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Uno de los principales compuestos de los alquenos es

el eteno CH2=CH2 y se encuentra en los gases procedentes del


cracking de la gasolina (la gasolina es una mezcla de
hidrocarburos). Adems de los alcanos, la gasolina contiene
algunos alquenos, los cuales se queman de manera ms
uniforme aumentando el ndice de octano en la gasolina.
Tambisn se emplea como anestsico general y como
catalizador acelerando la maduracin de los pltanos, naranjas,
papas, limones y otros.
Tienen la frmula global Cn H2n . Se caracterizan por presentar un doble enlace
entre carbonos. Reciben tambin el nombre de olefinas.
Nomenclatura:
Al prefijo que indica nmero de tomo de carbono se le agrega la terminacin eno.
Muchos de ellos son ms conocidos por sus nombres comunes, como el eteno
(etileno).
Presentan isomera geomtrica cis y trans, segn la posicin de los grupos
respecto al doble enlace.
Propiedades fsicas
Puntos de fusin y ebullicin: aumentan con el peso molar de manera similar a
los alcanos.
Densidad: son todos menos densos que el agua. La densidad se halla alrededor
de 0,7 g/ml.
Solubilidad: son solubles en solventes no polares o poco polares como el
benceno, ter o cloroformoLos ismeros geomtricos tienen diferentes puntos de fusin, ebullicin,
densidad , solubilidad, etc, lo que se utiliza para identificarlos.
Reactividad:
La presencia del doble enlace los hace mucho ms reactivos que los alcanos.
Tienen reacciones de adicin al doble enlace., siendo las ms frecuentes la
adicin de hidrgeno o halgenos. Es muy importante a nivel industrial la
polimerizacin de los alquenos.

USOS
La elevada reactividad del doble enlace los hace importantes intermediarios de la
sntesis de una gran variedad de compuestos orgnicos.
Probablemente el alqueno de mayor uso industrial sea el ETILENO (eteno) que se
utiliza entre otras cosas para obtener el plstico POLIETILENO, de gran uso en
caeras, envases, bolsas y aislantes elctricos. Tambin se utiliza para obtener
alcohol etlico, etilen-glicol, cloruro de vinilo y estireno.
El propileno (propeno) es materia prima del POLIPROPILENO, usado en la
industria textil y para fabricar tubos y cuerdas.
El ISOBUTILENO se utiliza para obtener tetra etilo de plomo, cuestionado aditivo
de las naftas.
Los alquenos se pueden sintetizar mediante las siguientes reacciones:

Por cambio de grupo funcional


Deshidrohalogenacin
CH3CH2Br + KOH CH2=CH2 + H2O + KBr
Deshidratacin
La eliminacin de agua a partir de alcoholes, por ejemplo:
CH3CH2OH + H2SO4 CH3CH2OSO3H + H2O H2C=CH2 + H2SO4 + H2O
Tambin por la reaccin de Chugaev y la reaccin de Grieco.
Deshalogenacin
BrCH2CH2Br + Zn CH2=CH2 + ZnBr2
Pirlisis (con calor)
CH3(CH2)4 CH2=CH2 + CH3CH2CH2CH3

Reaccin de Bamford-Stevens
Reaccin de Barton-Kellogg

Por formacin de enlaces carbono-carbono

Reaccin de Wittig
Olefinacin de Julia
Olefinacin de Horner-Waddsworth-Emmons

Reaccin de Heck
Reaccin de Suzuki
Acoplamiento de Hiyama
Acoplamiento de Stille

Por reacciones pericclicas

Por reacciones de acoplamiento con metales: