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John Watson

John Broadus Watson naci en Greenville el 9 de enero de 1878 (Carolina del Sur), fue uno
de los psiclogos americanos ms importantes del siglo XX, conocido por haber fundado la
Escuela Psicolgica Conductista, que inaugur en 1913 con la publicacin de su artculo La
Psicologa tal como la ve el Conductista".
Se traslad a Chicago para estudiar filosofa, atrado por Dewey y el pragmatismo, pero
pronto comenz a interesarse por la psicologa, y se doctor en 1903 y empez a trabajar como
asistente instructor en psicologa animal. En 1907 ingres en el plantel acadmico de la
Universidad Johns Hopkins, en la que permanecera hasta 1920, e inici sus estudios sobre los procesos sensoriales
en los animales.
Watson describi la relacin entre la mielinizacin cerebral y la capacidad de aprendizaje en ratas a lo largo de
su desarrollo biolgico. Adems, Watson permaneci en la Universidad Johns Hopkins varios aos realizando
investigaciones acerca de la relacin entre inputs sensoriales y aprendizaje y comportamiento de las aves.
Luego, en octubre de 1920, fue invitado a abandonar su ctedra en la Universidad Johns Hopkins debido a los
rumores que corran acerca de la relacin que mantena con su asistente Rosalie Rayner (la cual sera su
colaboradora en el famoso experimento acerca del condicionamiento del miedo con el pequeo Albert), pasando a
trabajar posteriormente como psiclogo para la empresa Thompson, hecho por el cual fue ampliamente criticado por
sus colegas de la poca.
Asimismo, Watson pas a la historia de la Psicologa por los experimentos realizados junto a Rosalie Rayner
para demostrar sus teoras acerca del condicionamiento de la reaccin de miedo en un nio de once meses de edad
y que ha pasado a la historia con la denominacin del experimento del pequeo Albert.
No obstante, en un primer momento Watson reconoci la importancia de las tendencias innatas de la conducta,
postura que modificara, sin embargo, en posteriores trabajos le dio ms importancia al ambiente en la formacin de
la conducta. Watson deca, que cuando nace un nuevo ser, su repertorio de conductas es limitado; y ni siquiera posee
instintos.
Y que a partir de su reducido bagaje, el nio ir adquiriendo normas de conducta debido al aprendizaje o
condicionamiento, y tambin gracias a su desarrollo motor. En este elaborado proceso, que culminar en la
maduracin de la edad adulta, el ambiente social desempea un destacado papel, y el perodo infantil tiene crucial
importancia.

Watson muere en Nueva York el 25 de septiembre de 1958.

Aportes.
*Estableci de modo definitivo la psicologa como estudio de la conducta.
*Propuso hacer cientfico el estudio de la psicologa empleando slo procedimientos objetivos tales como
experimentos de laboratorio diseados para establecer resultados estadsticamente vlidos.

*El enfoque conductista lo llev a formular una teora psicolgica en trminos de estmulo-respuesta.
*La teora watsoniana del estmulo-respuesta fue un gran incremento de la actividad investigadora sobre el
aprendizaje en animales y en seres humanos, sobre todo en el periodo que va desde la infancia a la edad adulta
temprana.
*Watson opt por una postura radicalmente ambientalista, afirmando la insignificante influencia de los factores
hereditarios y realzando la influencia del ambiente. Esta postura se not en su obra El conductismo. Y mediante esta
actitud ambientalista, Watson pretendi darle a la psicologa un sentido utilitario, ya que afirmaba que si el ambiente
era lo que importaba, entonces reformando el ambiente y mejoraremos los seres humanos.
*La contribucin de Watson a la psicologa cientfica fue muy importante. La principal fue su insistencia en favor del
estudio objetivo de la conducta. Adems, su influencia a la metodologa y terminologa de la psicologa objetiva ha
sido enorme, tanta que hoy ya no es necesario defender expresamente la metodologa conductista. Pocos hombres,
digamos, han influido tanto como Watson en la formulacin precisa de los objetivos y de los mtodos de una ciencia.
*Su insistencia en el ambientalismo y el condicionamiento fueron continuados por un nmero incontable de
psiclogos contemporneos.
*Watson trabaj tambin en la puericultura y en la educacin infantil. Recomendaba que a los bebs se los criara de
una manera muy organizada y sistemtica, de modo tal que fueran condicionados conforme a un plan, en la direccin
deseada por sus padres. Aconsej, adems, que no se le transmitieran demasiadas "efusiones sentimentales", pues
segn l stas no contribuan a formar el carcter.

Investigacin ms significativa.
En 1920 Watson pas a la historia de la Psicologa por los experimentos realizados junto
a Rosalie Rayner para demostrar sus teoras acerca del condicionamiento de la reaccin
de miedo en un nio de once meses de edad y que ha pasado a la historia con la
denominacin de Pequeo Albert.
Watson utiliz el beb para demostrar cmo los principios del condicionamiento clsico,
recientemente descubierto por Ivan Pavlov, podan aplicarse en la reaccin de miedo de un nio ante determinados
animales u objetos.

Posteriormente, el pequeo Albert fue escogido como sujeto de experimentacin por su buena

salud fsica y su gran estabilidad emocional, mediante este experimento Watson pretenda demostrar cmo poda
condicionar la reaccin de miedo de Albert hacia una rata blanca, que inicialmente no provocaba en el nio ninguna
reaccin aversiva, cmo podra generalizar esta conducta a otros estmulos similares y, por ltimo, cmo eliminar esta
conducta.

El procedimiento seguido fue el siguiente: seleccion a un nio sano de nueve meses, Albert, para el

experimento, lo examin para determinar si exista en l un miedo previo a los objetos que se le iban a presentar

(animales con pelo), examen que fue negativo. Pero, s se identific un miedo a los sonidos fuertes (como golpear
una lmina metlica con un martillo fuertemente).
Despus, el experimento comenz cuando Albert tena 11 meses y tres das. Consista en presentarle una rata
blanca al tiempo que un ruido fuerte (que se lograba golpeando una barra metlica detrs de la cabeza del nio).
Luego de varios ensayos, el nio solloz ante la presencia de la rata y posteriormente generaliz su respuesta a otros
estmulos: un perro, lana, un abrigo de piel, entre otros.
Desgraciadamente, el experimento no alcanz la ltima fase, es decir, el descondicionamiento, ya que Albert fue
sacado de la unidad hospitalaria en que se encontraba antes de su conclusin, los ensayos haban durado 31 das.
Watson haba planeado desensibilizar al nio relacionando los objetos que provocaban temor con estmulos
agradables, por ejemplo, la rata blanca con la leche caliente, que los bebs consideran una experiencia amorosa y
relajante.

Se dice que el pequeo Albert qued condicionado respecto a las ratas y los dems objetos que le

presentaron durante toda su vida, pero lo cierto es que no se sabe con certeza qu sucedi. Afortunadamente, en la
actualidad no es posible realizar este tipo de experimentos. Porque casos como el del pequeo Albert abrieron un
debate sobre la tica a la hora de experimentar con seres humanos contribuyendo al establecimiento de lmites
necesarios.

Teora.
Para Watson la finalidad de esta ciencia era poder predecir la respuesta de un organismo frente a un estmulo
determinado, a esto se lo llama a veces la "psicologa del estmulo-respuesta" (Psicologa E-R). Es por ello, que esta
psicologa presta escasa atencin a los pensamientos y sentimientos. Y el prestigio de que goz Watson dio un
notorio impulso al estudio del aprendizaje, convirtindolo en una de las esferas principales de la psicologa
contempornea. Fue elegido presidente de la Asociacin Psicolgica Norteamericana en 1915.
Segn l, para salir de los oscuros y tenebrosos senderos de la filosofa especulativa y de la psicologa subjetiva
deba seguirse el camino del conductismo. Asimismo, para Watson la escuela de psicologa, el concepto de
conciencia no era til ni necesario en la descripcin, explicacin, prediccin y control de la conducta.
Por otra parte, las investigaciones de Ivan Pavlov y de Edward L. Thorndike tuvieron influencia en Watson, ya
que subrayaban la importancia del concepto general de aprendizaje. La conducta, segn estos autores, no procede
de instintos ni de ningn otro factor o elemento innato, sino que se adquiere merced al condicionamiento.
Segn la teora elaborada por Watson, las asociaciones de los eventos que nos ocurren en la vida al
combinarlos con otros estmulos tales como ciertos sonidos, una luz fuerte u otro tipo de estmulos es lo que
determinan nuestra conducta.

Watson demostr su teora del condicionamiento clsico por medio del experimento del pequeo Albert, este
estudio manifest que el rol del condicionamiento humano puede acarrear sentimientos negativos a las emociones
del ser humano tales como fobias y otro tipo de perjuicios.

Leyes Watsonianas.
A todo lo expuesto anteriormente, John Watson vincula entre estmulo y respuesta dos leyes para su teora:
1. Ley de la Frecuencia: Que depende del nmero de veces que el estmulo y la respuesta se unan.
2. Ley de Proximidad Temporal: Que es la respuesta despus de un estmulo, y es la que tiene mayor probabilidad
de vincularse con ella.
Se puede decir, que Watson toma como unidad de anlisis, el paradigma del estmulo-respuesta, donde:
*El Estmulo: Es cualquier factor externo o cambio en la condicin fisiolgica.
*La Respuesta: Es la reaccin o conducta frente a tal estmulo.
Watson era un hombre prctico que pretenda convertir a la psicologa en una rama de la ciencia natural, cuyo fin
debera ser la prediccin y el control de la conducta, para convertirse en una ciencia aplicada y aplicable. Por tanto,
escribi que la psicologa conductista que propone como meta que, dado el estimulo, se pueda predecir la respuesta
o, viendo que reaccin tiene lugar, inferir cual es el estimulo que la ha provocado.
Es por ello, que a Watson se le atribuye el trmino conductivismo, el cual comenz en 1913 y se desarroll a
su mxima culminacin en el ao 1939. Es en este tiempo es cuanto aparecen sus ms fieles seguidores tales como
Kuo, Lashley, Weiss, Tolman y muchos ms apoyando su teora.

Enfoque.
Watson propuso convertir el estudio de la psicologa en ciencia utilizando solo procedimientos objetivos, como
experimentos de laboratorio diseados para producir resultados estadsticos significativos. Este estudio conductivista
lo hizo formular una teora conocida como estmulo-respuesta.
Por la cual, en esta teora, todas las formas complejas de conducta; tales como emociones y hbitos, son
estudiadas como compuestas por cambios musculares y glandulares simples, que pueden ser observados y medidos.
Es por eso, que a partir de 1920, el conductismo fue el paradigma de la psicologa acadmica, sobre todo en
Estados Unidos. Hacia 1950 el nuevo movimiento conductista haba generado numerosos datos sobre el aprendizaje,
el cual condujo a los nuevos psiclogos experimentales estadounidenses como Edward C. Tolman, Clark L. Hull, y B.
F. Skinner a formular sus propias teoras sobre el aprendizaje y el comportamiento basadas en experimentos de
laboratorio en vez de observaciones introspectivas.