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Parlamento Latinoamericano

Consejo Consultivo
Versin IV, 1998

LA DEUDA EXTERNA
ANTE EL DERECHO
INTERNACIONAL
PBLICO

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Diciembre, 2001

El presente informe procura resear la situacin en


que se encuentra una iniciativa sustentada en el Derecho Internacional Pblico que ha sido propiciada por
el Parlamento Latinoamericano y por diversos foros p olticos internacionales y medios acadmicos, tendiente a obtener que la Asamblea General de las Naciones
Unidas pida una opinin consultiva a la Corte Internacional de Justicia de La Haya sobre los aspectos jurdicos de la deuda externa.

1. SITUACIN ACTUAL DE LA DEUDA EXTERNA


Si tomamos en cuenta el poco espacio que los medios de comunicacin masiva venan dando al tema, as
como el tono optimista y despreocupado de los despachos informticos, podra suponerse que el problema de
la deuda externa est en vas de desaparecer y que ha
dejado de ser un drama socio-econmico. Los distintos
acuerdos de escalonamiento y fijacin de pagos, que varios pases concluyeron con la banca acreedora (caso del
Plan Brady), reforzaron esa generalizada sensacin de
alivio. En algn foro acadmico, inclusive, la propuesta
de continuar los estudios jurdicos sobre el asunto ha
sido calificada de anacrnica.
Esa tesitura optimista, sin embargo, no es compartida por todos. Basta leer el discurso papal del 1 de
enero de 1993, con motivo del Da Mundial de la Paz,
para tener una apreciacin diferente. S.S. Juan Pablo
II dijo:

"Quisiera recordar aqu brevemente algunos problemas particularmente inquietantes, que afectan a los
pobres y, como consecuencia, amenazan la Paz"
"Ante todo el problema de la deuda externa que,
para algunos pases y en ellos para los sectores sociales
menos pudientes, sigue siendo un peso insoportable, a
pesar de los esfuerzos realizados por la comunidad internacional, los gobiernos y las instituciones econmicas para reducirlo. No son quizs los sectores ms p obres de dichos pases los que tienen que sostener frecuentemente la carga mayor de la devolucin? Semejante situacin de injusticia puede abrir el camino a
crecientes rencores, a sentimientos de frustracin y
hasta de desesperacin. En muchos casos los mismos
gobiernos comparten el malestar generalizado de sus
pueblos y esto repercute en las relaciones con los dems
Estados. Ha llegado quizs el momento de examinar
nuevamente el problema de la deuda externa, dndole la debida prioridad. Las condiciones de devolucin
total o parcial deben ser revisadas, buscando soluciones
definitivas que permitan afrontar plenamente las graves consecuencias sociales de los programas de ajuste.
Adems, ser necesario actuar sobre las causas del e ndeudamiento, condicionando las concesiones de las
ayudas a que los gobiernos asuman el compromiso concreto de reducir gastos excesivos o intiles se piensa
particularmente en los gastos para armamentos y
garantizar que las subvenciones lleguen efectivamente
a las poblaciones necesitadas".

2. MONTO DE LA DEUDA EXTERNA


Si nos atenemos a las cifras sobre la deuda externa de los pases latinoamericanos cabra concluir que
no hay motivos para la tesitura optimista.
Monto de la deuda externa de Amrica Latina:
1990 408.108 millones de dlares 1991 442.600 millones de dlares 1992 451.000 millones de dlares 1994
533.765 millones de dlares 1996 600.000 millones de
dlares 1997 644.000 millones de dlares 1998 660.000
millones de dlares (segn el BID Banco Interamericano de Desarrollo).
Como dato ilustrativo de lo que esto significa podemos mencionar que, en 1986, Amrica Latina tuvo un
saldo favorable en su intercambio comercial de 37.600
millones de dlares, En ese mismo ao, en concepto de
intereses, pag 37.200 millones de dlares a la banca
acreedora. De modo que, para su desarrollo, toda Amrica Latina dispuso en aquel ao solamente de 400 millones de dlares. A mediados de 1995, ms de la mitad
del valor de las exportaciones de Amrica Latina se e staba destinando al pago de la deuda externa. Segn
el peridico britnico "Financial Times", el dficit de
cuenta corriente de Amrica Latina en 1998 ser de
71.800 millones de dlares y en 1999 de 75.600 millones de dlares.
Habida cuenta de esta realidad, qu motiva la sensacin de optimismo que sobre este tema difunden los
medios de comunicacin? Ensayar una respuesta a este

interrogante sera objeto de un estudio paralelo. Los


datos econmicos mencionados justifican la necesidad
de profundizar los aspectos jurdicos del problema con
la finalidad de encontrar, en el Derecho, aportes hacia
una solucin justa y equitativa que coadyuve al progreso y bienestar de los pueblos y de los pases deudores
en un contexto econmico internacional ms abierto,
estable y armonioso.

3. UNA PROPUESTA SOBRE LA DEUDA EXTERNA


EN EL MARCO DEL DERECHO INTERNACIONAL
PBLICO
En consonancia con esta visin realista y ante el
agravamiento de la situacin, los Parlamentos Latinoamericano y Europeo, en la XII Conferencia Interparlamentaria Unin Europea-Amrica Latina, realizada en Bruselas entre los das 19 y 21 de junio de
1995, sobre la base de un proyecto presentado por el
profesor Andr Franco Montoro, adoptaron la siguiente
resolucin:
"...27. Reafirma la resolucin de la XI Conferencia
Interparlamentaria CE/Amrica Latina (Acta Final,
apartado 26) relativa a los problemas generados por la
deuda externa latinoamericana. Igualmente y
basndose en el anlisis del origen de sta, introducido
ya por el dictamen aprobado por el Comit Econmico y
Social de la Comunidad Europea en 1985 (Doc. CES
931/85 CAL/DM., apartado 7), en el enfoque del Parla-

mento Latinoamericano y en el anlisis jurdico de diversas entidades acadmicas y cientficas, pide a los
Estados miembros de los Parlamentos que tomen las
iniciativas oportunas, buscando el apoyo de otros pases
del mundo, a fin de que la Asamblea General de las
Naciones Unidas solicite a la Corte Internacional de
Justicia de La Haya un dictamen consultivo que permita afrontar el problema de la deuda externa conforme
los principios generales del derecho internacional Contemporneo (estatuto de la Corte, Art. 38c.)".

4. LA PROPUESTA DE LLEVAR LA CUESTIN DE LA


DEUDA EXTERNA A LA CORTE INTERNACIONAL
DE JUSTICIA MEDIANTE EL PROCEDIMIENTO
CONSULTIVO
La declaracin transcripta recoge y reafirma la tesis (pgs. 403 a 413) sustentada por el doctor Miguel
ngel Espeche Gil desde 1984, que fue adoptada en el
XV Congreso del Instituto Hispano-Luso-Americano de
Derecho Internacional (HLADI) que tuvo lugar en Santo Domingo, en marzo de 1989 (pgs. 459 y 460). Dicha
tesis reivindica que el Derecho Internacional Pblico
debe encaminare el tratamiento del problema de la
deuda externa mediante el procedimiento consultivo
ante la Corte Internacional de Justicia. Segn esa tesis, las normas aplicables son :
Artculo 96 de la Carta de la ONU:

"1. La Asamblea General o el Consejo de Seguridad


podr solicitar de la Corte Internacional de Justicia que
emita una opinin consultiva sobre cualquier cuestin
jurdica".
Artculo 65 del Estatuto de la Corte Internacional
de Justicia:
"1. La Corte podr emitir opiniones consultivas respecto de cualquier cuestin jurdica, a solicitud de cualquier organismo autorizado para ello por la Carta de
las Naciones Unidas, o de acuerdo con las disposiciones
de la misma.
2. Las cuestiones sobre las cuales se solicite opinin
consultiva sern expuestas a la Corte mediante solicitud escrita, en que se formule en trminos precisos la
cuestin respecto de la cual se haga la consulta.
Con dicha solicitud se acompaarn todos los documentos que puedan arrojar luz sobre la cuestin".
Artculo 68 del Estatuto de la Corte Internacional
de Justicia:
En el ejercicio de sus funciones consultivas, la Corte se guiar adems por las disposiciones de este Estatuto que rijan en materia contenciosa, en la medida en
que la propia Corte las considera aplicables.
En sntesis, la tesis sostiene que el alza unilateral e
ilimitada de las tasas de inters, que ha llevado al
desmesurado monto de la deuda externa, contraviene
principios generales de derecho de las naciones civilizadas, reconocidos como fuente de derecho internacional en el artculo 38 1.,c., del Estatuto del Tribunal de
La Haya que es parte constitutiva de la Carta las Na-

ciones Unidas, vulnerando tambin normas convencionales y consuetudinarias internacionales.


Artculo 38: "La Corte, cuya funcin es decidir conforme al derecho internacional las cuestiones que le
sean sometidas, deber aplicar: a. las convenciones internacionales b. la costumbre internacional. c. los principios generales de derecho reconocidos por las naciones civilizadas."
El IHLADI reafirm la tesis mencionada en sus
congresos XVI y XVII, de Mrida, Venezuela, marzo de
1991, y de Cceres, Espaa, septiembre de 1992 (Nos.
11 y 18).
A fines de 1989 la representacin permanente de la
Repblica Dominicana en las Naciones Unidas present la propuesta del IHLADI al Secretario General con
destino a la Asamblea General. La misma fue enviada
para su estudio a la Comisin II (Econmica), donde se
la incluy en el rubro "la deuda externa y el desarrollo", pero nunca fue considerado. Tampoco fue remitida
a su foro natural que debi haber sido la Comisin VI
(Jurdica).
La pertinencia del tratamiento del problema de la
deuda externa en el marco del Derecho Internacional
Pblico, como queda demostrada en esta tesis, ha sido
materia de numerosos trabajos, foros y seminarios y ha
inspirado declaraciones, como la transcripta anteriormente, y proyectos legislativos en varios pases recomendando, a los gobiernos respectivos, la presentacin
de la propuesta en la Asamblea General de las Naciones Unidas (Cronologa Nos. 2, 7, 12, 27 29, 30 y 38)

5. LOS TRABAJOS DEL CEISAL AMPLIANDO LA


FUNDAMENTACIN DE UN PEDIDO DE OPININ
CONSULTIVA A LA CORTE INTERNACIONAL DE
JUSTICIA
La tesis central, acerca de la necesidad de llevar la
cuestin de la deuda externa a la Corte de la Haya
por medio de una solicitud de opinin consultiva, que
debe ser formulada por la Asamblea General de las Naciones Unidas, ha sido asumida como tarea primordial
por otra institucin acadmica, el CEISAL (Consejo
Europeo de Investigaciones Sociales sobre Amrica Latina). Esta institucin ha desarrollado mltiples trabajos con la finalidad de ampliar la sustentacin argumental en torno a la deuda externa. El CEISAL es
una entidad no gubernamental, reconocida por la
UNESCO, con sede en Viena, que agrupa profesores de
universidades e uropeas dedicados a la problemtica de
Amrica Latina. La ASSLA (Associazione de Studi Sociali Latino Americani (asociacin italiana del CEISAL)
efectu un seminario en Brasilia en agosto de 1990.
Desde entonces dichas entidades han realizado varios
encuentros internacionales para la profundizacin y
ampliacin de las bases de la propuesta: Foro Cientfico
Internacional de Viena, octubre 1991. Seminario de
Roma - Universidad Lateranense, marzo 1992. Reunin
de la Comisin redactora, Roma, 16 de julio de 1992.
Seminario "Deuda externa Principios Generales de
Derecho Corte Internacional de Justicia", Roma,
Sant Agata dei Goti, 25-27 de mayo de 1995. VI Colo-

quio Amrica Latina-Europa sobre la Deuda externa,


Problemas Jurdicos y Polticos, Madrid, 24 y 25 de junio de 1996 Seminario "Derecho a la Vida y Deuda e xterna" en homenaje a San Alfonso Mara de Ligorio.
Sant" Agata dei Goti, 1-2- de agosto de 1996.
El grupo venezolano del Parlamento Latinoamericano organiz el Seminario "El Fin del Milenio y la
Deuda externa" en Caracas, 16-17 de agosto de 1997.
Tambin en esa ciudad se realiz el encuentro internacional por una estrategia comn "La Deuda externa y
el Fin del Milenio" con el auspicio del Congreso de la
Repblica de Venezuela y del Parlamento Latinoamericano (10-12 de julio de 1997).
La "Declaracin de Sant" Agata dei Goti sobre la
Usura y la Deuda externa", formulada el 29 de septiembre de 1997 p or un grupo interdisciplinario convocado por Monseor Mario Pasciello, obispo de esa ciudad medieval, describe las normas morales y los principios generales de derecho vulnerados por la deuda e xterna, adems del que condena a la usura. Recuerda
los pronunciamientos papales y los documentos del magisterio de la Iglesia que entroncan con las enseanzas
de San Alfonso Mara de Ligorio sobre la usura que se
recogen en el Catecismo de la Iglesia Catlica.
Los trabajos presentados en todas esas reuniones
profundizan y completan los fundamentos de la ponencia original, basada en el derecho de gentes, y cubren
distintas disciplinas: derecho civil, procesal, internacional privado, econmico-financiero, monetario, etctera. Se ha obtenido as una descripcin, de fondo y de

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forma, de los aspectos jurdicos, polticos, econmicos y


sociales involucrados en las consecuencias del alza de
las tasas de inters y otros elementos coadyuvantes que
componen el cuadro general de la deuda externa.
En qu se apoya, pues, la afirmacin de que esos
aumentos de las tasas de inters son acciones ilcitas
para el Derecho Internacional Pblico? En que contravienen normas convencionales y consuetudinarias de
derecho internacional y principios aplicables de derecho
interno, positivo y vigente. Estos ltimos, por la citada
norma del art. 38.1, inciso c, del Estatuto de la CIJ, son
transpuestos a la rbita del derecho de gentes. Tales
principios son, tanto los que reprimen la usura y el
abuso de derecho como los que constituyen la excesiva
onerosidad sobreviviente de las prestaciones, la teora
del riesgo, la necesaria equivalencia de las prestaciones, el enriquecimiento ilcito, la buena fe objetiva, la
finalidad objetiva del contrato, la lesin enorme, la
equidad, la teora de la imprevisin, la corresponsabilidad de los acreedores, el favor debitoris, la inviolabilidad de los derechos humanos, en particular del derecho
a la vida, etctera.
Los aumentos de las tasas de inters tambin infringen normas consuetudinarias de derecho internacional general como la rebus sic stantibus, cambio fundamental de las circunstancias, a la que se refiere el
artculo 62 de la Convencin de Viena sobre Derecho de
los Tratados, de 1969.
Con respecto a la responsabilidad de los Estados en
la gnesis del alza de las tasa de inters y sus conse-

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cuencias, cabe destacar la obra de los profesores Moyano Bonilla y Ortiz Ahlf : "La Deuda externa y la Responsabilidad Internacional del Estado", Mxico, 1994.
Resulta entonces que ese tipo de aumentos abusivos
es una conducta prohibida en una u otra forma (civil y
penal) en los distintos sistemas jurdicos tanto de los
pases deudores como de los acreedores (ni qu decir en
el Derecho Cannico [pgs.261 a 289] y en el Derecho
Islmico).
Si bien en algunos de esos estudios del CEISAL
tambin se alegaba la infraccin de principios del
"common law", no se contaba con un trabajo especfico
basado en ese sistema legal predominante en los pases
anglosajones, que son los principales acreedores. Para
configurar la nota definitoria de generalidad de los
principios vulnerados se haca necesario completar la
alegacin de ilicitud con los parmetros de los sistemas
jurdicos del "common law". Una contribucin importante en ese sentido es la obra "La autonoma de la voluntad en la contratacin internacional", de la doctora
Cecilia Fresnedo de Aguirre, Montevideo, 1991. En esa
obra se suministran valiosos elementos para calificar
con criterios de derecho anglosajn cuestionados de las
tasas de inters.
Del mismo modo, los aspectos vinculados al incumplimiento del deber de cooperacin internacional, establecido en los artculos 1, 3, 55 y 56 de la Carta de laws
Naciones Unidas, se hallan en el origen de este grave
problema mundial.

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En lo que hace a otras normas internacionales de


carcter convencional de aplicacin pertinente es relevante destacar que, en mltiples instrumentos y declaraciones oficiales, pases acreedores se comprometen a
favorecer y promover el desarrollo de los pases latinoamericanos. Como ejemplo se pueden mencionar los
siguientes documentos: la Alianza para el Progreso, la
Carta de los Derechos y Deberes Econmicos de los Estados, la Carta de Alta Gracia y otros instrumentos de
organismos econmicos de las Naciones Unidas que
enuncian obligaciones en aquel sentido. De all surge
tambin el deber jurdico que tienen los Estados de los
pases acreedores de no impedir las posibilidades de
progreso de los pases de Amrica Latina.
El cobro de intereses arbitrarios conspir contra el
desarrollo y el progreso de los pases deudores. El alza
de las tasas de inters, decidida por los bancos centrales de los pases desarrollados, ha sido el detonante del
proceso de regresin de Amrica Latina de los ltimos
lustros.
Con los trabajos mencionados se ha conformado una
base sustantiva y procesal, con slida entidad probatoria, para la propuesta de llevar a la Corte Internacional
de Justicia los aspectos jurdicos de la deuda externa.
A la alegacin de la ponencia inicial, que pona el
acento en la usura y en el abuso de derecha, se han
sumado las otras vertientes de ilicitud mencionadas.
Ahora contamos con elementos doctrinarios suficientes
para enfrentar el proceso del pedido de opinin consul-

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tiva, primero en la Asamblea General de las Naciones


Unidas y despus en la propia Corte de La Haya.
Cabe destacar tambin que se han efectuado propuestas de iniciar acciones en los foros interamericanos
de Derechos Humanos sobre la base de slidas argumentaciones acerca de la incidencia de la Deuda externa en la vulneracin de esos derechos.
Recientemente se han publicado trabajos sobre la
relacin de causalidad existente entre la Deuda externa y el desempleo en Amrica Latina. Recurdese
asimismo que no slo la Asamblea de las Naciones
Unidas tiene la facultad de pedir opiniones consultivas
a la Corte de La Haya; la Organizacin Internacional
del Trabajo (OIT) tambin est habilitada para hacerlo.

6. LAS CUESTIONES A SER SOMETIDAS


EVENTUALMENTE A LA CORTE INTERNACIONAL
DE JUSTICIA
En el Seminario Roma-Ciudad del Vaticano de
marzo de 1992 (N 17), dicha Comisin, tomando en
cuenta los citados estudios y trabajos del IHLADI y del
CEISAL avanz hasta llegar a la redaccin de un proyecto de "cuestiones" a ser formuladas por la Asamblea
General a la Corte Internacional de Justicia en un
eventual pedido de opinin consultiva. De esta Comisin participaron catedrticos de derecho internacional,
civilistas, procesalitas y economistas de universidades
italianas, espaolas e iberoamericanas. La Comisin

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tom como base la estructura de la tesis original (pg.


412), que contena un proyecto con cinco preguntas
("cuestiones", art. 65,2. Del Estatuto de la CIJ9 y el informe preliminar del relator. Entre otras, se tuvieron
en cuenta las recomendaciones formuladas por dos ex
presidentes del Tribunal de La Haya, los doctores
Eduardo Jimnez de Archaga y Jos Mara Ruda
(pgs. 159 a 164 y N 14). Este ltimo recomend que el
pedido de opinin consultiva fuese formulado con carcter "urgente y prioritario". La Comisin decant el anlisis de la deuda externa resumiendo en dos preguntas (cuestiones), a ser formuladas a la Corte de La
Haya, toda la temtica jurdica del problema (N 17); se
le conoce ya como "frmula de Roma":
"La Asamblea General de la ONU pide a la Corte
Internacional de Justicia una opinin consultiva sobre:
1) Cul es el marco jurdico de derecho internacional en el cual se sitan las obligaciones que resultan de
la deuda externa y su cumplimiento?
2) En particular qu consecuencias produce sobre
dichas obligaciones el aumento imprevisto en trminos
reales de los capitales y de los intereses?".
Este proyecto de formulacin de "cuestiones" podr
o no ser adoptado por la Asamblea General en caso de
que decida enviar el pedido de opinin consultiva a la
CIJ. Tal vez puedan ser reformuladas o ampliadas.
La redaccin final que se d a las cuestiones deber
tender a abarcar la totalidad de la temtica jurdica de
la deuda y, al mismo tiempo, a facilitar el marco nor-

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mativo a la eventual respuesta del tribunal que atienda


mejor al justo reclamo de los deudores.

7. POSIBLES CAUSAS DEL ESTANCAMIENTO DE LA


PROPUESTA
A pesar de su amplia difusin y apoyo en medios
acadmicos y cientficos y en foros polticos internacionales y nacionales, la propuesta no ha sido presentada
por ningn gobierno en la Asamblea General de las Naciones Unidas, salvo la gestin de la misin dominicana
en 1989, que no tuvo continuidad. Una de las causas
podra ser un error de interpretacin; tal vez se entendi que la iniciativa tendra el propsito poltico de buscar un nuevo campo de confrontacin entre los llamados "tercer y primer mundo". No es as. No se trata de
una tesis "tercermundista". Su intencin, por el contrario, es encontrar una va de racionalidad y conciliacin
para lograr una solucin satisfactoria a este grave problema.
El tratamiento de la propuesta por la Asamblea
General no tiene por qu perturbar las negociaciones
que se desarrollan entre los pases deudores y la banca
acreedora.
De la conclusin y recomendaciones del Seminario
Roma-Brasilia sobre aspectos jurdicos de la deuda e xterna, realizado por la ASSLA (pgs. 461 y 462), surge
que:

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" ...se trata de una propuesta imbuida del espritu


de justicia que debe inspirar la convivencia internacional en armona con la Carta de las Naciones Unidas as
como en la Doctrina Social de la Iglesia, contenida en
las enseanzas del magisterio pontificio, que exhortan
al logro de condiciones reales para el desarrollo de la
Paz y de la solidaridad internacionales".
En quienes toman conocimiento de dicha p ropuesta
a veces se advierte la suposicin de que en ella hay una
crtica a los Estados Unidos por su condicin de gran
acreedor. Ese temor es infundado porque existe una
genuina convergencia de fondo, entre este proyecto de
llevar el tema a la Corte de La Haya y el inters, enfticamente declarado por la administracin norteamericana, de buscar una solucin que atienda tambin a la
posicin de los deudores y no slo a la de la banca
acreedora; es decir, una salida que contemple asimismo
la naturaleza poltica, social y jurdica del problema y
no exclusivamente su faz econmico-financiera. Si el
gobierno de los Estados Unidos, ahora en la cspide
histrica de su poder, adoptase una posicin amplia a
este respecto, que permita rescatar el valor del derecho
en la convivencia internacional, contara, sin duda, con
el apoyo de sus comunidades acadmicas, deseosas de
ver a su pas respetando la "Rule of Law", tan ligada a
su mejor tradicin nacional, y contribuyendo as a sustentar el rgimen democrtico que desean se afiance en
los pases de Amrica Latina. Los anlisis de la situacin poltica de esos pases coinciden en que la deuda

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externa es la ms seria amenaza a la democracia en el


continente.
Otro argumento de carcter econmico hace aconsejable la eleccin de la va jurdica propiciada. Si un dictamen de la Corte favoreciera a los pases deudores y
en ltima instancia significara lograr una disminucin
efectiva de la deuda y por ende de lo que se paga por
concepto de tasas de inters, estos pases, que para
cumplir con los servicios de la deuda giran cuantiosas
sumas que se incorporan al circuito financiero, dispondran de ese dinero para impulsar su enlentecido desarrollo, comenzar a pagar la cuantiosas "deuda social"
pendiente, y lo invertiran, en gran medida en la adquisicin de bienes de capital y tecnologa, de los que los
Estados Unidos son el principal exportador. Es fcil
prever el efecto beneficioso que producira en la economa de los Estados Unidos, en plena etapa de superacin de la recesin d e los ltimos aos, que aquel dinero
ingresara directamente a circuito productivo. Cabe inferir entonces, que a este respecto habra una verdadera coincidencia, en cuanto a los beneficios, entre los
pases deudores, deseosos de promover su desarrollo, y
los sectores genuinamente productivos del primer
mundo.
Por otra parte, y sta no es la menor de las motivaciones para acelerar el andamiento de la propuesta ante la corte mundial, un nuevo peligro se cierne sobre los
pases deudores de Amrica Latina y del resto del
mundo que puede repetir tal vez con mayor gravedad
las trgicas consecuencias socioeconmicas y polticas

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sufridas a comienzos de la dcada pasada. Se trata de


los aumentos de las tasas de inters en los Estados
Unidos que diversos indicadores econmicos venan
previendo desde 1993 y que, lamentablemente, comenzaron a cumplirse a partir de febrero de 1994, causando
perturbacin en los mercados. A pesar de lo aparentemente insignificante de esa alza (0,25%) produjo un
nuevo salto de centenas de millones en el monto de la
deuda. Esta recidiva del aumento de las tasas de inters hace que Amrica Latina se vea enfrentada nuevamente a un desenfrenado anatocismo (escalada de intereses sobre intereses) que est echando abajo el precario ordenamiento y escalonamiento de los pagos de los
servicios de la deuda que se haba mantenido hasta febrero de 1994 gracias al bajo nivel y relativa estabilidad de las tasas de los ltimos aos.
Las trgicas consecuencias de la deuda externa
aparecen certeramente resumidas por los profesores
Bonilla y Ortiz Ahlf:
"La Deuda externa, como ampliamente se ha reconocido, est destruyendo todo: la posibilidad de desarrollo de pases subdesarrollados, la produccin interna, el nivel de vida de las poblaciones, el empleo, los
presupuestos nacionales se restringen cada vez ms y
se limitan en ocasiones a los gastos que ocasionan la
deuda. Se destruyen los sistemas de educacin y salud,
las ciudades se deterioran y la miseria golpea, hasta la
misma naturaleza, entra en sistema progresivo de destruccin. El pago de la deuda no permite el cuidado de

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nada, ni de la vida humana ni de las condiciones de vida de la naturaleza".

8. SITUACIN ACTUAL (1998)


En el mbito de la Asamblea General de las Naciones Unidas (AGNU), en el ao 1995, varios gobiernos
iniciaron tratativas dentro del Grupo de los 77, propiciando un proyecto de resolucin para plantear una solicitud de opinin consultiva sobre los aspectos jurdicointernacionales de la Deuda externa.
Esta histrica y valiente decisin vino precedida
por exhortaciones coincidentes de la Comisin Episcopal para Amrica Latina (CELAM), la ya mencionada
XII Conferencia Interparlamentaria Unin EuropeaAmrica Latina (Bruselas, junio de 1995), la Cmara
de Diputados de la Repblica Federativa del Brasil, y
grupos de legisladores del Per, de Italia y de la Argentina, entre otros.
Durante las sesiones de octubre del "Grupo de los
77", previas a la reunin de la Comisin II (Econmica)
de la Asamblea General en cuya agenda figura el tema
"La crisis de la Deuda externa y el Desarrollo", varias
misiones permanentes hicieron circular las bases de un
proyecto de resolucin sobre el mencionado pedido de
opinin consultiva a la Corte Internacional de Justicia
que lamentablemente no prosper. En las tratativas
llevadas a cabo durante esas sesiones, una delegacin
del Consejo Consultivo del Parlamento Latinoamerica-

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no particip oficiosamente explicando los fundamentos


y propsitos de la iniciativa.
A pesar de las enormes dificultades que esta iniciativa enfrenta y las que enfrentar, se continuar defendindola porque se basa en la firme conviccin de
que no es posible permitir que nuestros pases sigan
sumergindose en el desenfrenado anatocismo que se
lleva, sin retribucin alguna para sus pueblos, ms de
la mitad del valor de las exportaciones totales de Amrica Latina. La situacin es an peor para gran parte
de los pases de frica y es ya un grave problema tambin en Europa Oriental.
La propuesta se objeta con falaces argumentos polticos de oportunidad; se la ridiculiza procurando desmerecer sus fundamentos jurdicos; se sostiene y este
es el argumento ms efectista que el formal reconocimiento efectuado por los Estados deudores de sus
obligaciones (plan Brady y otros acuerdos) constituye el
saneamiento de la presunta ilicitud original del alza
unilateral de las tasas de inters. La difusin de esos
nuevos ttulos o bonos de la deuda en los mercados de
valores, vendidos entre innumerables tenedores ("el
dentista belga") supuestamente de buena fe reforzara esa argumentacin artificiosa.
Esa falacia es un nuevo reto a la sapiencia de los
romanistas y civilistas del grupo de Jurisprudencia del
CEISAL. A este respecto hay que traer a colacin las
normas de derecho comn aplicables a situaciones semejantes, como la del artculo 723 del Cdigo Civil argentino, que dice as:

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"Si el acto del reconocimiento agrava la prestacin


original, o la modifica en perjuicio del deudor, debe e starse simplemente al ttulo primordial, si no hubiese
una nueva y lcita causa de deber".
Resulta evidente que esta norma fue diseada para
prevenir la usura encubierta en los reconocimientos de
obligaciones cuando stas fueren ms gravosas para el
deudor, situacin similar a la que se da a escala global
con la Deuda externa.
La composicin actual de la deuda con respecto a
los acreedores es aproximadamente la siguiente:
2% la banca 16% organismos internacionales 8%
gobiernos 80% ttulos de innumerables titulares (cuya
gestin real, no obstante, est en manos de la banca
internacional).
Recientemente se han producido dos acontecimientos importantes:
Primero: el Snodo de los obispos catlicos de toda
Amrica realizado en Roma ha formulado una enrgica
apelacin por la injusticia imperante en las relaciones
econmicas entre el Norte y el Sur: "Si bien la deuda
externa no es la causa exclusiva de la pobreza en muchas naciones en vas de desarrollo, no se puede negar
que ha contribuido a crear condiciones de extrema privacin, que constituyen un urgente desafo a la conciencia de la humanidad". El documento final del Snodo en el que se incluir el tema de la deuda externa
se conocer en el segundo semestre de 1998.
Segund : se ha anunciado que el Papa Juan Pablo II
dara a conocer en los prximos meses una encclica so-

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bre "El uso y abuso del dinero", en la que reiterar su


prdica en torno de los intereses de una deuda externa "ya pagada con creces y que carcome las economas regionales". El Papa ha exhortado a los cristianos
a combatir este sistema tan injusto y a recordarles que
la usura es una vergonzosa y terrible plaga social.
El 27 de mayo de 1998 la Cmara de Diputados de
la Repblica Italiana aprob, con solamente dos votos
en contra, un proyecto presentado en 1996 por el Diputado Cherchi y otros legisladores, denominado ya la
"Mocin Cherchi" por el que se exhorta al gobierno a
cumplir las acciones necesarias para que, en ocasin de
la prxima Asamblea General de las Naciones Unidas,
se incorpore a la agenda la propuesta de solicitar una
opinin consultiva a la CIJ para fijar el perfil jurdico
de la deuda internacional.
Ms de treinta pases integrantes de la Comisin de
Derechos Humanos de las Naciones Unidas presentaron un proyecto de resolucin que fue adoptado el 17 de
abril de 1998 referente a los:
"Effects on the full enjoyment on human rights of
the economic adjustment policies arising from foreign
debt and, in particular, on the implementations of the
Declaration on the Right to Development".
El punto noveno de esa resolucin dispone :
"Request the Special Rapporteur to present an
analytical report to the Commission, on an annual
basis, beginning at its fifty-fifth session, on the
implementation of the presente resolution, paying
particular attention to: a) The negative effects of the

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foreign debt and the policies adopted to face it on the


full enjoyment of economic; social and cultural rights in
developing countries; b) Measures taken by
Governments; the private sector and international
financial institutions to alleviate such effects in
developing countries, especially the poorest and heavily
indebted countries".

9. POSIBLES CONSECUENCIAS DE UNA OPININ


CONSULTIVA DE LA CORTE DE LA HAYA
Qu se puede esperar de una opinin consultiva de
la CIJ sobre los aspectos jurdicos de la deuda externa?
El objetivo es que la Corte Internacional de Justicia, al responder el pedido de opinin consultiva que
haga la AGNU, manifieste que la deuda externa es
una cuestin jurdica regida por el Derecho Internacional Pblico y declare, por ende, el carcter ilcito d e las
subas unilaterales e ilimitadas de las tasas de inters,
estableciendo los criterios legales para fijar lo que los
deudores ya han saldado realmente del capital y de los
intereses y los montos an exigibles en derecho. La r edaccin de las cuestiones la transcripta frmula de
Roma atiende a ese objetivo cuya consecucin se hace
ahora ms premiosa ante la amenaza de nuevos aumentos de las tasas de inters. Cabe recordar que los
que tuvieron comienzo de ejecucin en febrero y abril

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de 1994, incrementaron de modo ms acelerado los


montos de la ya cuantiosa deuda.
Si por el contrario el dictamen de la Corte consolidara la pretensin de los acreedores, convalidando el
"statu quo" de la deuda, los pases deudores seguiran
tan mal como hasta ahora, es decir, no perderan nada
ms con el proceso consultivo. Creemos, por eso, que
merece la pena ensayarlo.
Una opinin consultiva que contemple el punto de
vista de los deudores abrira valiosas posibilidades de
defensa procesal en eventuales pleitos de pases deudores en situacin de incumplimiento de prestaciones. Esto sera vlido ante tribunales de pases donde rige el
sistema de derecho anglosajn, que aplican directamente el Derecho Internacional Pblico como ley del pas.
Asimismo debe destacarse que las opiniones consultivas tienen, en principio, valor vinculante para los o rganismos del sistema de las Naciones Unidas, entre los
cuales se encuentran el Fondo Monetario Internacional
y el Banco Mundial. Se comprende entonces la importancia de una opinin consultiva para el manejo del
problema por parte de los organismos financieros mundiales que deberan tener en cuenta las pautas jurdicas que eventualmente fije el tribunal mundial en
aquel dictamen.
Merece tambin considerarse que aunque se obtuviere un dictamen del tribunal mundial favorable a los
deudores, ello no significara per se que automticamente disminuya o se suprima la deuda. El carcter del
pronunciamiento consultivo de la Corte es meramente

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declarativo, no es una sentencia. No obstante, por el


prestigio moral y cientfico del rgano internacional que
lo emite, ese dictamen tendra gran repercusin poltica
y desvirtuara notoriamente las exigencias de los
acreedores, poniendo de manifiesto su arbitrariedad y
falta de sustento legal. Esto dara, en las negociaciones
con la banca internacional, un margen de accin a los
pases deudores y retemplara el nimo de las dirigencias latinoamericanas ante la posibilidad de retomar el
camino del desarrollo. En realidad, buena parte de la
deuda si no el total ya ha sido efectivamente saldada, como puede comprobarse con los datos que figuran en el cuadro estadstico siguiente y cuya fuente es
el CEPAL (Anuario Estadstico de Amrica Latina y el
Caribe, Edicin 1992, pgs 430 y 431; Edicin 1994,
pgs. 438, 439, 504 y 505).
AMRICA LATINA: movimientos de capital e intereses pagados, en el sector oficial y en bancos comerciales, 1980 a 1990 (total acumulado en millones de dlares).
(Comprende a Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia,
Costa Rica, Chile, Ecuador, El Salvador, Guatemala,
Hait, Honduras, Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per, Repblica Dominicana, Uruguay y Venezuela).
I. Prstamos recibidos Sector oficial Prstamos r ecibidos 309.177,4 Amortizaciones - 174.991,9 - Prstamos netos de amortizaciones 134,185,5

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Bancos comerciales Prstamos recibidos 74.687,2


Amortizaciones 58.755,3 Prstamos netos de amortizaciones 15.931,9
Total de prstamos netos de amortizaciones
150.117,4
II. Intereses pagados - 418.622,0 (se refiere al total
de intereses pagados y no se discrimina entre el sector
oficial y el comercial. Incluye tambin intereses de
prstamos anteriores a 1980).
Segn los datos de 1996, Amrica Latina desde
1980 hasta 1996 ya ha pagado mas de 640.000 millones
de dlares en concepto de servicio de la deuda.
III. Monto de la deuda externa global reclamada
1980 228.236 millones 1990 441.486 - 1994 533.765 1996 600.000 - 1998 660.000
Lo que se busca con esta propuesta es simplemente
que se reconozca la realidad que describen las cifras
transcriptas y se enuncie el encuadramiento jurdico de
sus consecuencias.
Es necesario y urgente que los gobiernos de Amrica Latina adviertan el carcter constructivo, no contestatario y conducente de esta iniciativa tendiente a
hacer prevalecer el imperio del derecho en la vida econmica internacional y se dispongan a presentar el
proyecto de pedido de opinin consultiva a la AGNU,
explicando su finalidad genuina a los gobiernos de los
pases del primer mundo. La previsible reaccin adversa de la banca acreedora no hara otra cosa que confirmar la razonabilidad de dicha propuesta.

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El Parlamento Latinoamericano ha dirigido una


comunicacin al Consejo Episcopal para Amrica Latina (CELAM) a fin de solicitarle sus buenos oficios para
que... "tenga a bien proponer que todas las Conferencias Episcopales Nacionales requieran urgentes entrevistas colectivas y se apersonen ante los respectivos
Presidentes de la Repblica para exhortarlos a que por
medio de las misiones permanentes acreditadas ante
las Naciones Unidas apoyen un proyecto de Resolucin
de la Asamblea General por el que se pida a la Corte
Internacional de Justicia una opinin consultiva acerca
de los aspectos jurdicos de la deuda externa".

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