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Gordon Tullock, El Clculo del consenso

Los estudios de public choice, a medida que resultaba ms evidente que los fallos
del gobierno se deben a un diseo defectuoso de la estructura de determinadas instituciones
polticas, el anlisis de la eleccin pblica deviene ms relevante y potencia un dilogo
constitucional, preliminar a cualquier comparacin y reforma justificada de alternativas
institucionales.
Se trata de analizar el clculo del individuo racional cuando se enfrenta con
cuestiones de eleccin constitucional. Nuestro objetivo examinar el proceso slo con
referencia al problema de las reglas de la toma de decisiones
Este anlisis tal vez pueda ser descrito por el trmino individualismo metodolgico.
Concebimos a los individuos como nicos responsables finales de la determinacin de la
accin del grupo as como de la accin privada.
Cualquier teora de la eleccin colectiva debe intentar explicar o describir los
medios a travs de los cuales se conjugan intereses contrarios.
La accin colectiva es vista como la accin de los individuos cuando optan por
cumplir determinados objetivos colectivamente en vez de individualmente, y el Estado se
ve nada ms que como el conjunto de procesos, la mquina que permite que tal accin
colectiva tenga lugar. Este enfoque sita al Estado en algo que es construido por hombres y
solo es un instrumento.
El individuo entra en una relacin de intercambio, en la cual l persigue su propio
inters proporcionando algn producto o servicio que constituye un beneficio directo para
el individuo que se encuentra al otro lado de la transaccin.
El enfoque econmico, que presupone que el hombre es un maximizador de la
utilidad tanto en su actividad de mercado como en su actividad poltica, no requiere que un
individuo incremente su propia utilidad a expensas de otros individuos. Este enfoque
incorpora la actividad poltica como una forma particular de intercambio; y, como en la
relacin de mercado, idealmente se espera que se obtengan beneficios recprocos para todas
las partes de la relacin colectiva. Por tanto, en su autntico sentido, la accin poltica es

vista esencialmente como un instrumento a travs del cual el poder de todos los
participantes puede incrementarse, si definimos poder como la capacidad de imponer cosas
que son deseadas por los hombres. Para que se justifique segn los criterios empleados
aqu, la accin colectiva debe ser ventajosa para todas las partes (aunque en la realidad en
una relacin de intercambio siempre la balanza se ira para el lado del individuo que cuente
con mayores recursos).
El enfoque de la maximizacin del poder, en contraste, debe interpretar la toma de
decisiones colectiva como un juego de suma cero. El poder de un individuo de, o para,
controlar la accin o el comportamiento de otro no puede ser incrementado
simultneamente para ambos individuos en un grupo de dos hombres. Lo que un hombre
gana, el otro lo debe perder; los beneficios mutuos del intercambio no son posibles en esta
estructura conceptual.
El economista moderno supone como hiptesis de trabajo que el individuo medio es
capaz de clasificar u ordenar todas las combinaciones alternativas de bienes y servicios a su
alcance y que este ordenamiento es transitivo. Se dice que el comportamiento del individuo
es racional cuando el individuo elige ms en vez de menos y cuando es consiente en sus
elecciones.
El individuo puede elegir, entre los resultados alternativos de la accin colectiva,
aqul que permanece ms alto en la ordenacin dictada por su propia funcin de utilidad.
Cuando existe incertidumbre debido a la imposibilidad de la prediccin del
comportamiento recproco entre los individuos, sta puede reducirse slo por el acuerdo
entre estos individuos. Cuando los intereses de los individuos son mutuamente conflictivos,
se puede lograr el acuerdo slo a travs de alguna forma de intercambio o comercio.
El individuo encontrar provechoso examinar la posibilidad de organizar una
actividad colectivamente cuando espere que pueda incrementar la utilidad individual a
travs de la accin colectiva de dos formas distintas. En primer lugar, la accin colectiva
puede eliminar algunos costes externos que las acciones privadas de otros individuos
imponen sobre el individuo en cuestin...En segundo lugar, la accin colectiva puede ser
necesaria para asegurar algunos beneficios externos o adicionales que no pueden asegurarse

a travs del comportamiento puramente individual( yo agregara que la accin colectiva le


permite al individuo alcanzar ms fcilmente sus metas).
Se considera a la accin colectiva como un medio de reducir los costes externos que
se imponen al individuo por una accin puramente privada o voluntaria.
Hay elementos diferentes y distintos en los costes esperados de cualquier actividad
individual que queremos aislar y enfatizar. En primer lugar, hay costos que el individuo
espera soportar como un resultado de las acciones de otros sobre los que l no tiene control
directo... hay costos en los que el individuo espera incurrir como resultado de su propia
participacin en una actividad organizada. Nosotros debemos llamar a stos costos de la
toma de decisiones como inversin.
Debemos definir los costos de la toma de decisiones para incluir solamente los
costos estimados por participar en las decisiones cuando se necesitan dos o ms individuos
para alcanzar un acuerdo... la suma de los costos externos y de los costos de la toma de
decisiones llega a ser cero para actividades en las que la accin puramente privada no
genera ningn efecto externo. El individuo, desde luego, tomar las decisiones en tales
actividades por comparacin de los beneficios directos con los costos directos.
Costos de interdependencia social... esta magnitud se considera slo en trminos del
individuo. El individuo racional tratar de reducir estos costos de interdependencia a la
cifra ms baja posible cuando considere el problema de hacer el intercambio institucional y
constitucional.
Aqu supondremos que, si una actividad va a ser colectivizada, se elegir la regla
ms eficiente de la toma de decisiones. Es decir, se elegir la regla que minimizar los
costos esperados de interdependencia de organizar la actividad colectivamente (rational
choise).
La colectivizacin de una actividad ser apoyada por el individuo maximizador de
la utilidad cuando l espera que los costos de interdependencia de esta actividad
colectivamente organizada (beneficios de interdependencia), tal como l los percibe, se
siten debajo (siten encima) a los relacionados con la organizacin individualista

voluntaria de la actividad. La organizacin colectiva puede, en ciertos casos, reducir los


costos esperados porque elimina externalidades; en otros casos, la organizacin colectiva
puede introducir externalidades.
Los posibles beneficios de la accin colectiva pueden medirse o cuantificarse en
trminos de las reducciones en los costos que el comportamiento particular de otros
individuos se espera que imponga sobre el individuo que toma las decisiones.
Bajo ciertas reglas de la toma de decisiones, el grupo puede tomar opciones
contrarias al propio inters del individuo. En cualquier caso, la participacin en la actividad
colectiva es costosa para el individuo, y el hombre racional tendr en cuenta este hecho en
el periodo de la eleccin constitucional a medida que el nmero de individuos requeridos
para el acuerdo aumenta, los costes esperados disminuirn. Cuando la regla de la toma de
decisiones obliga a un acuerdo unnime, los costos esperados sobre el individuo deben ser
cero, puesto que l no permitir voluntariamente a los otros imponer costes externos sobre
l cuando l pueda efectivamente impedir que esto ocurra.
Si un miembro de un potencial acuerdo exige trmino exorbitantes, los otros
miembros simplemente se dirigirn a otro. Sin embargo, a medida que la unanimidad se
aproxima, esta alternativa llega a ser cada vez ms difcil. La inversin del individuo en la
negociacin estratgica llega a ser altamente racional, y los costos impuestos por tal
negociacin son probablemente elevados.
Cada votante es una parte necesaria para cualquier acuerdo... Puesto que cada
votante, entonces, tiene un monopolio de un recurso esencial, cada persona puede pretender
obtener el beneficio completo del acuerdo para s misma.
El individuo completamente racional sondear la posibilidad de acuerdos
contractuales delineados para protegerle de los costes externos junto con los procesos
constitucionales y las disposiciones que pueden eliminar las acciones del mbito de la
decisin privada y situarlas dentro del mbito de la eleccin pblica.
La evolucin de las constituciones democrticas por medio de la discusin de los
individuos racionales puede tener lugar slo bajo ciertas condiciones definidas con relativa

exactitud. Los individuos participantes deben enfocar el proceso de la elaboracin de la


constitucin como iguales en un sentido particular de este trmino(aunque en la realidad no
son iguales y yo digo que nadie es igual al otro). El requisito de igualdad puede asegurarse
slo si las diferencias existentes en las caractersticas externas entre los individuos se
aceptan sin rencor y si no hay bases claramente predecibles entre estas diferencias para la
formacin de coaliciones permanentes.
En consecuencia, nuestro anlisis del proceso de la elaboracin de la constitucin
tiene escasa relevancia para una sociedad que est caracterizada por una aguda divisin de
la poblacin en clases sociales distinguibles o distintas agrupaciones raciales, religiosas o
tnicas suficientes para fomentar la formacin de coaliciones polticas predecibles y en las
cuales una de estas coaliciones tiene una posicin claramente ventajosa en el periodo
constitucional.
El requisito de la igualdad mencionado anteriormente puede asegurarse en las
agrupaciones sociales que contienen muy diversos grupos y clases. En tanto en cuanto se
garantice alguna movilidad entre los grupos, las coaliciones tendern a ser temporales.
Solamente la regla de la unanimidad asegurar que todos los efectos externos sern
eliminados por la colectivizacin. En verdad, la esencia del proceso de la eleccin colectiva
bajo las reglas de la votacin de la mayora es el hecho de que la minora de votantes se ve
forzada a acceder a las acciones que ellos no pueden prevenir y para las que no pueden
exigir una compensacin por los prejuicios resultantes (externalidad).
En el mejor de los casos, la regla de la mayora debera ser vista como una entre los
muchos expedientes prcticos hechos necesarios para los costes de asegurar el acuerdo
general sobre los temas polticos cuando los intereses del individuo y del grupo no
coinciden.
A medida que el tamao del grupo de la negociacin se incrementa ms all de tres,
los costos de la toma de decisiones para el individuo participante continuarn
incrementndose, probablemente a un ritmo creciente.

Por qu el individuo racional consideran que la venta y la compra de votos entre


sus conciudadanos impone costes externos sobre l, esto es, reduce su propia utilidad?... Si
la distribucin del poder econmico entre los ciudadanos no es igual se podra decir que la
compra y la venta abierta de votos polticos da ventajas injustas a los miembros ms ricos
del grupo.
El libro se ha basado en la hiptesis de la toma de decisiones, que estos individuos
estn motivados por maximizar su utilidad, que estn bien informados y son totalmente
racionales en sus elecciones.
Desde luego sabemos que tanto en la relacin econmica como poltica, los
individuos no son completamente racionales, no estn bien informados y no siguen el
inters egosta en todas las circunstancias.