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Aceros utilizados en mantenimiento

Qu diferencia al hierro del acero?


El elemento hierro se obtiene de sus menas en el alto horno, tratndolas con
coque.
El hierro de fundicin, tambin llamado arrabio, es el hierro obtenido directamente
del alto horno y tiene muchas impurezas y escorias. Si se funde otra vez, se
obtiene un hierro de segunda fundicin, con menos impurezas, llamado hierro
colado, que se emplea para estufas, cocinas, etc. El hierro dulce es el hierro de
fundicin al que se le han eliminado prcticamente todas las impurezas, es muy
resistente y tenaz, y se emplea para objetos que deben soportar grandes
tracciones, como anclas de barco, cadenas o herrajes, por ejemplo.
El acero es una aleacin (mezcla) de hierro y carbono, con contenido en ste
ltimo de entre el 0,5 y el 2%, pero tambin puede contener otros metales en
pequea proporcin, como nquel (Ni), manganeso (Mn), cromo (Cr), vanadio (V) o
wolframio (W), que le confieren propiedades peculiares.
El acero es ms duro que el hierro, a la vez que dctil, maleable y muy elstico,
aunque es relativamente frgil. Est muy presente en muchos usos de nuestra vida
cotidiana, como distintos tipos de estructuras, maquinaria, herramientas, vehculos
pesados, material rodante, barcos, etc. En el caso de utensilios de cocina de acero
inoxidable (ollas, cubiertos) estn fabricados con acero al cromo-nquel.
La fragilidad es la capacidad de un material de fracturarse con escasa
deformacin. Por el contrario, los materiales dctiles o tenaces se rompen tras
sufrir acusadas deformaciones, generalmente de tipo plsticas. La fragilidad es lo
contrario de la tenacidad y tiene la peculiaridad de absorber relativamente poca
energa, a diferencia de la rotura dctil.
Acero al Carbono
El acero al carbono, constituye el principal producto de los aceros que se producen,
estimando que un 90% de la produccin total producida mundialmente corresponde a
aceros al carbono y el 10% restante son aceros aleados. Estos aceros son tambin
conocidos como aceros de construccin, La composicin qumica de los aceros al
carbono es compleja, adems del hierro y el carbono que generalmente no supera el
1%, hay en la aleacin otros elementos necesarios para su produccin, tales como
silicio y manganeso, y hay otros que se consideran impurezas por la dificultad de
excluirlos totalmente (azufre, fsforo, oxgeno, hidrgeno). El aumento del contenido
de carbono en el acero eleva su resistencia a la traccin, incrementa el ndice de
fragilidad en fro y hace que disminuya la tenacidad y la ductilidad.
Clases de aceros al carbono
1. Aceros al carbono que se usan en bruto de laminacin para construcciones
metlicas y para piezas de maquinaria en general.
2. Aceros al carbono de baja aleacin y alto lmite elstico para grandes
construcciones metlicas, puentes, torres, etc.
3. Aceros al carbono de fcil mecanizacin en tornos automticos.
En estos aceros son fundamentales ciertas propiedades de orden mecnico, como la
resistencia a la traccin, tenacidad, resistencia a la fatiga y alargamiento, Estas
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propiedades dependen principalmente del porcentaje de carbono que contienen y


dems aleantes.
En general los aceros al carbono ordinarios contienen:
C < 1%, Mn < 0,9%, Si < 0,5%, P < 0,1%, S < 0,1%
De acuerdo con las propiedades mecnicas, se establecen una serie de grupos de
aceros ordenados por su resistencia a la traccin. Popularmente son conocidos estos
aceros como:
Acero extrasuave, suave, semisuave, semiduro y duro.
Acero extrasuave: El porcentaje de carbono en este acero es de 0,15%, tiene una
resistencia mecnica de 38-48 kg/mm2 y una dureza de 110-135 HB y prcticamente
no adquiere temple. Es un acero fcilmente soldable y deformable.
Aplicaciones: Elementos de maquinaria de gran tenacidad, deformacin en fro,
embuticin, plegado, herrajes, etc.
Acero suave: El porcentaje de carbono es de 0,25%, tiene una resistencia mecnica
de 48-55 kg/mm2 y una dureza de 135-160 HB. Se puede soldar con una tcnica
adecuada.
Aplicaciones: Piezas de resistencia media de buena tenacidad, deformacin en fro,
embuticin, plegado, herrajes, etc.
Acero semisuave: El porcentaje de carbono es de 0,35%. Tiene una resistencia
mecnica de 55-62 kg/mm2 y una dureza de 150-170 HB. Se templa bien, alcanzando
una resistencia de 80 kg/mm2 y una dureza de 215-245 HB.
Aplicaciones: Ejes, elementos de maquinaria, piezas resistentes y tenaces, pernos,
tornillos, herrajes.
Acero semiduro: El porcentaje de carbono es de 0,45%. Tiene una resistencia
mecnica de 62-70 kg/mm2 y una dureza de 280 HB. Se templa bien, alcanzando una
resistencia de 90 kg/mm2, aunque hay que tener en cuenta las deformaciones.
Aplicaciones: Ejes y elementos de mquinas, piezas bastante resistentes, cilindros de
motores de explosin, transmisiones, etc.
Acero duro: El porcentaje de carbono es de 0,55%. Tiene una resistencia mecnica
de 70-75 kg/mm2, y una dureza de 200-220 HB. Templa bien en agua y en aceite,
alcanzando una resistencia de 100 kg/mm2 y una dureza de 275-300 HB.
Aplicaciones: Ejes, transmisiones, tensores y piezas regularmente cargadas y de
espesores no muy elevados.
Otras aplicaciones
Con estos aceros se fabrican los puentes de ferrocarril, las grandes estructuras de las
estaciones, las columnas metlicas de las lneas elctricas, los cascos de los buques,
las estructuras de las casas, las carroceras de los automviles, los tubos de las
bicicletas, los clavos, los alfileres, las cerraduras de las puertas, los asientos de las
clases y muchos objetos ms que utilizamos diariamente. En la mayora de los casos
se utiliza el acero tal como viene de las aceras, sin darle ningn tratamiento trmico
especial.
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Qu significa fundicin?
La fundicin es el proceso por medio del cual se fabrican de piezas metlicas, a
travs del vertido de metal fundido sobre un molde hueco, este molde, suele ser
fabricado con arena.

(La fundicin se hace desde la antigedad)


Se trata de un procedimiento sencillo: se funde el metal a temperaturas
considerablemente elevas. Luego de ello, se vaca en un molde, en donde se lo debe
dejar enfriar.
Este procedimiento se hace desde la antigedad, aunque en muchas ocasiones ha
sido sido reemplazado por mtodos como:

Fundido a presin (para producir piezas fundidas de metal no ferroso, en el

que el metal fundido se inyecta a presin en un molde o troquel de acero)


Forja (proceso de deformacin en el que se comprime el material de trabajo

entre dos dados usando impacto o presin para formar la parte),


Extrusin (es un proceso de formado que se efecta por medio de la
compresin en el cual el metal de trabajo es forzado a fluir a travs de la abertura

de un dado para darle forma a su seccin transversal),


Mecanizado
Laminado (se trata de un procedimiento en el que se deforma. En l, el
espesor del material de trabajo se reduce con el uso de fuerzas de compresin
que se efectan con dos rodillos dispuestos en forma opuesta).

Existen varios tipos de fundicin, algunos de ellos son los siguientes:


1. Fundicin gris: esta se lleva adelante en hierro. Lo que caracteriza a este
procedimiento es que la mayor parte del contenido es de carbono y adquiere forma
de escamas o lminas de grafito.
Y son estas justamente las que le dan al hierro su color y propiedades deseables,
como pueden ser que resultan fciles de maquinar, tiene capacidad de templado y
buena fluidez para el colado.
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Pese a esto, las fundiciones grises son quebradizas y de baja resistencia a la


traccin. Se las suele usar bastante en aplicaciones como bases o pedestales para
mquinas, bastidores y bloques de cilindros para motores de vehculos, discos de
frenos, por poner algunos ejemplos.

Aceros Inoxidables
Los Aceros Inoxidables son una gama de aleaciones que contienen un mnimo de 11%
de Cromo. El Cromo forma en la superficie del acero una pelcula pasiva,
extremadamente delgada, continua y estable. Esta pelcula deja la superficie inerte a
las reacciones qumicas. Esta es la caracterstica principal de resistencia a la corrosin
de los aceros inoxidables.
El extenso rango de propiedades y caractersticas secundarias, presentes en los
aceros inoxidables hacen de ellos un grupo de aceros muy verstiles.
La seleccin de los aceros inoxidables puede realizarse de acuerdo con sus
caractersticas:
Resistencia a la corrosin y a la oxidacin a temperaturas elevadas.
Propiedades mecnicas del acero
Caractersticas de los procesos de transformacin a que ser sometido.
Costo total (reposicin y mantenimiento)
- Disponibilidad del acero.
Los aceros inoxidables tienen una resistencia a la corrosin natural que se forma
automticamente, es decir no se adiciona. Tienen una gran resistencia mecnica, de al
menos dos veces la del acero al carbono, son resistentes a temperaturas elevadas y a
temperaturas criognicas. Son fciles de transformar en gran variedad de productos y
tiene una apariencia esttica, que puede variarse sometiendo el acero l a diferentes
tratamientos superficiales para obtener acabado a espejo, satinado, coloreado,
texturizado, etc.

Clasificacin de los aceros.


Los aceros inoxidables no son indestructibles, sin embargo con una seleccin
cuidadosa, sometindolos a procesos de transformacin adecuados y realizando una
limpieza peridica, algn integrante de la familia de los aceros inoxidables resistir las
condiciones corrosivas y de servicio ms severas.
Serie 400
Aceros Inoxidables Martensticos
Son la primera rama de los aceros inoxidables, llamados simplemente al Cromo y
fueron los primeros desarrollados industrialmente (aplicados en cuchillera). Tienen un
contenido de Carbono relativamente alto de 0.2 a 1.2% y de Cromo de 12 a 18%.
Los tipos ms comunes son el AISI 410, 420 y 431
Las propiedades bsicas son: Elevada dureza (se puede incrementar por tratamiento
trmico) y gran facilidad de maquinado, resistencia a la corrosin moderada.
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Principales aplicaciones: Ejes, flechas, instrumental quirrgico y cuchillera.


Serie 400
Aceros Inoxidables Ferrticos
Tambin se consideran simplemente al Cromo, su contenido varia de 12 a 18%, pero
el contenido de Carbono es bajo <0.2%.
Los tipos ms comunes son el AISI 430, 409 y 434
Las propiedades bsicas son: Buena resistencia a la corrosin. La dureza no es muy
alta y no pueden incrementarla por tratamiento trmico.
Principales aplicaciones: Equipo y utensilios domsticos y en aplicaciones
arquitectnicas y decorativas.
Serie 300
Los Aceros Inoxidables Austenticos.
Son los ms utilizados por su amplia variedad de propiedades, se obtienen agregando
Nquel a la aleacin, por lo que la estructura cristalina del material se transforma en
austenita y de aqu adquieren el nombre. El contenido de Cromo vara de 16 a 28%, el
de Nquel de 3.5 a 22% y el de Molibdeno 1.5 a 6%.
Los tipos ms comunes son el AISI 304, 304L, 316, 316L, 310 y 317.
Las propiedades bsicas son: Excelente resistencia a la corrosin, excelente factor
de higiene - limpieza, fciles de transformar, excelente soldabilidad, no se endurecen
por tratamiento trmico, se pueden utilizar tanto a temperaturas criognicas como a
elevadas temperaturas.
Principales aplicaciones: Utensilios y equipo para uso domstico, hospitalario y en la
industria alimentaria, tanques, tuberas, etc.

Algunos usos de los aceros inoxidables.


Los aceros inoxidables ofrecen resistencia a la corrosin, una adecuada relacin
resistencia mecnica - peso, propiedades higinicas, resistencia a temperaturas
elevadas y criognicas y valor a largo plazo. Son totalmente reciclables y amigables
con el medio ambiente.
Los aceros inoxidables son ampliamente utilizados en varios sectores, desde la ms
sofisticada aplicacin industrial hasta los utensilios domsticos. Contribuyen, de
manera indirecta, a satisfacer las necesidades humanas bsicas tales como
alimentacin, salud, construccin, medio ambiente, transporte y energa.
Algunos ejemplos de productos fabricados con aceros inoxidables son los equipos de
procesos qumicos y petroqumicos, equipos de proceso de alimentos y bebidas,
equipos farmacuticos, cmaras de combustin, sistemas de escape y filtros
automotrices, vagones de ferrocarril, aplicaciones arquitectnicas y estructurales,
mobiliario urbano, paneles de aislamiento trmico, intercambiadores de calor, tanques
y recipientes, barriles de cerveza, instrumentos quirrgicos, agujas hipodrmicas,
monedas, tarjas, ollas y sartenes, cubiertos, lavadoras, lavavajillas y utensilios de
cocina.
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En la industria qumica y petroqumica, los aceros inoxidables ofrecen elevada


resistencia a la corrosin y excelentes propiedades mecnicas as como un bajo costo
de mantenimiento. En la industria de alimentos y bebidas y en la industria
farmacutica, proveen excelentes condiciones de higiene adems de su resistencia a
la corrosin y duracin a largo plazo.
Propiedades Principales del Acero Inoxidable
- Resistencia a la corrosin y la oxidacin.
- Resistencia al calor.
- Reciclable.
- Fcil fabricacin y limpieza.
- Bajo coste.
- Biolgicamente neutro.
- Buena esttica.

Ing. Robert Spencer de La Cruz