
inmensamente.
Esta es una leccin bsica de psicologa evolutiva: una
necesidad moldeada durante miles de generaciones atrs,
contina siendo percibida subjetivamente incluso si no es
necesariamente para la supervivencia y la reproduccin en el
presente. Trgicamente, la revolucin agrcola dio a los
humanos el poder de asegurar la supervivencia y
reproduccin de los animales domsticos, ignorando sus
necesidades subjetivas. En consecuencia, los animales
domesticados con colectivamente los ms exitosos de todos
los animales en el mundo, y al mismo tiempo son
individualmente los animales ms miserables que alguna vez
hayan existido.
La situacin solo ha empeorado en los ltimos siglos, durante
los cuales la agricultura tradicional dio paso a la agricultura
industrial. En las sociedades tradicionales como en el antiguo
Egipto, el imperio Romano o la China medieval, los humanos
han tenido un entendimiento parcial de bioqumica, gentica,
zoologa y epidemiologa. Consecuentemente, sus poderes de
manipulacin eran limitados. En la Villas medievales, las
gallinas corran libremente entre las casas, picoteaban
semillas y gusanos de entre los montones de desperdicio,
construan nidos en el granero. Si un campesino ambicioso
intentaba enjaular 1,000 gallinas dentro de un gallinero
apretujado, una letal epidemia de gripe aviar pudo
probablemente tener resultado, aniquilando a las gallinas, as
como tambin a muchos aldeanos. Ningn cura, chamn o
mdico brujo podra haberlo prevenido. Pero una vez que la
ciencia moderna descifr los secretos de las aves, virus y

antibiticos, los humanos pudieron comenzar a sujetar a los


animales a condiciones extremas. Con la ayuda de vacunas,
medicamentos, hormonas, pesticidas, sistemas de aire
acondicionado y alimentadores automticos, ahora es posible
atiborrar decenas de miles de gallinas en pequeos gallineros,
y producir carne y huevos con una eficiencia sin precedente.
Estos das, la mayora de los grandes animales viven en
granjas industriales. Imaginamos que nuestro planeta est
poblado por leones, elefantes, ballenas y pinginos. Quiz sea
verdadero dentro del canal del National Geographic, las
pelculas de Disney y los cuentos de hadas infantiles, pero ya
no es verdad en el mundo real. El mundo alberga 40,000
leones,pero para contrastar esta cifra, hay alrededor de
1,000,000,000 de cerdos domesticados, 500,000 elefantes y
1,500,000,000 de vacas domesticadas; 50,000,000 de
pinginos y 20,000,000,000 de gallinas.
En 2009 hubo 1,600,000,000 de aves silvestres en Europa,
contando todas las especies juntas. El mismo ao, la industria
europea de carne y huevo cri 1,900,000,000 de gallinas. En
conjunto, los animales domsticos del mundo pesan alrededor
de 700 millones de toneladas, comparado con los 300
millones de toneladas que pesan los seres humanos, y menos
de 100 millones de toneladas para los grandes animales
silvestres.
Esto hace que el destino de los animales de granja no sea un
asunto tico menor. Involucra a la mayora las ms grandes
criaturas del la Tierra: decenas de miles de millones de seres
sintientes, cada uno con un complejo mundo de sensaciones y
emociones, pero que viven y mueren en una lnea de
produccin industrial. Hace cuarenta aos, el filsofo moral,
Peter Singer public su libro cannico Liberacin Animal, que
ha hecho mucho por cambiar la opinin de las personas en
estos asuntos. Singer ha dicho que la ganadera industrial es
responsable de ms dolor y miseria que todas las guerras de
la historia en conjunto.

El estudio cientfico de los animales ha jugado un rol


deprimente en esta tragedia. La comunidad cientfica ha
usado su creciente conocimiento sobre los animales
principalmente para manipular sus vidas de manera ms
eficiente para el servicio de la industria humana. Y este
mismo conocimiento ha demostrado ms all de dudas
razonables que los animales de granja son seres sintientes,
con intrincadas relaciones sociales y patrones psicolgicos
sofisticados. No son tan inteligentes como nosotros, pero
ciertamente conocen el dolor, el miedo y la soledad. Ellos y
ellas tambin pueden sufrir y tambin pueden ser felices.
Es hora de que tomemos en serio estos hallazgos cientficos,
porque mientras el poder humano siga creciendo, nuestra
capacidad para daar o beneficiar a otros animales crece con
ella. Durante 4,000 millones de aos, la vida en la tierra ha
sido gobernada por la seleccin natural. Ahora es gobernada
frecuentemente por la inteligencia y diseo humano.
Biotecnologa, nanotecnologa e inteligencia artificial
permitirn pronto al ser humano remodelar a los seres vivos
en formas radicales nuevas, re definiendo el mismo
significado de la vida. Cuando podamos disear estuve nuevo
Mundo Feliz debemos tomar en cuenta el bienestar de todos
los seres sintientes, y no slo el del Homo sapiens.