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CAPTULO 3:

SECADO TRMICO CONVENCIONAL

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SECADO TRMICO CONVENCIONAL

3.1 INTRODUCCIN AL SECADO TRMICO


En el proceso de secado trmico se elimina el agua libre y parte del agua capilar que
permanece en el fango tras la deshidratacin mecnica. El agua intracelular y
molecular es ms difcil de extraer, y requiere mucho ms energa que el necesario en
procesos convencionales de secado trmico. Por lo tanto el producto final seco todava
contiene un cierto porcentaje de agua (tpicamente del 1 al 3%).
Durante proceso de secado trmico el fango experimenta diversos cambios
estructurales, distinguindose las siguientes etapas:
-

Etapa de ebullicin libre (hasta el 40%), durante la cual la estructura y la


circulacin del lodo siguen siendo estables.

Etapa plstica (del 40 hasta el 60%), durante la cual el lodo llega a ser muy
pegajoso y difcil de manejar, ya que se apelmaza y bloquea los sistemas de
desplazamiento por el interior del secadero.

Etapa granular (desde el 60 al 80%), durante la cual el lodo comienza


espontneamente a formar grnulos. Sin embargo, durante esta etapa el lodo
puede seguir siendo algo pegajoso.

Etapa de endurecimiento (a partir del 80%), durante la cual el lodo se va


endureciendo alcanzando la dureza final del producto. En esta etapa, si el lodo no
es conducido convenientemente, se produce polvo debido al desgaste.

Figura 3.1 Composicin tpica de un fango previamente deshidratado

En la figura 3.2 se muestra la variacin de la energa necesaria en el proceso de


secado en funcin de la sequedad del fango, observndose mayores consumos de
energa cuando el fango atraviesa la fase plstica, tambin llamada fase pastosa.
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a) Necesidad del secado trmico en los fangos de depuradora


Los fangos de depuradora contienen los cuatro tipos de agua (libre, capilar, coloidal e
intracelular) y preferentemente los dos ltimos. Por esto, el secado es bsicamente a
alta temperatura. El secado trmico como tal, no es un mtodo de tratamiento final de
lodos de depuradora, sino un proceso intermedio que permite:
a) Reducir de volumen del lodo.
b) Concentrar los compuestos para su posterior valorizacin y aumento del poder
calorfico.
c) Estabilizar (en caso de que el secado sea completo).
d) Pasterizar (en caso de que el secado sea completo).
Desde el punto de vista de la gestin de residuos, el secado trmico facilita la
valorizacin del lodo. Debido a la estabilizacin despus de un secado completo
(fraccin de slidos > 90%), el lodo se puede almacenar fcilmente largos perodos de
tiempo y puede ser transportado largas distancias. Por otra parte, se pueden valorizar
los slidos secos como fertilizantes (uso agrcola) o combustible (combustible "verde").
Despus de un proceso de secado parcial (fraccin de slidos < 90%), el producto
seco ni es estable, ni pastoso. Esto limita las rutas finales a la incineracin inmediata y
al vertido controlado. Un lodo del 65% tiene un poder calorfico similar a la fraccin
orgnica de los residuos slidos urbanos (FORSU). En este caso, la va ms
apropiada de valorizacin del lodo es la combustin conjunta. Hoy, la experiencia
industrial de la combustin junto con la FORSU es muy limitada.

Figura 3.2 Cambios estructurales del fango durante el proceso de secado

b) Calidad fsica de las partculas secas


Debido a las nuevas vas de valorizacin, adquiere una gran importancia la calidad
fsica de las partculas del lodo seco en lo que hace referencia a la dureza, densidad a
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granel y el tamao de las mismas. Es importante que el producto seco contenga una
cantidad mnima de polvo debido principalmente a las siguientes razones:
-

Al ser orgnico, el polvo seco del lodo es explosivo.


El almacenamiento del polvo conlleva riesgos ms elevados de ignicin e incendio
que el almacenamiento de partculas.
La manipulacin del lodo seco con alta concentracin de polvo provoca un impacto
ambiental negativo y causa problemas de salubridad al personal que lo manipula.

El producto final granulado debe ser por tanto suficientemente duro para que en el
transporte, manipulacin y mezcla no se produzcan niveles excesivos de polvo. La
densidad a granel, directamente relacionada con dureza de las partculas, debe ser tan
alta como sea posible, facilitando el almacenamiento y transporte del producto.
En la valorizacin del lodo como fertilizante agrcola, los granos deben tener tamaos
entre 1 y 5 milmetros y una densidad a granel mnima de 650 kg/m, comparable a los
fertilizantes industriales de baja densidad a granel.

3.2 ASPECTOS TECNOLGICOS DEL SECADO TRMICO DE FANGOS


Existen en el mercado diversos sistemas de secado trmico de fangos provenientes de
depuradoras. Muchos de los sistemas propuestos tiene su origen en tecnologas de
sectores industriales diversos como: minera, auxiliar de construccin, alimentacin,
industria de la madera, etc., y por tanto su concepcin no estaba originalmente
destinada al secado de lodos. Muchos de estos sistemas han demostrado ser
inadecuados para el secado del lodo por diversas razones como por ejemplo:
-

Problemas de seguridad.
Riesgo de incendio y explosin.
Problemas de impacto ambiental: olor, polvo.
Problemas de abrasin y corrosin.
Ineficacia energtica.
Escasa flexibilidad ante la variacin de las caractersticas de los lodos.
Producto final de mala calidad.

Antes de resumir los aspectos tecnolgicos ms relevantes de los diferentes sistemas


de secado trmico de lodos, se realiza una primera clasificacin de los mismos con
objeto de definir la terminologa especfica de estos sistemas y de agrupar los
sistemas con patrones de funcionamiento similares.

3.2.1 Clasificacin de los procesos de secado trmico convencional


Aunque existen muchos criterios para establecer una clasificacin de los sistemas de
secado trmico, se resumen a continuacin los sistemas de secado clasificados de
acuerdo con los siguientes criterios:
- En funcin de la transicin del lodo a travs de la fase pastosa.
- Segn el sistema de transferencia de calor del medio calefactor al lodo.
- Secado/Granulacin en un solo paso o secado y posterior granulacin.
- Secado parcial o secado completo.
- Temperatura de secado.
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Los sistemas objeto de estudio son solamente procesos de secado continuos ya que a
escala industrial raramente se utiliza el secado discontinuo para el secado de lodos.
a) En funcin de la transicin de la fase pastosa
Se pueden distinguir tres tipos de secaderos: con fase pastosa, con recirculacin de
fango seco y con acondicionamiento previo del lodo.
- Con fase pastosa
El lodo se introduce en el secadero y es forzado a atravesar la fase pastosa mientras
que se seca. Esto puede provocar problemas ya que el fango se apelmaza y bloquea
los sistemas de desplazamiento en el interior del secadero. Este problema suele
acontecer cuando el fango alcanza un 50% de sequedad, al poco tiempo de entrar en
el secadero. El proceso de la granulacin, aunque sigue siendo posible, es ms difcil
de controlar. Este mtodo genera una fraccin elevada de polvo siempre que la
fraccin de slidos a la salida del secadero exceda del 80%.
Los sistemas que trabajan con fase pastosa son los secaderos de capa fina y los de
cinta o banda.
- Con recirculacin de fango seco
Para evitar la fase pastosa, la mayora de los sistemas recurren a la recirculacin. En
estos sistemas el lodo seco al 90% se mezcla con lodo hmedo antes de introducirse
en el secadero, obtenindose un lodo con un contenido en slidos del 65%. La fase
pastosa deja as de ser un problema en el interior del secadero. Sin embargo, teniendo
en cuenta que la mayora de los secaderos necesitan recircular casi el 80% del fango
seco, se genera un trasiego importante de fango seco con los correspondientes
problemas adicionales de desgaste y consumo energtico. En algunos casos, la
mezcla facilita la produccin de un producto granulado siempre que en la mezcla se
consiga que una capa delgada de lodo hmedo cubra las semillas de lodo seco.
Los secaderos con recirculacin de fangos son los secaderos de tambor rotativos, los
de disco, de bandeja y algunos de lecho fluido.
- Con acondicionamiento previo del lodo
En estos sistemas el lodo, antes de introducirse en el secadero, es sometido a un
proceso previo de acondicionamiento que puede consistir en la extrusin, granulacin
o atomizacin del mismo. Mientras que los grnulos de lodo se secan desde el exterior
al interior de las partculas su forma normalmente permanece inalterable. Estos
sistemas estn comercialmente mucho menos extendidos que los sistemas anteriores.
Un ejemplo de acondicionamiento previo de fangos se presenta en algunos secaderos
de lecho fluido.
b) Segn la transferencia de calor
A escala industrial se utilizan dos mtodos de transferencia de calor: conveccin y
conduccin, distinguindose segn este criterio los siguientes tres tipos de secaderos:
por conveccin o directo, por conduccin o indirecto y mixtos.
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- Secado por conveccin o directo


En los secaderos directos o por conveccin el lodo es calentado por contacto directo
con el fluido caliente (aire, gases de escape, vapor sobrecalentado, etc). Normalmente
manejan un gran caudal de fluido caliente, lo que conduce generalmente a sistemas
en circuito cerrado (Figura 3.3). En cualquier sistema de proteccin ambiental y
especialmente, en los tratamientos de residuos es imprescindible que las emisiones
sean mnimas. Un sistema de secado slo debe descargar fango seco y agua,
procedente de la condensacin del agua eliminada. Debido al funcionamiento del
secadero, el sistema se evacua parte del aire de trabajo al exterior. El nico efluente
que es preciso drenar es el formado por los incondensables que se generan durante el
funcionamiento. Son preferibles los sistemas que trabajan en circuito cerrado, al no
expulsar el fluido caloportador al exterior. Son los llamados secaderos ecolgicos.
La ventaja principal de los secaderos por conveccin es su relativo bajo coste de
inversin. El principal inconveniente est relacionado con el trasiego de grandes
cantidades de aire, dando como resultado una prdida elevada de energa, adems de
requerir sistemas de impulsin de aire adecuados y un control de la contaminacin.
Los ejemplos de secaderos directos son los de tambor rotativo, lecho fluido y los de
cinta o banda.

Figura 3.3 Secado por conveccin en circuito cerrado

- Secado por conduccin o indirecto


En los secaderos por conduccin no existe contacto fsico entre el fluido calefactor
(vapor o aceite trmico) y el lodo. El calor se transfiere a travs de una superficie
metlica. Los secaderos indirectos tienen dos ventajas principales. Por un lado, a
introducir en el secadero una cantidad limitada de aire, la emisin de aire contaminado
y de olores es considerablemente ms pequea que en los secaderos directos. Por
otro lado, el riesgo de incendio y explosin se reduce considerablemente ya que la
cantidad de oxgeno (aire) en el secadero es mucho menor.
Los ejemplos de secaderos indirectos son los secaderos de disco y de bandejas.
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- Sistemas mixtos
Algunos secaderos combinan los dos sistemas de transferencia de calor (conduccin y
conveccin). Estos secaderos presentan caractersticas similares a los secaderos
directos, ya que la cantidad de aire que se introduce es la mnima necesaria para
evacuar el vapor de agua del interior del secadero.
Los ejemplos de secaderos que combinan el secado indirecto y directo son los de
capa fina.
c) Secado/Granulacin en un solo paso o secado y posterior granulacin
Como se ha puesto de manifiesto es preferible que el lodo seco presente un aspecto
final granulado, limitndose en todo momento por motivos de seguridad e higiene la
cantidad de polvo en el producto. Por tanto, todos los sistemas que producen grandes
cantidades de polvo durante el proceso de secado tienen que ser equipados con un
sistema de granulacin adicional. Si durante el proceso de secado se genera una
cantidad pequea de polvo, en algunos casos puede ser recirculado, evitando as un
sistema de granulacin adicional. Se dice que en estos sistemas "se seca y granula en
un paso", requirindose una recirculacin de parte del lodo seco.
Los ejemplos de los sistemas que pueden secar y granular en un paso son los de
tambor rotativo, lecho fluido y secaderos de bandeja.
Sin embargo, que el sistema de secado incorpore una recirculacin del lodo seco no
implica necesariamente que no sea preciso un sistema de granulacin adicional. Los
secaderos que a pesar de recircular parte de los lodos secos requieren una
granulacin posterior son los secaderos de disco. Estos sistemas producen demasiado
polvo durante el proceso de secado.
Los sistemas de secado que acondicionan el lodo antes de introducirlos en el
secadero tampoco requieren un sistema de granulacin posterior. En este caso, el
proceso de granulado del lodo ocurre antes del proceso de secado. Generalmente el
resto de los sistemas de secado requieren un granulador adicional.
d) Secado parcial o secado completo
Segn este criterio se pueden distinguir tres tipos de secaderos:
- Secaderos parciales con secado del lodo hasta un 40% de materia seca
En estos secaderos el secado del lodo slo alcanza valores tpicos del 40%,
evitndose de esta forma la fase pastosa. Estos sistemas generalmente estn
concebidos para aumentar la valorizacin del lodo para su posterior combustin en
sistemas de incineracin de lecho fluido. Uno de los sistemas ms utilizados para el
secado parcial del lodo hasta su fase pastosa es el secadero de disco.
- Secaderos parciales con secado del lodo ms all de su fase pastosa
Son sistemas capaces de atravesar la fase pastosa, obtenindose sequedades
comprendidas entre el 65% y el 90%. Los ejemplos de secaderos parciales capaces
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de atravesar la fase pastosa son los secaderos de cinta o banda (con sequedades
tpicas del 85%) y secaderos de capa fina que pueden llegar a sequedades del 95%.
- Secaderos completos exclusivos (> 90%)
Los sistemas con recirculacin del lodo seco, para evitar de esta forma los problemas
originados en la fase pastosa, no pueden generalmente producir un producto
parcialmente seco. Estos secaderos se pueden calificar como secaderos completos
"exclusivos".
e) Segn la temperatura de secado
- Secadero a alta temperatura
En hornos especiales, se realiza una autocombustin del lodo a temperaturas del
orden de 800 C. En realidad no se pueden considerar como secaderos trmicos ya
que combinan el secado con la combustin. Inicialmente el fango pierde su humedad
por el contacto con los gases de combustin a 500C y una vez seco se quema con la
consiguiente generacin de calor. El producto final (residuo) en este caso son cenizas
y no lodo seco.
- Secadero a media temperatura
En este grupo se engloban la mayora de las tecnologas de secado trmico
convencional. El calor necesario para el secado se aporta quemando gas, gasleo u
otro combustible, de forma que, el fango es sometido a temperaturas de 120 a 150 C.
- Secadero a baja temperatura
En este sistema, el lodo, previamente conformado, es sometido a temperaturas lmites
de 70 C en un tnel de secado continuo, donde el calor necesario se aporta con
sistemas que trabajan a baja temperatura. Dentro de este grupo se encuentran entre
otros, los sistemas de secado mediante energa solar que se analizarn en el captulo
siguiente y los sistemas de transferencia de calor (bomba de calor) en circuito cerrado.
Con el sistema de bomba de calor, se consigue un fango con humedad final inferior al
15% y el residuo del proceso es agua condensada. Esta tcnica se encuadra dentro
de las tcnicas de ahorro energtico, dado que la mayor pare de energa del proceso
se consigue recuperando el calor residual de la propia agua evaporada.

3.2.2 Otros aspectos del secado trmico convencional de fangos


A continuacin se analiza la influencia de diferentes factores en el funcionamiento y
rentabilidad del sistema de secado. En particular se estudia la temperatura de trabajo,
el tiempo de residencia de slidos, el contenido de oxgeno y el consumo de energa.
a) Temperatura de trabajo
La temperatura de funcionamiento de un secadero debera ser en teora, relativamente
baja en la primera etapa de secado (evaporacin del fango en la superficie del fango) y
elevada en la segunda etapa (evaporacin del agua en el interior del capilar). Esta
combinacin es imposible en la mayora de los sistemas de secado. As, en los
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modelos de conveccin (secaderos directos), el sistema es a equicorriente, el aire


caliente se impulsa al interior del secadero a una temperatura muy elevada y contacta
con el fango cuando el fluido tiene la mxima temperatura. En los sistemas de
conduccin pura, es la temperatura de la chapa metlica la que manda, mientras que
la tenue corriente de fluido es la mnima necesaria para arrastrar el vapor generado.
Como todo el calor se transmite por contacto, la temperatura de la pared es elevada y
puede provocar problemas de sobrecalentamiento en el fango y excesiva emisin de
voltiles. El sistema que mejor se ajusta a los principios de secado es el sistema de
capa fina puesto que al poder calentar la pared a la temperatura deseada, incluso
variable, el aire en contacto tambin lo hace. Finalmente, en los sistemas de lecho
fluido se puede reducir la temperatura aumentando la superficie de contacto entre el
gas y el fango gracias a la gran turbulencia creada y el tamao de partcula de fango.
En lneas generales el sistema de secado ser tanto mas seguro cuanto menor sea la
temperatura de trabajo y tanto ms econmico cuanto menor sea el caudal de aire. En
valores medios estas temperaturas son:
-

Conveccin pura: de 300 a 500C.


Conduccin pura: de 100 a 130C.
Mixtos: de 200 a 270C.
Lecho fluido: de 80 a 100C.

Desde el punto de vista de la seguridad (explosiones, incendios) los dos primeros son
los ms sensibles, el primero por la elevada temperatura del fluido a la entrada y el
segundo por la elevada temperatura en la pared, que calienta el fango en demasa.
b) Tiempo de residencia de slidos
El tiempo de residencia de los slidos en el interior del secadero es una consecuencia
del sistema de secado. Tcnicamente es el preciso para eliminar toda el agua. En casi
todos los secaderos este tiempo oscila alrededor de los 30 minutos, con la excepcin
del sistema de capa fina que es solo de 2 a 3 minutos.
La capa fina consiste en centrifugar una cantidad de fango, de un espesor fino, sobre
la pared interna del secadero. Como la pared est caliente, el vapor se genera de
forma instantnea y el brusco incremento de volumen desmenuza el fango. Con ello
aumenta la superficie especfica y la corriente de aire acaba de hacer el resto. El
resultado es un tiempo de retencin muy breve, el suficiente para eliminar la humedad
y no calentar el fango demasiado.
En los dems sistemas, incluido el de lecho fluido, el tiempo de residencia es largo.
Como la capa de fango es ms gruesa ella misma hace de aislante y el calor tarda
ms en atravesar la capa. Esto entraa un peligro y es que una parte del fango se
caliente en exceso y genere muchos voltiles con el consiguiente riesgo.
c) Contenido de oxgeno
Se entiende por contenido de oxgeno la cantidad, en volumen, de oxgeno presente
en el aire de secado. El aire exterior tiene un contenido en oxgeno del 21% en
volumen. Cuando el aire abandona el secadero una parte importante es vapor de agua
y, en trminos relativos el porcentaje de oxgeno disminuye. Cuando se utilizan gases
procedentes de un motor de cogeneracin, el porcentaje de oxgeno suele estar
alrededor del 14%, al tener una importante proporcin de CO2.
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Para reducir el contenido de oxgeno slo existen dos soluciones: aadir nitrgeno a
los gases del circuito cerrado o CO2, este ltimo mucho ms asequible y barato. Para
ello pueden desviarse los gases de la caldera que tienen una cantidad de O2 prxima
al estequiomtrico.
El problema de la presencia de oxgeno en los gases es que es el comburente preciso
para hacer detonar y/o combustionar el polvo contenido en el gas. A la salida del
secadero, el gas est lleno de polvo (fango seco), vapor de agua y COV`s
(compuestos orgnicos voltiles). El tramo comprendido entre el secadero y el cicln
es el ms peligroso por las siguientes razones:
-

Mxima concentracin de polvo y COV`s.


Alta temperatura, para evitar la condensacin del vapor de agua.
Alta velocidad, para evitar la sedimentacin. Ello comporta riesgos de abrasin y
calentamiento secundario.
Electricidad esttica en la parte metlica, actuando el O2 como detonante.

Ms que la cantidad de polvo, de cara a la seguridad, es crtica la distribucin


granulomtrica del mismo y ello depende, al margen de la tipologa del fango, de la
forma de recirculacin por el interior del tambor.
El lmite de O2 que garantiza una seguridad de funcionamiento es difcil, por no decir
imposible, de establecer. Es un factor que depende de la cantidad y calidad de los
COV`s, de la cantidad, calidad y estado del polvo, de la temperatura, etc. Es
recomendable no superar el 8% en volumen de oxgeno.
Los sistemas de conveccin (grandes flujos de aire caliente) suponen elevadas
velocidades de transporte, muchos choques en el interior del secadero (alta friccin) y,
obviamente, gran cantidad de oxgeno. Por todo esto, estos sistemas son los ms
propensos a tener incendios y/o explosiones. En los sistemas de conduccin pura
(secaderos verticales de bandejas y secaderos horizontales de discos) el problema
suele ser la mayor temperatura de la chapa metlica, la mala transmisin de calor en
la capa de fangos y los puntos calientes que conducen a los mismos problemas.
d) Consumo energtico
El secado trmico se realiza aportando la energa trmica necesaria para eliminar el
agua del fango hasta el lmite para el que se haya diseado (normalmente alrededor
del 90% de sequedad en el fango). El consumo energtico ms importante es el
trmico. El consumo trmico de un secadero de fangos depende esencialmente del
calor latente de vaporizacin del agua, que a 20C es de 620 kcal/kg de agua
evaporada. El consumo trmico de cada tipo de secadero depende de la eficacia de la
transferencia de calor, del caudal de aire en circulacin o las prdidas de calor. Se
puede considerar un consumo medio de unas 750 kcal/kg de agua evaporada.
El consumo elctrico tambin depende del principio de funcionamiento elegido. En los
secaderos de conveccin, el trasiego de grandes caudales de aire obliga a un
consumo elctrico importante para los motores de las soplantes, que se cifra entre 60
y 400 kWh/t de agua evaporada. En el caso de sistemas mixtos o de conduccin, el
gasto es menor pudiendo oscilar entre 40 y 150 kWh/t de agua evaporada.

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En los siguientes apartados, se describen las experiencias de secado trmico de


fangos de depuradoras ms usuales. Las instalaciones descritas cubren casi toda la
gama de sistemas. En particular se estudiarn los siguientes secaderos:
-

Secadero por conveccin pura.


Secadero por. conduccin rotativo.
Secadero de conduccin pura o de bandejas.
Secadero de capa (o de pelcula) fina o mixto.
Secadero de lecho fluido.
Secadero de cinta o banda.

Para cada secadero se estudiar el principio bsico de funcionamiento, se describir el


sistema y el proceso de forma esquemtica, se analizarn las posibles mejoras y se
resumirn las ventajas e inconvenientes del secadero. Finalmente, se describirn las
tecnologas comerciales ms representativas.

3.3 SECADERO POR CONVECCIN PURA


Los secaderos por conveccin pura, a diferencia de otros secaderos de fangos, se
caracterizan porque son: secaderos de contacto, con recirculacin de fango seco,
completo y de secado/granulacin en un solo paso.
a) Secaderos de contacto
En los sistemas por conveccin el calor necesario para secar el fango se transfiere por
medio de una potente corriente de fluido calefactor, generalmente aire precalentado
previamente en un quemador o gases de escape de un motor de cogeneracin. En
estos secaderos, el fango es calentado por contacto directo con el fluido, recibiendo el
nombre de secaderos directos. La corriente de fluido acta de dos formas sobre el
fango: a) suministra al fango por conveccin el calor necesario para la evaporacin,
arrastrando rpidamente el agua evaporada (fluido calefactor) y b) la corriente de
fluido impulsa las partculas de fango a lo largo del proceso (fluido transportador).
b) Secaderos con recirculacin de fango seco
El secadero por conveccin requiere recirculacin del fango seco, evitando los
problemas derivados de su etapa plstica (entre 40 y 60% de materia seca), durante la
cual el fango llega a ser muy pegajoso y difcil de manejar, apelmazndose y
bloqueando los sistemas de desplazamiento en el interior del secadero. Por esto, el
fango se acondiciona previamente mezclndose con fango seco recirculado.
c) Secaderos completos
La doble accin del fluido (fluido transportador/calefactor) sobre las partculas de fango
produce una mezcla ntima entre ambos de forma que la evaporacin del agua se
produce uniformemente en toda la superficie de las partculas slidas, alcanzndose
sequedades tpicas superiores al 85%.
d) Secaderos de secado/granulacin en un solo paso
Mediante un sistema de clasificacin del fango seco es posible obtener un producto
final granulado con un tamao de partcula homogneo que cumpla los requisitos de
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calidad fsica exigidos en la va de valorizacin escogida, sin necesidad de un sistema


de granulacin adicional.
En cuanto a las caractersticas geomtricas, se utilizan como secaderos directos
tambores rotativos horizontales. El diseo geomtrico de estos tambores es muy
variable dependiendo de cada fabricante. No obstante se pueden distinguir dos tipos:
-

De desplazamiento neumtico: el fango avanza con el propio fluido del proceso.


De desplazamiento mecnico: el fango avanza con deflectores o por gravedad.

En ambos tipos de secaderos, la corriente de gas facilita el desplazamiento del fango a


lo largo del tambor.

3.3.1 Descripcin del sistema


La figura 3.4 muestra el esquema de una planta de secado de fangos por conveccin.
Como se observa en el diagrama de bloques de la figura, la planta consta de una serie
de elementos y corrientes que se pueden agrupan en los siguientes sistemas:
-

Sistema de alimentacin del fango: El sistema de alimentacin esta compuesto


por una tolva de fango deshidratado, una tolva de producto recirculado seco y un
mezclador que suministra al secadero la combinacin necesaria de cada uno de
los fangos (secos y hmedos).

Sistema de produccin de fluido caliente: Generalmente el medio calefactor es


directamente los gases de escape de un quemador alimentado de biogas o gas
natural o los gases de escape de un motor de cogeneracin.

Sistema de secado: Constituido por un tambor rotativo horizontal. Al secadero


llega por un extremo la mezcla de fango junto con los gases calientes y por el otro
extremo sale una corriente de gases que contiene las partculas de fango seco y el
vapor de agua extrado del fango.

Sistema de separacin del producto: Las partculas slidas se extraen a la


salida del tambor de la corriente de gases y vapor de agua mediante un cicln.

Sistema de tratamiento de los gases: El agua evaporada del fango se separa en


un condensador de la corriente de gases.

Sistema de cribado del producto: El sistema de cribado, compuesto por un


clasificador y un molino, permite separar la corriente de fango seco en funcin del
tamao de las partculas. Las partculas que no se encuentran dentro del rango
deseado son recirculadas, mientras que las partculas ms gruesas se llevan a un
molino donde se les reduce de tamao.

Sistema de enfriamiento del producto: Las partculas de fango seco deben ser
enfriadas antes de llegar al silo de almacenamiento del producto final. El aire de
enfriamiento, junto con el aire extrado de elementos de almacenamiento y
transporte del fango, se lleva a un filtro de mangas para separar las partculas.

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Figura 3.4 Diagrama de bloques de una planta de secado por conveccin

3.3.2 Esquema del proceso


En las figura 3.5 y 3.6 se muestra el esquema tpico del proceso de una planta de
secado por conveccin por desplazamiento neumtico y mecnico respectivamente. A
continuacin se describen los sistemas que componen el esquema bsico de la planta.
a) Sistema de alimentacin
En la figura 3.7 se muestra en detalle el sistema de alimentacin de fangos. Los dos
silos de fango hmedo y fango seco (recirculado) abastecen a travs de tornillos sinfn
al mezclador. En todo momento los tornillos sinfn permiten dosificar la cantidad
necesaria de cada uno de los fangos (seco y hmedo). En estos secaderos el fango
hmedo se mezcla previamente con el fango seco hasta alcanzar una mezcla con una
sequedad entre el 65 y el 75%, evitndose la fase pastosa.
El mezclador de paletas est especialmente diseado para maximizar la eficiencia de
mezclado, lo que permite alimentar el secadero con un fango de tamao y humedad
constantes. En el interior del mezclador el fango hmedo se agarra al seco formando
una capa fina alrededor de las partculas recirculadas, mejorndose su exposicin con
la corriente de aire caliente, y por tanto mejorndose el intercambio trmico.

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Figura 3.5 Esquema de una planta de secado por conveccin (desplazamiento neumtico)

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Figura 3.6 Esquema de una planta de secado por conveccin (desplazamiento mecnico)

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Figura 3.7 Sistema de alimentacin de fangos

b) Secadero
La mezcla en forma granulada, se introduce por un extremo del tambor rotativo. El
fango avanza a lo largo del tambor por la rotacin de ste, ya que los deflectores
incorporados y la propia corriente del gas facilita su desplazamiento. En la figura 3.8
se representa un esquema de la circulacin de la mezcla fluido-partculas por el
interior del tambor. El fango circula impulsado por la corriente de fluido calefactor, por
tanto es preciso una elevada velocidad para evitar la sedimentacin. Hay que tener en
cuenta que la forma laberntica de la cmara de secado obliga a choques constantes y
rozamientos importantes contra las paredes, dando lugar a un elevado tiempo de
residencia del fango en el interior del secadero.

Figura 3.8 Esquema del interior del secadero

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El gas caliente, a temperatura entre 450 y 500 C calienta el fango y las paredes. El
sistema acta por conveccin pero, en parte, por radiacin que emiten las paredes. A
la salida del secadero la corriente de gas a una temperatura entre 100 y 140 C se
dirige a un filtro de mangas para separar el polvo. La mezcla aire-vapor no est
saturada (aproximadamente se utiliza entre 8 y 10 kg de aire seco por cada kg de
agua evaporada). La temperatura mxima que puede alcanzar el lodo seco no puede
exceder la temperatura de saturacin de la mezcla aire-vapor. Esta temperatura debe
ser controlada mantenindose entre 65 y 75 C. De esta forma se reduce la posibilidad
de que se degrade la materia orgnica y de que se produzca materia orgnica voltil.
Se limita por tanto la posibilidad de emisin de olores y no se requiere un tratamiento
posterior de eliminacin de olores. Si fuese necesario, la planta puede incorporar un
sistema biolgico o qumico de eliminacin de olores.
c) Sistema de separacin del producto final
A la salida del secadero las partculas slidas tienen que separarse de la corriente de
aire y vapor de agua. En este tipo de plantas la extraccin de las partculas de fango
seco se realiza mediante un filtro de mangas. El producto seco junto con la corriente
de aire y el vapor de agua extrado del fango se dirige impulsado por un ventilador
centrfugo a un filtro de mangas, como el que se muestra en la figura 3.9.
En el filtro existe un compartimiento previo cuyo propsito es separar las partculas
ms gruesas para prevenir la sobrecarga del medio filtrante. Otra posibilidad consiste
en colocar entre el secadero y el filtro de mangas un cicln con el mismo objetivo de
separar previamente las partculas ms gruesas. El filtro dispone de un sistema
automtico de separacin de la torta por medio de aire comprimido y est totalmente
aislado para evitar la condensacin del vapor de agua en las superficies del interior
que producira la obstruccin del mismo.

Figura 3.9 Esquema de un filtro de mangas para la separacin del lodo seco.

74

El transporte neumtico, y la elevada temperatura del aire a la salida del secadero son
factores que complican la seguridad en la zona ms critica de la instalacin. En primer
lugar debido al escaso margen de temperatura existente entre la temperatura lmite de
utilizacin del tejido de las mangas y la temperatura de trabajo del fluido. En segundo
lugar porque, en caso de producirse un incendio este tipo de filtros favorece la
propagacin. Otro punto negativo a destacar es la emisin de polvo debido a la falta
de estanqueidad de las juntas. Por ello estas instalaciones estn dotadas de una (o
dos) ducha de agua en el tramo siguiente a la salida del secadero, que se pone en
marcha cuando la temperatura del gas supera cierto valor de consigna.

Figura 3.10 Esquema del Scrubber

d) Sistema de lavado y deshumidificacin del aire


Despus de atravesar el filtro, el aire se lleva a un scrubber (Figura 3.10) donde se
realiza un lavado y enfriamiento del mismo. Esto permite eliminar del aire las partculas
ms pequeas y condensar el agua extrada del fango en el proceso de secado. El
agua de descarga del scrubber (compuesta por el agua de lavado y el agua extrada
del fango) debe ser devuelta a una EDAR para su tratamiento, al estar contaminada
por las partculas de fango que no pudieron separase en el filtro de mangas.
Finalmente, la corriente de aire se lleva a un separador de niebla y gotas (demister). El
demister (Figura 3.11) permite separar por gravedad las gotas de agua presentes en el
aire. Adems, posibilita tambin la captura de los slidos (partculas ms pequeas)
que todava estn presentes en el mismo.
Opcionalmente, algunas plantas se pueden complementar incorporando los siguientes
sistemas:

75

Sistema de clasificacin del fango seco (fraccin gruesos/medios/finos): Las


partculas slidas separadas de la corriente de gases en el filtro de mangas se
pueden conducir a un sistema de clasificacin del fango seco en funcin del
tamao de las partculas. Generalmente esta divisin se realiza en tres rangos de
tamaos (finos/medios/gruesos). La fraccin de gruesos se lleva a un molino
donde se reduce su tamao. El fango molido junto con la fraccin de finos son
recirculados. La fraccin intermedia constituye el producto final de fango seco.

Tratamiento (biolgico o qumico) de olores antes de descargar el aire por


chimenea.

Sistema de almacenamiento de fangos.

Figura 3.11 Esquema del demister

3.3.3 Mejoras del proceso


Para reducir las tres desventajas principales de los sistemas por conveccin pura (alto
contenido en oxgeno en el interior del secadero que representa un riesgo potencial de
incendio y explosin, flujo grande de gas que debe ser conducido a un sistema de
tratamiento, prdida de energa trmica de los gases expulsados por chimenea),
algunos secaderos incorporan un complejo sistema de recirculacin de aire. En este
sistema los gases de escape calientan el aire en un intercambiador de calor antes de
introducirlo en el tambor. Posteriormente, despus de atravesar el cicln y el
condensador, parte del aire se reutiliza (se vuelve a calentar en el intercambiador) y
otra parte se lleva al quemador.
A continuacin se detallan algunas alternativas planteadas para la mejora del proceso.
a) Sistema con intercambiador (Figura 3.12)
El aire empleado para el secado del fango se recicla completamente, calentndose en
un intercambiador de tubos en paralelo con el horno. A la salida del sistema de
separacin de partculas (cicln y filtro de mangas), alrededor del 97% del aire se
76

recircula a un intercambiador donde se transfiere el calor necesario por medio de la


corriente de gases de escape del horno. El 3% restante se lleva al horno y se mezcla
con el aire necesario para una perfecta combustin. Los gases de escape despus de
atravesar el intercambiador se descargan a la atmsfera a una temperatura de 150 C.
Esta solucin permite la separacin entre el aire caliente de combustin y el aire del
proceso de secado, evitando el contacto del fango con los gases de escape del horno.

Figura 3.12 Esquema de la planta de secado con intercambiador

b) Sistema con recuperacin de calor por cogeneracin


Esta disposicin permite recuperar el calor residual de los gases de escape de otras
plantas (motores de gas, incineradoras, etc.). A continuacin se detallan tres
posibilidades de sistemas con recuperacin de calor con cogeneracin.
En la primera de ellas (Figura 3.13) se sita un intercambiador de calor que permite
precalentar el aire a la entrada del horno aprovechando el calor residual de los gases
de escape. En la segunda (Figura 3.14), la corriente de gases de escape de un motor
de cogeneracin se lleva directamente al horno y posteriormente al intercambiador
donde se transfiere calor al aire empleado en el proceso de secado. Por ltimo, la
corriente de gases se puede introducir directamente en el horno (Figura 3.15).

Figura 3.13 Esquema de la planta cogeneracin. Solucin I

77

Figura 3.14 Esquema de la planta cogeneracin. Solucin II

Figura 3.15 Esquema de la planta cogeneracin. Solucin III

3.3.4 Ventajas e inconvenientes del secado trmico por conveccin


Las principales ventajas de los secaderos de conveccin pura son las siguientes:
-

Tecnologa ampliamente desarrollada en otras aplicaciones industriales.


No excesiva complejidad tcnica.
No existen partes mviles en el interior del molino, por lo que el desgaste y el
riesgo de avera es menor.
Menores costes de mantenimiento.
Tiempos reducidos de puesta en marcha y parada (menor inercia trmica).
Proceso completamente automatizado.
Elevada capacidad de evaporacin. La estructura granulada del fango a la entrada
del secadero incrementa la superficie de las partculas expuesta a la corriente de
aire caliente, mejorando la eficiencia del proceso de trasferencia.
Optimiza el tiempo de contacto entre las partculas de fango y el aire caliente
debido a la especial configuracin del secadero que permite regular el flujo de aire.
El fango seco tiene estructura granulada con bajo contenido en polvo, lo que
previene problemas en su almacenamiento y transporte.

78

Los principales inconvenientes de los secaderos de conveccin son los siguientes:


-

El gran caudal del fluido de transporte, obliga a una emisin importante a la


atmsfera con los consiguientes problemas de contaminacin asociados.
Prdida de rendimiento energtico al evacuar aire caliente por chimenea.
Riesgo potencial de incendio y explosin en la zona ms crtica de la instalacin
comprendida entre el secadero y el filtro de mangas.
En estos sistemas de secado de fangos hay que tener especial cuidado con los
problemas de seguridad relacionados con el riesgo a que se produzcan incendios o
explosiones. Este riesgo, presente en el interior del secadero y en los equipos
auxiliares de tratamiento del fango seco (ciclones y filtro de mangas), est
motivado principalmente por el alto contenido en oxgeno del fluido calefactor
(alrededor de un 15 y un 17%), por las altas temperaturas del proceso y por el bajo
contenido de humedad del producto seco.
Riesgo de abrasin de los elementos internos del secadero y elementos auxiliares
motivado por el gran trasiego de aire cargado de partculas.
Necesidad de recirculacin del fango seco para evitar la fase pastosa,
generndose un trasiego importante de fango seco con los correspondientes
problemas adicionales de desgaste y consumo energtico.

3.3.5 Tecnologas de secado por conveccin pura


En este apartado se describen las tecnologas comerciales de secado trmico por
conveccin. En particular se describen las siguientes:
-

Tecnologa SERNAGIOTTO.
Tecnologa ANDRITZ.
Tecnologa SWISS COMBI.

a) Tecnologa SERNAGIOTTO
SERNAGIOTTO ha diseado y construido varios tipos de secaderos para el
tratamiento de fangos, tanto municipales como industriales. Entre ellos el modelo CTD
(rotary drum convective dryer).
El secadero convectivo CTD se caracteriza por un tambor rotativo donde se posibilita
el contacto directo entre la corriente de fluido y el fango. Este tipo de secadero es de
desplazamiento neumtico, el fluido transporta las partculas de fango por el interior
del tambor. El fluido calefactor entra en contacto con el fango y le proporciona el calor
necesario para el proceso de evaporacin del agua, a la vez que permite evacuar el
vapor de agua generado transportndolo fuera del secadero. Se consigue as que la
evaporacin sea uniforme a lo largo de la superficie de las partculas de fango.
El modelo ptimo se selecciona a partir de la cantidad de agua a evaporar y del
contenido de slidos en el producto final.
SERNAGIOTTO desarrolla y comercializa 10 modelos de secaderos en funcin de la
capacidad de evaporacin. En la tabla 3.1 se resumen los diferentes modelos. Todos
estos modelos consiguen un contenido de slidos en el producto final superior al 90 %.
79

La planta de secado est completamente automatizada y controlada con PLCs que


garantizan una correcta puesta en marcha, funcionamiento y parada en caso de
situaciones anmalas o de emergencia. Con un mantenimiento normal, se garantiza
una operacin de la planta de 8.000 horas/ao. En la figura 3.16 se representa el
esquema de una planta de secado trmico de fangos CTD.
El consumo de energa depende del modelo de secadero elegido y est comprendido
entre 750 - 900 kcal/kg de agua evaporada y 50 - 60 W/kg de agua evaporada.

MODELO
CTD 1000
CTD 2000
CTD 3000
CTD 4000
CTD 5000

CAPACIDAD DE
EVAPORACION (kg/h)
1.000
2.000
3.000
4.000
5.000

MODELO
CTD 6000
CTD 7000
CTD 8000
CTD 9000
CTD 10000

CAPACIDAD DE
EVAPORACION (kg/h)
6.000
7.000
8.000
9.000
10.000

Tabla 3.1 Modelos del secadero CTD

A continuacin se comentan brevemente algunos aspectos concretos del proceso de


secado trmico CTD desarrollado por SERNAGIOTT, que hacen referencia al fluido
calefactor, caractersticas del secadero, producto final y tiempos de funcionamiento.

Figura 3.16 Esquema de una planta de secado CTD de SERNAGIOTTO

80

- Fluido calefactor
El fluido calefactor utilizado es aire caliente procedente de un quemador.
- Caractersticas del secadero
El tambor, constituido por tres cilindros concntricos, gira a una velocidad del orden de
16 rpm. En el interior no existe ningn elemento en movimiento, ya que los cilindros
giran solidariamente con el tambor y su nica funcin es dirigir el flujo de
aire/partculas. El diseo de triple paso optimiza el tiempo de contacto del fango y el
aire caliente. Las partculas de fango se transportan neumticamente, y puede
vaciarse fcil y rpidamente.
- Producto final
El fango hmedo se mezcla con fango seco antes de entrar en el secadero y tiene una
forma granular. Como el sistema no dispone de partes mviles en su interior, el
producto final tiene una distribucin homognea con elevada densidad y gran dureza
(tamao de grano > 1mm). El producto final es un fango granulado y homogneo con
un contenido de slidos entre el 85 y 90 %. Al ser un producto granulado y con bajo
contenido de polvo no requiere ningn sistema de granulacin posterior.
- Puesta en marcha/parada/mantenimiento
La planta de secado convectivo CTD requiere unos tiempos de parada y puesta en
funcionamiento muy cortos. El tiempo de arranque es del orden de 20 minutos y el de
parada de 15 minutos. El mantenimiento es muy reducido, no requirindose personal
especializado para su funcionamiento.
En la tabla 3.2 se resumen las especificaciones tcnicas de los secaderos CTD

Producto final
Agua evaporada
Combustible
Consumo especifico por
kg agua evaporada
Potencia instalada
Dimensiones planta

Producto final
Agua evaporada
Combustible
Consumo especifico por
kg agua evaporada
Potencia instalada
Dimensiones planta

%
kg/h

CTD 1000 CTD 2000 CTD 3000 CTD 4000


> 90
1.000
2.000
3.000
4.000
Gas Natural/ Biogs

kcal/kg

CTD 5000
5.000

800

kW
m

100
17,5 x 13

140
19,5 x 14

250
23,5 x 15

295
26,5 x 15

CTD 6000 CTD 7000 CTD 8000 CTD 9000


> 90
6.000
7.000
8.000
9.000
Gas Natural/ Biogs

CTD 10000

%
kg/h
kcal/kg
kW
m

185
20,5 x 14

10.000

800
340
27,5 x 15

390
30 x 15

440
32 x 14

490
35 x 17

540
38 x 17

Tabla 3.2 Especificaciones tcnicas de los secaderos CTD

81

Experiencias de SERNAGIOTTO
En la tabla 3.3 se resumen algunas experiencias de SERNAGIOTTO en el secado
trmico de fangos. En la figura 3.17 se muestra la planta de Marzotto (Italia).

Figura 3.17 Planta de secado CTD 2000 en Chio, Marzotto (Italia)

b) Tecnologa SWISS COMBI


La tecnologa SWISS COMBI desarrollada por BERLIE TECHNOLOGIES INC. puede
tratar el fango proveniente tanto de plantas de tratamiento de aguas municipales como
industriales. El secado trmico permite la mxima reduccin de volumen y proporciona
un producto estable, pasterizado, homogneo y granular, que permite su utilizacin
posterior en agricultura y como combustible.
BERLIE TECHNOLOGIES INC. fabrica tres tipos de unidades:
-

Unidades estacionarias con una capacidad de evaporacin de 1.000 - 6.000 kg/h


Unidades mviles con una capacidad de evaporacin de 1.000 kg/h
Unidades semimviles con una capacidad de 500 1.000 kg/h

En la figura 3.18 se representa el esquema de una planta. El fango deshidratado se


mezcla con fango recirculado seco para conseguir un fango con el 55% de materia
seca. La mezcla se lleva al tambor de secado donde los gases entran a una
temperatura de 450 C y salen a 130 C. La rotacin del tambor proporciona un secado
uniforme y permite transportar el lodo granulado, que posteriormente se hace pasar
por un cicln y un enfriador. Finalmente un tamiz separa los grnulos por tamaos.
Antes de empaquetar los grnulos, se enfran en un tornillo sinfn refrigerado por agua
hasta una temperatura de 35 C.

82

Planta

Shio (Marzotto)

Reggio Emilia

Termeno

Arzignano

Reggio Emilia

Primarios + Biolgicos

Tipo de fangos
Industria textil

EDAR

EDAR

Industria textil

EDAR (4)

Tipo de secadero

CTD 2000 SD (1)

2 x CTD 4000

CTD 3000 SI (2)

2 x CTD 4000

CTD 2000

Puesta en marcha

1991

1994

1996

1998

2000

12.000

111.000

18.600/9.675 (3)

90.000

34.000

260 (16 h/d)

300 (24 h/d)

300 (16 h/d)

300 (24 h/d)

300 (24 h/d)

320

180

Gas natural

Gas Natural/biogs

3.200.000

1.600.000

Origen de los fangos

Fangos tratados por ao (t)


Tiempo de operacin (d/ao)

800 kcal/kg agua evaporada

Consumo especfico de calor


Potencia instalada (kW)
Combustible
Consumo de calor (kcal/h)
(1)
(2)
(3)
(4)

215
Gas natural
1.600.000

270

355

Gas Natural/biogs
3.200.000

2.550.000

SD: Secado directo


SI: Secado Indirecto
18.600 t (seis meses por ao) y 9.675 (seis meses por ao)
Fraccin orgnica de la digestin anaerbica de una EDAR

Tabla 3.3 Experiencias de SERNAGIOTTO

83

Figura 3.18 Esquema de una planta de secado de Swiss Tecchnologies

El producto final tiene una concentracin de slidos del 92 al 95%, siendo un material
granulado, libre de polvo, homogneo y de tamao definido que puede ser
almacenado convenientemente. El proceso estabiliza el lodo por medio de la
pasterizacin, destruyndose los agentes patgenos por lo que el producto final se
puede vender como fertilizante.
Los subproductos son gas de combustin y aire de secado. Una vez que los gases de
combustin han transferido el calor al aire de secado a travs de los intercambiadores
de calor, son expulsados por chimenea. El aire de secado, despus de atravesar el
tambor, pasa a travs de un filtro de mangas que retiene el polvo, se calienta de nuevo
en el intercambiador y es recirculado, de forma que circula en circuito cerrado.
El proceso est limitado por un contenido mnimo de materia seca en los lodos
deshidratados del 15 al 40%. El equipo se puede alimentar con cualquier combustible
(gas natural, biogs, propano, aceite o gases calientes).
Las unidades de secado instaladas tienen diferentes tamaos, en funcin de su
capacidad de evaporacin. Por ejemplo, una unidad con una capacidad de
evaporacin de 1.000 kg/h tiene unas dimensiones de 11 x 19,5 m.
Los costes de mano de obra son bajos (uno o dos empleados, que tambin supervisan
la deshidratacin mecnica), debido a que la operacin de la planta es completamente
automtica y la instalacin sencilla.
BERLIE TECHNOLOGIES ha instalado seis unidades que estn actualmente en
funcionamiento en Canad y los Estados Unidos (Quebec, Gatineau, Smiths Falls,
Baltimore, Montreal, Laval y Windsor) y otras dos unidades en Francia (Toulouse y
Quimper).

84

c) Tecnologa ANDRITZ
La tecnologa de secado ANDRITZ se basa en la tecnologa de secado por
conveccin. El consumo de energa trmica se reduce al mnimo mediante un circuito
cerrado para el aire. El producto final tiene un contenido de slidos secos superior al
92%, es un producto granulado, pasterizado y con un tamao de partcula definido
dentro de un rango que facilita su manipulacin, almacenaje y transporte. El producto
rene las condiciones necesarias para su posterior valorizacin en cualquiera de las
siguientes vas: vertido controlado, fertilizante (producto EPA clase A) o combustible
biolgico para las centrales elctricas.
ANDRITZ ha desarrollado el sistema de secado DDS (Drum Drying System) para el
tratamiento del fango procedente de plantas depuradoras municipales. En funcin de
las necesidades en cada momento, el sistema puede operar intermitentemente. El
sistema DDS utiliza un tambor de triple paso que mejora la eficiencia de secado y
produce partculas granuladas libres de polvo. En el diseo DDS de triple paso el lodo
granulado se transporta neumticamente impulsado por la corriente del aire caliente,
de esta forma se asegura una calidad elevada de las partculas.
Las dos alternativas disponibles (sistema directo e indirecto) permiten una gran
flexibilidad en cuanto a las fuentes de energa disponibles.
-

Sistema directo (Figura 3.19): este tipo de plantas utilizan directamente los gases
de escape para el secado del fango. Emplean combustibles primarios (aceites
ligeros, keroseno, gas natural) y biogs.

Sistema indirecto (Figura 3.20): el fluido calefactor, generalmente aire, se calienta


en un intercambiador. Para ello se emplean gases de escape de turbinas de gas,
de motores o de otras fuentes, aceite y vapor.

ANDRITZ ha instalado ms de 80 plantas por todo el mundo.

3.4 SECADERO DE CINTA O BANDA


La mayora de las tecnologas revisadas en este captulo se engloban dentro del grupo
de secado trmico de media temperatura. Sin embargo, el sistema de secado de cinta
o banda se basa en el secado de productos a baja temperatura (entre 65 70 C) en
un tnel continuo, por lo que tambin es conocido como secado a baja temperatura.

3.4.1 Descripcin del sistema


La figura 3.21 muestra el esquema de una planta de secado de fangos a baja
temperatura. En la figura 3.22 se muestra un esquema de una planta con bomba de
calor como fuente energtica. Este sistema est diseado para el secado de lodos
previamente deshidratados por mtodos mecnicos y otros residuos que posean una
mnima consistencia.

85

Figura 3.19 Esquema de una planta DDS con sistema directo

86

Figura 3.20 Esquema de una planta DDS con sistema indirecto

87

El tnel de secado basa su funcionamiento en el conformado del fango, previo


desmenuzado si es necesario, para que adquiera una estructura granulada, de baja
densidad, que pueda distribuirse uniformemente a lo largo de la cinta del tnel, de
forma que se facilite su secado al permitir el paso del aire a travs del mismo.
La cinta transportadora, de construccin especial, recorre el tnel cargada de
producto, a travs del cual circula aire caliente y seco verticalmente a dicha cinta,
extrayendo el exceso de humedad. La descarga de lodo se realiza con la ayuda de
unos cepillos que descargan el lodo seco en el sistema de recogida.

Figura 3.21 Diagrama de bloques de una planta de secado trmico de baja temperatura

Los ventiladores son los encargados de generar el movimiento circular del aire, que
circula perpendicularmente a la cinta de transporte, extrayendo la humedad del fango.
Este sistema de circulacin del aire optimiza la transmisin de calor y favorece el
manejo del producto en el interior del tnel.
No se requiere recirculacin de producto seco cuando la sequedad inicial es mayor del
25%. Debido al diseo del sistema de conformado y alimentacin de la cinta de
secado, se puede secar el fango sin mezclarlo previamente con fango seco. El
proceso de disposicin del producto, su manejo dentro del equipo y la transferencia de
calor evitan las manipulaciones durante el proceso de secado, eliminando los
problemas derivados del paso del fango por el estado plstico. Esta medida ayuda a
simplificar las instalaciones auxiliares de necesarias y evita la formacin de polvo.

3.4.2 Fuente energtica


Las posibilidades de aporte energtico de los secaderos de baja temperatura son
diversas: Bomba de calor, agua caliente, cogeneracin o sistemas mixtos. El
esquema de funcionamiento del sistema se mantiene, independientemente de la
fuente de calor que se disponga. A continuacin se detallan las diferentes opciones de
aporte energtico.

88

Figura 3.22 Esquema de una planta de secado trmico a baja temperatura con bomba de calor

89

a) Bomba de calor
Aunque el tnel de secado puede funcionar a temperaturas medias, en el secado de
fangos de EDAR, cuando se optimiza econmicamente, el sistema funciona a baja
temperatura y con el aire en circuito cerrado.
En estas instalaciones, el calor necesario para calentar el producto y evaporar el agua
es recuperado del propio aire saturado y caliente de la cmara, al mismo tiempo que
condensa el agua eliminada. La tcnica de bomba de calor (Figura 3.23) permite
transferir calor de un foco fro a otro caliente, recuperando la energa residual.

Figura 3.23 Esquema de un bomba de calor

Las dos principales aplicaciones de la bomba de calor son:


1) Como recuperador de energa. Por la capacidad que tiene la bomba de calor de
transferir energa de un foco a baja temperatura a otro de alta temperatura.
2) Como deshumidificador. Por la capacidad de deshumectacin que ofrece el foco
fro al enfriar parcialmente el aire saturado de retorno del proceso.
Esta tcnica permite controlar una cmara de secado en circuito cerrado sin necesidad
de tomar aire exterior, obteniendo un considerable ahorro energtico y evitando las
emisiones gaseosas. Se consigue un secado eficaz y controlado, al eliminar en el
evaporador (foco fro) el agua que en forma de vapor arrastra el aire al circular entre el
producto, absorbindose en el propio evaporador el calor de condensacin del vapor.
El aire fro y deshidratado circula a travs del condensador (foco caliente),
recuperando el calor cedido por el evaporador, alcanzando la temperatura deseada.
Con la impulsin del aire hacia la cmara de secado se logra cerrar el circuito.
La utilizacin de esta tecnologa y la disposicin de los elementos de la instalacin,
hacen de la misma un conjunto idneo para el secado de estos productos. Las
principales ventajas de la tecnologa de la bomba de calor son las siguientes:

90

Recuperacin del 100 % del calor residual del aire de la cmara.


Secado en circuito cerrado, sin aportacin de aire externo.
Control sobre el total del aire procesado en el sistema.
Bajo consumo energtico, con unos valores de 0,35-0,40 kWh/l de agua eliminada.
Alta calidad de secado.
Posibilidad de aplicacin de tarifas reducidas.

b) Agua caliente
Para conseguir un aprovechamiento energtico mximo, y aumentar la economa de
estas plantas de tratamiento de fangos, el sistema de secado tambin permite su
adaptacin para el aprovechamiento de circuitos de agua caliente a 75/95 C, que
pueden proceder de diversos orgenes: calderas de biogs, gas natural, gasleo,
motores de cogeneracin o cualquier otra fuente energtica que pueda utilizarse.
El funcionamiento de este equipo es similar al caso anterior, slo cambia la fuente de
calor. El principio de actuacin foco fro- foco caliente no se altera, por lo que se
consiguen las mismas ventajas que con el sistema de bomba de calor. El tnel de
secado no modifica su funcionamiento.
El calor para el secado se obtiene del circuito de agua caliente. El calor del agua es
intercambiado, obteniendo aire caliente, que se utiliza para calentar el producto y
evaporar el agua que contiene. Del mismo modo, se utilizan evaporadores para
absorber el calor del agua evaporada y eliminarla. Para este fin se utilizan
normalmente las torres de refrigeracin.
El sistema, caracterizado por su baja temperatura de trabajo (65-70 C), permite un
mejor aprovechamiento energtico, al trabajar con energas de menor nivel energtico.
Puede aprovechar as un mayor rango de temperaturas entre el fluido primario y el
sistema de secado.
La principal diferencia entre los sistemas de baja y alta temperatura, se encuentra en
que si bien estos pueden justificar consumos especficos inferiores, al tratarse de
niveles energticos de mayor rango, la energa primaria consumida en mayor.
En las calderas de agua caliente (75/95 C), con temperaturas de salida de gases del
orden de 150 180 C, mnima permitida para que no se produzcan condensaciones,
se pueden alcanzar rendimientos en torno al 94-95%. Las calderas de fluido trmico,
con temperaturas del fluido mayores (200 - 250 C), la temperatura de los gases de
salida es tambin mayor, consiguindose rendimientos en torno al 70 %.
Con secaderos de gases indirectos a alta temperatura, el rendimiento se encuentra
entre el 60-70 %, debido a la alta temperatura necesaria en los gases secundarios y al
bajo coeficiente de transferencia de calor gases- aire. Hay que destacar la dificultad de
limpieza de los intercambiadores gases- aire y la prdida de rendimiento con el tiempo.
Por otra parte, las prdidas en tuberas e intercambiadores son superiores debidos a la
mayor diferencia de temperatura entre el fluido de trabajo y el ambiente.
Los consumos especficos de los sistemas comerciales estn comprendidas entre 900
y 1.000 kcal/kg de agua evaporada (Tabla 3.4). En trminos de energa primaria, el
consumo se encuentra entre 1.325-1.473 kcal/kg de agua evaporada.

91

Con calderas de agua caliente, el consumo en los sistemas de secado de baja


temperatura (Tabla 3.5) se encuentra entre 900 y 1.100 kcal/l de agua evaporada,
equivalente a 964 - 1.182 kcal/kg de agua en trminos de energa primaria. Los
consumos anteriores dependen de la sequedad de fango de entrada, sequedad del
fango de salida, consistencia del mismo, tipo de fango, horas de funcionamiento, etc.

Consumo energa
Consumo acumulado con
primaria (kcal/Kg agua) (1) prdidas en las conducciones (2)
1.178
824
1.268
886
1.325
928
1.473
1.030

Consumo especfico
secadero (kcal/kg agua)
800
860
900
1.000

(1) Rendimiento mximo del 70 %


(2) Prdidas del 3%, Temperatura fluido =250 C, Temperatura exterior = 20 C

Tabla 3.4 Consumo en un secadero por contacto o gases indirectos

Consumo energa
Consumo acumulado con
primaria (kcal/Kg agua) (1) prdidas en las conducciones (2)
964
910
1.074
1.010
1.182
1.111

Consumo especfico
secadero (kcal/kg agua)
900
1.000
1.100

(1) Rendimiento mximo del 94 %


(2) Prdidas del 3%, Temperatura fluido =250 C, Temperatura exterior = 20 C

Tabla 3.5 Consumo en un secadero a baja temperatura

c) Cogeneracin
En motores de cogeneracin, se puede aprovechar el calor de los gases de escape y
el calor del agua de refrigeracin del bloque del motor, que supone un 50 % de la
energa calorfica desprendida por los motores, duplicndose el REe (rendimiento
elctrico equivalente). Cabe sealar que este mximo aprovechamiento no es
imprescindible, sino que se puede hacer si se considera oportuno.
Para evaporar con un sistema de cogeneracin 1 litro de agua, con un sistema de alta
temperatura (Tabla 3.6) se consumen 5.185 kcal/h (860/0,166), mientras que con un
sistema de baja temperatura el consumo es de 3.303 kcal/h (1.100/0,333), si bien
puede utilizarse slo la cantidad mnima de energa para cumplir con el REe, si se
considera necesario.

Baja Temperatura
Alta Temperatura

KWh
E primaria
3
3

KWh
KWh
Elctricos Trmicos
1
1
1
1

KWh tiles
secado
1
0,5

Energa
aprovechada
33,3%
16,6%

Tabla 3.6 Relacin energa til y energa primaria consumida en sistemas de cogeneracin

92

d) Sistemas mixtos
El sistema de secado a baja temperatura permite la adaptacin a sistemas de
cogeneracin a partir de EDARs de un cierto tamao, que puede estimarse en unos
100.000 habitantes equivalentes (30.000 m3/da), bien en una sola EDAR o
transportando los fangos a una planta central. Para las EDARs industriales del sector
papel, textil, alimentario, etc. es posible disponer de cogeneracin con caudales
mucho menores del orden de los 3.000 m3/da o incluso menores, dada la importante
demanda energtica en la produccin industrial.
Con el desarrollo de una tecnologa mixta, se permite el aprovechamiento del calor
generado por el sistema de cogeneracin durante las horas de funcionamiento de las
instalaciones, utilizando una bomba de calor el resto de las horas. Incluso el
funcionamiento de los dos sistemas puede realizarse de manera simultnea, con el fin
de compensarse y completar las necesidades calorficas en cada momento.
En los sistemas mixtos, la opcin de funcionamiento recomendada para el sistema de
cogeneracin es de 16 h/da y 5 das/semana (das laborables) y un funcionamiento
del sistema de bomba de calor de 8 h/da en das laborables y 24 h/da en fines de
semana y festivos. As, se aprovecha el bajo coste de la electricidad en horas valle y
se elimina el consumo en horas punta.
Este mtodo de trabajo es posible debido a que se compara la cogeneracin con
sistema de aprovechamiento energtico muy alto, lo que ofrece un mtodo
funcionamiento muy verstil, que puede adaptarse en funcin de los cambios que
puedan producir de tarifas elctricas, lo que no es posible con los dems sistemas
secado trmico existentes.

un
de
se
de

El manejo del producto dentro del sistema, que implica el mnimo movimiento del
mismo, y los sistemas de carga y descarga utilizados permiten que la marcha-parada
de las instalaciones sea instantnea, sin necesidad de operaciones especiales. Esto
es lo que permite la combinacin del sistema mixto de un modo fcil y cmodo.
Si el usuario posee alguna fuente que desee utilizar para el secado de fangos, el
sistema mixto se puede simplificar para su utilizacin como sistema de cogeneracin,
eliminando la parte del equipo correspondiente a la bomba de calor.

3.4.3 Tecnologas de secado de cinta o banda


En este apartado se describen las principales tecnologas de secado trmico de baja
temperatura:
-

Tecnologa STC
Tecnologa HUBER

a) Tecnologa STC
Durante los ltimos aos la empresa espaola Sistemas de Transferencia de Calor SA
(STC), ha realizado un importante esfuerzo en I+D para adaptar al secado de fangos
proveniente de EDAR, la tecnologa de secado en tnel con bomba de calor, que vena
93

utilizando en la construccin de equipos de secado para productos muy variados,


ofreciendo las siguientes ventajas:
-

No se emiten polvos ni gases a la atmsfera.


No se producen olores.
Bajo coste energtico.
El nico residuo del proceso es agua, con mnimos arrastres.
Optima presentacin del producto, que facilita su gestin y valorizacin.
Nulo riesgo de incendio o explosin de las instalaciones.
Fcil mantenimiento.
Posibilidad de adaptacin a los cambios en las tarifas elctricas.

El equipo est totalmente automatizado ya que mediante PLCs se realiza el control y


seguimiento de los parmetros del proceso, hasta conseguir el producto final deseado,
en funcin de las necesidades o aplicaciones finales. Estas operaciones se visualizan
mediante una pantalla operativa, que tambin posibilita el seguimiento del proceso va
mdem. El consumo derivado de estos equipos se resume en la tabla 3.7.
CONSUMO ENERGETICO
Bomba de calor
Energa calorfica
0,3 kWh/l agua evaporada
Ventilacin + auxiliares
0,10-0,17 kWh/l agua evaporada
Aprovechamiento calor
Energa calorfica
1.100 kWh/l agua evaporada
Ventilacin + auxiliares
0.10-0.17 kWh/l agua evaporada
Tabla 3.7 Consumo energtico del sistema STC

Figura 3.24 Sistema de secado STC

94

Las capacidades de evaporacin de los equipos STC se encuentra entre 100 300 l/h
para fangos de EDAR y entre 300 3.000 l/h/tnel para fangos industriales.
Los componentes del equipo (Figura 3.24) son:
-

Tnel de secado.
Unidades de carga y descarga.
Tolva de recepcin de lodo y conformadora.
Tolva de descarga de lodo seco.
Cuadro general de mando.

Experiencias de STC
La primera planta de secado de fangos, con bomba de calor y circuito cerrado de aire,
se ha instalado en la EDAR de Baia, en Mieres (Asturias). La capacidad de
tratamiento de la planta es de 900 kg/h de fango con un 40% de materia seca, tras la
etapa de secado mecnico (Tabla 3.8).
En la figura 3.25 se muestra el exterior de una planta de secado de fangos mediante
tecnologa de cintas.
En las tablas 3.8 a 3.12 se resumen algunas experiencias de STC en el secado
trmico de fangos con bomba de calor y/o cogeneracin.

Figura 3.25 Instalacin de secado de fangos mediante tecnologa de cintas

95

INSTALACION DE SECADO TERMICO DE LODOS CON BOMBA DE CALOR EN LA


EDAR DE BAIA (ASTURIAS)
Puesta en marcha
Mayo 1998
Funcionamiento
8 h/da
CARACTERISTICAS TCNICAS
Capacidad de secado actual
500 t/mes
Capacidad de secado futura (ampliacin)
1.000 t/mes
Potencia mxima actual
200 kW
Potencia mxima futura
400 kW
Tecnologa empleada
Bomba de calor
CARACTERISTICAS DEL PRODUCTO
Tipo de fango
Fango urbano- Estabilizado con cal- Filtro
prensa
Sequedad inicial
40 %
Sequedad final.
88 %
CARACTERISTICAS DEL AGUA EXTRAIDA
Slidos en suspensin
3.33 mg/l
Conductividad
134 S
D.Q.O
73 mg/l
Tabla 3.8 Principales caractersticas de la instalacin en la EDAR de Baia (Asturias)

INSTALACION DE SECADO TERMICO DE LODOS CON BOMBA DE CALOR y


APROVECHAMIENTO DE COGENERACION EN LA EDAR DE IBI (ALICANTE)
Puesta en marcha
Septiembre de 2000
Funcionamiento
24 h/da- 5 d/semana
CARACTERISTICAS TECNICAS
Capacidad de extraccin de agua
600 l/h
Capacidad de secado
76 t/da
Aumento de la capacidad
Hasta 1.500 l/h
Tecnologa empleada
Sistema mixto compuesto por:
Bomba de calor + Cogeneracin
(100% calor escape + bloque)
CARACTERISTICAS DEL PRODUCTO
Sequedad inicial
25 %
Sequedad final.
Tipo de fango

85%
45% urbano + 55% industrial
Fango primario Filtro banda.

Tabla 3.9 Principales caractersticas de la instalacin en la EDAR de Ibi (Alicante)

96

INSTALACION DE SECADO TERMICO DE LODOS CON APROVECHAMIENTO DE


COGENERACION EN LA PLANTA DE TRATAMIENTOS DE AGUAS DE CURTIDOS EN
LORCA (MURCIA)
Puesta en marcha
Septiembre 2002
Funcionamiento
24 h/da 7 das/semana
CARACTERISTICAS TECNICAS
Capacidad de extraccin de agua
2 Tneles x 2.000 l/h
Aumento de la capacidad
Hasta 2.500 l/h/tnel
Producto a tratar
35.000-40.000 t/ao
Aprovechamiento agua caliente 90/80C (slo
Tecnologa empleada
calor de bloque de motores de cogeneracin)
CARACTERISTICAS DEL PRODUCTO
Sequedad inicial

22-25%

Sequedad final.

80-90%

Tipo de lodo

Industriales (sector curtidos)

Destino final

Cementera

Tabla 3.10 Principales caractersticas de la instalacin en Lorca (Murcia)

INSTALACION DE SECADO TERMICO DE SISTEMA MIXTO 33% PARA STEP DE LOUIS


FARQUE EN BORDEAUX (FRANCIA)
Puesta en marcha
Noviembre 2002
Funcionamiento
24 h/da 7da/semana
CARACTERISTICAS TECNICAS
Capacidad de extraccin de agua
1.200-1.350 l/h
Aumento de la capacidad
Hasta 2.500 l/h
Producto a tratar
15.000 t/ao
100% bomba de calor + 33%
Tecnologa empleada
Aprovechamiento agua de caldera de biogs
CARACTERISTICAS DEL PRODUCTO
Sequedad inicial
28-30%
Sequedad final.
80-85%
Tipo de lodo

Lodos urbanos con carga industrial

Destino final

Cementera

Tabla 3.11 Principales caractersticas de la instalacin en Bordeaux (Francia)

97

INSTALACION DE SECADO TERMICO PARA EDAR LA REGUERONA (ASTURIAS)


Puesta en marcha prevista
Funcionamiento

Marzo 2004
7.500 h/ao
CARACTERISTICAS TECNICAS
Capacidad de extraccin de agua
1.350-1.500 l/h
Posibilidad de aumento de la capacidad
Hasta 2.500 l/h
Producto a tratar
15.000 t/ao
Aprovechamiento agua caliente 90-75C
Tecnologa empleada
procedente de caldera de gas natural
CARACTERISTICAS DEL PRODUCTO
Sequedad inicial
22-25%
Sequedad final.

80-90%

Tipo de lodo

Lodos EDAR

Tabla 3.12 Principales caractersticas de la instalacin en la EDAR de La Reguerona (Asturias)

b) Tecnologa HUBER
La tecnologa HUBER con recirculacin de aire consiste en un secadero evaporador,
tecnolgicamente simple, que funciona a baja temperatura. No son necesarias etapas
adicionales, como tratamiento del vapor de agua extrado ni del aire de proceso (polvo,
olor y agentes contaminantes).
Como el lodo no se manipula mecnicamente durante el proceso de secado, la
emisin de polvo es muy baja. Por tanto, el sistema no necesita ser equipado de
ningn dispositivo de proteccin ante el riesgo de explosiones.

Figura 3.26. Esquema planta de secado trmico a baja temperatura HUBER

El secadero de banda HUBER es de diseo modular. Un mdulo tiene capacidad


suficiente para la vaporizacin de hasta 750 kg/h de agua, que se corresponde con

98

unos 120.000 habitantes equivalentes. En la tabla 3.13 se resumen los modelos


existentes. La energa requerida se encuentra entre 0,3 y 1 kWh/kg de agua.
El sistema (Figura 3.26), puede funcionar con diversas fuentes de energa. Las
alternativas que presenta HUBER como fuentes de energa son:
-

Combustible convencional.
Cualquier corriente de aire caliente.
Energa solar.

KULT 20

CAPACIDAD DE
VAPORIZACION (kg/h)
150

220

MATERIA SECA A
LA ENTRADA (%)
25

KULT 40

300

440

25

KULT 60

450

660

25

KULT 80

600

880

25

KULT 100

750

1100

25

TIPO

PRODUCCION (kg/h)

Tabla 3.13 Modelos HUBER de secado de baja temperatura

Las principales ventajas de la tecnologa HUBER son:


-

Demanda energtica mnima: aproximadamente de 300 W/kg agua evaporada.


Recuperacin de energa.
Sistema cerrado.
Ninguna emisin de polvo, olor o agentes contaminantes.
No requiere tratamiento de aire ni del vapor debido a las bajas temperaturas.
Capacidad de la evaporacin: hasta 700 kg agua/h.
Unidad de bajo coste y amortizacin rpida de la planta.
Fcilmente ampliable debido al diseo modular.

El secadero HUBER de baja temperatura (Figura 3.27) consiste en varias cintas


transportadoras, generalmente dos, que se colocan una encima de la otra. Las cintas
estn constituidas por correas gruesas a modo de malla. El fango previamente
deshidratado mecnicamente se distribuye sobre el ancho de la correa superior con un
espesor comprendido entre 5 y 15 centmetros. Para reducir las partculas de fango
deshidratado a un tamao de grano aproximadamente de 5 milmetros, el fango
hmedo debe tener una consistencia mnima y una concentracin de materia seca
superior al 30 %. Esta concentracin se alcanza generalmente sin ningn problema
con los filtros prensa, filtros banda o mediante centrifugacin. En caso de fangos de
poca consistencia es necesario una unidad de granulacin donde la torta de fango se
desmenuza y granula previamente.
Una vez depositado sobre la cinta, el material se transporta a travs del secadero. En
el extremo opuesto de la cinta, el material parcialmente seco se descarga sobre la
segunda cinta que recorre de nuevo en sentido inverso el secadero.

99

Figura 3.27 Esquema del secadero HUBER

Los ventiladores, situados sobre la cinta superior, absorben el aire ambiente que entra
en el secadero por la parte inferior del mismo. La capa de lodo sobre las cintas se
airea constantemente dando como resultado una rpida evaporacin de la humedad
del fango. Dependiendo de las condiciones atmosfricas (humedad y temperatura),
una parte del aire puede ser recirculada. Este modo de operacin da lugar a una
disminucin considerable de los costes energticos.
El volumen del lodo se reduce a medida que aumenta el nivel de secado. Para
asegurar una distribucin del lodo uniforme sobre las cintas, necesario para el proceso
de secado, cada cinta est provista de un motor impulsor independiente y con
velocidad ajustable.
Si el aire ambiente est fro o contiene demasiada humedad, no se puede extraer todo
el agua requerida del fango. Por esta razn el sistema de secado se equipa con un
quemador que permite asegurar el grado de secado solicitado. Dependiendo de las
condiciones del aire ambiente y de la capacidad de vaporacin fijada, el quemador
suministra la energa trmica necesaria. El aire se calienta a la entrada del secadero
hasta una temperatura mxima de 40 C dependiendo del aire ambiente. Tambin es
posible recuperar el calor residual de otras instalaciones o el empleo de energa solar.
En cuanto a las emisiones, destacar que como durante el proceso de secado el lodo
no se manipula mecnicamente, tanto el producto como el aire esta casi libre de polvo.
Debido a la baja temperatura de secado y a la gran corriente de aire introducida, la
concentracin de contaminantes del aire a la salida del secadero est por debajo de
los lmites legales. Medidas realizadas sobre muestras de aire demuestran que el
contenido de grmenes no se diferencia del contenido en el aire ambiente. Las
emisiones de olor en el proceso, que alcanzan a menudo un valor crtico en plantas de
100

tratamiento de aguas residuales, muestran valores extraordinario bajos. La emisin de


olor del secadero est por debajo de las emisiones de la mayora de las otras fuentes.
El sistema de secado se disea en funcin de la consistencia y humedad del fango a
la entrada y humedad final requerida. A menudo, para obtener estos parmetros, se
analizan muestras de lodo en el laboratorio, obteniendo informacin sobre la relacin
entre humedad y temperatura del aire, velocidad del aire y altura de la capa de lodo.
En base a estos datos el se dimensiona el secadero, fijando el nmero de cintas y la
velocidad de transporte de la cinta.
El proceso de secado, como se ha comentado con anterioridad, est influenciado por
las condiciones del aire ambiente. Para asegurar el grado de secado deseado, el
proceso se puede controlar a travs de la corriente de aire y de la fuente de energa
trmica. La figura 3.28 muestra esta relacin para una temperatura del aire ambiente
de 15 C. Se observa que, dependiendo de la humedad relativa del aire ambiente, la
demanda de energtica trmica aumenta a medida que disminuye el caudal de aire,
pasando por un mximo que depende de la humedad relativa.

Figura 3.28 Relacin entre el caudal de aire y la demanda trmica

Durante la operacin de la planta, estas relaciones se controlan con un programa a


partir de una base de datos, que adapta la corriente de aire y la demanda trmica en
funcin del aire ambiente.
Como el proceso de secado es a baja temperatura, se puede acoplar cualquier tipo de
calor residual, como por ejemplo:
-

Agua caliente de centrales trmicas.


Aire y gases calientes de procesos industriales.
Agua y vapor calientes de procesos industriales.

101

3.5 SECADERO DE CAPA FINA O MIXTO


Los secaderos mixtos se caracterizan fundamentalmente porque combinan el secado
por conduccin a travs de las paredes metlicas interiores del secadero, y por
conveccin por medio de una corriente de aire. Los secaderos de capa (o pelcula) fina
son: secaderos mixtos, sin recirculacin de fangos, parciales con secado de lodo ms
all de la fase pastosa, secado y granulacin en un solo paso
a) Secaderos mixtos
En este secadero parte del calor se transfiere por conduccin (2/3 del total) y otra
parte por medio de la corriente de aire (1/3 del total). El calor por conduccin se
transmite a travs de las paredes metlicas que son calentadas a su vez por el fluido
calefactor que circula por el interior de las paredes internas del secadero, no
existiendo contacto directo entre ste y el fango.
b) Secaderos sin recirculacin de fangos
Los secaderos de capa fina, a diferencia de otro tipo de secaderos, permiten introducir
el fango con cualquier humedad sin necesidad de mezclarlo con fango recirculado,
evitando de esta forma la fase pastosa. El lodo hmedo (que puede incluso no estar
previamente deshidratado) es introducido en el secadero y obligado a atravesar la fase
pastosa (40 - 60% de sequedad) mientras se seca. Este mtodo genera una elevada
cantidad de polvo si se supera el 80% de sequedad a la salida del secadero.
c) Secaderos parciales con secado de lodo ms all de su fase pastosa
Son sistemas capaces de obtener sequedades en un rango muy amplio, entre el 60 y
el 90%, pudindose alcanzar en algunos casos valores lmites en torno al 95%.
d) Secado y granulacin en un solo paso
El proceso de granulacin, aunque sigue siendo posible, es ms difcil de controlar.
Durante el proceso se genera una cantidad de polvo que, al no ser muy elevada,
puede ser recirculado evitndose un sistema de granulacin posterior.
En cuanto a las caractersticas geomtricas, se utilizan turbinas como secaderos de
capa fina. El diseo de estos secaderos es muy variable segn el fabricante, sin
embargo en todos ellos se puede distinguir dos partes:
-

Estator. Carcasa cilndrica fija en cuyo interior se encuentra el rotor. La carcasa


est hueca, de forma que permite la circulacin del fluido calefactor que calienta
las paredes interiores.

Rotor (turbo-agitador). Es una turbina que gira a una gran velocidad de forma
que provoca una accin centrfuga del fango que lo esparce sobre la pared
interna del secadero. Por el interior del rotor tambin circula fluido calefactor que
calienta sus paredes.

La turbina tiene un diseo muy especial, y debido a ello, este secadero tambin recibe
el nombre de "turbosecadero"

102

3.5.1 Descripcin del sistema


La figura 3.29 muestra el esquema principal de implantacin de una planta de secado
de fangos de capa fina. Como se observa en el diagrama de bloques de la figura, los
elementos de la planta se pueden agrupar en los siguientes sistemas:
-

Sistema de alimentacin del fango: El sistema de alimentacin est compuesto


por una tolva dosificador de fango hmedo. En los secaderos de capa fina se
puede introducir el fango hmedo sin necesidad de mezclarlo previamente.

Sistema de produccin de fluido caliente: Generalmente el fluido calefactor


empleado es aceite que se calienta en una caldera mediante los gases de escape
de un quemador alimentado de biogs o gas natural, o utilizando directamente los
gases de escape de un motor de cogeneracin. El fluido calefactor calienta las
paredes del secadero circulando por su interior, y una parte se utiliza para calentar
el aire en un intercambiador.

Figura 3.29 Principio de funcionamiento de un secadero de capa fina

103

Sistema de secado: El secadero est constituido por el turbosecadero. Por un


extremo del secadero se introduce el fango hmedo, saliendo seco por el otro
extremo. En el secadero se introduce tambin aire de proceso que sale arrastrando
el vapor de agua extrado del fango durante el proceso de secado. Por el interior
de las paredes metlicas del secadero circula aceite trmico proveniente de la
caldera, transfiriendo calor por el interior de las paredes metlicas del rotor y el
estator, conducindose a la salida de nuevo a la caldera para su calentamiento.

Sistema de separacin del producto: El sistema de separacin elimina de la


corriente de fango seco las partculas ms pequeas. De esta forma, las partculas
de polvo son recirculadas y mezcladas con el fango hmedo.

Sistema de tratamiento del aire de proceso: El aire de proceso circula en circuito


cerrado. A la salida del cicln, junto con el vapor de agua extrado del fango en el
secadero se conduce a un condensador. La corriente se enfra producindose la
condensacin del vapor de agua. El agua arrastra las partculas de fango ms
pequeas que no haban sido retenidas en el cicln. El aire de proceso antes de
volver al secadero es calentado en un intercambiador aprovechando el calor del
fluido calefactor. Por otro lado, el vapor de agua condensado junto con el agua de
enfriamiento se conduce a un hidrocicln donde se separan las partculas de fango
ms compactas.

Sistema de granulacin del producto: Si el producto seco contiene una elevada


cantidad de polvo se conduce a un pelletizador donde se alcanza la distribucin de
tamao de fango requerido.

Sistema de enfriamiento del producto: Las partculas de fango seco deben


enfriarse antes de llegar al silo de almacenamiento del producto final. El aire de
enfriamiento pasa a travs de un filtro de mangas para separar las partculas que
pudieran portar.

3.5.2 Esquema del proceso


En la figura 3.30 se muestra el esquema tpico del proceso de una planta de secado
de fangos de capa fina. El fango hmedo se introduce directamente en el secadero
(este sistema permite introducir el fango con cualquier humedad sin necesidad de
recircular ni mezclar previamente con fango seco). El fango atraviesa la fase pastosa
en el interior del secadero durante el proceso de secado.
El esttor, con forma cilndrica, es fijo, mientras que el rotor es una turbina que gira a
una velocidad de 350 rpm. En la figura 3.31 aparece en detalle el turbosecadero. La
misin de la turbina es centrifugar el fango sobre la pared interna del secadero de
manera que forme una capa (o pelcula) fina, potenciando la eficacia de la transmisin
de calor por conduccin. La sbita generacin de vapor desintegra rpidamente la
capa y se forman grnulos ms pequeos que son transportados por la corriente de
aire y por la accin de la propia turbina, lo que genera una turbulencia que potencia la
tasa de transferencia de calor por conveccin.

104

Figura 3.30. Esquema de principio del turbosecadero

105

A la salida del secadero, el gas cargado de polvo y de vapor de agua, se dirige a un


cicln donde es descargado el polvo. Estos secaderos pueden sufrir un gran desgaste
cuando el lodo est por encima del 80% del porcentaje de slidos. El conjunto se
conduce hasta un lavador venturi y finalmente a una torre de enfriamiento donde se
condensa el vapor.
La lnea de lavado de gases, al igual que en otras instalaciones, suele disearse en
funcin de la caracterizacin del fango a tratar. El gas una vez fro, tras abandonar el
condensador, se dirige a un intercambiador de calor para su calentamiento e
introduccin de nuevo en el secadero.
La relacin conveccin/conduccin es variable y permite optimizar la transferencia de
calor y el secado de un tipo de fango en particular. Se puede objetar que el sistema,
como la mayora de las instalaciones de secado, es poco sensible a la humedad de
entrada del fango. Pero en este caso hay que resaltar que el sistema tiene la ventaja
de poder admitir fango de cualquier tipo de humedad, incluso lquido.

Figura 3.31. Turbosecadero

El sistema cerrado de aire es una pieza fundamental ya que permite mantener


sistema con un bajo contenido de oxgeno adems de eliminar las emisiones a
atmsfera. La formacin de incondensables es, obviamente, inevitable. Por ello
sistema dispone de un drenaje en continuo que conduce estos compuestos hacia
caldera de aceite trmico para su destruccin trmica.

el
la
el
la

El funcionamiento del sistema es seguro y de fcil control, aunque est considerado un


sistema poco automatizado. La puesta en marcha y las paradas no son problemticas
y el consumo energtico es bajo.

106

3.5.3 Tecnologas de secado de capa fina


La principal tecnologa de secado trmico de capa fina es la Tecnologa VOMM
aplicada en varios sectores industriales. La tecnologa est basada en la suspensin
del material hmedo en un flujo de aire caliente altamente turbulento. La suspensin
se crea mecnicamente en direccin horizontal. El producto a secar se alimenta por un
extremo del cilndrico horizontal y, una vez introducido, se mantiene contra las paredes
del tambor por la accin de centrifugado. El calentamiento de las paredes se realiza
por medio de vapor, aceite sobrecalentado o cualquier otro fluido trmico que circula
por el interior de una carcasa coaxial que envuelve el cilindro horizontal.
El aire utilizado en el proceso se filtra para eliminar las partculas en suspensin y
posteriormente se calienta en un intercambiador antes de ser inyectado nuevamente
en el secadero junto con el material hmedo. A medida que se genera vapor de agua
alrededor del material, es evacuado rpidamente arrastrado por la corriente de aire. La
separacin de las partculas secas de la corriente de aire se realiza en un cicln.
En circunstancias especficas, el vapor extrado del material se puede evacuar del
interior del tambor por aspiracin a travs del centro del eje del turbo-agitador,
descargndose el material seco y libre de vapor directamente por el extremo.
El turbosecadero es por tanto un sistema de secado continuo que opera combinando
los efectos trmicos de conduccin y conveccin con resultados tecnolgicos
excelentes. En la tabla 3.14 se recogen los diferentes modelos desarrollados por
VOMM para el secado de todo tipo de productos.

MODELOS
TD ES 350
TD ES 450
TD ES 600
TD ES 900
TD ES 1100
TD ES 1500
TD ES 1700
(1)
(2)

DIAMETRO
TURBINAS
355 mm 14"
457 mm 18"
609 mm 24"
914 mm 36"
1.100 mm 43"
1.500 mm 59"
1.700 mm 68"

CAPACIDAD (1)

DIMENSIONES (2)

PESO (kg)

50-150
75-200
150-500
400-1.000
1.200-2.000
1.800-3.500
2.500-4.500

4.500 x 1.500 x 1.800


5.000 x 1.800 x 2.000
6.000 x 2.000 x 2.100
7.500 x 2.200 x 2.200
8.500 x 2.500 x 2.500
10.500 x 3.000 x 2.800
12.000 x 3.500 x 3.500

2.800
4.500
7.500
12.500
14.000
22.000
25.000

l/h agua evaporada (funcin caractersticas reolgicas y estabilidad trmica del producto)
largo x ancho x alto. Referencias exclusivas al secadero excluyendo el sistema de transporte de polvo

Tabla 3.14 Modelos de secaderos VOMM

El turbosecadero se ajusta perfectamente en funcin las caractersticas del material a


secar y del producto final deseado. El desarrollo tecnolgico del secadero, as como su
construccin, permite una entrada continua y constante de cualquier tipo de material,
independientemente de su consistencia y contenido en agua inicial. La regulacin de la
velocidad de rotacin del agitador, de la temperatura del aire y de las paredes del
turbosecadero permite una determinacin precisa del tiempo de residencia,
temperatura del proceso y humedad del producto final.
VOMM ha desarrollado varios modos de operacin en funcin de la aplicacin:

107

Versin Turbo-aglomerado: Muchos productos secos requieren una granulacin


uniforme. El movimiento circular de rotacin al que se somete el producto durante
el proceso de secado tiende a formar grnulos relativamente uniformes, esfricos
con una distribucin granulomtrica ajustable.

Versin de baja temperatura: Se utiliza en productos orgnicos sensibles al calor.


Un tiempo de contacto corto, combinado con el control de temperatura de las
paredes del secadero y del aire hacen esta tecnologa idnea para el secado de
productos sensibles al calor y que se deben secar a bajas temperaturas. El
turbosecadero descarga el producto seco a una temperatura inferior a 400 C,
manteniendo todas sus caractersticas. Tiene un gran campo de aplicacin en la
industria qumica farmacutica y en el sector alimenticio en general.

Versin de Turbo-pulverizador: Cuando es necesario una particin del material


en partculas muy finas el turbosecadero se equipa y se regula para reducir los
grnulos al tamao de partcula deseado. La modificacin de parmetros del
proceso como perfil y velocidad el turbo-agitador y la instalacin de clasificadores
permite obtener un producto final pulverizado. No se requiere ningn sistema de
molienda adicional, eliminndose los costes y riesgos que esto conlleva.

Versin de alta temperatura: Muchos procesos industriales requieren una alta


temperatura del contacto para realizar operaciones especficas como oxidacin,
calcinacin, esterilizacin, etc. La obtencin de altas temperaturas es debido al
contacto directo de la pelcula fina de material y la pared interna del secadero.

Versin de Turbo-concentracin: Muchas aplicaciones requieren concentracin


inicial de productos ms o menos viscosos sin necesidad de un secado completo.

Versin con atmsfera inerte: El secado en ausencia de aire es muy comn en la


industria qumica y farmacutica, especialmente cuando se trabaja con productos
inflamables o fcilmente oxidables. Las adaptaciones del turbosecadero permiten
la operacin con atmsfera inerte (nitrgeno u otros gases), eliminando cualquier
contacto con el aire. El gas usado se puede recuperar y reutilizar en el proceso.

El turbosecadero VOMM TDE funciona de forma continua debido a la capacidad de


realizar un secado ultrarrpido de muy diversos materiales, tales como, soluciones
concentradas, slidos hmedos y lodos.
VOMM ha diseado y construido un modelo de secadero de capa o pelcula fina para
el tratamiento especfico de fango, denominado Turbo-Dryer Ecologist (TDE). En la
tabla 3.15 se recogen los diferentes modelos disponibles.

(1)
(2)

MODELOS

DIAMETRO TURBINAS

CAPACIDAD (1)

DIMENSIONES (2)

TDE 450
TDE 600
TDE 900
TDE 2/900

450 mm
600 mm
900 mm
2x900 mm

100-200
200-500
700-1.500
1.500-3.000

5.000x1.800x2.000
6.000x2.000x2.100
7.500x2.200x2.200
7.500x5.000x2.200

l/h agua evaporada.


Referencias exclusivas al secadero excluyendo el sistema de separacin de polvo.

Tabla 3.15 Modelos y caractersticas tcnicas del secadero TDE


108

Una de las caractersticas del secadero (Figura 3.32) es la gran fluidificacin del
material introducido en el secadero. Se consigue as un rea superficial mxima para
la evaporacin y una gran agitacin del producto, dando como resultado un tiempo de
residencia muy pequeo en el proceso de secado.
Consumo energtico
El consumo de energa de esta tecnologa est comprendido entre 750 y 1.000 kcal
por litro de agua evaporada. La cantidad exacta depende de las caractersticas del
producto a secar, del contenido y la concentracin inicial.
Secado y granulacin de fangos
La flexibilidad del proceso TDE permite tratar lodos de naturaleza muy diversa. Debido
al movimiento rotatorio y alta intensidad a la que es sometido el fango, el producto final
se descarga en forma de grnulos esfricos regulares, compactos, resistentes y no
porosos, que se transportan y manipulan fcilmente sin crear contaminacin de polvo.

Figura 3.32: Turbosecadero VOMM

3.6 SECADERO DE CONDUCCION PURA O DE BANDEJAS


En estos secaderos el calor para evaporar la humedad del fango es transferido por
conduccin. La transferencia de calor es en realidad por conduccin y radiacin ya que
las bandejas, a elevada temperatura, emiten calor radiante sobre el material. Los
secaderos por conduccin pura, se caracterizan porque son: secaderos indirectos, con
recirculacin de fango seco, completo y de secado/granulacin de un solo paso.

109

Figura 3.33. Detalle de una instalacin con tecnologa VOMM

a) Secaderos indirectos
En los sistemas por conduccin pura el calor se transfiere por contacto del fango con
las paredes metlicas del interior del secadero, que a su vez son calentadas por un
fluido calefactor que circula por su interior. El fluido calefactor es un aceite trmico o
vapor, calentado en una caldera de recuperacin alimentada con los gases escape de
un quemador de gas o con los gases de escape de un motor de cogeneracin.
b) Secaderos con recirculacin de fango seco
En estos secaderos es muy importante el tipo de movimiento que se ejerce sobre las
partculas de fango en el interior del secadero. Por este motivo, el secadero requiere
recirculacin del fango seco, evitando los problemas de la etapa plstica o pastosa
(entre 40 y 60% de materia seca). Por tanto es necesario que el fango deshidratado se
acondicione previamente mezclndose con fango seco recirculado.
c) Secaderos completos
El proceso de granulacin que tiene lugar en el mezclador-recubridor cada vez que la
partcula de fango es recirculado (capa de lodo hmedo sobre ncleo de lodo seco),
unido al movimiento suave y continuo que se ejerce sobre las partculas en el interior
del secadero, hace que el proceso de transferencia de calor sea muy eficaz
alcanzndose sequedades tpicas superiores al 95%.
110

d) Secaderos de secado/granulacin en un solo paso


El sistema mezclador-recubridor de fango permite obtener en un solo paso un
producto final granulado con un tamao de partcula homogneo que cumple los
requisitos de calidad fsica exigidos segn la va de valorizacin escogida.
En cuanto a las caractersticas geomtricas, se utilizan como secaderos indirectos de
conduccin pura una carcasa vertical cerrada en cuyo interior se localizan un conjunto
de bandejas horizontales que recuerdan los platos de un destilador.

3.6.1 Descripcin del sistema


La figura 3.34 muestra el esquema principal de implantacin de una planta de secado
de fangos por conduccin pura. En el diagrama de bloques de la figura se observa que
la planta consta de una serie de elementos y corrientes que se pueden agrupan en los
siguientes sistemas:
-

Sistema de alimentacin del fango: Constituido por una tolva de fango


deshidratado y un mezclador-recubridor al que llega el fango hmedo y las
partculas de fango seco. Se produce as una mezcla en la que el fango hmedo
recubre al fango seco formando una capa delgada alrededor de la partcula.

Sistema de produccin de fluido caliente: El medio calefactor, aceite trmico o


vapor, es calentado en una caldera de recuperacin alimentada por los gases de
escape de un quemador de biogs o gas natural o bien aprovechando los gases de
escape de un motor de cogeneracin. El fluido calefactor a la salida de la caldera
se conduce al secadero donde se enfra al ceder calor en el interior y es devuelto
de nuevo a la caldera en circuito cerrado.

Sistema de secado: El secadero est constituido por una carcasa vertical cerrada,
con un conjunto de bandejas horizontales alimentadas con fluido calefactor que
circula por su interior. Al secadero llega por la parte superior la mezcla de fango
que va secndose en su recorrido por el interior recogindose las partculas una
vez secas por su parte inferior. Al secadero se introduce una dbil corriente de aire
para arrastrar el vapor de agua extrado del fango.

Sistema de separacin del producto: Las partculas slidas de fango seco a la


salida del secadero son conducidas al silo de separacin, donde las partculas ms
pequeas son recirculadas, pasando previamente por el mezclador-recubridor, y el
resto se conducen al enfriador de grnulos.

Sistema de enfriamiento del producto: Las partculas de fango seco se enfran


antes de llegar al silo de almacenamiento del producto final. El aire de enfriamiento
se conduce a un filtro de mangas que separa las partculas que pudieran arrastrar.

Sistema de tratamiento de los gases: El agua evaporada y el aire se llevan a un


condensador donde se separan. El agua de enfriamiento y la extrada del fango
son conducidas a la EDAR para su depuracin, mientras que el aire se lleva al
sistema de tratamiento de olores.

111

Figura 3.34 Principio de funcionamiento del secadero de bandejas

3.6.2 Esquema del proceso


El fango hmedo (Figura 3.35) mezclado con el seco en un mezclador-recubridor, se
introduce en el interior de unas bandejas (Figura 3.36) que recuerdan los platos de un
destilador. Un fluido calefactor (aceite trmico o vapor) calienta el plato o bandeja, que
a su vez calienta el material a secar. El secadero se asemeja ms a un evaporador, o
destilador, o tostador que a un secadero.

112

Figura 3.35 Esquema de principio de un secadero de bandejas

113

Figura 3.36. Plato o bandeja

Figura 3.37 Secadero de bandejas

La unidad (Figura 3.37) consiste en una carcasa vertical cerrada con una gran
cantidad de bandejas horizontales, colocadas una encima de otra. El fango se
deposita en la bandeja superior y se mueve gracias a la accin de una rasqueta radial
accionada por el eje vertical que va mezclando el fango. El fango va pasando as de
una bandeja a otra, desde la superior hasta la inferior donde ya llega seco. El
secadero produce un producto granulado con un contenido en slidos superior al 90%.
La clave del proceso de secado de conduccin es el mezclador-recubridor de lodo
situado encima del secadero. En el mezclador-recubridor las partculas de fango seco
se recubren con una capa delgada de fango hmedo previamente deshidratado
mecnicamente. El fango seco proporciona un ncleo alrededor del cual el fango
hmedo comienza a adherirse. Este proceso (Figura 3.38) de formacin de grnulos,
fango seco en el interior y hmedo en el exterior, es extremadamente importante.

Figura 3.38 Proceso de revestimiento

Figura 3.39 Mecanismo de evaporacin

114

Los grnulos revestidos se llevan directamente al secadero, donde caen sobre el cono
de distribucin en la seccin superior del secadero, que los extiende uniformemente en
la bandeja superior. Una vez dentro, el lodo se mueve sobre la bandeja superior en un
movimiento circular gracias a la accin de los brazos de un rastrillo o rasqueta radial
que rota solidariamente al eje central (velocidad de rotacin alrededor de 6 rpm). El
lodo se barre a lo largo de la bandeja, cayendo en la segunda bandeja al llegar al
borde de la misma. El lodo se barre hacia dentro de forma que al llegar al centro (en
este caso la apertura se localiza en el centro) cae a la tercera bandeja. Y as,
sucesivamente, el lodo se transporta de una bandeja a la inmediatamente inferior
cayendo alternativamente a travs del hueco interior o exterior hasta alcanzar el fondo.
Al moverse el lodo sobre la superficie de las bandejas se va secando por contacto con
la superficie metlica caliente. El mecanismo de evaporacin, (Figura 3.39), se
produce por diferencia de temperaturas y de presin parcial del vapor de agua.
La atmsfera en el interior del secadero es prcticamente inerte ya que consiste
nicamente en vapor de agua (la concentracin de O2 < 1%). Solamente se introduce
una dbil corriente para arrastrar el vapor generado.
Debido a la accin de arado de los brazos del rastrillo, las partculas de lodo se
mezclan y voltean continuamente, resultando una alta eficacia de evaporacin y
evitando el recalentamiento del lodo. Con este movimiento suave se evita la formacin
de polvo. Los grnulos que se forman tienen forma redonda, regular, con un rango de
dimetros medios comprendido entre 2 y 5 mm y un contenido de slidos superior al
90 %. El tamao de partcula depende levemente del tipo de lodo y de la recirculacin.
En la figura 3.40 se representa la distribucin de tamaos de los grnulos para tres
tipos de lodos y en la figura 3.41 el aspecto de una muestra de lodo seco.
Los grnulos de lodo seco se recogen en un transportador del tornillo sinfn en el fondo
del secadero y se transportan a la tolva de separacin por medio de un elevador. La
figura 3.42 muestra el esquema de una instalacin de secado por conduccin pura.

Figura 3.40 Distribucin granulomtrica acumulada para tres diferentes tipos de lodos

115

Figura 3.41 Muestra de lodo seco

La funcin de la tolva es separar el flujo de grnulos a reciclar del flujo de grnulos


producto. El elevador alimenta el primer compartimiento de la tolva de separacin,
asegurando que siempre habr grnulos disponibles para reciclar. De este
compartimiento se extrae el flujo para reciclar transportndose al mezclador-revestidor
por medio de un transportador de tornillo sinfn. Cuando el primer compartimiento est
lleno, los grnulos rebosan y caen al segundo compartimiento, de donde se alimenta a
un enfriador de grnulos.

Figura 3.42 Esquema del secadero de bandejas

116

Figura 3.43. Crecimiento de las partculas en el proceso de granulacin.

Los grnulos se reciclan tpicamente de unas 5 a 7 veces. En cada una de las etapas
el lodo se seca con una capa nueva de lodo hmedo que lo recubre aumentando cada
vez su tamao, tal y como se representa en la figura 3.43.
Los grnulos salientes se enfran a una temperatura inferior a 40 C en un lecho fluido.
El aire usado para la fluidificacin se hace pasar por un filtro de mangas para eliminar
el polvo que pudiera arrastrar. Este enfriamiento previene la autoignicin de los
grnulos y evita la absorcin de humedad del aire por los grnulos calientes. Para
cada problema, o tipo de secado, se adopta una configuracin de lavado de gases
diferente pero, por lo general, la lnea para los tratamientos de EDAR`s es la indicada.
Al funcionar como evaporador, es preciso tomar las precauciones que deben tenerse
en cuenta en este tipo de instalaciones. La temperatura de trabajo de las bandejas es
elevada y el material a secar est directamente en contacto con ella. El material se
trata, como se ha indicado, de una mezcla de fangos, una parte del fango es seco, en
forma de grnulos, y otra parte es fango hmedo que al mezclarse forma una capa
delgada alrededor del grano seco. Esta capa delgada se va endureciendo a lo largo
del proceso de secado hasta formar un grnulo duro al final del proceso. Si la mezcla
no se realiza correctamente y un grano seco permanece mucho tiempo en contacto
con la bandeja, el calentamiento puede ser tan intenso que provoque una importante
volatilizacin de COV`s con el subsiguiente peligro de incendios.
El tamao de la instalacin es grande debido al tiempo de retencin del slid. Una
graduacin en el material de entrada ms fina requerira una altura menor.
Un problema detectado es el pegado (costra) de algunos pedazos de fangos en la
superficie de la bandeja. A parte de un problema mecnico que impide el transporte el
sistema, provoca un recalentamiento que puede originar problemas de seguridad. Las
grandes dimensiones de la instalacin suponen una inversin suplementaria
importante. Adems tiene una gran inercia trmica, lo que se traduce en baja
flexibilidad y en tiempos importantes de parada y puesta en marcha.

3.6.3 Tecnologas de secado de bandeja


La tecnologa se secado de bandejas ha sido desarrollada por compaas como
SEGHERS. Esta tecnologa de secado trmico de fangos, como se ha visto en los
apartados anteriores, consiste en un secadero vertical de secado indirecto de
bandejas con recirculacin de fango seco, en el cual el lodo se seca y granula en un
solo paso. La figura 3.44 muestra una planta diseada por SEGHERS.

117

Figura 3.44 Planta de secado trmico de bandejas de tecnologa SEGHERS

La capacidad de evaporacin de las plantas de secado de tecnologa SEGHERS


abarca desde los 100 a los 10.000 kg agua evaporada/h. La capacidad de la unidad
viene definida por la superficie de intercambio del secadero, es decir, por el dimetro y
el nmero de bandejas. La gama de secaderos de la tecnologa desarrollada por
SEGHERS se recoge en la tabla 3.16.
La informacin necesaria para disear un secadero de bandejas SEGHERS debe
incluir los siguientes datos:
-

Cantidad de fangos hmedos a tratar (t/a)


Rgimen de trabajo: tpicamente 8.000 h/ao (2x2 semanas de mantenimiento)
Cantidad horaria de lodo seco (kg M.S./h)
Contenido en slidos del lodo a tratar (%)
Contenido en slidos requerido del lodo seco (%)
Temperatura del lodo a la entrada
Tipo de lodo

118

Tipo

Capacidad evaporacin
(kg agua/h)

Capacidad de granulado
(kg grnulos/h) (1)

Habitantes
Equivalentes (HE) (2)

2.000

100 - 500

56 149

14.000 - 38.000

3.000

500 - 1.300

187 - 485

47.000 - 122.000

5.200

1.000 - 6.000

597 - 2.239

150.000 - 564.000

6.200

6.000 - 10.000

2.239 - 3.731

564.000 - 940.000

(1) de 25% M.S. a 92% M.S.

(2) para 75 g M.S./HE da y 7.500 h/a de operacin

Tabla 3.16 Capacidades de los modelos desarrollado por SEGEHRS

El diseo del secadero de bandejas asegura las siguientes ventajas tecnolgicas:


-

El lodo se seca por contacto con las bandejas calientes. El lodo no se expone, en
ningn momento, al medio de calefaccin (aceite trmico) que circula por el interior
de las bandejas. Por tanto no es necesario introducir aire dentro del secadero
(estrictamente secado indirecto).

La atmsfera en el secadero consiste nicamente en vapor de agua, evitndose de


esta forma el riesgo de incendios o explosiones.

El vapor extrado del fango se arrastra sobre las bandejas hacia la abertura y va
ascendiendo hacia la bandeja superior, abandonando el secadero en la parte
superior. El calor radiante de las bandejas sobrecalienta levemente el vapor de
agua, evitndose la condensacin y por tanto los problemas de corrosin.

El proceso de revestimiento que tiene lugar en el mezclador-recubridor cada vez


que la partcula de fango es recirculado (capa de lodo hmedo sobre ncleo de
lodo seco) da lugar a un producto final duro y fcil de manipular.

Los brazos del rastrillo inducen al lodo un "movimiento circula" dando lugar a
grnulos regulares de forma esfrica.

El lodo se mueve a travs del pelletizador de una manera suave y continua,


evitndose de esta forma la formacin del polvo.

Debido al movimiento suave y continuo de las partculas a lo largo del secadero, la


abrasin es muy baja. La recirculacin del lodo seco evita que tenga que atravesar
la fase pastosa en el interior del secadero. Por tanto, el consumo de energa es
mnimo (40-50 kWh/ton agua evaporada).

Debido a la accin de arado que ejercen los brazos del rastrillo sobre las partculas
de fango, stas se mezclan y remueven continuamente, dando lugar a una elevada
eficacia de secado, evitando el recalentamiento local del lodo.

Debido a esta elevada eficacia de secado y al hecho de que el proceso de secado


es indirecto, el consumo de energa trmica es bajo. El consumo de energa tpico
del secadero de bandejas es de 2.900 kJ/kg de agua evaporada.
119

Los grnulos producidos tienen un contenido en slidos seco superiores al 95%,


un dimetro medio entre 2 y 5 mm y una distribucin de tamao muy estrecha.

El elevado tiempo de residencia de cada partcula en el secadero reduce el


contenido en patgenos del lodo por debajo de los niveles permitidos, incluso
despus de 1 ao de almacenaje no se encontr ningn nuevo crecimiento
significativo. Los grnulos obtenidos se reconocen como "clase A" de acuerdo con
USA EPA 503 y se pueden utilizar en terrenos sin restricciones adicionales (con
concentraciones aceptables de metales).

Las instalaciones de secado por conduccin pura son plantas que no contaminan
el medio ambiente. El proceso de secado indirecto produce:

Un flujo muy pequeo de aire de enfriamiento que puede ser tratado.


Una fraccin pequea de incondensables que se destruyen en la caldera de
aceite trmico.
Condensados que son enviados de nuevo a la EDAR.
Las partculas finas separadas del aire de enfriamiento se devuelven al proceso
en el mezclador-revestidor. Como el pelletizador trabaja a una presin
ligeramente inferior a la atmosfrica, ninguna partcula de polvo se escapa al
ambiente.

La planta de secado de conveccin pura es bastante segura: no se permite la


entrada de aire dentro del pelletizador de modo que el contenido en oxgeno es
muy bajo, el proceso de secado suave y lento, y el control de la temperatura de
operacin evita la autoignicin de las partculas. Las partculas libres del polvo son
enfriadas a una temperatura inferior a 40 C asegurndose una manipulacin y
almacenaje seguro del producto. En la tabla 3.17 se comparan las condiciones de
operacin del proceso SEGHERS frente a los valores lmites de explosin.

<2%

Limite tpico de
explosin
5%

< 0,5 g/m2

50 g/m2

< 100 C

120 C

SEGHERS
Oxigeno
Polvo
Temperatura del producto

Tabla 3.17 Condiciones de operacin del secadero SEGHERS

3.7 SECADERO POR CONDUCCIN ROTATIVO


En este sistema el calor se transfiere al fango a travs de una superficie metlica que
impide el contacto directo del fango con el fluido calefactor. Es un sistema de
conduccin de calor ayudado por una ligera entrada de aire, suficiente para eliminar el
vapor de agua extrado del fango. Los secaderos por conduccin rotativo se
caracterizan porque son: secaderos indirectos, completos y parciales y de
secado/granulacin de un solo paso.

120

a) Secaderos indirectos
En los sistemas por conduccin rotativa el calor para secar el fango se transfiere por
contacto del fango con las paredes metlicas del interior del secadero. Estas paredes
son a su vez calentadas por medio de un fluido calefactor que circula por su interior.
Generalmente el fluido calefactor se trata de aire caliente, aceite trmico o vapor
calentado en una caldera alimentada con los gases escape de un quemador de gas o
bien a travs de los gases de escape de un motor de cogeneracin.
b) Secaderos con y sin recirculacin de fango seco
En funcin del contenido en materia seca que se quiera obtener en el producto final,
es posible realizar el secado con las dos configuraciones: con y sin recirculacin del
lodo seco.
c) Secaderos completos y parciales
El proceso con recirculacin de fango seco es un proceso de secado completo,
alcanzndose sequedades tpicas superiores al 95%. Cuando el sistema trabaja sin
recirculacin slo es posible secar el fango hasta un 40-50% (se seca hasta llegar a la
fase pastosa). En ambos casos el fango no atraviesa la etapa plstica o pastosa (entre
el 40 y el 60% de materia seca) en el interior del secadero, evitndose los problemas
derivados (durante esta etapa el fango llega a ser muy pegajoso y difcil de manejar,
apelmazndose y bloqueando los sistemas de desplazamiento en el secadero).
d) Secaderos de secado/granulacin en un solo paso
Mediante un sistema de clasificacin del fango seco es posible obtener un producto
final granulado con un tamao de partcula homogneo que cumple los requisitos de
calidad fsica exigidos segn la va de valorizacin escogida, sin necesidad de un
sistema de granulacin adicional.
En cuanto a las caractersticas geomtricas, se utiliza como secadero rotativo una
carcasa cilndrica horizontal (estator) en el interior de la cual gira un rotor. El diseo
geomtrico del secadero es muy variable dependiendo de cada fabricante. El diseo
de rotor ms extendido es el compuesto por un eje tubular (por cuyo interior circula el
fluido calefactor), sobre el que van montados perpendicularmente una serie de discos
(superficies calefactores) que hacen de superficies extendidas transmitiendo el calor al
fango por conduccin.

3.7.1 Descripcin del sistema


La figura 3.45 muestra el esquema de una planta de secado de fangos por conduccin
rotativo. Los elementos y corrientes del diagrama se pueden agrupan en los siguientes
sistemas:
-

Sistema de alimentacin del fango: El sistema de alimentacin (en el caso de


secado con recirculacin) est compuesto por una tolva de fango deshidratado,
una tolva de producto recirculado seco y un mezclador que suministra al secadero
la combinacin necesaria de cada uno de los fangos (secos y hmedos).

121

Figura 3.45 Principio de funcionamiento del secadero por conduccin rotativo

Sistema de produccin de fluido caliente: El medio calefactor puede ser aire


sobrecalentado, aceite trmico o vapor que es calentado previamente en una
caldera alimentada por los gases de escape de un quemador de biogs o gas
natural o bien aprovechando los gases de escape de un motor de cogeneracin. El
fluido calefactor a la salida de la caldera se conduce al secadero donde se enfra al
ceder calor en el interior y es devuelto de nuevo a la caldera en un circuito cerrado.

Sistema de secado: El secadero est constituido por una carcasa horizontal


cerrada que contiene un rotor que gira en su interior. El rotor se alimentada con
fluido calefactor que circula por su interior. Al secadero llega por un extremo la
mezcla de fango que va secndose en su recorrido por el interior, recogindose las
partculas una vez secas por el otro extremo. Tambin se introduce una dbil
corriente de aire para arrastrar el vapor de agua extrado del fango.

Sistema de tratamiento del aire de proceso: Las partculas slidas de fango


seco que pudiera arrastrar la corriente de aire y vapor son extradas a la salida del

122

tambor mediante un cicln. Posteriormente, el agua evaporada del fango se separa


en un condensador de la corriente de aire.
-

Sistema de cribado del producto: El sistema de cribado, compuesto por un


clasificador y un molino, permite separar la corriente de fango seco en funcin del
tamao de las partculas, de forma que las partculas que no se encuentran dentro
del rango deseado son recirculadas.

Sistema de enfriamiento del producto: Las partculas de fango seco deben ser
enfriadas antes de llegar al silo de almacenamiento del producto final. El aire de
enfriamiento, junto con el aire extrado de elementos de almacenamiento y
transporte del fango, es llevado a un filtro de mangas para separar las partculas
que pudieran portar, siendo conducidas a la tolva de fango recirculado.

3.7.2 Esquema del proceso


El fango deshidratado se mezcla con fango seco y se introduce en el interior de un
tambor rotativo junto con un poco de aire caliente (Figura 3.46). La estructura del
secadero est compuesta por un estator con raquetas que penetran en el interior de
los discos del rotor. El rotor es el elemento giratorio compuesto por un eje tubular
sobre el que van montados una serie de discos (superficies calefactores). La especial
configuracin de los discos en el interior del estator permite alcanzar elevados
coeficientes de transferencia de calor. La calefaccin se lleva a cabo por vapor de
agua a media presin, aceite trmico o aire precalentado.
La velocidad de rotacin es muy lenta y la mezcla con fango seco hace que el
secadero funcione lleno por lo que la circulacin de aire es puramente simblica o sea,
tan solo la necesaria para arrastrar el vapor de agua.
El sistema acta como secadero completo, incorporando una recirculacin de lodos
secos. El producto final que sale del secadero es muy polvoriento y se requiere una
granulacin posterior. Adems, debido a esto en el interior del secadero se produce un
gran desgaste. En algunas aplicaciones, pueden actuar como sistema de secado
parcial, en cuyo caso el lodo se introduce sin ningn tipo de acondicionamiento previo.
El movimiento del fango se lleva a cabo exclusivamente por la rotacin del rotor, por
tanto el desplazamiento es dependiente de las condiciones reolgicas del fango (la
fase pastosa del fango es difcil de ajustar). Por ello es un secadero robusto y
compacto que requiere menos espacio.
Como inconveniente se puede citar la abrasin, que en este tipo de secaderos es muy
alta. Adems, la gran cantidad de material en el interior, el largo periodo de
permanencia y la robustez del sistema conducen a una elevada inercia trmica, que
es negativa para el control general de la instalacin. Por todo ello, un secado ms all
del 80% de sequedad puede comportar riesgo de incendio. La puesta en marcha suele
ser complicada y larga, y una parada brusca puede bloquear el sistema de transporte.
En paradas no programadas, las palas se enfran y el vapor puede condensar en el
interior crendose un fango muy hmedo en el interior.

123

Figura 3.46 Esquema de principio del secadero por conduccin rotativo

124

3.7.3 Tecnologas de secado por conduccin rotativo


Las principales tecnologas de secado trmico por conduccin rotativo son:
-

Tecnologa ATLAS-STORD
Tecnologa SERNAGIOTTO
Tecnologa TSIKISHIMA KIKI.

a) Tecnologa ATLAS-STORD
ATLAS-STORD tiene ms de 20 aos de experiencia relacionada en la resolucin de
problemas de residuos, teniendo en su haber ms de 100 instalaciones de secado de
lodos. El secadero ROTADISC de ATLAS-STORD desempea un papel importante en
el secado de lodos procedentes de estaciones depuradoras de aguas residuales
urbanas e industriales. Dependiendo de las caractersticas del fango en cuanto a su
fase pastosa (suele aparecer con un contenido de materia seca entre el 45 y el 65%)
se puede obtener:
- Secado parcial.
El lodo se seca en un secadero indirecto sin recirculacin hasta que el producto
alcanza un contenido de materia seca en torno al 43%. La figura 3.47 muestra el
esquema del secadero parcial ROTADISC sin recirculacin.
- Secado completo.
El lodo se seca hasta alcanzar un contenido de materia seca aproximadamente entre
el 90 y el 95%. En este proceso de secado, a diferencia del secado parcial, una parte
del lodo seco a la salida del secadero se mezcla con fango hmedo. Esto permite
obtener un producto mezclado con un contenido en materia seca por encima de la fase
pastosa, sin ningn mezclador adicional. La figura 3.48 muestra el esquema del
secadero completo ROTADISC con recirculacin de fango seco. En este caso la
recirculacin se hace directamente sin necesidad de incorporar ningn sistema
adicional de mezclado de fangos.

Figura 3.47 Secadero parcial ROTADISC sin recirculacin

125

Figura 3.48 Secadero completo ROTADISC con recirculacin de fango seco

Tanto si es secado parcial (sin recirculacin), como si es secado completo (con


recirculacin), el material a secar se introduce por un extremo del secadero y es
transportado al otro extremo, mientras se agita, ayudado por la rotacin del rotor. La
velocidad de transporte del fango por el interior variar de un producto a otro y puede
ajustarse. El vapor generado en el interior, es extrado continuamente por la parte
superior del secadero ayudado por una ligera corriente de aire que lo arrastra. En la
figura 3.49 se muestra el aspecto exterior del secadero ROTADISC.
El secadero ROTADISC est constituido por una carcasa en cuyo interior gira un rotor.
El rotor est constituido por un eje tubular por cuyo interior circula el fluido calefactor.
Perpendicular al eje del rotor se colocan una serie de discos que transmiten el calor
por conduccin a modo de superficies extendidas. Los discos aparte de transportar el
fango a lo largo del secadero actan como agitadores del producto, mejorando la
transferencia de calor. ROTADISC ha desarrollado tres diseos diferentes de discos:
-

Secadero TST (Figura 3.50)


Secadero TSD (Figura 3.51)
Secadero RCD (Figura 3.52)

Figura 3.49 Aspecto exterior del secadero ROTADISC

126

Figura 3.50 Rotor TST

Figura 3.51 Rotor TSD

Figura 3.52 Rotor RCD

b) Tecnologa SERNAGIOTTO
SERNAGIOTTO ha diseado y construido dos tipos de secaderos trmicos por
conduccin rotativo, trabajando con recirculacin de fango seco, garantizando un
producto final con un contenido en slidos entre el 85-95%:
-

Secadero CSD
Secadero MCL

- Sistema CSD
El sistema de secado conductivo CSD consiste en un tambor rotatorio de doble paso
con tres cilindros coaxiales. Una corriente de aire caliente circula en el espacio entre el
cilindro interno y el intermedio. El fango entra por un extremo del cilindro interno,
atraviesa el secadero y al llegar al otro extremo vuelve por el cilindro externo, de forma
que el fango seco sale por el mismo extremo por donde se alimenta. Los gases de
salida del secadero, que contienen una ligera corriente de aire, vapor de agua y
partculas de polvo, se hacen pasar por un cicln y un scrubber antes de recircularlos
al quemador para su desodorizacin trmica.
El secadero CSD presenta para cada modelo dos configuraciones posibles: con
recirculacin del fango seco (Opcin A) y sin recirculacin de fango seco (Opcin B).
Si se requiere un contenido en slidos menor (65-70%), o la cantidad de agua a
evaporar est limitada, el secadero conductivo CSD puede trabajar sin recirculacin de
fango seco. Para ello se varia la velocidad de rotacin del tambor de forma que se
modifica el tiempo de residencia del fango en el interior del secadero, controlndose el
contenido en slidos del fango a la salida. En las figuras 3.53 y 3.54 se muestran
respectivamente el esquema y el aspecto exterior de una planta de secado por
conduccin rotativo CSD de SERNAGIOTTO.
127

Figura 3.53 Esquema de una planta de secado por conduccin rotativo CSD

Figura 3.54 Planta de secado CSD

128

En la tabla 3.18 se resumen los diferentes modelos CSD.

MODELO
CSD 3A/3B
CSD 6A/6B
CSD 9A/9B
CSD 12A/12B
CSD 15A/15B

CAPACIDAD EVAPORACIN
(kg/h)
350
700
1.000
1.500
2.000

Tabla 3.18 Modelos del secadero CSD

El fluido calefactor utilizado en el secadero CSD desarrollado por SERNAGIOTTO es


aire caliente procedente de un quemador de gas natural o biogs.
El tambor est constituido por tres cilindros concntricos, girando a una velocidad del
orden de 10 rpm. En el interior no existen componentes en movimiento, al girar los
cilindros solidariamente con el tambor. El fango fluye por el cilindro interno y externo
(empujado por la rotacin del tambor sin ayuda de partes mviles, lo que disminuye el
riesgo de desgaste), mientras que el fluido calefactor circula por el hueco intermedio.
El producto final es un fango granulado y homogneo con un contenido de slidos
entre el 85 y 90 % si se trabaja con recirculacin de fangos seco. Al ser un producto
granulado y con bajo contenido de polvo no requiere ningn sistema de granulacin
posterior. El fango hmedo se mezcla con fango seco antes de entrar en el secadero y
tiene una forma granular. Como el sistema no dispone de partes mviles en su interior,
el producto final tiene una distribucin homognea con una elevada densidad y de
gran dureza (tamao de grano > 1mm).
La planta de secado conductivo CSD requiere un tiempo de parada de 30 minutos y un
tiempo de puesta en funcionamiento de 45 minutos. El mantenimiento necesario es
muy reducido, no requirindose personal especializado para su funcionamiento.
En la tabla 3.19 se resumen las especificaciones tcnicas ms importantes de los
modelos CSD 3, 6 y 9 con recirculacin de fango seco. El esquema sin recirculacin
de fango seco slo es posible si la concentracin del fango final es inferior al 70%.

CSD 3A
Producto final
Agua evaporada
Consumo agua enfriamiento y lavado de gases
Combustible
Consumo especifico por kg de agua evaporada
Potencia instalada
Dimensiones de la planta

%
kg/h
m3/h
kcal/kg
KW
M

CSD 6A
CSD 9A
>90
350
700
1.000
10
20
30
Gas natural/biogs
950
33
58
80
10x6
17x10
20x10

Tabla 3.19 Especificaciones tcnicas de los secaderos CSD

129

Figura 3.55 Detalle del rotor del sistema MCL

- Sistema MCL
El sistema de secado MLC est constituido por una carcasa en cuyo interior gira un
rotor (Figura 3.55) cuya superficie transmite el calor al fango por contacto con el
producto a secar. El rotor est constituido por una serie de tubos en espiral,
perpendiculares al eje central del rotor. El fluido calefactor (aceite trmico o vapor)
transfiere el calor circulando por el interior de las espirales.
El transporte del fango por el interior del secadero se realiza ayudado por el
movimiento del rotor. El tiempo de residencia del fango en el interior del secadero se
controla regulando el nivel de rebose en el extremo de descarga. El producto seco se
lleva a un sistema de cribado para producir un tamao constante de partcula. Los
gases de salida del secadero (que contienen una ligera corriente de aire, el vapor de
agua extrado del fango y partculas de polvo) se hacen pasar por un cicln y un
scrubber antes de llevarlos a tratamiento. Este tipo de secadero es particularmente
conveniente en el caso de disponer de una corriente de gases de escape de una
cogeneracin o de una planta de incineracin. En la tabla 3.23 aparecen los diferentes
modelos CSD en funcin de su capacidad de evaporacin.

MODELO
MCL 2
MCL 3
MCL 4
MCL 6
MCL 8

CAPACIDAD EVAPORACIN
(kg/h)
2.000
3.000
4.000
6.000
8.000

Tabla 3.23. Diferentes modelos del secadero CSD

c) Tecnologa TSIKISHIMA KIKAI


TSIKISHIMA KIKAI ha desarrollado un secadero de discos con un diseo particular. La
estructura el secadero (Figura 3.56), consiste en una cubierta inmvil (estator) hueca
por la que circula el fluido calefactor (generalmente vapor) a modo de chaqueta
130

exterior en cuyo interior se disponen de dos a cuatro ejes rotatorios con discos
inclinados. Por el interior de los discos inclinados tambin circula el fluido calefactor.
Generalmente son secaderos muy compactos que requiere poco espacio.
La alimentacin de lodo se realiza continuamente a travs de la entrada situada en el
extremo izquierdo. El lodo circula por el interior del secadero debido a la agitacin
producida por los discos inclinados en su movimiento rotatorio. El calor se transmite
desde los discos y la carcasa. La disposicin de los discos permite un coeficiente
elevado de transferencia de calor. El fango seco se descarga por el otro extremo.
El sistema de control del flujo de lodo a la salida (control de la altura de rebosado)
permite regular el tiempo de residencia del material en el secadero. Ajustando la altura
de rebosado y la presin de vapor, se puede controlar el contenido final de humedad
en el lodo. El vapor generado en el secado del lodo se descarga arrastrado por una
corriente pequea de gas (aire o N2) introducido a la entrada con esta finalidad.
Consiguen un secado parcial del lodo superior al 65%, trabajando sin recirculacin.
La configuracin general de proceso permite su aplicacin como sistema de secado
previo para facilitar la incineracin. Los gases de escape del incinerador se pueden
recuperar como fuente trmica para calentar el fluido calefactor del secadero. Este
sistema conjunto secadero-incinerador permite recircular el aire de arrastre del vapor,
ya que despus de ser enfriado y deshumidificado, parte es reciclado al secadero y
otra parte se emplea como aire de combustin para el incinerador.

Figura 3.56 Esquema del secadero de paletas

131

3.8 SECADERO DE LECHO FLUIDO


Es una nueva generacin de secaderos, al menos para los fangos de depuradoras,
donde el secado se lleva a cabo por conveccin, pero la propia corriente de aire hace
las veces de contenedor o recipiente de secado. Los secaderos de lecho fluido se
caracterizan porque son: secaderos de contacto, con recirculacin de fango seco,
completo y con acondicionamiento previo del lodo.
a) Secaderos de contacto
En un sistema de conveccin puesto que el calor necesario para secar el fango se
transfiere por medio de una potente corriente de fluido, normalmente aire precalentado
en un intercambiador situado en el propio seno del lecho fluido. Para calentar el aire se
utilizan los gases de escape de un quemador de biogs o gas natural o bien
directamente los gases de escape de un motor de cogeneracin. En estos secaderos,
el fango es calentado por contacto directo con el fluido. La corriente de fluido acta de
dos formas sobre el fango: suministra al fango por conveccin el calor necesario para
la evaporacin, arrastrando rpidamente el agua evaporada (fluido calefactor), y
mantiene las partculas de fango en suspensin dentro del secadero (lecho fluido).
b) Secaderos con recirculacin de fango seco.
En los secaderos de lecho fluido es importante que el fango se introduzca
desmenuzado. Por ello se requiere recirculacin de fango seco. El fango deshidratado
se acondiciona previamente mezclndose con fango seco recirculado. Se evitan as
los problemas de su etapa plstica (comprendida entre el 40 y el 60% de materia seca)
durante la cual el fango llega a ser muy pegajoso y difcil de manejar, apelmazndose
y bloqueando los sistemas de desplazamiento por el interior del secadero.
c) Secaderos completos
La doble accin del fluido (fluido calefactor/agitador) sobre las partculas de fango
produce una mezcla ntima entre ambos, de forma que la evaporacin del agua se
produce uniformemente en toda la superficie de las partculas slidas, alcanzndose
sequedades tpicas superiores al 95%.
d) Con acondicionamiento previo del lodo
Mediante un sistema adicional de granulacin del fango que alimenta al secadero es
posible obtener un producto final granulado con un tamao de partcula homogneo
que cumple los requisitos de calidad fsica exigidos por la va de valorizacin escogida.
En cuanto a las caractersticas geomtricas, se utilizan como secaderos de lecho
fluido una cmara con un intercambiador de calor situado en la parte inferior. El diseo
geomtrico de estos secaderos es muy variable dependiendo del fabricante.

3.8.1 Descripcin del sistema


La figura 3.57 muestra el esquema principal de implantacin de una planta de secado
de fangos de capa fina. Como se observa en el diagrama de bloques la planta los
elementos y corrientes se pueden agrupar en los siguientes sistemas.

132

Figura 3.57. Diagrama de bloques de una planta de secado de lecho fluido

Sistema de alimentacin del fango: El fango hmedo se mezcla con fango seco
y previamente desmenuzado se introduce en el secadero.

Sistema de produccin de fluido caliente: El fluido calefactor puede ser aceite


calentado en una caldera, mediante los gases de escape de un quemador
alimentado de biogs, gas natural o gases de escape de motor de cogeneracin. El
fluido calefactor alimenta el intercambiador sumergido en el seno del lecho fluido.

Sistema de secado: El secadero est constituido por una cmara en cuya parte
inferior se encuentra el intercambiador de calor sumergido en el lecho fluido, que
calienta el aire de proceso. El lodo recirculado mezclado con lodo hmedo, se
alimenta sobre el lecho donde cae inmediatamente al fondo. Mientras que el lodo
se seca, asciende hacia la superficie debido a que la densidad del producto
disminuye por la prdida de agua, permitiendo la descarga del producto por la
parte superior. Por la parte inferior se introduce el aire de proceso. En estos
secaderos las partculas de lodo son llevadas a fluidificacin por el movimiento
ascendente del aire caliente. El aire abandona la cmara por la parte superior,
arrastrando partculas de polvo y el vapor de agua extrado durante el secado.

Sistema de separacin del producto: El sistema de separacin compuesto por


un cicln separa a la salida del secadero las partculas de fango seco que pudiera
arrastrar la corriente de aire y vapor, recirculando las partculas de fango secas.

133

Sistema de tratamiento del aire de proceso: El aire de proceso, a la salida del


cicln, junto con el vapor de agua extrado del fango en el secadero se conduce a
un condensador. La corriente se enfra, condensndose el vapor de agua. El aire
de proceso se recircula y se vuelve a introducir en el secadero. Una parte del aire
se va renovando continuamente para evitar que se vicie. Por otro lado el agua
condensada se lleva a depuracin.

Sistema de enfriamiento del producto: Las partculas de fango seco deben ser
enfriadas antes de llegar al silo de almacenamiento del producto final. El aire de
enfriamiento utilizado es extrado del circuito que alimenta al secadero y
previamente enfriado es conducido a un enfriador de grnulos.

3.8.2 Esquema del proceso


El fango hmedo se mezcla con fango seco (del orden del 20%) y debidamente
desmenuzado (aspecto primordial del sistema) se introduce en el interior del lecho
fluido (Figuras 3.58 y 3.59). La cmara de secado consta de un intercambiador de
calor situado en la parte inferior que calienta el aire en circuito cerrado.

Figura 3.58 Esquema tpico de una planta de secado de lecho fluido

134

Figura 3.59 Esquema tpico de una planta de secado de lecho fluido

135

El aire, gracias a la forma de la parrilla de salida (parte del propio intercambiador de


calor), y a la velocidad de salida mantiene en suspensin la mezcla de fango: la
gravedad lo arrastra al fondo, mientras que la corriente de aire lo mantiene en
suspensin. El resultado del movimiento es el denominado lecho fluido.
El grnulo a medida que evoluciona en el aire se seca y reduce su tamao. El propio
aire lo arrastra fuera del secadero hacia una criba. El aire, todava con polvo y cargado
con vapor de agua se dirige a un cicln y, ms tarde a un sistema de lavado de gases.
Debido al desgaste de las partculas por la fluidificacin, el gas arrastra una gran
cantidad de polvo, que es capturado por un cicln y se devuelve al mezclador.
Es importante destacar que el circuito cerrado de gas y la buena estanqueidad del
sistema permite el mantenimiento de una atmsfera con bajo nivel de O2, si se ha
introducido previamente una cantidad de CO2 o N2.
La granulacin se lleva a cabo en el interior del propio lecho, La uniformidad es muy
elevada y la potenciacin de la tasa de transferencia de calor supone una
homogeneidad muy buena del material seco. En contrapartida el mantenimiento del
lecho supone un consumo elctrico importante por parte de las soplantes.
No existen partes mviles en la instalacin y las operaciones de mantenimiento son
reducidas. El sistema es muy estanco y egarantiza una regularidad de mantenimiento.
La alimentacin y, sobre todo, la caracterizacin del fango son puntos bsicos para el
correcto funcionamiento del sistema. Si se mantiene dentro de unos lmites razonables
la instalacin es muy fiable. El sistema puede ser muy sensible a las variaciones en la
composicin del lodo, ya que puede modificar la fluidificacin y por tanto obstruir
eventualmente el intercambiador de calor sumergido en la lecho. El intercambiador de
calor sufre por ello una fuerte abrasin.
Como todo sistema sofisticado dispone de una gran cantidad de maquinaria y equipos
auxiliares. Esto, aparte de una inversin suplementaria mayor (el tamao de la planta
es de gran dimensin), supone un gasto extra en energa y mantenimiento. Este
sistema se caracteriza por su consumo alto de energa.
El control del proceso se lleva a cabo, como en la mayora de los sistemas, por medio
de la temperatura del fluido calefactor y del caudal de entrada.

3.8.3 Tecnologas de secado de lecho fluido


Las diferentes tecnologas de secado trmico por conveccin son:
-

Tecnologa VA TECH WABAG.


Tecnologa ANDRITZ.

a) Tecnologa VA TECH WABAG


Un lecho fluido (Figura 3.60) se caracteriza por el movimiento ascendente de las
partculas slidas en suspensin, arrastradas por una corriente del gas que lo
atraviesa. La velocidad del gas se elige de forma que se mantenga el producto en

136

suspensin sin llegar a transportarlo reumticamente. En estas circunstancias el lecho


(partculas de fango en suspensin) se comporta como un fluido.
El fango hmedo, previamente mezclado con fango seco recirculado, se introduce
continuamente por un extremo mantenindose un nivel constante del lecho en el
interior que permite la descarga del producto seco por desbordamiento.
En todos los tipos de secaderos de lecho fluido el gas se incorpora por la parte inferior
del secadero a travs de la placa de la distribucin de gas, de forma que el producto y
el gas fluyen en contracorriente. Adems de mantener el fango en suspensin, el gas
es el medio calefactor que intercambia calor con la masa de partculas,
consiguindose una elevada eficacia de intercambio. Adems del calor proporcionado
por el gas, se puede aportar una cantidad significativa de calor por medio de
intercambiadores de calor sumergidos en el lecho, lo que reduce enormemente el flujo
de gas requerido para el secado.
Todas las partculas estn continuamente en movimiento, exponiendo toda su
superficie al proceso de intercambio. La eficacia trmica es muy alta debido tambin a
que la temperatura del gas de escape est generalmente por debajo de la temperatura
mxima del producto. La figura 3.61 muestra la cmara de secado.

b) Tecnologa ANDRITZ
La tecnologa de secado ANDRITZ se basa en el secado por conveccin. El consumo
de energa trmica se reduce al mnimo mediante un circuito cerrado para el aire. El
producto final tiene un contenido de slidos secos superior al 95%, es un producto
granulado, pasterizado y con un tamao de partcula definido dentro de un rango
(tamao medio de partcula de 2mm) que facilita su manipulacin, almacenaje y
transporte. El producto rene las condiciones necesarias para su posterior valorizacin
en cualquiera de las siguientes vas: vertido controlado, fertilizante (producto EPA
clase A), combustible biolgico para las centrales elctricas.

Figura 3.60 Detalle de la cmara de secado de lecho fluido

137

Figura 3.61 Aspecto exterior de la cmara de secado de lecho fluido

ANDRITZ ha desarrollado el sistema de secado CDS (Convection Drying System) para


el tratamiento del fangos procedentes de EDAR`s. El sistema opera de manera
continua utilizando un secadero de lecho fluido (Figura 3.62). Es la solucin ms
compacta que ofrece ANDRITZ para el secado de fangos. La fuente de energa puede
ser vapor, gases de escape o aceite trmico.

Figura 3.62 Esquema de una planta ANDRTIZ de secado de lecho fluido

138

3.9 ANLISIS COMPARATIVO DE SISTEMAS DE SECADO TRMICO


En la tabla 3.24 se resumen las caractersticas fundamentales de los secaderos
analizados anteriormente. En particular, para cada secadero se indica:
a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)
h)

Caractersticas principales.
Temperatura de trabajo.
Contenido en materia slida (MS) a la entrada.
Contenido en materia slida (MS) a la salida.
Consumo energtico medio.
Ventajas.
Inconvenientes.
Valorizacin.

El consumo de energa est en todos los casos en torno a 750 kcal/kg agua
evaporada, salvo en el caso del secadero de cinta o banda, donde la incorporacin de
una bomba de calor puede llegar a reducir el consumo de energa casi al 50%.
La temperatura de trabajo en el secadero es muy variable, segn el mecanismo fsico
que controla el proceso de secado. Se encuentra entre 55 y 500 C segn el tipo de
secadero. La temperatura de trabajo es una de las variables fundamentales para
estudiar la incorporacin de energas residuales o energas alternativas como la
energa solar. En el captulo siguiente se analizar la compatibilidad de los sistemas
activos de energa solar con los diferentes tipos de secado de fangos a travs de la
temperatura de trabajo correspondiente. En la figura 3.63 se representan los diferentes
tipos de secaderos en funcin del rango de temperaturas de trabajo.

500 C

CONVECCIN PURA

400 C

300 C
CAPA FINA
200 C

BANDEJAS / DISCOS
LECHO FLUIDO
BANDAS

100 C

Figura 3.63 Tipos de secaderos de fangos en funcin de la temperatura de trabajo

139

Secador de tambor por


conveccin

Secador por conduccin


rotativo

Secador vertical de
bandejas

Secador de cinta o banda

Secador de capa fina o


mixto

Principales
Caractersticas

Calor transferido por una


corriente de aire precalentado, en contacto directo
con el fango

Tambor horizontal en cuyo


interior giran discos calentados interiormente por fluido
caloportador. Avance del
fango gracias a deflectores en
discos y tambor.

El fango cae por sucesivas bandejas metlicas


calentadas interiormente,
Se calienta slo por
conduccin.

El fango se extrusiona y
deposita sobre una cinta
perforada, expuesta a una
corriente de gases calentados que inciden perpendicularmente.

Secado parcial (2/3) por


contacto con una camisa
calefactada, y parcial (1/3)
por conveccin con aire
precalentado que circula por
el interior del tambor

Secado por conveccin,


donde la corriente de gas
caliente es el recipiente de
secado, manteniendo el fango
en suspensin en su seno.

Temperaturas (C)

300 - 500

100 - 130

100 - 130

55 - 70

200 - 270

80 - 100

Secador de lecho fluido

MS entrada (%)

> 20

> 20

> 20

> 25

>5

> 25

MS salida (%)

90 -95

90 - 95

90 - 95

85

90 - 95

95

Consumo energtico
medio (1) (kcal/kg H2O)

750

750

750

350

700 - 1000

750

Ventajas

No excesiva complejidad
tcnica

Menor generacin de aire


contaminado a tratar.

Tecnologa desarrollada,
en otras aplicaciones
industriales

Menos problemas de
seguridad que en conveccin.

Paradas y arranques
rpidos

Inconvenientes

(2)

Seguro y de fcil control.

Fango seco muy homogneo.

Bajos costes.

Arranque y parada rpidas.

Reducido mantenimiento.
No existen partes mviles.

Mayor complejidad por


circuito de fluido y el
mecanismo de limpieza.

Generacin de gran
cantidad de aire
contaminado a tratar.

Poco sensible a la variacin


de humedad de entrada.

Alto consumo elctrico de


soplantes.

Poco automatizado.

riesgo de incendios y
explosiones.

Necesidad de recircular
fango seco (2)

Uso poco extendido

Problema de desgaste de
materiales.

Necesidad alta uniformidad


en alimentacin.

Desgaste de materiales.
Necesidad de recircular fango
seco (2)

Arranque complicado y largo.


Prdida rendimiento ener- Depende condiciones reolgtico al evacuar aire
gicas fango para transporte.
caliente.

(1)

No necesita recirculacin de
fango seco (2)

Generacin de mucho aire Ms complejo por el circuito


contaminado a tratar.
de fluido caloportador y el
Problemas de seguridad y mecanismo de limpieza.

Necesidad de recircular
fango seco (2)

Valorizacin

Tiempo de residencia
secadero corto (2-3 min).

Se puede trabajar con un


circuito cerrado de aire
(menos problemas de
emisiones y de seguridad).

Menor generacin de
Poca complejidad tcnica.
aire contaminado a tratar. Menor consumo energa.
Menos problemas de
No necesita recirculacin
seguridad que en
de fango seco (2)
conveccin.
Intrnsecamente seguro.

Riesgo de pegado en
superficie de bandejas.
Gran inercia trmica:
poco flexible.

Sistema muy sofisticado


(costes elevados)
Necesario recircular fango
seco en algunos casos (2)
Problemas de abrasin.

Gran tamao.
Agronmica o Energtica

Consumo elctrico y trmico convencional


En ocasiones, es necesario salvar la fase pastosa del fango (50% MS), por lo que en el secador ha de introducirse un fango ms seco que el deshidratado

Tabla 3.24 Anlisis comparativo de los diferentes tipos de secado de fangos

140

De acuerdo con la escala de temperaturas de la figura 3.63, los sistemas ms


favorables para la incorporacin de energas residuales a baja temperatura o de
energas renovables competitivas (con temperaturas de trabajo inferiores a 100 C),
son los secaderos de cinta o banda y los secaderos de lecho fluido.
En la tabla 3.24 se observa as mismo como el secado trmico permite alcanzar un
contenido en materia seca (MS) superior al 85% en todos los casos, pudiendo llegar a
porcentajes del 95%.
En la tabla 3.25 se resumen los costes de inversin y de explotacin de las
tecnologas de secado trmico con la energa trmica aportada en un generador
convencional (secado trmico + quemador) o en combinacin con diferentes
tecnologas como la cogeneracin, la gasificacin o la incineracin de los residuos con
o sin turbina de vapor.
La inversin inicial es muy variable, entre 290 y 2.180 euros por tonelada de MS anual.
Las tecnologas de secado trmico convencional presentan una menor inversin (entre
290 y 410 /t MS ao). La mayor inversin corresponde a la combinacin de
presecado trmico e incineracin con turbina de vapor (entre 1.590 y 2.180 /t MS
ao).
Los costes de explotacin mnimos corresponden a la combinacin de secado trmico
con cogeneracin y gasificacin (entre 30 y 110 /t MS ao) y secado trmico con
cogeneracin a alta/media temperatura (entre 40 y 110 /t MS ao). El coste de
explotacin de las tecnologas convencionales de secado trmico se encuentra entre
105 y 130 /t MS ao.

Secado trmico + quemador


Secado trmico + cogeneracin Alta/Media temperatura
Secado trmico + cogeneracin Baja temperatura (< 90C)
Secado elctrico con bomba de calor
Secado trmico + cogeneracin + gasificacin
Presecado trmico + incineracin + turbina vapor
Presecado trmico + incineracin

Coste Inversin
(/t MS ao)
290 410
590 830
730 1.120
360 -610
850 1.250
1.590 2.180
1.400

Coste Explotacin
(/t MS ao)
105 130
40 110
60 140
150 -220
30 110
220 320
250

Tabla 3.25 Resumen de costes de sistemas de secado

141