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Para la fsica, la energa es una magnitud abstracta que est ligada al estado dinmico de

un sistema cerrado y que permanece invariable con el tiempo. Se trata de una abstraccin que
se le asigna al estado de un sistema fsico. Debido a diversas propiedades (composicin
qumica, masa, temperatura, etc.), todos los cuerpos poseen energa.
Lee todo en: Definicin de energa - Qu es, Significado y
Concepto http://definicion.de/energia/#ixzz49c6WSj8r. Energa Elctrica

La energia electrica es la energia resultante de una diferencia de potencial entre dos puntos y
que permite establear una corriente electrica entre los dos, para obtener algun tipo de
trabajo, tambin puede trasformarse en otros tipos de energa entre las que se
encuentran energa luminosa o luz, la energa mecnica y la energa trmica.
2. Energa lumnica

La energa luminosa es la fraccin que se percibe de la energa que trasporta la luz y que se
puede manifestar sobre la materia de diferentes maneras tales como arrancar los electrones
de los metales, comportarse como una onda o como si fuera materia, aunque la mas
normal es que se desplace como una onda e interacte con la materia de forma material o
fsica, tambin aadimos que esta no debe confundirse con la energa radiante.
3. Energa mecnica

La energa mecnica se debe a la posicin y movimiento de un cuerpo y es la suma de


la energa potencial, cintica y energa elstica de un cuerpo en movimiento. Refleja la
capacidad que tienen los cuerpos con masa de hacer un trabajo. Algunos ejemplos
de energa mecnica los podramos encontrar en la energa hidrulica, elica y mareomotriz.

4. Energa trmica

La energa trmica es la fuerza que se libera en forma de calor, puede obtenerse mediante la
naturaleza y tambin del sol mediante una reaccin exotrmica como podra ser
la combustin de los combustibles, reacciones nucleares de fusin o fisin, mediante
la energa elctrica por el efecto denominado Joule o por ultimo como residuo de otros
procesos qumicos o mecnicos. Tambin es posible aprovechar energa de la naturaleza que
se encuentra en forma de energa trmica calorifica, como la energa geotrmica o la energa
solar fotovoltaica.
La obtencin de esta energa trmica tambin implica un impacto ambiental debido a que en
la combustin se libera dixido de carbono (comnmente llamado CO2 ) y emisiones
contaminantes de distinta ndole, por ejemplo la tecnologa actual en energa nuclear da
residuos radiactivos que deben ser controlados. Ademas de esto debemos aadir y tener en
cuenta la utilizacin de terreno destinado a las plantas generadoras de energa y los riegos
de contaminacin por accidentes en el uso de los materiales implicados, como pueden ser
los derrames de petrleo o de productos petroqumicos derivados.
5. Energa Elica

Este tipo de energa se obtiene a travs del viento, gracias a la energa cintica generada por
el efecto corrientes de aire.
Actualmente esta energa es utilizada principalmente para producir electricidad o
energa elctrica a travs de aerogeneradores, segn estadsticas a finales de 2011 la
capacidad mundial de los generadores elicos supuso 238 giga vatios, en este mismo ao
este tipo de energa genero alrededor del 3% de consumo elctrico en el mundo y en Espaa
el 16%.
La energa elica se caracteriza por ser una energa abundante, renovable y
limpia, tambin ayuda a disminuir las emisiones de gases contaminantes y de efecto
invernadero al reemplazar termoelctricas a base de combustibles fsiles, lo que la convierte
en un tipo de energa verde, el mayor inconveniente de esta seria la intermitencia del viento
que podra suponer en algunas ocasiones un problema si se utilizara a gran escala.
6. Energia Solar

Nuestro planeta recibe aproximadamente 170 megavatios de radiacin solar entrante


(insolacin) desde la capa ms alta de la atmsfera y solo un aproximado 30% es reflejada de
vuelta al espacio el resto de ella suele ser absorbida por los ocanos, masas terrestres y
nubes.
El espectro electromagntico de la luz solar en la superficie terrestre est ocupado
principalmente por luz visible y rangos de infrarrojos con una pequea parte de radiacin
ultravioleta. La radiacin que es absorbida por las nubes, ocanos, aire y masas de tierra
incrementan la temperatura de estas.
El aire calentado es el que contiene agua evaporada que asciende de los ocanos, y tambin
en parte de los continentes, causando la circulacin atmosfrica o conveccin. Cuando el aire
asciende a las capas altas, donde la temperatura es baja, va disminuyendo su temperatura
hasta que el vapor de agua se condensa formando nubes. El calor latente de la condensacin
del agua amplifica la conveccin y procduce fenomenos naturales tales como borrascas,
anticiclones y viento. La energa solar absorbida por los ocanos y masas terrestres mantiene
la superficie a 14 C. Para la fotosntesis de las plantas verdes la energa solar se convierte en
energa qumica, que produce alimento, madera y biomasa, de la cual derivan tambin
los combustibles fsiles.
FLUJO SOLAR ANUAL Y CONSUMO DE ENERGA HUMANO
Solar

3.850.000 EJ7

Energa elica

2.250 EJ8

Biomasa

3.000 EJ9

Uso energa primario (2005)

487 EJ10

Electricidad (2005)

56,7 EJ11

Se ha estimado que la energa total que absorben la atmsfera, los ocanos y los continentes
puede ser de 3.850.000 exajulios por ao. . En 2002, esta energa en un segundo equivala al
consumo global mundial de energa durante un ao.La fotosntesis captura aproximadamente
3.000 EJ por ao en biomasa, lo que representa solo el 0,08% de la energa recibida por la
Tierra. La cantidad de energa solar recibida anual es tan vasta que equivale aproximadamente
al doble de toda la energa producida jams por otras fuentes de energa no renovable como
son el petrleo, el carbn, el uranio y el gas natural.

Como se obtiene?
Es obtenida a partir del aprovechamiento de la radiacin electromagntica procedente del Sol,
la radiacin solar que alcanza nuestro planeta tambin puede aprovecharse por medio de
captadores que mediante diferentes tecnologas (clulas fotovoltaicas, helistatos, colectores
trmicos) puede trasformarse en energa trmica o elctrica y tambin es una de las
calificadas como energas limpias o renovables.
La potencia de radiacin puede variar segn el momento del da, as como las condiciones
atmosfricas que la amortiguan y la latitud. en buenas condiciones de radiacin el valor suele
ser aproximadamente 1000 W/m (a esto se le conoce como irrandiancia) en la superficie
terrestre
La radiacin es aprovechable en sus componentes directa y difusa, o en la suma de ambas.
La radiacin directa es la que llega directamente del foco solar, sin reflexiones o refracciones
intermedias. Mientras que la difusa es la emitida por la bveda celeste diurna gracias a los
mltiples fenmenos de reflexin y refraccin solar en la atmsfera, en las nubes y el resto de
elementos atmosfricos y terrestres. La radiacin directa puede reflejarse y concentrarse para
su utilizacin, mientras que no es posible concentrar la luz difusa que proviene de todas las
direcciones.
La irradiancia directa normal (o perpendicular a los rayos solares) fuera de la atmsfera, recibe
el nombre de constante solar y tiene un valor medio de 1366 W/m (que corresponde a un
valor mximo en el perihelio de 1395 W/m y un valor mnimo en el afelio de 1308 W/m).
Segn informes de Greenpeace, la energa solar fotovoltaica podra suministrar electricidad a
dos tercios de la poblacin mundial en 2030.
7. Energa nuclear

Esta energa es la liberada del resultado de una reaccin nuclear, se puede obtener mediante
dos tipos de procesos, el primero es por Fusin Nuclear (unin de ncleos atmicos muy
livianos) y el segundo es por Fisin Nuclear (divisin de ncleos atmicos pesados).
En las reacciones nucleares se suele liberar una grandisima cantidad de energa debido en
parte a la masa de partculas involucradas en este proceso, se transforma directamente en
energa. Lo anterior se suele explicar basndose en la relacin Masa-Energa producto de la
genialidad del gran fsico Albert Einstein.

8. Energa cintica

La energa cintica es la energa que posee un objeto debido a su movimiento, esta energia
depende de la velocidad y masa del objeto segn la ecuacin E = 1mv2, donde m es la masa
del objeto y v2 la velocidad del mismo elevada al cuadrado.
La energa asociada a un objeto situado a determinada altura sobre una superficie se
denomina energa potencial. Si se deja caer el objeto, la energa potencial se convierte en
energa cintica. (vase la imagen)
9. Energa potencial

En un sistema fsico, la energa potencial es energa que mide la capacidad que tiene dicho
sistema para realizar un trabajo en funcin exclusivamente de su posicin o configuracin.
Puede pensarse como la energa almacenada en el sistema, o como una medida del trabajo
que un sistema puede entregar. Suele abreviarse con la letra U o Ep.
La energa potencial puede presentarse como energa potencial gravitatoria, energa potencial
electrosttica, y energa potencial elstica.
Ms rigurosamente, la energa potencial es una magnitud escalar asociada a un campo de
fuerzas (o como en elasticidad un campo tensorial de tensiones). Cuando la energa potencial
est asociada a un campo de fuerzas, la diferencia entre los valores del campo en dos puntos
A y B es igual al trabajo realizado por la fuerza para cualquier recorrido entre B y A.
10. Energa Qumica

Esta energa es la retenida en alimentos y combustibles, Se produce debido a la


transformacin de sustancias qumicas que contienen los alimentos o elementos, posibilita
mover objetos o generar otro tipo de energa.
11. Energa Hidrulica

La energa hidrulica o energa hdrica es aquella que se extrae del aprovechamiento de


las energas (cintica y potencial) de la corriente de los ros, saltos de agua y mareas, en
algunos casos es un tipo de energa considerada limpia por que su impacto ambiental suele
ser casi nulo y usa la fuerza hdrica sin represarla en otros es solo considerada renovable si
no sigue esas premisas dichas anteriormente.
Energa orgnica
Se define biomasa como la materia orgnica originada en un proceso biolgico, espontneo
o provocado, utilizable como fuente de energa, es decir, cualquier sustancia orgnica de
origen vegetal o animal, incluyendo los materiales que resultan de su transformacin natural
o artificial.

Caractersticas de la energa
1. 1. SESO DEL IES LAS CUMBRES. GRAZALEMA CIENCIAS DE LA NATURALEZA 2
ESOhttp://iesgrazalema.blogspot.com CARACTERSTICAS DE LA ENERGALa
energa no tiene forma, ni peso, ni color, ni olor, pero posee otras caractersticas, que
sonimportantes para reconocerla y comprender su utilidad.Puede ser almacenada y
liberada. Por tanto, usada cuando ms convenga.Se transfiere. Puede pasar

fcilmente de unos cuerpos a otros.Puede transformase de unas formas de energa a


otras.Se conserva. La energa no se crea ni se destruye, slo se transforma.Se
degrada. En los procesos de transformacin de un tipo de energa en otra, se produce
calor, queno es posible aprovechar, lo que supone que parte de la energa se pierde.

Conservacin de la energa y termodinmica[editar]


Dentro de los sistemas termodinmicos, una consecuencia de la ley de conservacin de la
energa es la llamada primera ley de la termodinmica, la cual establece que, al suministrar
una determinada cantidad de calor (Q) a un sistema, esta cantidad de energa ser igual a la
diferencia del incremento de la energa interna del sistema (U) menos el trabajo (W)
efectuado por el sistema sobre sus alrededores:

(ver Criterio de signos termodinmico)


Aunque la energa no se pierde, se degrada de acuerdo con la segunda ley de la
termodinmica. En un proceso irreversible, la entropa de un sistema aislado aumenta y no es
posible devolverlo al estado termodinmico fsico anterior. As un sistema fsico aislado puede
cambiar su estado a otro con la misma energa pero con dicha energa en una forma menos
aprovechable. Por ejemplo, un movimiento con friccin es un proceso irreversible por el cual
se convierte energa mecnica en energa trmica. Esa energa trmica no puede convertirse
en su totalidad en energa mecnica de nuevo ya que, como el proceso opuesto no es
espontneo, es necesario aportar energa extra para que se produzca en el sentido contrario.
Desde un punto de vista cotidiano, las mquinas y los procesos desarrollados por el hombre
funcionan con un rendimiento menor al 100%, lo que se traduce en prdidas de energa y por
lo tanto tambin de recursos econmicos o materiales. Como se deca anteriormente, esto no
debe interpretarse como un incumplimiento del principio enunciado sino como una
transformacin "irremediable" de la energa.

Conservacin de la Energa
Definimos energa como la capacidad para producir trabajo. Puede existir en
una variedad de formas y pude transformarse de un tipo de energa a otro tipo.
Sin embargo, estas transformaciones de energa estn restringidas por un
principio fundamental, el principio de conservacin de la energa. Una forma de
establecer este principo es "la energa ni se crea ni se destruye". Otro forma de
Indice
decirlo es, la energa total de un sistema aislado permanece constante.
Concep
tos de
Energa

HyperPhysics*****Mecnica

M Olmo R N
ave

Atrs

La Conservacin de la Energa como Principio Fundamental


El principio de conservacin de la energa es uno de los principios fundamentales de todas las disciplinas
cientficas. En variadas reas de la ciencia, habr ecuaciones primarias que se pueden ver exactamente
como una apropiada reformulacin del principio de conservacin de la energa.

CAMPO ELECTRICO
Definiciones web
1.

El campo elctrico es un campo fsico que es representado mediante un modelo


que describe la interaccin entre cuerpos y sistemas con propiedades de naturaleza
elctrica. ...
htt

CIRCUITO EN SERIE
Definiciones web
1.
Un circuito en serie es una configuracin de conexin en la que los bornes
o terminales de los dispositivos estn unidos para un solo circuito se conectan
secuencialmente. La terminal de salida del dispositivo uno se conecta a la terminal
de entrada del dispositivo siguiente. ...
CIRCUITO PARALELO
Definiciones web
1.

2.

El circuito elctrico en paralelo es una conexin donde los puertos de entrada de


todos los dispositivos conectados coincidan entre s, lo mismo que sus terminales de
salida. ...
http://es.wikipedi

E L

P R I N C I P I O D E L A C O N S E R V A C I N
D E L A E N E R G A

LOS estudios decisivos que condujeron a establecer la equivalencia


entre el trabajo mecnico y el calor fueron realizados en 1840 por
James Joule en la Gran Bretaa. Tales estudios estuvieron inspirados
en los trabajos que Rumford haba llevado a cabo casi cincuenta aos
antes y que describimos en el captulo anterior. En un trabajo
intitulado EI equivalente mecnico de calor, que data de 1843 y que
fue publicado en 1850, Joule present evidencia inequvoca
justificando las conclusiones de Rumford. Al respecto escribi:
Durante mucho tiempo ha sido una hiptesis favorita que el
calor consiste de una fuerza o potencia perteneciente a los
cuerpos, pero le fue reservado al conde Rumford llevar a cabo
los primeros experimentos decididamente en favor de esta
idea. El justamente famoso filsofo natural demostr por sus
ingeniosos experimentos que la gran cantidad de calor
excitada por la horadacin de un cann no puede asociarse a
un cambio que tiene lugar en la capacidad calorfica del metal,
por lo tanto l concluye que el movimiento del taladro se
transmite a las partculas del metal, producindose as el
fenmeno del calor.

Hizo ver tambin que si en el experimento de Rumford (ver captulo I)


se supone que la rapidez con que se suministra el trabajo (potencia)
es, como indica Rumford, de un caballo de fuerza se puede estimar
que el trabajo requerido para elevar una libra (454 g) de agua, 1 F
(18 C) es aproximadamente igual a 1 000 ft. lb (1 356 julios) lo cual
no es muy diferente del valor obtenido en sus propios experimentos,
772 ft-lb (1 046 julios).
El experimento de Joule fue una verdadera proeza de precisin y de
ingenio considerando los medios de que se disponan en esa poca. El
aparato (ver Fig. 4) consista esencialmente en un eje rotatorio dotado
de una serie de paletas, de hecho ocho brazos revolventes, girando
entre cuatro conjuntos de paletas estacionarias. El propsito de estas
paletas era agitar el lquido que se colocaba en el espacio libre entre

ellas. El eje se conectaba mediante un sistema de poleas y cuerdas


muy finas a un par de masas de peso conocido. El experimento
consista en enrollar la cuerda sujetando las masas sobre las poleas
hasta colocarlas a una altura determinada del suelo. Al dejar caer las
masas, el eje giraba lo cual a su vez generaba una rotacin de los
brazos revolventes agitando el lquido contenido en el recipiente.

Figura 4. Aparato empleado por Joule en la medicin del equivalente


mecnico del calor. Las masas conocidas m se enrollan por medio de la
manivela sobre el cilindro. La cuerda pasa por dos poleas P perfectamente
bien engrasadas. La altura de las masas sobre el suelo es conocida, y la
temperatura del agua se controla mediante el termmetro.

Este proceso se repeta veinte veces y se meda la temperatura final


del lquido agitado. Las paredes del recipiente que contena el lquido
eran hermticas y estaban fabricadas de una madera muy gruesa
adecuadamente tratada para minimizar cualquier prdida de calor por
conveccin y por radiacin. Despus de una repeticin muy cuidadosa
de estos experimentos Joule concluy lo siguiente:
1) La cantidad de calor producida por la friccin entre cuerpos, sean
lquidos o slidos siempre es proporcional a la cantidad de trabajo
mecnico suministrado.
2) La cantidad de calor capaz de aumentar la temperatura de 1 libra de
agua (pesada en el vaco y tomada a una temperatura entre 55 y 60
F) por 1.8 C (1 F) requiere para su evolucin la accin de una fuerza

mecnica representada por la cada de 772 lb (350.18 kg) por la


distancia de l pie (30.48 cm).
Entre 1845 y 1847 repiti estos experimentos usando agua, aceite de
ballena y mercurio, obteniendo que por cada libra de estos
compuestos, los equivalentes mecnicos eran respectivamente iguales
a 781.5, 782.1 y 787.6 lb, respectivamente. De ah concluy lo
siguiente:
Estos resultados, coincidiendo entre s tan estrechamente y
con otros previamente obtenidos con fluidos elsticos y una
mquina electromagntica, no dejaron duda en mi mente
respecto a la existencia de una relacin equivalente entre
fuerza y trabajo.

Los resultados obtenidos por Joule son de hecho la base de lo que se


conoce en la actualidad como la primera termosttica. En efecto, lo
que hacen ver es que aislados de su exterior, y a los que se suministra
la misma cantidad de energa mecnica de maneras diferentes, el
cambio observado en el sistema es el mismo. En el caso del
experimento de Joule este cambio se registra por la variacin de la
temperatura del sistema. Sistemas aislados de su exterior, son
aquellos que se encuentran encerrados en recipientes cuyas paredes
impiden totalmente la interaccin trmica con los alrededores; a estas
paredes ideales se les llama paredes adiabticas. Obsrvese que en
estos experimentos el sistema no se mueve, su energa cintica es
cero, ni se desplaza respecto al nivel del suelo, su energa potencial
permanece constante y sin embargo el sistema ha absorbido una
cierta cantidad de energa! La clave de la respuesta a esta interrogante
es que sicreemos en el principio de la conservacin de la energa, la
energa suministrada debe convertirse en otro tipo de energa. A esta
energa la llamamos la energa interna del sistema. Las experiencias de
Joule sirvieron para extender esta observacin a todo sistema
termodinmico y postular que si a cualquier sistema aislado, esto es,
que no intercambie ni calor ni masa con sus alrededores, le
suministramos una cierta cantidad de energa mecnica W,
sta slo provoca un incremento en la energa interna del sistema U,
por una cantidad U de manera tal que:

U = Wad

(1
)

Esta igualdad, en donde el ndice "ad" en W slo sirve para puntualizar


que
la
energa
mecnica
suministrada
al
sistema
debe
hacerse slo cuando este se encuentre aislado de sus alrededores,
constituye la definicin de la energa interna U. La existencia de esta
cantidad para cualquier sistema, es el postulado conocido como la
primera ley de la termosttica.
Es importante insistir en que la ecuacin (1) que ahora proponemos
sea vlida para cualquier sistema, agua, aceite, un metal, un gas, un
trozo de imn, etc. constituye una extrapolacin de los experimentos
de Joule, quien la verific, como hemos visto, slo para unas cuantas
substancias.
Ms an, la hemos podido escribir invocando el principio de la
conservacin de la energa, que en esencia nos permite definir lo que
entenderemos por U. Vale la pena aclarar queU es un smbolo que
representa al cambio en la energa interna entre el estado inicial (e.g.
el agua a 55 F en el experimento de Joule) que podemos llamar U i y
la energa interna en el estado final (e.g. el agua a la temp. final) que
designaremos por Uf . Entonces, U Uf Ui.
Por otra parte, hemos visto ya en el captulo I que si el sistema sobre
el cual estamos realizando nuestros experimentos est a una
temperatura diferente que la del medio ambiente habr una tendencia
natural a establecerse un flujo de calor entre ambos. En pocas
palabras si los experimentos de Joule u otros similares sobre otros
sistemas se llevaran a cabo sin tomar la precaucin de aislar el sistema
de sus alrededores, observaramos que:
U W 0

(2
)

El ejemplo ms simple al que el lector puede recurrir es el de calentar


la misma masa de agua usada por Joule, pero ponindola directamente

al fuego hasta obtener la misma variacin en la temperatura. Tomando


las precauciones necesarias para que ni el volumen, ni la presin ni
otra propiedad del agua cambien, debemos concluir que la misma
energa W que produjo el cambio en U en los experimentos de Joule,
fue ahora suministrada por el fuego, i.e, es una cantidad de calor Q. Y
en el caso de que la energa mecnica sea suministrada en las
condiciones que exhibe la ecuacin (2), es claro que la energa
faltante, segn Carnot, debe tomarse en cuenta por las "prdidas" de
calor provocadas por el flujo de calor del cuerpo o sistemas al exterior.
Combinando estos resultados podemos escribir que :
U - W = Q

(3
)

esto es, la energa se conserva en todo proceso si se toma en cuenta el


calor. Esta simple ecuacin que no es otra cosa ms que la expresin
del principio de conservacin de la energa para procesos termostticos
requiere de varios comentarios importantes que ponen de manifiesto,
tanto su relevancia como su naturaleza misma. El primer comentario
se refiere a la concepcin de Q en la ecuacin (3). Segn las
experiencias de Rumford y de Joule corresponde a una forma no
mecnica de energa, precisamente aquella que se libera por friccin.
De hecho, las propias experiencias de Joule muestran que la cantidad
de calor Q definida en (3) slo difiere por un factor numrico de la
definicin tradicional. Una calora se define como la cantidad de calor
requerido para elevar 1 g. de agua de 15.5 C a 16.5 C. Pero segn
Joule, esa cantidad de calor es equivalente a un trabajo mecnico de
2

4.187 julios en unidades MKS. Entonces, una calora es igual a 4.187


julios y al factor de conversin de unas unidades a otras se conoce
como el equivalente mecnico del calor, a menudo representado por J.
As,

J = 4.187 julios / calora


El segundo comentario concierne al origen de la ecuacin (3). Para
llegar a ella hemos invocado la validez universal del principio de
conservacin de la energa. As pues esta ecuacin slo resume las

experiencias de Rumford, Joule y Carnot. No es la primera ley de la


termosttica como suele afirmarse a menudo. Pero insistimos, para
hablar de conservacin de energa se requiere de una definicin
operativa de energa para cualquier sistema. Esta definicin, dada por
la ecuacin (1) y que extiende las experiencias de Joule a cualquier
sistema, es la primera ley de la termosttica.
El tercer comentario concierne a la naturaleza de los trminos que
aparecen en la ecuacin (3). Por una parte, U corresponde, por
definicin, a una cantidad que nodepende de la naturaleza del proceso
usado para medirla. En este sentido tiene una jerarqua similar a otras
variables como la presin p, el volumen V, la temperatura T, etc.
Decimos entonces que es una variable capaz de describir el estado de
un sistema o, simplemente, una variable de estado. Es pues una
cantidad intrnseca a la naturaleza del sistema que se escoge para
estudiarlo. Ntese que la definicin (1) slo nos permite medir
diferencias de energa interna lo cual indica que anlogamente al caso
de la energa potencial en mecnica o el potencial electrosttico,
podemos escoger arbitrariamente un punto de referencia, i.e, un
estado arbitrario al cual podemos asignar un valor determinado a U y
que puede ser cero. Los otros dos trminos Q y W son de naturaleza
totalmente diferente a U. Slo intervienen en un sistema cuando lo
llevamos por un proceso determinado en el cual puede realizar o
recibir trabajo y absorber o ceder calor. Claramente los valores de Q y
W dependern del proceso en cuestin y por consiguiente ni uno ni
otro es una variable de estado.
Una analoga pedestre puede ayudar a comprender esta situacin. En
trminos de una cuenta bancaria, la solvencia econmica de una
persona slo puede determinarse por los fondos que tiene en ella, esto
es, el dinero depositado en el banco. Esa cantidad describe o indica el
estado financiero por lo que a sus fondos disponibles concierne, de esa
persona. Cuando ocurre un proceso ste puede concebirse como al
girar o depositar cheques bancarios y sacar o depositar dinero en
efectivo. Al final del proceso el cambio en sus fondos ser igual a la
suma neta de las cantidades involucradas en el manejo de cheques y
en efectivo.
Estas dos juegan el papel de W y Q en tanto que el dinero en la cuenta
es U. (Aqu el estado de referencia es obvio pues U = O corresponde a
tener la cuenta en cero.)

As que, en pocas palabras, U es una variable de estado, Q y W slo


tienen sentido y aparecen en escena si ocurre un proceso. A menudo,
aun despus de todas estas consideraciones, es frecuente escuchar la
pregunta: Y qu es el calor? La respuesta es ahora obvia: es una
forma de energa que aparece en un proceso y cuyo origen no es
mecnico. El frotamiento continuo entre dos cuerpos, como observ
Rumford, genera "calor".
Cierto es que para producir ese frotamiento requerimos de un agente
externo, sea el esfuerzo muscular de quien los frota, el caballo que
daba vueltas al taladro en el experimento de Rumford, etc. Pero la
accin misma de frotamiento produce una energa que como mostr
Carnot no puede convertirse ntegramente en trabajo til. Sin embargo
su inclusin en la descripcin global de un proceso, en cuanto a un
balance de energa concierne, es imprescindible para estar en
concordancia con el principio de conservacin de la energa.
Calor es, pues, una forma de energa en trnsito. A pesar de esto es
frecuente usar el trmino calor en modos que aparentan estar en
contradiccin con lo arriba expuesto. Decimos que el calor "fluye" de
un cuerpo caliente a uno fro como si se tratara de un fluido. Esto es
incorrecto y justamente lo que debemos descartar para entender
correctamente la ecuacin (3). Como en el caso del mechero discutido
en conexin con los experimentos de Joule, U = Q representa el
cambio en la energa interna del sistema formado por los dos (o ms)
cuerpos cuando por diferencias en las temperaturas entre ellos ocurre
un intercambio de energa de naturaleza no mecnica.
Antes de llevar a su final esta discusin sobre la conservacin de la
energa y la primera ley de la termosttica conviene sealar que a
pesar de sus brillantes experiencias y el hecho casi obvio de que la
ecuacin (3) estaba por detrs de todos sus resultados no fue Joule el
primero en llegar a esta conclusin. La ecuacin (3) fue en realidad
producto del anlisis ms profundo que sobre las experiencias de
Joule, Carnot y otros realizaron sir William Thomson, ms tarde lord
Kelvin, y Rudolf Clausius a principio de la segunda mitad del
siglo XIX. Pero todava es ms curioso que un ao antes que Joule
diera a conocer sus resultados en Inglaterra, un joven mdico nativo
de Heilbronn, Alemania. Julius Robert Mayer en 1842 sugiri una
equivalencia general entre la conservacin de todas las formas de
energa. En su ensayo intitulado Comentarios sobre las energas de la
naturaleza inorgnica usando lo que ahora llamamos "experimentos

pensados" hizo ver que partiendo del principio que establece que una
causa es igual a su efecto y considerando que las energas son causas
capaces de asumir varias formas, las energas son entidades
indestructibles e interconvertibles. A pesar de que el mtodo de Mayer
es enteramente diferente al de Joule, pues no tuvo la oportunidad de
realizar experimentos, sus conclusiones son muy parecidas. Mayer
hace notar que existen formas de energa en la naturaleza que no
estn asociadas necesariamente con el movimiento (energa cintica)
ni con la elevacin o descenso de un cuerpo (energa potencial) y
plantea, con base en su primera proposicin, el problema sobre otras
formas que la energa puede asumir. Hace ver que, como el calor se
puede generar por friccin, debe ser una forma de movimiento y por lo
tanto equivalente a una energa cintica o potencial.
Finalmente, se plantea la pregunta acerca de cmo calcular la cantidad
de calor correspondiente a una cantidad dada de energa cintica o
potencial (El equivalente mecnico del calor!). En este punto crucial,
Mayer plantea un "experimento pensado" y esboza un clculo mediante
el cual muestra que J = 4 200 julios/Kcal, el cual considerando la
imprecisin de un mtodo, es muy razonable si lo comparamos con la
ecuacin (4). Sin embargo, su trabajo pas desapercibido y no recibi
crdito alguno en los 20 aos subsecuentes.
Para completar la lista de los distinguidos y notables investigadores
que reclaman la paternidad del contenido fsico de la ecuacin (3) no
podemos dejar de citar a H. von Helmholtz quien el 23 de julio de 1847
ley ante la Sociedad de Fsica de Berln un trabajo intitulado "La
conservacin de la fuerza". En este trabajo, de naturaleza
estrictamente matemtica, hace ver que la energa (fuerza en su
trabajo) se conserva y que el calor es una forma de energa, una vez
ms, las proposiciones bsicas detrs de la ya familiar ecuacin (3).
Es as como para 1847-1850, cuando las locomotoras recorran
grandes distancias, los ros y lagos eran surcados por buques de vapor
y la mquina de vapor era de uso comn, apenas se establecan las
bases tericas de la equivalencia entre calor y trabajo mecnico, en
tanto se desterraban los ltimos resquicios de la teora del calrico y
se asentaba el concepto de "energa interna" como un postulado ahora
llamado la primera ley de la termosttica. Sin embargo subsista sin
responderse una segunda pregunta planteada por Sadi Carnot en
1824: Qu fraccin del calor cedido a una mquina trmica es
aprovechable? Su respuesta condujo a los fsicos de la poca por el

sendero de la segunda ley de la termosttica y el todava controvertido


y escurridizo concepto de la entropa.
NOTAS
2 El resultado de Joule para el agua es de aproximadamente 780 ft-1b
para 1 lb (= 453.6 g de H2O) por 1 F = 1.8 C. Como un julio =
0.7376
ft-lb
en
el
sistema
MKS
la
energa
mecnica
es

IMPORTANCIA DE LA ENERGA ELCTRICA EN


NUESTRAS VIDAS
Alguna vez has imaginado cmo sera tu vida sin energa elctrica? Pues sta es
una realidad que an miles de hogares viven en nuestro pas, para los habitantes de
las grandes ciudades y las zonas urbanas, pareciera impensable.
De acuerdo a cifras de la Comisin Federal de Electricidad, (http://www.cfe.gob.mx/) a
diciembre del 2007 la cobertura en materia de energa elctrica a nivel nacional es del
96.56%.
Para quienes vivimos en grades ciudades y zonas urbanas, disfrutar del servicio de la
energa elctrica se ha convertido en una indiferente comodidad y quiz en esa
indiferencia surja un chispazo de fatales consecuencias.
Es imposible para nuestra forma de vida actual sobrevivir sin electricidad; pues, por
obvio que resulte, la energa elctrica est presente casi en todo, fbricas, oficinas,
seguridad, entretenimiento, iluminacin, etc., nos damos cuenta de ello slo cuando
carecemos del servicio, no reflexionamos sobre su importancia.
La energa elctrica es de vital importancia para nuestro desarrollo, pero
frecuentemente olvidamos los cuidados y previsiones que a propsito de su uso
debiramos tener. Es comn que, en ocasiones sin razonarlo, conectemos varios
aparatos en mismo enchufe, sin saber si ste se encuentra en condiciones de
soportar la demanda de energa que le requerirn los aparatos; o que nos
acostumbremos a que el cable del horno de microondas se caliente, pues de igual
manera funciona.
Por ejemplo, la Norma Oficial en materia de instalaciones elctricas indica que cada
habitacin deber contar con contactos cada 1.8 m, lo que permitir distribuir las

conexiones de los electrodomsticos que se utilicen para esa habitacin, sin depender
de las extensiones que pueden ser peligrosas. Asimismo, es importante conocer el
consumo que tienen los principales electrodomsticos en nuestro hogar, si los cables
y/o extensiones a las que lo conectamos son del calibre y caractersticas que ser
requiere para evitar sobrecargas o accidentes de fatales consecuencias.
Prever revisiones peridicas por parte de un profesional calificado, sin duda reducir
en forma importante el riesgo de corto circuito en nuestra instalacin elctrica y con
ello evitaremos dao mayor en nuestro patrimonio y, por supuesto, a los habitantes de
nuestro hogar.
Trabajo Mecnico I - Fsica de nivel bsico, nada complejo..
www.fisic.ch/cursos/segundo-medio/trabajo-mecnico-i/
1.
2.

Cuando sobre un sistema mecnico se aplica una fuerza neta y esta produce
desplazamiento, entonces se dice que esa fuerza efectua un trabajo mecnico, ...