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RESENHA

Histria, indcios, imagens:


a historiografia do olhar
JlIlia Gnlli O'DoJlJlcll

Testemunha ocular: histria e imagem


Peler Burke
Bau11l, Edusc, 2004

Na linha dos trabalhos que vm consagrando Peter Burke entre os mais


importantes historiadores culturais da atualidade, Testemu.nha ocular traz uma
viso clara e detalhada de uma das grandes tendncias conremporneas da
historiografia. Dotado de apurado senso crtico, o estudo trata dos usos e abusos
da imagem como evidncia do passado, situando-a entre os outros recursos de
que se vale a pesquisa histrica. Diversos tipos de imagem, de distimas naturezas

Nota: J u!ia Galli O'Oonncll mcslf;mda em Antropologia Soei:ll pelu Museu Nacional da Universidade Fc
deral do Rio deJaneiru.

Esrudos Hislricos, Riu Jt:Janiro, n" H) julho-Jt'zembro dt' 2004, p. 191-195.

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estudos hi"tricos e 2004 - 34

formais, tempos e lugares, dispostos nesse livro generosamente ilustrado, ser


vem de matria-prima para a anlise do aUlor, que mantm uma perfeita sintonia
entre teoria e mtodo. Vistas em seu uso pragmtico, as "fontes" aqui tratadas
(ou "indcios", como prefere Burke) convergem na premissa que viabiliza o livro
e, em ltima instncia, o uso do recurso visual no trabalho historiogrfico: a ima
gem comunica. Mesmo sendo invariavelmente muda, ela sempre expressa, sem
pre significa.
o

E esse o ponto de partida para o desenvolvimeI1lo do tema, tarefa que o


aUlor cumpre de maneira meticulosa, sempre fazendo jus complexidade que a
linguagem visual oferece em si e na sua relao com a busca pelo passado. Por
muitos anos confinadas s notas explicativas e relegadas ao plano da ilustrao
exemplificadora, as imagens ganham, no tratamento dado no livro, autonomia
explicativa e status de indcio legtimo - o que implica carregar os fardos e as gra
as dos demais tipos de "documentos histricos". Nesse sentido, 7s/el/lll1/ha OC/l

lar vem consolidar a ntida ascenso das fontes visuais entre os historiadores en
gajados no modelo proposto pela chamada "nova histria", muito em voga nas
ltimas dcadas. Com esse movimento, meI1lalidades, ideI1lidades, micro-his
tria e cultura passam ao centro das questes motrizes da historiografia, e as ima
gens emergem como mais um recurso na busca pela sensibilidade muitas vezes
inatingvel pela via da palavra escrita. Grande contribuio histria, promessa
alentadora, no restam dvidas. Mas tambm grande perigo - nos lembra Burke
- caso no seja feita uma cuidadosa "crtica da fonte" que nos previna contra as
armadilhas, que no so poucas. Eis a o trunfo desse manual crtico do consa
grado historiador britnico: a exposio de critrios e o alena aos cuidados a se
rem tomados na incluso dessas novas testemunhas na reconstruo do passado.
Para tratar desses atos de testemunho ocular de forma metdica (e, aci
ma de tudo, historiogrfica), Burke faz do livro um manual no sentido positivo
do termo, uma vez que alia organizao, clareza, conciso e profundidade crtica.
Com a idia inicial de que as imagens, assim como os textos, podem (e devem) ser
traduzidas de modo a se adaptarem ao uso que delas se pretende fazer, o livro par
te da "crtica do olho inocente" para ateI1lar s fragilidades do recurso e tambm
para lanar s imagens o primeiro questionamento a ser feito a qualquer tipo de
fonte: em que circnnstncias o documento foi produzido? Quais os propsitos
do realizador? Com essas interrogaes e premissas em mente, Burke divide o
livro em II captulos, nos quais mostra "os diferentes tipos de imagem para di
ferente tipos de histria", confirmando a pluralidade dos indcios visuais e tam
bm das possibilidades de uso.
,

E possvel identificar trs panes bem definidas no desenrolar da argumentao construda ao longo do trabalho. A primeira delas, que vai do captulo

I ao 5, trata dos usos da imagem como via de acesso s idias, atitudes e


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[-/htrifl, indcios, imflgens

mentalidades do passado, estabelecendo critrios bem marcados para esse em


prego mais abstrato do testemunho ocular. Nesse bloco da anlise, ganha des
taque o caprulo sobre a forografia (o primeiro do livro), no qual o leitor se depara
com os perigos da armadilha do aparelHe realismo e das iluses de objetividade
que esse recurso oferece. No caso dos retratos,

mesmo problema se impe, e

Burke nos mostra que uma rigorosa crtica da fOlHe nos revela o verdadeiro po
tencial desses indcios: o de revelarem mais as iluses sociais do que a realidade,
"no a vida comum mas as performances". Nesse pontO surge a questo sobre
quais os tipos de histria passveis de se valer desses mananciais de simbologia e
representao que so os retratos. Aqui a distoro da realidade passa a ser o
elemenro de anlise, fonte riqussima para o estudo da mentalidade e da iden
tidade, numa postura anre o documento que refora o papel do historiador
detetive, que permear todo o livro.
Outra discusso fundamental nessa primeira parte a do segundo ca
ptulo, que envolve a crtica iconologia e iconografia, por muito tempo as
nicas metodologias de abordagem da linguagem visual. Aqui Burke analisa o
trabalho clssico de Pano[ski (que servir de parmetro ao longo de todo o livro),
no senrido de reconhecer-lhe as contribuies, mas tambm as limitaes. A
idia (hoje j lugar-comum) de "ler a imagem" e a ateno aos detalhes apareciam
j nos anos 1920 e 30 entre os historiadores da arte, numa atitude consagrada ao
longo do sculo XX. Mas para que a imagem possa ficar lado-a-Iado com os
demais indcios histricos, Burke sugere que preciso superar algumas das
condUlas impostas por esses mtodos, como a falta de dilogo com o contexto da
obra e o teor $eneralizante das anlises. Mais uma vez somos lembrados: pre
ciso ir alm. E isso que ele faz ao abordar, no captulo seguinte, as imagens no seu
uso sagrado, servindo como documento para as emoes vinculadas
religiosidade ou para a dinmica das prticas religiosas. Ou, ainda, seu uso laico,
como nas representaes mundanas de poder - quer sejam abstratamente ex
pressas em ideologias como nacionalismo, socialismo, liberdade, quer sejam
usadas na personificao desses valores em lderes (e aqui Burke no poupa
exemplos de anlise, de AugustO a Mussolini).
Terminada essa primeira pane, o livro entra no mrito do uso da ima
gem na sua contribuio mais direta e objetiva. A cultura material a que ela nos
d acesso permite uma reconstruo visual do passado nos seus aspectos mais
uiviais (como vesturio, tecnologia etc.), inatingveis pela descrio textual.
Aqui vem novamente reforado o alena sobre a distncia entre imagem e rea
lidade (muitas vezes tomadas por sinnimos bvios e imediatos), voltando
questo da representao como conceiro latente na imagem responsvel ele
qualquer imagem do passado. Surge ainda a problemtica especfica do tipo de
linguagem visual empregado na produo do documento, uma vez que caela

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c.<t/lr/os histricos . 2004 - 34

meio de comunicao se vale de seus prprios cdigos e frmulas, sem o conheci


mento dos quais a anlise fica seriamente comprometida. Tomadas as devidas
precaues, o historiador em busca de vestgios visuais na recomposio mate
rial do passado tem muito a ganhar com o registro dos usos e da organizao dos
objetos no seu contexto original. Nesse bloco, Burke tambm trata dos possveis
usos da imagem na construo das vises da sociedade por seus diferentes setores
(crianas, mulheres, camponeses, por exemplo), alertando para o risco de o his
toriador desatento no registrar as stiras e idealizaes que muitas vezes regem
a dinmica do registro produzido. O feriche do historiador culmnll pela idia do
"Outro" impe tambm a questo dos retratos da alteridade, do estranhamento
provocado pelo enconrro entre culturas, gneros, grupos sociais e etrios. A ima
gem, no seu uso crtico, deve ser tomada como uma tima evidncia do encontro,
nunca da "realidade" que a obra sugere e que vem mui tas vezes carregada de este
retipos. O autor aborda ainda a questo das narrativas v;,uais, esse antigo desa
fio de paralisar o dinmico, de representar o tempo no espao, discorrendo sobre
os muitos problemas que da decorrem.
Na terceira e ltima pane, composta pelos dois captulos finais, Burke
lana um olhar em tom de balano, amarrando as teorias e mtodo> expostos e
desenvolvidos nos muitos exemplos que oferece ao leitOr. Munido da bagagem
acumulada nas muitas situaes-exemplo oferecidas nos diferentes captulos, ele
rene as sugestes deixadas ao longo do livro, esquematizando-a, sob a forma de
alternativas ao uso da imagem pela historiografia, de modo a explorar ao mximo
o potencial j demonstrado e minimizar os problemas detectados. Isso feiro
com a proposio de us vias analticas, sempre tendo em vista Panofsky como
parmetro a ser superado. A primeira delas, a psicanaltica, nos permi tiria alcan
ar os significados implcitos das imagens e, numa linha calcada nos trahalhos de
Freud, fazer uma especulao con,cien te e confessa. Essa opo, apc,ar de tenta
dora, se mostra problemtica pelo rato de o objeto da p,icanlise ser composto
por indivduos presentes, e o objeto da histria, por coletividades passadas. J a
segunda sugesto, a da anlise estruturalista (baseada em Lvi-Strauss, Roland

Banhes e Foucault), mostra-se interessante por ver no recurso visual um sistema


de signos inter-relacionados, o que estimularia um outro tipo de sensibilidade
analtica, pecando ao deixar de lado o apreo pelo detalhe e a premissa da relao
da imagem com o contexto social externo do qual fruto.
Diante desse quadro de possibilidades promissoras, porm lacunares,
Burke faz uma terceira sugesto, qual dedica a concluso do livro e que merece
sua preferncia declarada. A "histria cultural das imagens", um desdobramen
to do que seria a histria social da arte, emerge como candidata definitiva nessa
busca do dilogo equilibrado e credibilitado entre o olhar do passado e a leitura
do presente, por dar o merecido espao questo que sutilmente permeou e

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I-list";(f, indcios, il1Jagc.

conduziu toda a anlise que compe o livro. S nessa proposta terico-meto


dolgica o historiador tem instrumentos para "perguntar" sua imagem-do
cumento aquilo que realmente importa: o que elas significam e, principalmente,
para quem sigllificam? Com o nome alternativo de "anlropologia histrica da ima
gem", essa via pretende, em suas palavras, "reconstruir as regras ou convenes,
conscientes ou inconscientes, que regem a percepo e a interpretao de ima
gens numa determinada cultura". Com isso o resultado da anlise seria a aproxi
mao com a recepo da imagem em seu contexto original, numa contribuio
que vai muito alm da explorao interna dos recursos oferecidos pelo "do
cumento".

Tesze1l1ullha ocula. conquista assim um lugar privilegiado na literatura


.

sobre mtodos da historiografia, ao tratar com cuidado e clareza um tema to tri


vial na prtica quamo esquecido na crtica. Com isso, consegue transmitir aos
leitores a idia inicial desenvolvida em todo o livro: as imagens no so o reflexo
direto da realidade, nem tampouco um sistema de signos independente da mes
ma, mas sim ocupam vrias posies enO'e esses dois extremos, cabendo ao
hisroriador posicion-las da melhor maneira possvel, ciente de seus potenciais e
limitaes. Desse modo, os testemunhos visuais do passado ganham mais um
reforo na abertura de seu caminho rumo porta da freme da historiografia,
num processo cada vez mais mediado pelo dilogo interdisciplinar - o grande
diferencial de uma histria cultural que se faz no revisitar de fontes e teorias. Da
a importncia das tamas referncias de Burke a filsofos, antroplogos, crticos
da arte e outros pensadores que circundam todo o fazer-se dessa matria ainda
em consrruao.
Vale ainda regisn'ar a cuidadosa edio brasileira do livro, com reviso
da rraduao feira por Daniel Aaro Reis Filho. Depois de lanado pela primeira
vez em 2003 e recolhido em funo dos muitos problemas de traduo, o prprio
Burke fez a reviso final dessa segunda verso brasileira, acrescendo-a de um
prefcio e completando os mritos dessa edio muito bem ilustrada e to feste
jada entre os interessados no tema.

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