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PLASTICIDAD NEURONAL

La plasticidad neuronal, que tambin se conoce como plasticidad sinptica, plasticidad


neural o neuroplasticidad, es la propiedad natural y funcional de las neuronas al
establecer una comunicacin.
Si buscamos la definicin hecha por la Organizacin Mundial de la Salud podemos
decir que la plasticidad neuronal se describe como la capacidad que tienen las clulas
que conforman el sistema nervioso para reconstituirse de forma anatmica y funcional,
despus de ciertas patologas, enfermedades o incluso traumatismos.
Se trata de una capacidad adaptativa de todo el sistema nervioso para solucionar o
contrarrestar los efectos que una lesin puede causar en las clulas. Dicha cualidad
supone la modulacin de la percepcin de los estmulos entrantes y salientes respecto a
su medio de modo tal que ciertas neuronas puedan suplir las falencias y ocupar el lugar
de otras neuronas que no funcionan correctamente. A su vez la plasticidad neuronal
permite el crecimiento de nuevas sinapsis tomando como punto de partida una neurona
que se encuentra daada.
Es necesario mencionar que esta capacidad del cerebro es ms eficiente cuando el
afectado cuenta con pocos aos de edad que cuando se encuentra en la etapa adulta. Por
otro lado el proceso de reconstruccin neuronal se desarrolla de forma paulatina,
pudiendo notarse sus resultados en las pequeas mejoras que manifiesta el paciente en
su movilidad y en la recuperacin de los movimientos o funciones perdidas.
El cerebro est formado por billones de neuronas, las cuales se encuentran conectadas
entre s por sinapsis. Pese a que las neuronas no pueden reproducirse por s mismas, s
existe algo llamado regeneracin dendrtica, que se da cuando aparecen lesiones en el
cerebro.
Las lesiones en el cerebro pueden modificar rotundamente la vida de un individuo al
producir consecuencias drsticas, como dficit motores, sensoriales, o cognitivos. Por
esta razn es tan importante el estudio de la plasticidad neuronal que permite la
reconstruccin de las clulas para que el organismo vuelva a desarrollar las labores que
antes del accidente realizaba sin ningn problema.
Conceptos:

Plasticidad neuronal es la capacidad de las reas cerebrales o de grupos


neuronales de responder funcional y neurolgicamente en el sentido de suplir
las deficiencias funcionales correspondientes a la lesin.

La capacidad de las neuronas de asumir el papel de otra que est lesionada


Reorganizacin sinptica y la posibilidad de crecimiento de nuevas sinapsis a

partir de una neurona o varias neuronas daadas.


El trmino plasticidad cerebral expresa la capacidad adaptativa del sistema
nervioso para minimizar los efectos de las lesiones a travs de modificar su

propia organizacin estructural y funcional.


La Organizacin Mundial de la Salud (1982) define el trmino neuroplasticidad
como la capacidad de las clulas del sistema nervioso para regenerarse
anatmica y funcionalmente, despus de estar sujetas a influencias patolgicas
ambientales o del desarrollo, incluyendo traumatismos y enfermedades.
Estudios clnicos y experimentales permiten localizar las estructuras cerebrales
que asumen la funcin que se realizaba antes de la lesin. La voluntad del
paciente por recuperarse y el buen criterio y conocimiento del neurlogo y del
mdico rehabilitador pueden conseguir resultados espectaculares ante lesiones
cerebrales no masivas y que no tengan carcter degenerativo. Pese a la mayor
capacidad de plasticidad en el tejido cerebral joven, es necesario reconocer que
en todas las edades hay probabilidades de recuperacin.

Las lesiones cerebrales provocan dficit motores, sensoriales, o cognitivos; stos


ltimos constituyen la causa nmero uno de discapacidad y motivo de consulta en
servicios de Neurologa, Traumatologa y Rehabilitacin.
FACTORES DE LA NEUROPLASTICIDAD EN LA RESTAURACIN DE
FUNCIONES EN EL SN.
Regeneracin:
Todas las neuronas son capaces de regenerar su axn y sus dendritas cuando estas son
lesionadas o destruidas. En el sistema nervioso perifrico se logra una restitucin
anatmica completa cuando la lesin afecta al axn distalmente a una divisin colateral.
Supervivencia:
Las lesiones que ocurren en el sistema nervioso (agudo, crnico, traumtico, vascular,
infeccioso) pueden ser destructivas en mayor o menor medida, permitiendo que una
poblacin neuronal sobreviva.
Cuando una neurona queda aislada funcionalmente, sin conexin sinptica, se atrofia y
muere.
Desenmascaramiento:

Se define como el uso de sinapsis existentes pero poco o nada funcionales hasta ese
momento.
El desenmascaramiento puede entenderse en el proceso de rehabilitacin por el efecto
del "entrenamiento repetitivo", cuando tras una lesin se procura restablecerla
organizando nuevas vas en la recuperacin del movimiento normal. Al principio en un
paciente hemipljico se nota la dificultad para realizar movimientos con el lado
lesionado y como con los ejercicios mejoran.
Reorganizacin de funciones:
En el proceso de rehabilitacin de un paciente con lesin neurolgica existe un
reordenamiento de las funciones prdidas.
Un ejemplo sucede en pacientes con lesiones en el rea de Broca que presenta una
afasia motriz. Estos pacientes se recuperan al trmino de un perodo de rehabilitacin
activa, esta reorganizacin se realiza en zonas contiguas al rea de Broca lesionada.
Intervienen los factores de regeneracin-colateralizacin y desenmascaramiento en el
reordenamiento de la funcin prdida en reas aledaas en las aferencias excitatorias
inhibitorias de las neuronas lesionadas y otras no lesionadas.
Capacidad disponible:
Se refiere a que la capacidad anatomofuncional en el SN del hombre es tan superior a
sus propias necesidades que garantiza un funcionamiento adecuado en situaciones de
prdida de funciones o lesiones al sistema nervioso. El sistema nervioso est organizado
anatmica y funcionalmente por determinadas unidades integradas en niveles
progresivos de complejidad, creando nuevas relaciones en virtud del aprendizaje, la
memoria y la experiencia.
Patrones de activacin:
Est demostrado que las propiedades funcionales de las unidades motoras (UM) estn
en dependencia de los patrones de activacin de las motoneuronas. Esto quiere decir que
las fibras musculares a pesar de su alto grado de especializacin tienen la capacidad de
cambiar sus propiedades bioqumicas, fisiolgicas y estructurales en respuesta a los
cambios en los patrones de activacin de sus neuronas. Estos cambios consisten en
aumento de la densidadcapilar, de las enzimas oxidativas y de la resistencia a la fatiga.
Tipos de plasticidad neuronal:

Por edades

Por patologas

Por sistemas afectados


Posibilidades de intervencin
Desde el punto de vista fsico
Desde el punto de vista farmacolgico,
Desde el abordaje cognitivo y conductual.

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