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Secuencia de desarrollo

El minado a cielo abierto por su naturaleza implica el acarreo hacia fuera del tajo
de cantidades moderadas a grandes de ganga y mineral con distancias
relativamente largas e inclinaciones muy empinadas.
Estos requerimientos afectan el diseo del tajo, la seleccin del equipo y la razn
de produccin requerida. Al ser normalmente baja la ley del mineral, la produccin
del equipo debe ser alta y las relaciones de descapote deben mantenerse a
niveles moderados (normalmente 1-5 yd3/tc 0.8-4 m3/t). Por lo anterior, los
lmites inferiores (profundidad) de los tajos son relativamente moderados
(generalmente <1000ft, o <300 m) (Crawford y Hustrulid, 1979; Atkinson, 1983).
Los principales pasos en el desarrollo, son los siguientes: Despus del denuncio y
cambio de uso de suelo, se ubica y construye la planta de superficie. Algo
particularmente importante en el desarrollo de una mina a cielo abierto, es la
ubicacin de los terrenos, el aprovechamiento de la superficie y pilas de lixiviacin.
Las instalaciones de almacenaje, procesamiento y transporte se ubican en las
proximidades del diseo propuesto del tajo final, pero con razonable acceso hacia
el exterior. Se selecciona el equipo y se adquiere a medida que sea necesario.
Entonces comienza el avance del descapote en la capa superior para iniciar la
explotacin y proceder con el programa, as el descapote y minado continan de
manera conjunta, manteniendo los planes de minado a corto y largo plazo.
A pesar del alto grado de mecanizacin y movilidad requerida, el diseo y
mantenimiento de los caminos de acarreo es particularmente importante en los
tajos, proporcionando acceso a bancos de produccin, instalaciones de manejo de
mineral, terrenos y reas de servicio.
El establecimiento del primer banco y cada banco subsecuente de mineral es una
operacin crtica. La entrada inicial se conoce como la apertura de banco. Se trata
de un prisma de roca en forma de cua, que debe ser removido para establecer
una nueva cara de banco.

Los barrenos son ubicados en filas paralelas, en orden descendente de


profundidad, as cuando son detonados se puede formar una rampa con
inclinacin adecuada, del banco mayor al menor. El consumo de explosivos es
mayor que el normal, ya que solo existe una cara libre (Konya, 1990, Konya y
Albarrn, 1998); el manejo de materiales es obstruido por la inclinacin y limitada
maniobrabilidad.

Ciclo de Operaciones
Vamos a examinar por separado la produccin y operaciones auxiliares, ciclos de
descapote y minado.
Descapote
Se aplica para remover la capa superior estril del depsito mineral y remover
ganga dentro de los lmites del tajo. La naturaleza del capote o estril, determinan
el ciclo de operacin: si es material no consolidado (suelo roca quebrada) el
rompimiento no es requerido; si es consolidado (roca in situ), se requiere
rompimiento.
Entonces el equipo de manejo de materiales es seleccionado para satisfacer las
condiciones de operacin, asumiendo que el tepetate debe ser transportado a
cierta distancia para su vaciado y no puede tirarse en el tajo o en un banco
adyacente de roca estril. (Atkinson 1983; Saxos, 1984a; Anon, 1985e). El ciclo de
operaciones de descapote y el equipo comnmente utilizado consiste en lo
siguiente:
Burrenacin: perforadora (roca dbil), sistema rotativo (roca promedio), sistema
percusivo
(roca
muy
dura).
Voladura: anfo o emulsin (alternativa: rasgado-ripeado, si es suelo o roca dbil),
cargado con mquina (cierto volumen) y a mano (bolsas); encendido elctrico o
cordn
detonante.
Excavacin: pala mecnica, cargador frontal, dozer, escrepa (suelo), draga,
cucharn
(suelo).
Acarreo: camin, banda transportadora, dozer, escrepa (suelo).

Variaciones de
una mina a cielo abierto. (a) Capa o estrato horizontal, terreno plano. Ejemplo: fierro,
taconita. (b) Depsito masivo, terreno plano. Ejemplo: fierro. (c) Capas o estratos echadas o
inclinadas, terreno plano. Ejemplo: antracita. (d) Depsito masivo, con relieve, Ejemplo:
cobre. (e) Depsitos en estratos de gran potencia, poco capote. Ejemplo: no metlicos,
carbn.
Minado
de
mineral,
carbn
y
roca
En una mina a cielo abierto, el descapote, minado y el ciclo de operaciones
pueden tener con frecuencia cierto parecido, esto lo determina la diferencia o
similitud del mineral y el tepetate.

Si estos mtodos tienen semejanza, entonces el operador de mina tiene ventaja


para emplear el mismo equipo y el mismo ciclo. La razn de esto, es que el equipo
puede ser intercambiado cuando surjan desarreglos o demanda inesperada de
produccin. El ciclo de operaciones de minado y equipo, usualmente consiste en
lo siguiente:
Perforacin: sistema rotativo (roca promedio), sistema percusivo (roca dura), jet
piercing
(roca
dura
silicosa).
Voladura: anfo o emulsin (alternativa: ripeado; si es carbn o roca dbil); el
cargado
y
encendido
son
similares
al
descapote.

Excavacin: pala,
cargador
frontal,
draga,
escrepa
(arcilla).

Acarreo: camin,
banda
transportadora,
riel.
Extraccin (tajos muy inclinados): banda transportadora de alta inclinacin,
extraccin por botes de manteo, transportador hidrulico.

Operaciones auxiliares
Las operaciones aqu son muy similares, sea el descapote del manto o el minado
del mineral; durante la etapa de explotacin usualmente consisten en lo siguiente:
1. Seguridad y salud: control de polvo (bancos de produccin, caminos de acarreo,
vaciaderos),disminucin de ruidos, prevencin de combustin espontnea (s es
carbn
sub-bituminoso
o
lignito).
2. Control ambiental: proteccin del aire y agua, manejo de desperdicios slidos.
3. Control del suelo: estabilidad del talud (suelo o roca), control de la erosin
(suelo).
4.
Abastecimiento
y
distribucin
de
energa: subestacin
elctrica.
5.
Control
de
agua
e
inundacin: bombeo
y
drenaje.
6.
Disposicin
de
desechos: almacenaje
y
vaciado.
7.
Abastecimiento
de
material: almacenaje,
entrega
de
abastos.
8.
Mantenimiento
y
reparacin: surtido
de
herramientas.
9.
Iluminacin: reflectores
porttiles
(para
operacin
nocturna).
10.
Comunicacin: radio,
telfono
(asistido
por
computadora).
11.
Construccin: caminos
de
acarreo.
12. Transporte de personal: camiones, autobuses.