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Investigacin y

diseo: reflexiones y
consideraciones con
respecto al estado de
la investigacin actual
en diseo
Herrera Batista, Miguel ngel
Resumen: La investigacin referente al diseo constituye hoy en
da uno de los temas fundamentales de discusin en diferentes
sectores. En este trabajo presentamos nuestras reflexiones con
respecto al trinomio ciencia-investigacin-diseo. Hacemos un breve
anlisis sobre ciertos hechos que muestran la tendencia histrica
del sector acadmico por hacer del diseo una disciplina cientfica, y
revisamos los avances hasta el momento en materia de propuestas
metodolgicas para una investigacin cientfica en diseo.
Pretendemos tambin hacer una propuesta alternativa para su
clasificacin con el propsito de aportar elementos para la discusin
y la reflexin. El mtodo seguido en la elaboracin de este
documento consisti en la revisin de diversos artculos de
investigacin especializados en el tema, la consulta de la

produccin documental de algunos de los autores ms reconocidos,


y posteriormente el anlisis y discusin colectiva con base a nuestra
experiencia propia como acadmicos de la Universidad Autnoma
Metropolitana en el Posgrado en Diseo. Hemos organizado la
discusin alrededor de tres preguntas fundamentales relativas al
tema que nos ocupa: quin investiga? , cmo investiga? para
qu investiga?. Como resultado del proceso identificamos tres
sectores principales que realizan investigacin en diseo: el
acadmico, el social y el industrial o de mercado. Con relacin a la
segunda pregunta, encontramos que el modelo for- about
through, es actualmente uno de los paradigmas de mayor
aceptacin en el mundo y uno de los ms apropiados para la
realizacin de nuestra actividad acadmica. Finalmente, con
respecto a la tercera pregunta, consideramos que existen cuatro
razones principales por las que se realiza investigacin en diseo:
para construir una teora cientfica general, para evaluar y explicar el
impacto del diseo en la sociedad y el mercado, para mejorar la
prctica del diseo y la calidad de vida de los usuarios, y para
sustituir el conocimiento tcito por conocimiento cientfico en la
prctica del diseo.

1. Introduccin
Antes de iniciar nuestra discusin es importante hacer una breve
remembranza sobre cmo, desde el principio del diseo como
disciplina acadmica, ha existido un marcado inters por su
vinculacin a la ciencia y la investigacin.
Han pasado algunos aos desde que escuelas como la Bauhaus o
la superior de diseo de Ulm contribuyeron de manera definitiva en
la concepcin actual del diseo. La bsqueda de una identidad y
metodologa propias del diseo fue una constante durante la

segunda mitad del siglo XX. El racionalismo que domin gran parte
de su desarrollo busc, a travs su acercamiento a los mtodos
cientficos, sacudirse la fuerte carga de subjetividad dada por sus
orgenes empricos, tcnicos y artsticos.
Existieron, a nuestro juicio, dos vertientes que mostraban
claramente un inters por el acercamiento a los procedimientos
cientficos:

El desarrollo de metodologas de diseo que buscaban la


sistematizacin de la prctica y una mayor objetividad. Algunas de
estas metodologas tomaron como modelo parte del mtodo
cientfico.

La bsqueda de un lenguaje visual objetivo apoyado


fuertemente en la psicologa, en espacial en las teoras de la Gestalt
y de la percepcin.
Como ejemplo del primer punto podemos destacar el "Modelo
General del Proceso de Diseo (MGPD)", desarrollado en la
Universidad Autnoma Metropolitana en Mxico, con fuerte
influencia cientfica. Dicha metodologa contiene cinco fases: Caso,
Problema, Hiptesis, Proyecto y Realizacin, que muestran
claramente su herencia cientfica.
Un ejemplo del segundo punto se puede observar en el libro "La
sintaxis de la imagen: introduccin al alfabeto visual" de D. A.
Dondis, quien, al igual que muchos otros autores, sustentaron sus
propuestas en teoras psicolgicas.
Estos son dos de los hechos ms evidentes que muestran la
bsqueda de una disciplina del diseo objetiva y cientfica. Una
preocupacin que perdura hasta nuestros das.

El desarrollo del diseo ha motivado la reflexin colectiva y la


bsqueda de alternativas metodolgicas y de investigacin que
permitan su consolidacin definitiva como disciplina acadmica
capaz de auto-construirse a partir de la investigacin cientfica. Por
ahora tal vez podemos decir que, a pesar de su naturaleza
eminentemente pragmtica, el diseo es tambin una ciencia en
construccin.
Por otro lado, si bien desde una ptica clsica de la ciencia la
investigacin se concibe como una actividad sistemtica y rigurosa
que busca la generacin de nuevos conocimientos, que sean
confiables, vlidos, verdaderos y verificables, somos consientes de
que el diseo es, en s misma una actividad compleja y, por lo tanto,
la investigacin en esta rea del conocimiento resulta igualmente
compleja.

2. Los mbitos de la investigacin actual


en diseo: quin investiga?
De acuerdo con nuestra percepcin existen principalmente tres
sectores que impulsan el desarrollo de investigacin actual en
diseo: el industrial, el social y el acadmico.
La investigacin surgida desde el sector industrial es promovida
por factores fundamentalmente econmicos y se ha centrado en la
innovacin y desarrollo de productos, as como en la bsqueda de
mecanismos para posesionar una marca comercial o un artculo en
el mercado. Ya no se trata slo de satisfacer una necesidad, sino de
que el usuario-consumidor establezca una relacin afectiva y
duradera con el producto: que el consumidor "se case" con la marca
comercial. Aqu es en donde el diseo emocional y el diseo

sensorial adquieren relevancia como nuevos paradigmas del


diseo.
En torno al sector social, la investigacin est motivada
bsicamente por el propsito de mejorar la calidad de vida de la
sociedad a travs de la atencin a diversas necesidades
especficas. Desde este mbito tiene especial relevancia la
poblacin que sufre algn tipo de marginacin, discapacidad o
padecimiento. El desarrollo de proyectos en este sector se traduce
fundamentalmente en un bien social y no necesariamente
econmico.
La investigacin en este sector ha fomentado el inters en
paradigmas como el diseo inclusivoo incluyente, el diseo
sustentable y el diseo accesible entre otros. El Grupo de Diseo
Sensorial de "The Wales Institute for Research in Art and Design"
(WIRAD) por ejemplo, ha desarrollado un software que maximiza las
cualidades sensoriales del color, la forma, el movimiento y patrones
para apoyar las necesidades sensoriales de nios con autismo y
mejorar su rendimiento al trabajar con la computadora.
Por otro lado, en el mbito acadmico la investigacin en diseo
est motivada principalmente por la demanda de programas de
posgrado. Es aqu donde surge un marcado inters por propiciar la
reflexin y la generacin de acuerdos que permitan un avance
significativo en el reconocimiento de la investigacin referente al
diseo por parte de la comunidad cientfica.
Es necesario reconocer que tambin existen programas de
investigacin dentro de este sector que no tienen como finalidad la
obtencin de un grado acadmico, sino el desarrollo de nuevos
conocimientos y herramientas tiles para la prctica del diseo. Tal
es el caso del proyecto WebCADET, que es una herramienta de

gestin de conocimiento especfico sobre diseo y cuya finalidad es


apoyar a los diseadores durante las primeras de fases del proceso
de diseo.
Una constante en el sector acadmico es la bsqueda de una
metodologa propia y una mejor comprensin sobre los procesos de
investigacin en el diseo. Ese es nuestro inters y es por ello que
presentamos a continuacin algunas aportaciones notables de
diversos investigadores que ofrecen, por un lado, la posibilidad de
entender mejor la investigacin en diseo a partir de una taxonoma
o clasificacin de la investigacin - como la propuesta
por Frayling (1993)- y, por otro lado, un ejemplo concreto sobre una
metodologa de investigacin especfica para el diseo desarrollada por Blessing (2004)-.

3. Cmo se investiga en diseo?


Como sabemos, la investigacin -al igual que el diseo- es una
actividad condicionada por una multiplicidad de factores. Es por ello
que no existe un procedimiento nico o universal capaz de ajustarse
a todas las necesidades y condiciones requeridas en cada caso.
Como seala Margolin(2000), "Debido a que el tema de la
investigacin de diseo no slo se refiere a los productos sino
tambin la respuesta humana, las tcnicas de investigacin para el
diseo deben ser necesariamente diversas."
De aqu que algunos autores hayan propuesto diversas maneras de
clasificar y de realizar investigacin en diseo. Para los objetivos de
este trabajo consideramos pertinente revisar uno de los paradigmas
de investigacin en diseo que ha despertado un gran inters en los
ltimos aos: el paradigma for-trhu-through, es decir research for
design, research about design yresearch through design.

3.1. El paradigma for-about-through


Con la intencin de sistematizar y orientar mejor la investigacin
referente al diseo y al arte,Frayling (1993) propone una
clasificacin que ha ganado popularidad dentro de la comunidad
acadmica: el modelo for-about-through, es decir, investigacin para
el diseo (research for design), investigacin sobre el
diseo (research into design) e investigacin a travs del
diseo(research through design). Findeli y colaboradores (2008)
profundizan en dicho paradigma, el cual exponemos a continuacin:
3.1.1. Investigacin para el diseo (research for design)

Es la investigacin en la que el producto final es un artefacto u


objeto diseado (Frayling; 1993), en otras palabras, es el tipo de
investigacin que se realiza normalmente para el desarrollo de un
proyecto de diseo, lo que algunos acadmicos definen como
"investigacin proyectual". Seala Frayling (1993) que el objetivo
principal de la investigacin para el diseo (o el arte) no es lograr un
conocimiento comunicable, por lo menos no en el sentido verbal
(aunque s puede ser en el sentido visual o icnico). Su finalidad es
asegurar que los diferentes factores condicionantes del diseo
(tecnolgicos, ergonmicos, estticos, psicolgicos, etc.) han sido
considerados adecuadamente al momento de realizar un proyecto.
Este tipo de investigacin en general no se considera
cientficamente aceptable por varias razones, como sealan Findeli
et al. (2008):

Por lo general, se basa en conocimiento ya disponible.


Cuando se obtiene informacin o se produce conocimiento
(por ejemplo, despus de las entrevistas, la observacin de campo,
anlisis comparativos, etc.), ste no suele realizarse con el rigor

esperado por los estndares cientficos, ya sea porque el


"investigador" no tiene la cualificacin necesaria, o (lo que sucede
ms a menudo), porque las limitaciones de tiempo lo impidan.

El tipo de conocimiento involucrado es, sobre todo, tcito y no


pretende ser publicado o discutido por la comunidad de
investigacin de diseo, de hecho, en muchos casos, es an
confidencial".
Este enfoque de investigacin es quiz el ms comn en la prctica
del diseo, pero tambin el que posee un menor nivel de aceptacin
dentro de la comunidad cientfica. Generalmente es el propio
diseador o artista quien realiza la investigacin y trabaja casi en su
totalidad desde el mbito de su competencia, es por ello que el
artefacto u objeto de estudio puede ser interpretado o evaluado de
una manera sesgada y poco objetiva. Seala Frayling (1993) que
normalmente la investigacin para el diseo no posee la calidad y el
rigor necesarios para los programas de doctorado. Por otro lado, la
investigacin realizada desde esta perspectiva no tiene como
objetivo lograr conocimiento transmisible sino que se centra en el
desarrollo del artefacto o producto, es decir, no tiene finalidad
cientfica (Findeli; 2008).
3.1.2. Investigacin sobre el Diseo (research about design o research into
design)

Es realizada normalmente desde otras disciplinas que no son


propiamente el diseo, tales como la antropologa, la historia, la
psicologa, la semitica, etc. Findeli (2008) se refiere a la
investigacin sobre el diseo como aquella que se realiza acerca de
sus objetos, sus procesos, sus actores, su significado e importancia
para la sociedad, los negocios, cultura, etc. Desde este enfoque la
investigacin no genera necesariamente conocimiento til para el

diseo, sino que ms bien el diseo es tomado como sujeto de


investigacin acerca del cual se pretende producir conocimiento
para otras disciplinas. Normalmente, como seala Findeli (2008),
"se lleva a cabo de acuerdo con los estndares cientficos, sin
embargo, normalmente es de poca relevancia para el diseo porque
el principal objetivo de los investigadores que la realizan es
contribuir al avance de su propia disciplina, no en particular del
diseo".
Este tipo de investigacin es realizada por personas interesadas en
algn aspecto del diseo pero frecuentemente no son diseadores.
En otras palabras, Findeli (2008) encuentra una separacin clara
entre la prctica del diseo y la investigacin del diseo en este tipo
de investigacin. Por otro lado, de acuerdo con Frayling (1993), ste
enfoque es el ms comn dentro de los programas doctorales y est
vinculado normalmente a la investigacin histrica, a la
investigacin esttica o de percepcin, o bien a la investigacin
sobre otras perspectivas tericas (social, econmica, poltica,
cultural, iconogrficos, tcnicas, materiales, estructurales, etc.) que
involucran de alguna manera al arte o al diseo.
3.1.3. Investigacin a travs del diseo (research through design o research
by design)

En este enfoque, el sujeto y el objeto de la investigacin es el propio


diseo, es decir, se parte del objeto de diseo para generar
conocimiento sobre diseo. Segn Keyson (2009), este tipo de
investigacin "se centra en el papel del prototipo de un producto
como instrumento de investigacin". Ello se sustenta en la
comprensin de que no existe una separacin fundamental entre la
teora y la prctica del diseo (lo que s sucede en el primer caso, es
decir en la investigacin sobre diseo o research about desing).

Findeli (2008) plantea que la investigacin a travs del diseo


debera entenderse como la integracin de los dos enfoques
anteriores: la investigacin para el diseo (for desing) y la
investigacin sobre diseo (about desing). Toma de la primera el
inters por mejorar la prctica del diseo y de la segunda el rigor
metodolgico y cientfico que se puede realizar desde otras
disciplinas. Plantean adems la necesidad de buscar, a travs del
trabajo transdisciplinario, una investigacin realmente rigurosa y
productiva. Findeli (2008) considera que esta investigacin
contribuye a construir una teora general sobre diseo. Algunos
ejemplos de este enfoque son: la investigacin sobre las
caractersticas y propiedades de los materiales aplicados al diseo,
los trabajos desarrollados para personalizar o adaptar un producto a
las necesidades especficas del usuario y, la investigacin-accin
(Frayling, 1993). ste parece ser el enfoque que goza de mayor
aceptacin dentro de la comunidad acadmica dado que genera
conocimiento til para el diseo a partir de procedimientos
sistemticos y rigurosos.

3.2. Una clasificacin centrada en el objeto de


estudio para la investigacin
Adems de la clasificacin for-about-through, presentada en el
apartado anterior, hemos considerado una clasificacin alternativa.
Desde nuestra perspectiva, la investigacin en diseo puede
centrarse en tres objetos de estudio: el producto diseado, el
usuario del diseo y la propia disciplina del diseo.
3.2.1. Investigacin centrada en el producto de diseo

Aqu se analizan y evalan las caractersticas y propiedades del


objeto diseado, sea ste un prototipo, un producto diseado o un
artefacto de uso comn que requiere ser mejorado. Los factores

como su nivel de usabilidad, su durabilidad, el impacto que su color


o la forma propician en el usuario, etctera, son ejemplos de los
aspectos que se estudian desde este enfoque de la investigacin.
Aqu podemos ubicar la investigacin que se realiza para proyectos
de desarrollo de productos u objetos. Aunque este procedimiento es
inherente a la prctica profesional del diseo y suele realizarse sin
el rigor necesario, aqu consideramos estrictamente slo aquella de
carcter cientfico. El producto final en esta categora es un nuevo
objeto diseado o una manera innovadora de utilizar un producto ya
existente, as como un documento que fundamenta rigurosamente
su desarrollo o aplicacin. En este sentido, Margolin(2000), apunta
que "La investigacin en diseo no solo se refiere a las tcnicas
para planificar y dar forma al producto, sino tambin a su uso."
3.2.2. Investigacin centrada en el usuario del diseo

Considera el aspecto humano como el motor central en este


proceso. Se apoya en la ergonoma, la anatoma, la psicologa y
otros factores que impactan directamente en el usuario debido a su
condicin humana.
3.2.3. Investigacin centrada en la disciplina del diseo.

Aqu identificamos la investigacin que se desarrolla con el


propsito de ampliar nuestra comprensin sobre la disciplina misma,
por ejemplo, cul es o ha sido su impacto en el desarrollo social o
econmico de un tiempo y espacio especfico. El producto obtenido
de esta categora es un nuevo conocimiento sobre la disciplina del
diseo, su prctica, sus mtodos, su impacto social, etc.
Cabe sealar que nuestra propuesta de clasificacin es un intento
por contribuir a una mejor organizacin y sistematizacin de la

investigacin. Como tal, es inevitablemente tanto arbitraria como


totalmente cuestionable.

3.3. DRM: metodologa de Blessing para la


investigacin en el diseo
Como parte de nuestro acercamiento a la manera como se realiza
investigacin en diseo, mostramos a continuacin un ejemplo
concreto sobre metodologa desarrollada especficamente para la
investigacin en diseo. En este caso, la propuesta DRM (Design
Research Methodology) de Lucienne Blessing (2004), de acuerdo
con nuestra interpretacin del texto original.
En la propuesta se busca integrar diferentes tipos de investigacin
as como proporcionar guas que pueden ser tiles para atender a la
variedad de aspectos involucrados en la ingeniera del
diseo (Blessing, 2004). El autor seala que su modelo tiene como
finalidad ayudar a los investigadores en la seleccin de mtodos
adecuados para abordar la investigacin.
La metodologa DMR pretende desarrollar apoyos o soportes para
el diseo (desing support) a partir de prototipos o modelos
demostradores (demonstrator) que sirven para evaluar
propiedades especficas de los prototipos a partir de una serie de
criterios establecidos o formulados previamente.
El modelo propuesto por Blessing (2004) consiste en un proceso
iterativo de cuatro etapas: definicin de criterios, estudio descriptivo
I, estudio prescriptivo y estudio descriptivo II. Cada etapa implica un
mtodo bsico de investigacin que va desde la observacin y
anlisis hasta el contraste entre supuesto (assumption) y
experiencia. Asimismo, cada una de las etapas del proceso se
enfoca en uno de los siguientes aspectos: medicin, influencias,

mtodos y aplicaciones (Measure, influences methods, applications)


respectivamente. Tal como lo muestra la figura siguiente:

Fig.1. DRM, Metodologa de Investigacin en Diseo (Blessing;


2004).
Cada una de las etapas del modelo se explica a continuacin.
1. Definicin de criterios. En esta etapa deben identificarse con
claridad el objetivo que la investigacin espera cumplir y el
ncleo del proyecto de investigacin. Tiene como propsito
definir parmetros o criterios cuantificables sobre los factores
que pueden influir en el proyecto o prototipo, es decir, se
enfoca en la bsqueda de factores que pueden contribuir o
impedir el xito del producto con respecto a lo que se espera
de ste.
2. Estudio descriptivo I. En esta etapa se pretende identificar, a
travs de la observacin y el anlisis, los factores que influyen
en los criterios medibles y cmo dichos factores influyen en

estos criterios. De acuerdo con Blessing (2004), se busca


incrementar nuestra comprensin del diseo e informar sobre
el desarrollo de soportes del diseo.
3. Estudio prescriptivo. El objetivo de esta etapa es desarrollar
un modelo o teora de impacto, basada en el modelo o
teora de referencia (obtenido a partir de la etapa anterior, es
decir del Estudio Descriptivo I), que describa la situacin de
mejora esperada. Se plantean supuestos derivados de la fase
anterior y se contrastan con la experiencia.
Seala Blessing(2004), que "El desarrollo de soportes en
proyectos de investigacin por lo general apuntan hacia la
comprobacin de un concepto Un demostrador o prototipo
por lo tanto tiene que centrarse en la contribucin bsica del
proyecto de investigacin y slo contener lo que es
absolutamente necesario para evaluar el soporte con respecto
a los criterios formulados".
4. Estudio descriptivo II. Finalmente, se identifica si el soporte
puede ser usado en la situacin para la que fue planeado y si
ste en realidad influye. Tambin se evala si el soporte
realmente contribuye al xito, respondiendo as al modelo de
impacto y al modelo de referencia.
Aunque el autor no lo seala, su modelo es un claro ejemplo de la
investigacin a travs del diseo (research through design). Esta
propuesta permite guiar el proceso y centrar la investigacin en
factores cuantificables previamente establecidos, lo cual suele ser
de gran utilidad. En otras palabras, las propiedades o caractersticas
que el prototipo posee son evaluadas a partir de criterios
cuantificables que permiten medir el impacto que stos tienen en el
producto final, lo cual es, sin duda, de gran utilidad para el diseo.
"Usuarios de esta metodologa consideran que DRM les permite

identificar las reas que necesitan abordar y que dicha metodologa


tiene ms probabilidades de ser terica y prcticamente til."
(Blessing, 2004).
Seala Blessing (2004) que "Esta evaluacin mide no slo la
utilidad, sino tambin otros aspectos como las consecuencias y
efectos secundarios".

4. Para qu? Investigar en diseo


Despus de este breve recorrido es necesario revisar lo que dicen
algunos investigadores con respecto a la utilidad de la investigacin
en diseo. Blessing (2004) seala que "La investigacin en Diseo
tiene como objetivo aumentar nuestra comprensin del fenmeno de
diseo en toda su complejidad y en el desarrollo y la validacin de
los conocimientos, mtodos y herramientas para mejorar la situacin
observada en diseo". Margolin (2000) agrega que una mejor
comprensin acerca de cmo el diseo contribuye a una mayor
sensacin de bienestar humano, tanto de individual y
colectivamente.
Segn Blessing (2004) la disciplina del diseo ha carecido hasta
ahora de un marco terico sustentado en la investigacin, por lo que
es necesario desarrollar un marco terico slido sobre el diseo,
que permita comprender y explicar el "fenmeno del diseo". Seala
que "La investigacin en Diseo ha pasado por tres fases
superpuestas: experiencial, intelectual y experimental, pero en todas
las fases, ha faltado una gran parte de un marco terico".
Otros autores (Wolfgang; 2007) consideran que la investigacin
tiene como objetivo final mejorar la prctica profesional en el diseo
a partir de una serie de principios o conocimientos cientficamente
probados. Wolfgang (2007) afirma que las contribuciones cientficas,

posiblemente, pueden mejorar la probabilidad de xito del diseo.


Asimismo Findeli (2008) destaca dos condiciones que la
investigacin en diseo debe satisfacer: debe ser rigurosa, de
acuerdo al nivel de calidad cientfica habitual, y debe ser pertinente,
es decir, contribuir a la mejora de la prctica del diseo.
Margolin (2000) revalora el conocimiento fctico e interpretativo que
posee el diseador debido a su experiencia y considera que es
necesario "encontrar la manera de hacer til el conocimiento
emprico para diseadores y equipos de diseo. Tenemos que poner
en nuestra mente el valor de otro tipo de conocimiento,
particularmente el conocimiento que es ms interpretativo.". Seala
tambin que La investigacin en diseo debe aumentar nuestro
conocimiento acerca de cmo hacer los productos y mejorar nuestra
comprensin sobre cmo funcionan como parte del mundo social.
Dice el autor que "Somos realmente muy buenos para producir
cierto tipo de productos de dispositivos de entretenimiento, muebles
y aparatos electrnicos, pero no hemos sido muy buenos en otros
aspectos, como en los medios eficientes de transporte, los
productos que ponen menos presin sobre el cuerpo, los objetos
que sean fciles de operar, y cosas para hacer ms ecolgico el uso
racional de materiales y componentes. Hemos hecho poco para
explorar los sistemas de soporte de producto y eliminacin que se
traducira en un entorno ms ecolgico, ni hemos pensado lo
suficiente acerca de todas las motivaciones de los diferentes seres
humanos tienen para adquirir y utilizar los productos" (Margolin;
2000).
En resumen, identificamos al menos cuatro objetivos que justifican
el desarrollo de investigacin en diseo:

Construir una teora general, que permita comprender mejor el


diseo como disciplina y como fenmeno social, hecho
indispensable para la consolidacin epistemolgica del diseo.

Ayudar a comprender el fenmeno del diseo, sus alcances, y


su impacto en la sociedad.

Mejorar la prctica del diseo a partir de conocimientos y


principios obtenidos por medio de la investigacin rigurosa y
apoyada en la evidencia cientfica.

Sustituir el conocimiento fctico o tcito por un conocimiento


sistemtico y cientfico, es decir, organizar y sistematizar los
saberes que el diseador posee de acuerdo a su experiencia para
construir, sobre la base del conocimiento emprico, una plataforma
slida de conocimiento cientfico sustentado en la investigacin
sistemtica y la reflexin colectiva

5. Conclusiones
El diseo como disciplina acadmica es relativamente joven. En
este sentido, su fortalecimiento como rea de conocimiento y
escenario para la investigacin se encuentra en proceso de
consolidacin. Por ahora frecuentemente se mira al diseador como
una persona prctica, que desarrolla soluciones creativas a
problemas y necesidades especficos, pero no se le considera un
investigador capaz de generar conocimiento cientfico. Es tiempo de
propiciar una reflexin ms profunda y sistemtica sobre el
quehacer proyectual, el desarrollo de conocimiento cientfico en
diseo y la responsabilidad social del diseador que permitan
fortalecer la actividad acadmica.
En cuanto a las metodologas de investigacin, aqu presentamos la
propuesta de Blessing(2004), la cual consideramos til e

innovadora, creemos que las metodologas surgidas en otras


disciplinas son igualmente tiles para realizar investigacin cientfica
en diseo. No es la metodologa sino el rigor en su aplicacin lo que
marca la diferencia entre la investigacin cientfica y la investigacin
no cientfica.
Otro de los aspectos que hacen indispensable el desarrollo de
investigacin en diseo es la actual transformacin que el diseo
est teniendo a partir de la incorporacin de los avances
tecnolgicos y los medios digitales. Con el desarrollo tecnolgico y
su incorporacin al quehacer "disestico", es tiempo de reflexionar
y revalorar la prctica del diseo y sus principios bsicos. En la
prctica existen muchas recomendaciones sobre el uso de
tipografa, imgenes y colores, o manuales de estilo que pretenden
orientar la prctica del diseo en entornos digitales, pero la gran
mayora de dichas recomendaciones no se sustentan en la
evidencia cientfica.
Consideramos que el diseo es una ciencia en construccin, pero
que su consolidacin depende del rigor y seriedad con la que se
lleve a cabo el trabajo de investigacin. Es importante entonces
nuestra aportacin y participacin en foros acadmicos nacionales e
internacionales. Ello traer no slo el reconocimiento de la
comunidad cientfica, sino, lo ms importante, mejorar la calidad de
vida de la sociedad a partir de una prctica del diseo mejor
sustentada, con mayor conocimiento de causa.

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