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INTRODUCCION AL FLUJO TURBULENTO


Preparado por
Ing. Esteban L. Ibarrola
Mecnica de los Fluidos UNCor

1. Caractersticas fsicas de los flujos turbulentos.


Antes de definir en una forma precisa el significado de la turbulencia, resulta mas provechoso para comprender su
naturaleza analizar de qu formas se manifiesta y las caractersticas esenciales de esas formas. Las soluciones
clsicas de las ecuaciones de Navier-Stokes, corresponden a los flujos laminares, caracterizados por ser flujos
perfectamente ordenados y regulares. Pero los flujos que se presentan en situaciones de la vida real no
responden a esas soluciones porque manifiestan un comportamiento completamente diferente. Las
manifestaciones tpicas de la turbulencia se pueden resumir en tres efectos principales:

Inestacionariedad de pequea escala

Un permanente y continuo proceso de mezcla.

Un dominante efecto de la inercia del fluido

Inestacionariedad
Aun cuando se encuentre confinado y limitado por contornos estacionarios el flujo turbulento presenta una
progresiva sucesin de inestabilidades que causan e inducen fluctuaciones en las componentes de la velocidad
que hacen que el movimiento se torne inestacionario. Este tipo de manifestaciones pueden ser observados en
experimentos como la conocida experiencia de Reynolds, en chorros fluidos y capas lmites.
Procesos de mezcla.
La turbulencia introduce componentes de velocidad transversales el movimiento principal que generan procesos
de mezcla que aumentan notablemente el intercambio de masa, calor y cantidad de movimiento en la masa fluida.
Efecto dominante de la inercia del fluido.
La densidad del fluido tiene un papel mucho mas preponderante que el coeficiente de viscosidad molecular en el
establecimiento de las tensiones tangenciales efectivas. Una remarcable caracterstica de la turbulencia es que la
disipacin friccional es mucho menos dependiente de la viscosidad que de la densidad del fluido. Esto se debe a
que la transferencia de energa mecnica desde la componente estacionaria del flujo a la energa cintica de la
turbulencia es provocada por efectos inerciales.
Ciertos aspectos de los flujos turbulentos y su contraste con los laminares pueden observarse mediante la
realizacin de experimentos en un conducto con flujo totalmente desarrollado .Algunas caractersticas relevantes
que pueden apreciarse de las observaciones son las siguientes:

Mientras un instrumento estndar para medir la velocidad como una sonda Pitot-esttica revela una
distribucin de velocidades en cada punto que parece no cambiar, la utilizacin de un instrumento de
respuesta rpida como un anemmetro de hilo caliente ( de muy pequeo dimetro y consecuentemente baja
inercia trmica), mostrar que la velocidad en un punto variar en el tiempo, indicativo que la velocidad local
en realidad es inestacionaria
Los flujos laminares tienen una distribucin de velocidades tpicamente parablica, mientras que los perfiles de
velocidad medios en un flujo turbulento presentan un ncleo central ms aplanado, debido a un rpido
intercambio de cantidad de movimiento de las partculas, con un gradiente de velocidades sobre la pared
mayor que provoca mayores tensiones tangenciales sobre la misma.
Mientras que en los flujos laminares las tensiones tangenciales son producidas exclusivamente por la
viscosidad molecular y sta domina sobre los efectos de inercia, en los flujos turbulentos la viscosidad
molecular tiene una muy dbil influencia, y las tensiones tangenciales (de naturaleza diferente a la molecular)
son gobernadas casi exclusivamente por los efectos inerciales, asociadas a esa inestacionariedad de pequea
escala presente en los flujos turbulentos.

Un alto grado de desorden en el flujo y movimientos inestacionarios e irregulares superpuestos a un flujo


regular y ordenado que produce intercambio y mezcla de masa, cantidad de movimiento y energa entre las
capas fluidas.

Fig.N1- Distribucin de velocidades en flujos laminar y turbulento


El conjunto de fenmenos antes descriptos es lo que caracteriza a lo que genricamente llamamos turbulencia,
pudiendo resumirse los siguientes contrastes o diferencias entre un flujo laminar un turbulento:
FLUJO LAMINAR

FLUJO TURBULENTO

El movimiento es ordenado y en conjunto es Es estacionario en conjunto en valores medios, pero


realmente estacionario.
contiene inestacionariedades de pequea escala
Las fuerzas viscosas de origen molecular Las fuerzas viscosas son relativamente importantes
son predominantes.
Las fuerzas de inercia son irrelevantes

Las fuerzas de inercia son dominantes

Los primeros anlisis tericos detallados fueron encarados por O. Reynolds Con relacin a su trabajo dos
aspectos pueden ser analizados. Por un lado se puede demostrar, considerando las ecuaciones diferenciales de la
Mecnica de los Fluidos que las oscilaciones espaciales y temporales presentes en las componentes de la
velocidad afectan al movimiento promedio, y se manifiestan como una resistencia a la deformacin del fluido de un

modo similar a la resistencia que produce la friccin molecular interna a travs de la viscosidad en los flujos
laminares. La segunda consideracin terica tiene que ver con las condiciones bajo las cuales una perturbacin
del movimiento como los que ocurren en los flujos turbulentos puede incrementarse o amortiguarse en el tiempo.
Se abordar solamente el anlisis del primer aspecto, considerando que el movimiento es estacionario con
fluctuaciones que tienen valores temporales medios.
De acuerdo a la evidencia experimental los movimientos sujetos a fluctuaciones en el espacio y el tiempo pueden
ser tratados considerndolos como integrado por un valor medio constante en el tiempo y de oscilaciones positivas
y negativas alrededor de ese valor medio.
Los diferentes autores que estudiaron el problema difieren en la eleccin de ese valor medio .Algunos consideran
un media espacial de valores promediados en un espacio definido de moderada extensin, en tanto que otros
toman los valores promediados en un simple punto del espacio durante un tiempo suficientemente largo, y algunos
hacen uso de un concepto combinado. El presente anlisis, debido a Prandtl, considera a las componentes de la
velocidad, presin etc en un punto del espacio como compuestas de un valor medio temporal constante tomado
como promedio durante un perodo de tiempo suficientemente largo, y de fluctuaciones en el tiempo superpuestas
a ese valor medio. Un movimiento de estas caractersticas se representa en la figura N 2.

Si por ejemplo la componente de la velocidad segn la direccin "x" se designa con u (t ) , su valor medio

u entre

el instante t 0 y el tiempo T se obtiene, aplicando el Teorema del Valor Medio:

1
u
T

t 0 T

u(t )dt

(1)

t0

el tiempo T debe tomarse lo suficientemente grande para que u se independiente tanto de T como de t 0 .
Movimientos con estas caractersticas existen en el mundo real , y se denominan movimientos turbulentos con
valor medio estacionario.

2. Reglas de clculo para valores medios temporales de magnitudes fsicas


El tratamiento de ecuaciones con magnitudes fsicas utilizando sus medias temporales implica el uso de ciertas
reglas de clculo elementales que determinan la validez de algunas operaciones aritmticas bsicas que se
presentan en las mismas. Las mas frecuentes son:

El valor medio de las fluctuaciones en el tiempo

u(t ) es nulo:

Siendo.

u (t ) u (t ) u

(2)

El valor medio de u (t ) es:

t 0 T

1
u
T

u (t )dt

(3)

t0

llevando la (2) a la (3) y haciendo por comodidad:

1
1
1
u (u (t ) u )dt u (t )dt udt
T0
T0
T0

(4)

Las integrales de la (4) resultan:

1T
u (t )dt u
T 0
T

(5)
T

1
1
T
udt u. dt u u

T 0
T0
T

(6)

de donde se concluye que el valor medio de las fluctuaciones de una magnitud es siempre nulo:

u (t ) 0

(7)

Si A y B son dos magnitudes de un flujo turbulento y n es una coordenada espacial cualquiera se verifican
las siguientes reglas para las operaciones elementales con valores medios temporales :

Suma o diferencia de valores medios:

La suma de sus valores medios es igual al valor medio de la suma:

A B A B.

(8)

Producto por una constante por un valor medio:

El producto de una constante por el valor medio de una magnitud es igual al valor medio del producto de la
constante por la magnitud:

const A const A

(9)

Derivada del valor medio segn una direccin:

La derivada segn una direccin "n" del valor medio es igual al valor medio de la derivada:

A A

n n

(10)

Valores medio de un producto

Si los valores medios de dos magnitudes A y B son nulos el valor medio del producto es en general distinto de
cero:

1
A
T

A(t )dt 0
0

1
B B (t )dt 0
T 0

1
A.B
T

A(t ).B(t )dt 0

(11)

Para ilustrar la regla anterior , si se supone que las magnitudes A y B varan en el tiempo segn una ley senoidal el
grfico siguiente muestra que el valor medio del producto es distinto de cero:

3. Aplicacin del Teorema de la Cantidad de Movimiento al flujo turbulento.


Antes de trabajar con las ecuaciones de Navier-Stokes como lo hizo Reynolds para establecer las ecuaciones que
manejan los flujos turbulentos, se puede arribar a conclusiones de un modo mas directo y obtener algunas
conclusiones referidas a la mecnica de este tipo de flujo utilizando el Teorema de la Cantidad de Movimiento.
Si las componentes de la velocidad segn un sistema de referencia cartesiano xyz son u , v, w respectivamente,
y se est ante la presencia de un movimiento turbulento estacionario, ellas se pueden expresar como la suma de
un valor medio y sus correspondientes fluctuaciones en el tiempo del siguiente modo:

u u u
v v v

(12)

w w w
y similarmente para la presin:

p p p

(13)

los valores medios se indican con los trminos en barras y son los correspondientes a la parte del flujo regular y
perfectamente ordenado que pueden ser medidos por un observador con un instrumento estndar como una
sonda de presin Pitot-esttica, y las fluctuaciones en el tiempo se representan con las letras con tildes. El caudal
en masa que pasa por una superficie elemental perpendicular al eje "x" en un instante se expresa como:

dq udA.dt

(14)

la cantidad de movimiento elemental asociada a ese caudal en direccin "x" es:

dQx u 2 dA.dt

(15)

y las componentes en direccin "y" y "z" son:

dQy uvdA.dt

(16)

dQz uwdA.dt

(17)

El primer paso consiste en evaluar los valores medios de las (15), (16) y (17):

dQx

1 T
dA u 2 dt
T 0

dQy

1
dA uvdt
T 0

(18)

dQz

1
dA uwdt
T 0

En las anteriores se hizo t 0 0 por simplicidad, y se supone que el tiempo T es suficientemente grande.
Considerando la componente u y elevndola al cuadrado:

u 2 (u u ) 2 u 2u.u u 2
y reemplazando en la primera de las (18):

1
1
1
2
dQx dA u dt dA 2 u.u dt dA u 2 dt
T
T
T
0
0
0
Aplicando las reglas del punto 2 la segunda integral se anula por ser producto de una constante u por el valor
medio de una fluctuacin que es cero, y luego de evaluar las restante integrales se tiene para el flujo de cantidad
de movimiento medio elemental en direccin "x":

dQx ( u u 2 )dA

(19)

Es importante sealar que u es el valor medio de los cuadrados de u , y no el cuadrado del valor medio de
2

u ,indicado como u que es nulo de acuerdo a las reglas y definiciones anteriormente vistas. La (19) es vlida
para un flujo incompresible, ya que cuando estn presentes cambios de densidad debe introducirse tambin a esta
como suma de un valor medio y su fluctuacin. Aplicando un procedimiento similar a la segunda y tercera
integrales de las (18) se determinan las cantidades de movimientos medios elementales en las otras dos
direcciones las que resultan:

dQy ( u.v u .v ) dA

(20)

dQz ( u.w u .w) dA

(21)

Dividiendo las ecuaciones anteriores por el rea elemental, se obtiene, desde un punto de vista dimensional una
relacin fuerza/rea, es decir una tensin:

dQx
2
( u u 2 )
dA
dQy
( u.v u .v )
dA

(22)

dQz
( u.w u .w)
dA
En las ecuaciones (22) se han cambiado los signos de los segundos miembros para tener en cuenta que la
ecuacin de la cantidad de movimiento da la fuerza que acta desde los alrededores sobre el sistema, y as
obtener las tensiones que actan sobre el elemento fluido. Puede notarse que las componentes del cambio de la
cantidad de movimiento elemental contiene nuevos trminos formados por productos y cuadrados de las
fluctuaciones (u , v , w) sumados a trminos que provienen de productos de valores medios (u , v, w) . Estos
ltimos son exactamente los mismos que se obtienen cuando se considera el caso estacionario.
2

El trmino u representa tensiones normales, en tanto que u v y u w denotan tensiones tangenciales en


las direcciones "y" y "z" respectivamente. El anlisis permite ver claramente que los valores temporales medios
de las fluctuaciones de la velocidad introducen componentes de tensin adicionales que no estn presentes en los
flujos laminares. Un estudio mas pormenorizado que conduce a idnticas conclusiones se har en el prximo
punto.

4. Tensiones de aparentes, tensor de tensiones de Reynolds


Las leyes de la viscosidad de Stokes y las ecuaciones de Navier-Stokes son aplicables a un flujo turbulento si
se usan las velocidades y magnitudes reales .Pero se mencion anteriormente que desde un punto de vista
fsico resulta ms prctico obtener expresiones a partir de valores temporales medios, ya que estas son
magnitudes que pueden ser medidas por un observador con instrumentos convencionales como las sondas de
presin. A continuacin se derivarn las ecuaciones aplicables a movimientos turbulentos con valores
temporales medios de magnitudes. Por simplicidad y sin prdida de generalidad se considerar un movimiento
incompresible definido por la condicin .V 0 a partir de las ecuaciones de NavierStokes, las que se
escriben :

u
u
u
u
p
u
v
w Kx
2 u
x
y
z
x
t
v
v
v
v
p
u v w Ky
2 v
x
y
z
y
t

(23)

w
w
w
w
p

u
v
w Kz
2 w
x
y
z
z
t
El primer paso consiste en sustituir todas las variables que aparecen en las ecuaciones (23 ) por la suma de las
medias temporales y de las componentes debidas a las fluctuaciones. Como ejemplo, en la primera ecuacin
haciendo

u u u el trmino u u x resulta:

u u . (ux u ) u. ux u. ux u . ux u . ux

(24)

Tomando valores medios temporales y haciendo uso de las reglas antes vistas, el segundo y tercer trmino del
segundo miembro se anulan porque son productos de constantes ( u y u x ) por valores medios de
fluctuaciones ( u y de u x ) que se hacen cero. El primer trmino
u. u x permanece invariable al
calcular la media, porque la expresin es constante con el tiempo. Finalmente el ltimo termino es el producto
de dos magnitudes variables, y como se vio su valor medio u . u x no debe anularse necesariamente.
Resumiendo al tomar valores medios temporales del producto analizado se obtiene:

u u . (ux u ) u. ux u . ux
Realizando operaciones similares con todos los trminos de las tres ecuaciones de NS se arriba a las
siguientes expresiones vlidas para un movimiento turbulento con valores temporales medios en sus
magnitudes :

u
u
p
u
u
u
u

u. v. w. .Kx
2 u u .
v .
w.

v
v
p
v
v
v
v

u. v. w. .Ky
2 v u .
v .
w.
y
z
y
y
z
x
x

(25)

w
w
p
w
w
w
w
2
.Kz
u .

.
.
u.
v.
w.

Estas ecuaciones luego de algunas sustituciones y operaciones algebraicas se pueden escribir en forma mas
compacta como:

Du
Dt

Dv
Dt

Dw
Dt

Kx

(u ) 2 (u .v ) (u .w)
p

2 u

Ky

(v u ) (.v ) 2 (v .w )
p

2 v

Kz

( w.u ) ( w.v ) (.w) 2


p
2 w

x
z
y
z

(27)

10

Una comparacin de las ecuaciones anteriores con las correspondientes al flujo laminar, muestra que ambas
son formalmente idnticas, a excepcin de aquellos trminos que surgen de productos de las fluctuaciones de
las componentes de la velocidad. El anlisis dimensional de esos trminos da como unidad fuerza/superficie, y
en consecuencia esto sugiere que una forma apropiada es considerar al flujo turbulento con valores medios
temporales como un flujo laminar con la presencia de fuerzas adicionales que tienen su origen en la
turbulencia. Estas fuerzas son llamadas fuerzas aparentes y tienen las siguientes expresiones:

(u ) 2 (u .v ) (u .w)
.dVol.
(dfx)ap

(v u ) (.v ) 2 (v .w
.dVol.
(dfy)ap.

( w.u ) ( w.v ) (.w ) 2


(dfz) ap.

y
z

(28)

.dVol.

Las 9 tensiones asociadas a estas fuerzas se denominan tensiones aparentes o tensiones de Reynolds, y
conforman las componentes de un tensor denominado tensor de tensiones aparentes de Reynolds,

(u u )
XX XY XZ

(v u )

ap
.

YX
YY
YZ

( wu )
ZX ZY ZZ

(u v )
(v v )
( wv )

(u w)
(v w)

( ww)

(29)

5. Manifestacin de la tensin aparente, viscosidad turbulenta o de remolino.


Aunque as planteado el concepto de tensin aparente del flujo turbulento pareciera en cierto modo arbitrario y
carente de sustento fsico, un anlisis comparativo de los mecanismos que generan las tensiones debidas a la
friccin en el flujo laminar permite descubrir algunas analogas entre ambos tipos de tensiones. En los flujos
laminares existe un movimiento molecular aleatorio que macroscpicamente se observa como un movimiento de
molculas perfectamente ordenado sobre el que se superpone un movimiento o fluctuaciones moleculares al azar.
Esto sumado a las fuerzas de cohesin molecular que son acciones microscpicas se manifiesta o se hacen sentir
como una tensin tangencial entre las capas fluidas. La relacin entre la tensin tangencial y los gradientes del
campo de velocidades lleva a introducir el concepto de viscosidad absoluta o dinmica que es de origen
esencialmente molecular.
En un flujo turbulento existe tambin un flujo medio temporal bien ordenado al que se superpone una fluctuacin al
azar de partculas o elementos fluidos de carcter macroscpico, cuyo efecto es similar a la accin molecular de
los flujos laminares. Esto provoca tambin un efecto macroscpico pero de naturaleza diferente y de carcter mas
grosero que se manifiesta como un valor medio temporal que llamamos tensin aparente. A igual que en el flujo
laminar, la tensin aparente se puede relacionar con el campo de velocidades y obtener una propiedad media
temporal anloga a la viscosidad molecular. Dicha analoga conduce a la definicin de un coeficiente de
intercambio turbulento de cantidad de movimiento llamado tambin viscosidad turbulenta o de remolino
Para determinar la viscosidad turbulenta se puede partir de las ecuaciones de NS, considerando un flujo turbulento
estacionario y bidimensional cuya componente x se escribe:

11

(u .u ) (v u )
p
u
u
u

x
y
x
y
y
x

Usualmente se ignora la variacin longitudinal de la intensidad turbulenta,

Siendo

u
y

u u , y la (30) se escribe:

p u
p
u
u
v

v u ( l t )
x
y
x y y
x y

la friccin laminar o molecular y

(30)

(31)

t v u la friccin turbulenta. Por analoga con la

ecuacin que define la friccin laminar, se define un coeficiente de intercambio turbulento de cantidad de
movimiento viscosidad turbulenta como :

t v u t

u
v u
de donde resulta t
y
u y

(32)

Debe sealarse que mientras la viscosidad molecular es una propiedad constitutiva que depende de las
propiedades termodinmicas locales del fluido, la viscosidad turbulenta viene determinada por las condiciones
locales del flujo mismo ( u , v y u y ) y la densidad del fluido. En un flujo turbulento prximo a una pared
slida estacionaria, se pueden identificar varias regiones gobernadas por diferentes fenmenos. En la zona muy
cercana a la pared denominada subcapa laminar, la pared amortigua las fluctuaciones de las partculas y la
friccin molecular es predominante. En esta regin el perfil de velocidades es lineal lo que implica que:

u
cte
y

(33)

Entre esta y el flujo irrotacional se desarrolla el flujo turbulento propiamente dicho donde resulta posible
diferenciar tres regiones con distinto comportamiento, denominadas regin interna, regin de transicin y
regin externa.

Figura N4- Regiones de una capa lmite turbulenta.

12

6. Concepto fsico de las tensiones de Reynolds.


El mecanismo fsico asociado a las tensiones de Reynolds puede ser explicado del siguiente modo Un flujo de
corte turbulento tiene une distribucin de velocidades media temporal que no es uniforme. Debido a la turbulencia
de la corriente, pequeas masas fluidas M1 y N1 intercambian su posicin en direccin transversal a la corriente
principal, y cada una de ellas tienda a conservar su cantidad de movimiento. Luego del intercambio M2 tiende a
acelerar al fluido en el que est inmerso y que se mueve mas lentamente, e inversamente N2 trata de decelerar al
fluido en que est inmerso y que se mueve mas rpidamente. El resultado neto de este intercambio de cantidad de
movimiento es una tensin tangencial XY en la coordenada y actuando en direccin x

Bibliografa:
1. Fluid Dynamics-_MIT Courses- Ascher H. Shapiro.
2. Aerodynanics Theory W. F. Durand, Vol III, Division G-The mechanicas of Viscous Flow- L. Prandtl.
3. La mecnica de los Fluidos -Irving. H. Shames