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Teora del conocimiento y epistemologa

R. 3

Prof. Mag. M Laura Aguirre

TIENE SENTIDO UNA TEORA GENERAL DEL CONOCIMIENTO?


RBADE, Sergio 1 (2002). Teora del conocimiento. Madrid: AKAL, pp. 13-16.

TIENE SENTIDO UNA TEORA GENERAL DEL CONOCIMIENTO?


Pudiera parecer una pregunta superfina, ya que una respuesta negativa hara intil el
propsito de escribir este libro. Es clara, entonces, la respuesta afirmativa? Evidentemente, s lo
es en nuestro caso, pero esto no nos dispensa de algunas explicaciones o justificaciones.
Partamos de una afirmacin que no conviene perder de vista: la divisin de la filosofa en las
diversas disciplinas filosficas, tal como acontece en la universidades espaolas, tiene mucho de
convencional, por ms que no se pueda negar su carcter prctico y sus consecuencias
didcticas. Pero, de hecho y de derecho, muchas zonas de las fronteras entre tales disciplinas
son frecuentemente borrosas. Y esto acontece, no s si de forma especial, con la teora del
conocimiento. En efecto, es borrosa su frontera con determinados problemas de la lgica y, sobre
todo, de la meta-lgica. Comparte, asimismo, algunas zonas con la psicologa en el estudio de
diversos remas, particularmente en la necesaria referencia que la teora del conocimiento tiene
que hacer a los procesos de conciencia. A su vez, la filosofa del lenguaje trata, sobre todo desde
la semntica y la pragmtica, problemas que son comunes con la teora del conocimiento. La
propia metafsica, entendida en sentido generoso, se adentra por territorios de los que se ocupa
tambin la teora del conocimiento. E incluso, segn dejamos apuntado, la sociologa, como
sociologa del conocimiento, se ocupa del conocimiento desde una perspectiva social. De ah que
nuestra disciplina, reconocidas sus estrechas relaciones con todas estas asignaturas, deba configurar los perfiles que, sin separarla, la distingan de las dems.
Pero hay algo ms: el problema de la epistemologa o epistemologas y su relacin con la
teora del conocimiento. La denominacin teora del conocimiento es hoy, por ejemplo, una
denominacin prcticamente inexistente en el mundo anglosajn. Ha sido sustituida por la
epistemologa1. Y el problema puede no ser de puro nombre, sino que, en l, podemos estar
ante el propsito de eliminar una teora general del conocimiento en favor no tanto de una
epistemologa general, ya que en este caso s podramos estar ante una simple cuestin de
nombre, sino que estaremos ante la disolucin de la teora general del conocimiento en las
mltiples epistemologas de los diversos saberes. Frente a esto, en el ambiente continental hay
una clara distincin entre la teora del conocimiento o gnoseologa, como estudio bsico y general
del conocer, y la epistemologa, que, si tiene un cierto carcter general, equivale a la exposicin
de la concepcin y mtodos de todo saber cientfico, y, si es una epistemologa particular, se
referir en exclusiva a un determinado mbito cientfico o ciencia concreta: as, puede haber una
epistemologa de las ciencias formales, de las ciencias sociales, de la fsica, de la biologa, etc. La
pregunta que se impone es: hacen intil las epistemologas la teora general del conocimiento? A
nuestro juicio, radicalmente no. Cada epistemologa se refiere a un terreno acotado del
conocimiento y, en su tratamiento, da por sabido lo que es conocer, clases de conocimiento,
procesos cognoscitivos, objetividad, etc. En rigor, cada epistemologa est haciendo aplicacin a
ese mbito del saber de un cmulo de presupuestos, de cuya explicacin o justificacin el
epistemlogo se considera dispensado. Por consiguiente, hace falta alguien el terico del
conocimiento que se encargue de estudiar, aclarar y justificar todo eso que el epistemlogo

1 Sergio Rbade Romeo (1925) Catedrtico de Metafsica Crtica. Nacido en Begonte (Lugo) el 28 de enero de 1925, Sergio Rbade
Romeo curs estudios de nivel medio y humansticos en el Seminario de Mondoedo. Graduado en Filosofa en la Universidad
Pontificia de Comillas, realiz los estudios civiles licencindose en Filosofa y Letras en las Universidades de Santiago de Compostela
y Madrid, doctorndose en esta ltima en 1958 con Premio Extraordinario. En 1961 gana por oposicin la Ctedra de Metafsica
(Ontologa y Teodicea) de la Universidad de Valencia y en 1966, tambin por oposicin, la de Metafsica (Crtica) en la de Madrid.
Secretario del Instituto Luis Vives del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas desde 1963, es tambin vocal de la Sociedad
Espaola de Filosofa Medieval. Ha participado en numerosos Congresos y reuniones cientficas nacionales y extranjeros y en 1959 le
fue concedida una beca de estudios en Espaa por la Fundacin Juan March, mediante la cual elabor su obra Guillermo de Ockham
y la Filosofa del siglo XIV. En 1960, como Profesor Visitante, imparti un curso sobre Problemas gnoseolgicos de la Filosofa
Moderna a los profesores del Departamento de Filosofa de la Universidad de Ponce (Puerto Rico). Obras Principales: Verdad y
conocimiento del ser (1965), Estructura del conocer humano (1966), Kant. Problemas gnoseolgicos de la Crtica de la Razn pura,
Descartes y la gnoseologa moderna (en prensa). (Diccionario Biogrfico Espaol Contemporneo, Crculo de Amigos de la Historia,
Madrid 1970, vol. 3, pg. 1289.)

Teora del conocimiento y epistemologa

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tiene que dar por supuesto.


En consecuencia, no slo tiene sentido, sino que es necesaria la gnoseologa: una disciplina
filosfica que, dentro de la divisin convencional de la filosofa, se encargue de preguntarse en
qu consiste eso que llamamos conocimiento, sin poner en cuestin el hecho mismo del conocer,
ya que ste es un hecho primitivo, del que cualquier intento de justificacin supone ya la
aceptacin del hecho mismo. A partir de ah, como esperamos que el desarrollo de este libro haga
ver, hay que enfrentarse a muchos problemas: formas y sentidos del conocimiento, valor de los
diversos conocimientos, subjetividad y objetividad, relacin del conocimiento con la realidad, etc.
Podramos proponer esto mismo de una manera bastante distinta: la teora del conocimiento,
como la mayora de las disciplinas filosficas, tiene como objeto de estudio al hombre en su
naturaleza y en sus aspectos dinmicos. La teora del conocimiento se encarga de uno de esos
aspectos dinmicos: el conocimiento como puerta de comunicacin del hombre (mente,
conciencia, inteligencia, razn...) con lo otro. El hombre se siente y se vive como ser abierto a lo
otro, entrando en relacin con lo otro. No sera pertinente decir que el conocimiento es la
nica puerta de comunicacin, ni siquiera, en algunos casos, afirmar que es la ms importante.
Pero s podemos decir que es una puerta privilegiada. Y el privilegio consiste en que, pese a
errores y defectos, es la va de comunicacin de la que cabe un mayor control.
Si recogemos la caracterizacin del hombre por el lgos que nos legaron los griegos, en teora
del conocimiento vamos a estudiar la dimensin lgica del hombre, sin despreciar otras que,
sin embargo, no son objeto de este estudio. Ms an: hay que aceptar que no hay una pura
actividad lgica o racional, sino que el hombre acta como un todo. Pero, reflexiva y
analticamente, podemos desglosar esa dimensin y considerarla, segn nos parece que es, como
la principal y la rectora en muchas actividades del hombre a las que, por eso mismo, llamamos
cognoscitivas. No hay pretensin alguna de reducir el hombre a razn, pero a la gnoseologa le
corresponde destacar esa dimensin.
Si toda la filosofa puede ser vista como una digestin racional de la realidad, enfrentndose
interrogativamente con ella y tratando de descifrar el sentido o sentidos de eso que llamamos el
mundo material, espiritual, humano... hay, sin duda, aspectos importantes de ese
enfrentamiento con la realidad que son competencia indelegable de la teora del conocimiento.
Podemos comprobarlo en preguntas tan radicales como stas: qu s de la realidad? cmo s
que s algo de ella? cmo voy a decir algo de ella, si no s si s algo?
Ahora bien, todas esas preguntas y muchas ms que cabra aadir las hace un yo desde su
mente, conciencia o razn. Por lo tanto, el acercamiento cognoscitivo a la realidad presupone o,
al menos, debe ir concomitante con preguntas similares sobre ese yo, en una vuelta reflexiva
hacia la interioridad para autoconocerme y medir mis fuerzas en el conocimiento de lo otro. Es
decir, el sujeto que conoce, por muchas que sean las determinaciones o condicionamientos a que
est sometido, es el yo. En el acontece ese hecho primario, original e indiscutible que es el
conocer. Es una actividad del yo y, sin el autoconocimiento de ste, nos embarcaramos por
rutas inseguras hacia la explicacin del conocimiento.

PREGUNTAS GUA
1. Qu significa que las disciplinas filosficas tengas zonas fronterizas borrosas?
2. Qu relaciones tienen la epistemologa y la teora del conocimiento en el mundo
anglosajn y en el mundo continental?
3. Por qu para el autor tiene sentido una teora general del conocimiento?
4. Qu significa que el conocimiento sea una puerta de comunicacin del hombre con lo
otro?
5. Interpreta la metfora la filosofa es como una digestin racional de la realidad.