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CONTAMINACIN DEL SUELO POR

HIDROCARBUROS Y RELLENOS SANITARIOS


El suelo y el subsuelo constituyen un recurso natural difcilmente renovable, entre sus
principales funciones se encuentran:

Filtrante durante la recarga de los mantos acuferos


Lugar donde ocurren los ciclos biogeoqumicos.
Espacio de actividades agrcolas y ganaderas
Soporte de la vegetacin

La contaminacin del suelo se define por la presencia de determinado nivel de partculas,


sustancias o materiales contaminantes slidos o lquidos que deterioran la superficie
terrestre o la prdida de una o ms de sus funciones.
Las causas son:
1. Almacenamiento incorrecto de productos y /o residuos en actividades industriales
2. Vertidos incontrolados de residuos
3. Escombro industrial
4. Bidones enterrados
5. Almacenamiento incorrecto de productos o residuos
6. Accidentes en el transporte de mercancas
7. Fugas en tanques o operaciones deficientes
8. Vertidos incontrolados de aguas residuales
9. Uso incorrecto de pesticidas y /o abonos
10. Alcantarillado antiguo en mal estado
11. Antiguos entierros de residuos
12. Deposicin de contaminantes atmosfricos

Contaminacin por hidrocarburos


Los hidrocarburos son compuestos de gran abundancia en la naturaleza integrados por
tomos de carbono e hidrgeno. stos se clasifican segn la estructura de los enlaces
existentes entre los tomos de carbono que componen la molcula. Los hidrocarburos
estipulan una actividad econmica de primera importancia a nivel mundial ya que son los
principales combustibles fsiles, adems sirven de materia prima para todo tipo de
plsticos, ceras y lubricantes.
Los derrames de hidrocarburos de petrleo son una de las principales fuentes de
contaminacin de suelos y aguas ya que ocasionan perturbaciones en los ecosistemas al
afectar su estructura y bioprocesos. El petrleo contiene compuestos qumicos txicos
que producen daos a plantas, animales, humanos y principalmente a poblaciones de
microorganismos, los cuales representan parte importante del ecosistema y son claves
para los procesos.

La contaminacin por petrleo se produce por su liberacin accidental o intencionada en


el ambiente, provocando efectos adversos sobre el hombre o sobre el medio, directa o
indirectamente. La contaminacin involucra todas las operaciones relacionadas con la
explotacin y transporte de hidrocarburos, que conducen inevitablemente al deterioro
gradual del ambiente.
Las propiedades fsicas del suelo ms afectadas por derrames de hidrocarburos son:

La estructura del suelo debido a la ruptura de los agregados


Aumento de la retencin del agua en la capa superficial
El potencial hdrico

Las propiedades qumicas del suelo ms afectadas por un derrame de hidrocarburos son:

Aumento de carbono orgnico, ya que el 75% del carbono del petrleo crudo es
oxidable.
Disminucin del pH, debido a la acumulacin del carbono orgnico y generacin
de cidos orgnicos.
Aumento del manganeso y hierro intercambiable.
Aumento del fsforo disponible.

Los efectos txicos de los hidrocarburos en el ambiente dependern de:

La cantidad y composicin del petrleo.


La frecuencia y tiempo de exposicin.
El estado fsico del derrame.
Las caractersticas del sitio donde sucedi el derrame.
Variables ambientales como temperatura, humedad y oxgeno.
El uso de dispersantes qumicos (est restringido su uso).

Fuentes de contaminacin por hidrocarburos


La contaminacin por hidrocarburos se produce de forma frecuente y los principales
orgenes de aparicin de hidrocarburos en el suelo-subsuelo son por orden de
importancia:
1.
2.
3.
4.
5.

Fuga de depsitos
Vertidos accidentales
Enterramiento de residuos que contienen hidrocarburos
Lavado de aglutinantes de caminos asfaltados
Riegos de caminos de tierra con aceites residuales para evitar el polvo

Las principales actividades


hidrocarburos son:

consideradas

como

fuentes

de

contaminacin

de

Saneamiento in situ (nitratos, microorganismos fecales, trazas de hidrocarburos


sintticos)

Gasolineras y talleres automotrices (benceno, otros hidrocarburos aromticos,


fenoles e hidrocarburos halogenados)
Depsito final de residuos slidos (amonio, salinidad, hidrocarburos halogenados y
metales pesados)
Industrias metalrgicas (tricloroetileno ,tetracloroetileno ,otros hidrocarburos
halogenados ,metales pesados, fenoles y cianuro)
Talleres de pinturas y esmaltes (tetracloroetileno, alcalobenceno y otros
hidrocarburos halogenados)
Industria de la madera ( pentaclorofenol y algunos hidrocarburos aromticos)
Tintoreras tricloroetileno y tetracloroetileno)
Manufactura de pesticidas ( fenoles, hidrocarburos halogenado, arsenico y metales
pesados)
Depsito final de lodos residuales ( nitratos, hidrocarburos halogenados, plomo y
zinc)
Curtiduras ( cromo, salinidad, hidrocarburos halogenados y fenoles)
Explotacin y extraccin de salinidad ( hidrocarburos aromticos)

Comportamiento del hidrocarburo en el ambiente


Un derrame de hidrocarburo, lleva consigo una serie de
propiedades fsico-qumicas. Estos cambios se atribuyen al
meteorizacin el cual se inicia una vez ocurre el derrame
incluye: evaporacin, disolucin, dispersin, oxidacin,
biodegracin.

cambios progresivos de sus


proceso de intemperizacin o
y contina indefinidamente e
emulsin, sedimentacin y

1.- La tasa de intemperizacin vara en funcin de las caractersticas del producto


derramado y de las condiciones climticas existentes en el lugar del derrame. En algunos
casos el derrame se produce a ras de suelo y de ah percola hasta los acuferos.
2.- Evaporacin: Con ello crece su densidad y viscosidad mermando su solubilidad en el
agua, reduciendo de esta manera el nivel de toxicidad del producto. A medida que los
compuestos ms voltiles se evaporan, el producto se hace ms pesado y puede llegar a
hundirse.
3.- Disolucin: Este proceso empieza inmediatamente, es de largo plazo y contina
durante todo el proceso de degradacin del hidrocarburo. Los compuestos ms ligeros
son los ms solubles en el agua y por lo tanto se convierten en los ms txicos.
4.- Oxidacin: La combinacin de hidrocarburos con el oxgeno molecular contribuye a la
descomposicin de ste. Cuanto ms area expuesta exista, mayor ser la oxidacin y
mayor la velocidad de degradacin.
5.- Emulsin: Es el procedimiento por el cual un lquido se dispersa en otro lquido en
forma de pequeas gotitas, es decir que queda como partculas en suspensin. Es un
proceso lento y solo puede ser acelerada por la presencia de cierto tipo de bacterias
dentro de la emulsin.

6.- Sedimentacin: Este proceso se da cuando el hidrocarburo se intemperiza,


provocando un incremento de su densidad respecto al agua circundante y por
consiguiente se hunde.
7.- Biodegradacin: Mediante este proceso el hidrocarburo desaparece del medio
ambiente. Ciertas especies de hongos y otros organismos, especialmente bacterias,
utilizan los hidrocarburos como nutrientes. Como proceso natural es muy lento.
Movilidad de un hidrocarburo
en el subsuelo, donde las
flechas rojas representan los
arrastres de vapor en sentido
ascendente.

Tecnologas de tratamiento
Son varias las tecnologas aplicadas en la descontaminacin de suelos y se pueden
clasificar como ex situ (se excava el suelo contaminado) e in situ (no se excava el suelo
contaminado). Las tcnicas tambin pueden clasificarse entre off-site, se trata el residuo
en una instalacin fuera del emplazamiento y on-site, se trata el residuo en el mismo
emplazamiento.
Clasificacin de diferentes tecnologas para la recuperacin de suelos contaminados
(tabla extrada del curso de 100h de Recuperacin de suelos contaminados. Abril 2008).

Las tcnicas a aplicar se escogen en funcin del grado de remediacin que queremos
conseguir, los parmetros del suelo, el contamnate a extraer y el presupuesto del que se
dispone. Algunas de las tecnologas ms aplicadas en la descontaminacin de suelos son:

Desorcin trmica: consiste en calentar la tierra a 90-540 C con el fin de que los
contaminantes con un punto de ebullicin bajo se evaporen y por consiguiente, se
separen del suelo. Los contaminantes vaporizados se recogen y se tratan
generalmente con un sistema de tratamiento de emisiones a la atmosfera.
Extraccin con disolventes: Consiste en usar un disolvente para separar o
retirar contaminantes orgnicos. La extraccin con disolventes no destruye los
contaminantes, sino que los concentra para que sea ms fcil retirarlos o
destruirlos con otra tcnica.
Lavado del suelo: El lavado ex situ del suelo es una tcnica que consiste en el
uso de lquidos, generalmente agua combinada a veces con aditivos qumicos y un
procedimiento mecnico para depurar el suelo. Con este mtodo se retiran
contaminantes peligrosos y se los concentra reduciendo su volumen. En el
procedimiento se separa la tierra fina de la gruesa. El lavado in situ consiste en
mojar los suelos contaminados con una solucin que arrastra los contaminantes
hasta un lugar donde pueden extraerse por bombeo. El tipo de solucin puede ser
agua con un cido o base, agua con un agente tensioactivo o simplemente agua.
Este mtodo es eficaz para el tratamiento de suelos con bajo contenido de limo o
arcillas.
Extraccin multifsica, extraccin suelo-vapor, bioventing: Se trata de hacer
el vaco para extraer los gases voltiles y el agua subterrnea que se separarn
en el exterior y se tratarn para ser depurados.
Catlisis qumica: es transformar los contaminantes en productos inocuos para el
medio mediante el uso de sustancias abiticas , normalmente oxidantes.
Inyeccin de aire: Consiste en la inyeccin de aire a travs de bombas y
conductos con tal de que se produzca un contacto con el agua y que las burbujas
de aire capten los contaminantes. El vapor contaminado sale a travs de los pozos
de extraccin y ste puede ser tratado.
Pump-and-treat: Proceso de extraccin del agua subterrnea mediante bombas
situadas en pozos de extraccin para su posterior tratamiento ex situ.
Bioremediacin: consisten en la utilizacin de microorganismos naturales para
degradar sustancias peligrosas a sustancias menos txicas.
Fitoremediacin: consisten en el uso de plantas y rboles para depurar aguas y
suelos contaminados. Es una tcnica pasiva y estticamente agradable que utiliza
la energa solar y se puede usar junto con otras tcnicas de limpieza mecnicas.

Contaminacin por rellenos sanitarios


Los compuestos provenientes de los residuos slidos que entran en contacto con los
suelos pueden ser relativamente inertes e inofensivos, pero existe un gran nmero de
ellos que pueden causar serios daos a los seres vivos presentes en el suelo, an en
pequeas concentraciones. Algunos de los efectos no deseables de la inadecuada
disposicin de los residuos slidos en el suelo son:

Los organismos vivos presentes en el suelo pueden ser inhibidos o eliminados,


rompiendo el equilibrio bioqumico del suelo.

Los compuestos qumicos pueden ser transportados del suelo al aire o a los
cuerpos de agua y de esta manera entrar en contacto, en un rea muy amplia,
con un gran nmero de organismos produciendo efectos adversos a la salud
humana y a los ecosistemas.

Por sus propiedades fsicas, los residuos slidos se pueden clasificar en tres grupos:

Materiales inertes: vidrio, plstico, tierras, cenizas y metales.


Materiales fermentables: materia orgnica.
Materiales combustibles: papel, cartn, plsticos, madera, goma, cuero y
trapos.

Formacin de lixiviados
En algunas ocasiones, cuando el agua entra en contacto con los residuos slidos
depositados en un relleno sanitario se produce una solucin que se denomina lixiviado,
rica en elementos contaminantes que al desplazarse verticalmente llegan al subsuelo. Se
pueden formar de cuatro formas distintas:

A partir de agua de lluvia que cae directamente sobre los residuos slidos.
Agua que se mueve horizontal al suelo y que llega directamente al depsito.
Contacto directo de las aguas subterrneas con los residuos por la elevacin
del nivel piezomtrico.
Aporte o derrame de lquidos.

La composicin de un lixiviado producido en un depsito puede ser muy compleja, aunque


existen caractersticas qumicas ms o menos comunes en este tipo de instalaciones:

Gran cantidad de hidrocarburos solubles


Gran cantidad de nitrgeno orgnico y amoniacal.
Presencia de metales pesados como: cadmio (Cd), niquel (Ni), zinc (Zn), plomo
(Pb).
Demanda qumica de oxgeno (DQO) que llega incluso a valores de mg de
oxgeno por litro (O2/l).
Salinidad muy elevada

Seleccin de sitios para la ubicacin de rellenos sanitarios


Dado que uno de los fenmenos a evitar en un sitio de disposicin final de residuos
slidos es la lixiviacin y la posible contaminacin de mantos freticos como
consecuencia de ella, para determinar la ubicacin de un relleno sanitario, es necesario
considerar las caractersticas hidrogeolgicas, geofsicas y meteorolgicas del sitio y
tomar las medidas adicionales necesarias.
Existen diversas causas por las cuales puede existir un alto riesgo de contaminacin:

Contaminante

Enlace

Efectos muy probables

Efectos posibles

cidos

Covalentes polares

Alteran el pH

Disuelven minerales
y materia orgnica

Bases

Inicos

Alteran el pH

Disuelven minerales
anfteros

Carbonato de sodio

Inico soluble

Aumenta el pH y la
conductividad

El suelo pierde
textura, se expande

ocupa posiciones en
el complejo de
intercambio

(sodicidad). La
materia orgnica se
solubiliza

el carbonato se
hidroliza

Nitrato de sodio

Inico soluble no se
hidroliza

Aumenta la
conductividad y
viaja a cuerpos de
agua

Contamina acuferos

Nitrato de amonio

Inico soluble,

Aumenta la
conductividad y
viaja a cuerpos de
agua

Eutroficacin de
cuerpos de agua

Ocupa poros, se
adsorbe,
permanente

Se bioacumulan

Ocupa poros

Quita oxgeno, mata


la vida del suelo y
lentamente
contamina acuferos

Ocupa poros

Quita oxgeno, mata


la vida del suelo y
lentamente
contamina acuferos

hidrlisis cida

Plaguicidas

Covalente,

Organoclorados

Molecular dipolos
inducidos

Gasolina

Covalente no polar
Lquido

Lubricantes

Covalente no polar
Lquido

concentrndose en
grasa

Cloruro de plomo

Arseniato de sodio

Inico

Inico

En suelos cidos
queda soluble o
forma quelatos
insolubles

Se precipita en la
raz puede
contaminar cuerpos
de agua cidos

En suelos bsicos
forma minerales
insolubles

Se acumula como
mineral

Puede cambiar de
Afecta la microbiota,
estado de oxidacin,
Contamina acuferos
y formar
y en extremo la
compuestos voltiles atmsfera

La ubicacin de un SDF en un terreno calcreo formador de sarro. En este caso los


mecanismos mediante los cuales el suelo retiene a los lixiviados son prcticamente
inexistentes, por lo que stos ltimos bajan con gran velocidad llegando por las
discontinuidades de la roca a las aguas subterrneas.
Utilizacin de zonas excavadas aprovechadas para la explotacin de gravas. Este tipo de
actividades se realiza a menudo en un terreno de aluvin, con el nivel piezomtrico muy
prximo a la superficie topogrfica, por lo que los lixiviados entran en contacto fcilmente
con las aguas subterrneas.
Instalacin de un SDF en huecos y cauces fluviales secos. Si se producen precipitaciones
intensas, los emplazamientos se pueden inundar por la elevacin del nivel fretico,
contaminando a las aguas subterrneas.
A continuacin se mencionan algunas directrices importantes a considerar para el
emplazamiento de un relleno sanitario

Control de las aguas de lluvia que penetran en el relleno sanitario.


Evitar que los cuerpos de agua (subterrneos y superficiales), entren en
contacto con los residuos existentes.
Interceptar y canalizar el agua y los lixiviados.
Las aguas contaminadas debern ser sometidas a un proceso de tratamiento
antes de su descarga final.
Contar con normatividad referente a la permeabilidad de los lixiviados en
suelos, en funcin del tipo de residuos (peligrosos, no peligrosos e inertes) de
los que se trate.

Formacin de gas en un relleno sanitario

La generacin de los gases en un relleno sanitario se produce en cinco o menos fases


secuenciales:

Ajuste inicial. En esta primera fase los componentes orgnicos biodegradables,


sufren una descomposicin al ser colocados en el depsito.

Fase de transicin. En esta fase la concentracin de O2 disminuye por lo que se


comienzan a dar condiciones de tipo anaerobio favorecindose la formacin de
gas nitrgeno, sulfuro de hidrgeno y metano debido a la disminucin del potencial
de xido/reduccin.

Fase cida. En esta fase se producen cantidades importantes de cidos orgnicos


y de H2, en un primer paso se da la transformacin (hidrlisis) mediante enzimas
de compuestos de alto peso molecular (lpidos, protenas, etc.) en compuestos
ms pequeos que sern utilizados por los microorganismos como fuente de
energa y de carbono estructural. En el segundo paso (acidognesis) se da la
transformacin de los compuestos del paso anterior en cido actico, flvico y
otros cidos orgnicos.

Fase de fermentacin del metano. En esta fase un segundo grupo de


microorganismos transforman el cido actico y el gas hidrgeno producidos en la
fase anterior en CH4 y CO2. Dichos microorganismos son predominantemente
anaerobios y se denominan metanognicos o formadores de nitrgeno.

Fase de maduracin. En esta fase se comienzan a degradar compuestos que


anteriormente no se encontraban disponibles

La duracin de las fases en las que se producen los diversos gases variar en funcin de
la distribucin de los materiales orgnicos en el relleno sanitario, de la disponibilidad de
los nutrientes, el contenido de humedad de los residuos, el paso de sta por los residuos
y el grado de compactacin de los residuos.
En un relleno sanitario bien diseado y operado, los gases producidos debern ser
sometidos a diversos mtodos alternativos de destruccin, control y/ o aprovechamiento.
Algunos de los mtodos ms comunes son:

Ventilacin para reducir la presin/quemadores en la cobertura del relleno.


Zanja perimtrica (barrera).
Barreras impermeables dentro de los rellenos.
Barreras absorbentes para los oligogases dentro del relleno.
Chimeneas perimtricas (horizontales y verticales) para la extraccin del gas y
para control de los olores.
Zanjas perimtricas para la extraccin del gas.
Incineracin del biogas del relleno.
Sistemas de recuperacin de energa a partir del biogas del relleno.
Purificacin y recuperacin del biogas.

Conclusiones

Los efectos sobre el suelo: las zonas ocupadas por pozos, bateras, playas de maniobra,
piletas de purga, ductos y red caminera comprometen una gran superficie del terreno que
resulta degradada. Los derrames de petrleo y los desechos producen una alteracin del
sustrato original en que se implantan las especies vegetales dejando suelos inutilizables
durante aos.
El diseo y la construccin de un relleno sanitario es una actividad continua que termina
cuando la capacidad disponible o permitida del relleno ha sido completada. Para su cierre
es necesario desarrollar un plan de saneamiento y clausura, el cual debe estar diseado
antes de la finalizacin de la vida til del relleno sanitario, esto con la finalidad de
conformar con los residuos slidos la conformacin deseada del sitio para su uso
posterior, para ello el plan de clausura y saneamiento deber incluir los siguientes puntos:

Diseo de la conformacin final


Diseo paisajistico de la zona
Diseo de la cobertura final.
Aseguramiento de calidad
Sistemas de control de las aguas superficiales y de drenaje.
Sistemas de control del biogas del relleno.
Sistemas de control y tratamiento de los lixiviados.
Diseo del programa de mantenimiento
Sistemas de monitoreo ambiental.

Bibliografa
https://ddd.uab.cat/pub/trerecpro/2012/hdl_2072_206396/PFC_RaquelAlonsoRiesco.p
df
http://es.slideshare.net/Raul4239690/contaminacion-por-hidrocarburos?related=1
http://es.slideshare.net/raulcc1950/contaminacion-del-suelo-por-hidrocarburos
http://www2.inecc.gob.mx/publicaciones/libros/345/implicac.html

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