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Caso prctico n 1:

TRATAMIENTO DE UN ACUERO CONTAMINADO


1. Usando las propiedades medias para un acufero de las caractersticas
anteriores, calcular
a) Hallar tiempo estimado que tardara en llegar este contaminante a un pozo, aguas
abajo, de abastecimiento de agua para consumo humano situado a 2 Km. de
distancia y cuyo nivel fretico se encuentra a 625 msnm.
Nivel fretico en polgono industrial: h1= 650 msnm.
Nivel fretico en pozo aguas abajo: h2= 625 msnm.
Conductividad hidrulica: Segn nos indica el enunciado del ejercicio, nos
encontramos ante un acufero formado por arenas finas homogneas. En este caso la
permeabilidad o conductividad hidrulica (K), se sita en valores que van de:
K = 2 10-7 210-4 m/s
Dado no tenemos ms datos, tomamos un valor de K aproximadamente
intermedio, quedando el valor K:
K = 1,001 10-4 m/s
El caudal especfico de agua, o velocidad de circulacin del agua entre dos
puntos de distinto nivel fretico, viene dado por la ley de Darcy:
v=Kxi
i=

h 2 h1
L

L = distancia entre puntos = 2000,15 m. Se adoptan 2000 m para simplificar los


clculos. Ver grfico inferior.
D=2000 m

H2=650m

H1=625m

i = 650 625 / 2000 = 0,0125


De donde queda:
v = 1,001 10-4 m/s * 0.0125 = 0,0000012513 m / s
Sin embargo la velocidad real VR, depende de la porosidad, quedando:
V R = v / ne
Siendo ne la porosidad eficaz en tanto por uno
Para un terreno de textura arenosa fina, ne tiene un valor de:
ne = 16 46 % = 0,16 0,46.
Tomamos la media de ambos, quedando
ne = 0,31
De donde queda que:
VR = v / ne = 0,0000012513 / 0,31 = 0,0000040365 m / s
Como VR = L / t
t = L /VR = 2000 / 0,0000040365 m / s = 0,008073 s = 495.484.695,91 s =
5,734 das.
SOLUCIN: El contaminante tardar en llegar al segundo pozo 5,734 das.
b) La velocidad de una sustancia vertida directamente al acufero:
Segn lo calculado anteriormente, VR es igual:
VR = v / ne = 0,0000012513 / 0,31 = 0,0000040365 m / s
SOLUCIN: la velocidad de la sustancia contaminante es de 0,0000040365
m/s
c) La transmisividad del acufero
La Transmisividad T viene dada por:
T=K*b
Siendo K la conductividad hidrulica o permeabilidad y b el espesor saturado del
acufero.

Tenemos que
b = 9 m.
K = 1,001 10-4 m/s
Quedando que
T = 1,001 10-4 m/s * 9 m = 0,0009009 m2 / s = 9,009 cm2 / s
SOLUCIN: La transmisividad T es de 9,009 cm2 / s
2. Para dicho acufero, suponiendo un contenido en carbono orgnico de 0,0027 y
la densidad tpica de suelos arenosos, calcular el factor de retardo debido a
procesos de porcin, en los casos siguientes:
a) Contaminante inorgnico conservativo que no sufre porcin (Kd)
b) Contaminante orgnico voltil, con Koc de 94 l/Kg
c) Qu contaminante aparecera antes en el pozo?

El factor de retardo rf es igual a


rf = 1

d
Kd

Siendo Kd el coeficiente de distribucin, d la densidad aparente y la porosidad


total en tanto por uno.
d = 1450 kg / m3 = 1,45 kg / l
= 26 53 % = 0,26 0,53. Tomamos = 0,395
Kd se puede calcular a partir de Koc y la fraccin de carbono orgnica (foc)
Kd = Koc * foc = 94 l/kg * 0,0027 = 0,2538 l / kg
a) De donde queda para el contaminante inorgnico:

rf = 1

d
Kd = 1,9316

b) Para el contaminante orgnico


rf = 1

d
Koc = 346,06

c) Dado que el factor de retardo del contaminante orgnico es mayor que el del
contaminante inorgnico, se deduce que sera el inorgnico el primero en aparecer en
el pozo

3. Citar para los tipos dos tipos de contaminante, posibles mtodos de tratamiento
y su coste aproximado, suponiendo un rea total de la pluma contaminante de
5000 m2

Para el control, tratamiento o recuperacin de aguas subterrneas contaminadas,


existen diferentes tcnicas, como pueden ser tcnicas de confinamiento cuyo fin es
controlar e inmovilizar la contaminacin , tcnicas de tratamiento que eliminan o
reducen dicha contaminacin , tcnicas de puesta en contacto facilitan el tratamiento
, tcnicas de bombeo extraen el agua para su gestin posterior , o de atenuacin
natural , basados en la autodepuracin del acufero por procesos naturales.
La seleccin de una u otra tcnica de remediacin de un acufero contaminado
depender de diversos factores, como son:

Caractersticas ambientales, ecolgicas, geogrficas, demogrficas, etc.


del sitio.

Tipo de contaminante, concentracin y caractersticas fsico qumicas.

Propiedades fsico qumicas del acufero a tratar.

Costo y plazo mximos previstos para llevar a cabo la remediacin.

En general, las tcnicas de tratamiento se pueden clasificar segn el mtodo en


fisico qumicos y biolgicos, y en funcin del lugar, in situ (en el propio acufero) o ex
situ (o on site), en que no se acta directamente sobre el acufero.

A continuacin indicaremos cuales son las tcnicas ms apropiadas y el coste


aproximado, para cada uno de los contaminantes del enunciado del caso, considerando
un volumen V de acufero contaminado:
Superficie de la pluma contaminante: 5.000 m2 (0,5 Ha)
Espesor Saturado: 9 m
V = 5000 * 9 = 45.000 m3
CONTAMINANTE ORGNICO VOLATIL
1. Tcnicas In Situ
1.1. Tratamiento fsico qumicos

Arrastre de aire (Air stripping)

El contaminante es arrastrado al hacer pasar una corriente de aire a travs del


agua contaminada, aire que es inyectado a travs de un pozo especficamente diseado
para ello.
Coste: no se puede establecer un coste aproximado, es muy variable, pudiendo
ser elevado.

Air sparging

Tecnica muy empleada, consistente en la aplicacin continua de una corriente de


aire directamente a la zona saturada. Los contaminantes borbotean, siendo transferidos
por la corriente de aire ascendente hacia la zona saturada, desde donde son aspirados
con un dispositivo especial.
Coste: 400.000 a 900.000 /Ha lo que en el caso que aqu estudiamos supone un
total de 200.000 a 450.000 .
1.2. Tratamiento Biolgicos

Biorremediacin

Tcnica consistente en modificar las caractersticas fsico qumicas del


acufero contaminado para favorecer el crecimiento de microorganismos capaces de
degradar los contaminantes. En general se introducen nutrientes y un aceptor de
electrones en la zona contaminada, de forma aerobia o anaerobia.
Coste: de 10 a 20 por cada 100 litros de agua tratada.
En nuestro caso tenemos un volumen total de acufero contaminado de 45.000
m3. El volumen V de agua contenido en esa porcin de acufero est en funcin de la
porosidad total (dado se suponen todos los poros saturados de agua)
= 26 53 % = 0,26 0,53. Tomamos = 0,395
V = 45.000 * 0,395 = 17.775 m3 = 17.775.000 l
Segn lo anterior, el coste ser:
Coste = de 1.777.500 a 3.555.000
2. Tcnicas Ex Situ
En estas tcnicas el agua subterrnea es extraida del acufero, para ser tratada
con tcnicas similares a las empleadas con el tratamiento de aguas residuales. Dado el
tipo de contaminante, compuesto orgnico voltil, la posible o posibless tcnicas a
emplear seran:

Arrastre de aire (Air stripping)

Similar al proceso in situ, pero previa extraccin del agua subterrnea. El


proceso de arrastre por aire tiene lugar en torres que contienen un relleno para aumentar
la superficie de contacto con el aire.
Coste: variable, en funcin de la energa necesaria para la alimentacin de las
bombas y ventilador que insufla el aire.

Biorreactores

No disponemos de datos acerca de la posible biodegradabilidad del


contaminante orgnico. Si fuera biodegradable, el agua del acufero, previa extraccin

del mismo, podra someterse a tratamiento en birreactores, donde los contaminantes


seran biodegradados por accin de microorganismos.