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WASHINGTON ALLENDE

EL JENERAL

D. JOS ANTONIO BUSTAMANTE


SU VIDA I SUS HECHOS
177B-1SBO

SANTIAGO
IUPRBNTA

Delician,

J3H3 HILi OORRBO

entre Prat i Serrano

HX

V 0-Zo -'ekZii.')

'C**3)

DEDICATORIA
'

SbSOR SBHAD0K

Dg LA

REPBLICA

BOD SDOLFO BBSfflOQB


su prestigioso nombre al
pajinas.
Usted que con celo i patriotismo ka dedicado sus
majenerosas enojas para mejorar a condicin de

Permtame seor, colocar

frente

los

de estas

militares, procurando

seor,

merece

piradas

se

honrar estas

les

haga justicia,

letras, ya

usted

que estn inS'

sentimientos.

iguales
Esperando que aceptar con benevolencia este mo
trabajo, me es especialmente grato, poder ofre
en

desto

cer a

usted mis respetos.

W. Allendes.

}^^(&jjMj&4&jje fM& |M|yft5|M|yjyf&4Mk

EL JENERAL

D. JOS ANTONIO BSTAMANTE


STJ

VIIDA.

I STJS

HECHOS

1778-1850

Los heroicos hechos llevados a trmino


feliz por nuestros ilustres antepasados son
el patrimonio de todos los chilenos, viven en
el recuerdo agradecido de nuestros corazones,
i todos, chicos i grandes, los hijos de sus
obras i los beneficiados por el reparto casi
siempre inconsciente de situaciones especta
bles, estn en el deber de sacrificar respetuo
sos en el altar pursimo i delicado del alma.
Cobra mayor fuerza este espritu de justicia
patritica para con los que nos dieron libertad
e
independencia en fuerza de constantes i

__

grandes sacrificios, respecto de aquellos que,


compulsando hechos, investigando documen
tos, aquilatando acciones i ordenando las di
versas peripecias i contrarias situaciones de
otras edades, forman la historia de los pueblos,
perpetundola en los caracteres indelebles de
la imprenta.
No concibo a un escritor espritu jene

elevado
irritantes del

roso

con

las estrecheces abatidaB

sectario, ni atino a esplicarme


como bu juicio puede ser influenciado por las
polticas sucesivas o por afectuosos
igamentos sociales, si aspira a formar i a
dirijir la opinin con superior criterio i b
ejercita con obligada honradez, el sacerdocio
brillante del pensamiento escrito.
I as empiezo, por que los juicios que he
visto escritos por distinguidos i reputados
publicistas respecto al personaje histrico,
cuyos hechos quiero rememorar en esta fecha
sagrada, () o han sido tocados d lijera
cuando no silenciados o se los ha tergiversa
do con una injusticia que no cuadra bien con
la seriedad de la historia, ni con la estima
personal que todo autor debe manifestar en
sus escritos. Se ha desnudado al
primer j enera!

fiaeiones

{*) Este trabajo debi haberse publicado el 5 de Abril,


aniversario de la batalla de Maipd.

Bustamante de

sus

vesti
corte
por lo co
l le vienen, para

propias i lejtimas

duras, cuyas medidas i cuyo


rrecto i exactas

solo

cubrir fisonomas que no han menester de


ajenos atavos en su espectable i brillante

apostura.

Es entonces el mi, tributo de reconoci


miento como chileno i esfuerzo de equidad
histrica como escritor, eu honor de uno de
aquellos personajes de la Independencia chi
lena, que tanto nos admiran al travs de los
aos i de la esperiencia.
Es este tambin lugar a propsito para
aplaudir el esfuerzo filial persistente, entero
i enrjico de su hijo, el segundo jeneral Bus
en este punto la
historia, haciendo repetidas i muchas jestiones oficiales, capaces de hacer brotar luz bri
llante, en medio de esa noche sombra dlas
injusticias humanas.

tamante-, por reconstituir

Naci el

Jeneral,

mante i Donoso en

don Jos Antonio Busta

Santiago

en

1778, siendo

bautizado en la parrroquia de San Borla por


don Frai Andrs Zereeeda, sirvindole de pa
drinos de agua, don Felipe Donoso i dofia

Juana Gmez i de leo, don Juan Jos Roxas


i doa Juana Burgos (1).
Mui joven aun fu confiado por su padre
al Capitn Jeneral i Presidente de Chile
Garca Carrasco, para que lo dirijiera i des
tinara al servicio de las armas, nica carrera
que abra entonces horizontes claros i dila
tados. En efecto, el Presidente Garca Ca
rrasco lo coloc en clase de cabo de asamblea
veterana de caballera de Chile, dejndolo a
_

su

lado

en

calidad de

amanuense.

Se recordar que esta academia militar fu


fundada en 1798 eu el cuartel de San Pablo
bajo la superior direccin del Coronel don
Juan de Dios Vial i del Teniente Coronel,
don Buenaventura Matuti. Esta escuela de
cabos i sayjentos, enseaba gramtica con
cierto carcter de oficial, algunas otras no
ciones de instruccin primaria, jenerales i

sumarias, i
mandar las

oficiales,

no

sus alumnos estaban obligados a


guardias de plaza en calidad de
pudiendo pasar aquel nmero de

veinticinco mas o menos.


La escuela militar, donde se formaron mas
tarde los cadetes, fu fundada posteriormente.
Desd los primeros momentos manifest
(1) La f de bautismo orijinnl t dems doenmentos qns
eos han aerrdo
para formar esta biografa, figurarn al fina)
de ella, para evitar anotaciones que caoi siempre perturban
el criterio del lector.

el joven Bustamante las dotes de militar que>


mas

tarde debian desarrollarse i

vigorizarse

en los
campamentos, dedicn
actividad al estudio de las armas,.
de la tctica i de los ejercicios militares. Semanifest siempre severo en el cumplimientode sus obligaciones, dando muestras inequ
vocas de una vocacin real i verdadera por
la carrera a que lo dedicaron sus mayores.
Bien pronto los acontecimientos estraordinarios que transformaron las instituciones dela antigua Colonia; los anhelos de libertad
que revolucionaron los espritus i las aspira
ciones calurosas por la Independencia, die
ron
oportunidad a aquella heroica plyade de
guerreros, para ilustrar sus nombres sacudien
do potentes las cadenas que oprmian, sin>
derecho ni justicia, a todo un Continente.

ampliamente
dose

con

II
A la

qne los ecos repitieron vi


todos los mbitos de Chile el pride
.grito
independencia, don Jos Anto
nio Bustamante habia llegado a ocupar eF
de
rango
capitn. El empleo de subteienteee le habia conferido en 1805 i en 1809
el
de teniente. Lleg el ao de 1813, en cuya
poca tuvo lugar el ataque de Yerbas Buenas-

brantes
mer

poca
en

en

10

Se recordar que el Jeneral

Pareja entabl
de paz con don Jos Miguel
Carrera i que las fuerzas que acompaaron
al parlamentario Vrela, hicieron fuego des
de la orilla sur del rio Maule a los patriotas,

negociaciones

en el lado opuesto. Esta cir


un defi'
al mando del Coronel Puga a
batir a la vanguardia realista. La oscuridad
de la noche i una densa neblina los hizo
llegar hasta Yerbas Buenas, lugar donde
acampaba el ejrcito de Pareja, desprevenido
i seguro de no ser atacado por nadie.
Puga abri los fuegos contra ese ejrcito
e
introdujo la confusin mas grande, desor
denando por completo las filas enemigas. Se
tom todos los caones del enemigo, gran
cantidad de fusiles i mayor nmero de prisio
neros, replegndose al campamento patriota
cuando las primeras luces del dia le hicieron
comprender la inmensa superioridad num
rica del enemigo.
Se recordara tambin que nuevas fuerzas
realistas atacaron de refresco a los patriotas,
obligndolos a abandonar los trofeos quita
dos al enemigo, convirtindose la victoria en

que

acampaban

cunstancia hizo que Carrera enviara


tacamente

una

verdadera

derrota, agravada

por medidas inconsultas

jefe patriota.
El capitn

maB

tarde

desatinadas del

Bustamante estaba

all,

al lado

II

bizarintrpido coronel Puga, i peleaba


i
ramente cargando con denuedo al enemigo
estrechndolo en sus propias i revueltas po

del

en
esta
siciones. Una herida que recibi
lleva
accin de guerra, atestiguan su coraje
temeridad.
la
do hasta
En ese miBmo tiempo el Gobierno dispuso
un

que

a la
plaza de Talcahuano, creo
las rdenes de Brayer jeneral de Na

ataque
a

toda felicidad esta


polen I, ejecutando con
atrevida operacin en la cual el capitn Bus
tamante mandaba 200 hombres. La guarni
loa
cin fu rendida i tomada la plaza por
patriotas.
en el sitio
\

Se encontr tambin este ao


en la accin del Roble, en ambas
al mando de 200 hombres, bajo las rdenes

de Chillan i

del

jeneral O'Higgins.

En 1814 tom parte en la accin de las


Barrancas de Quitacaya teniendo bajo sus
rdenes a 200 hombres, i contribuy a la de
fensa de la plaza de Concepcin hasta el mo
mento en que fu rendida por los
El Intendente de ese ejrcito, don Matas
de Lafuente, bloque a Concepcin por tierra

realistas.^

numerosas
fuerzas excesivamente
defen
que las de que podia disponer, para
Gubernativa
la
Junta
deja
der la poblacin,

con

mas

da all por O'Higgins Mackenna despwes


del combate del Membrillar. Despus de doa

12

dias de combate heroicamente sostenido por


los patriotas, la plaza se rindi, despus de
honrosa capitulacin que estableca garan
tas paralas personas i los bienes del peque
o ejrcito de Chile.
Eso, no obstante, fueron reducidos a pri
sin, hasta que el tratado de Lircai vino a
sacarlos de tan duro cautiverio.
Despus de esto continu Bustamante
prestando sus importantes servicios al ejr
cito patrio i el mismo ao se encontr en el
Btio de Eancagua.
Este hecho de armas, en el cual se cubrie
de gloria los derrotados de la abnegacin

ron

sublime i del deber sereno i enrjico, provo


ca hoi mismo las controversias i
contrapues
tas apreciaciones de los historiadores i cro
nistas.

Sea cualquiera la causa de aquella


derrota, hayan contribuido o n en el fracaso
de las armas patriotas las pasiones tumul

tuosas i

delirantes de la poltica; sea que los


e ineludibles del patriotis
estraviaran deplorablemente en esas
tempestades abominables i rabiosas del alma,
el hecho es que la batalla de Eancagua ha
dejado surcos luminosos, estelas brillantes,
en la ruta siempre
segura para los guerreros
del derecho.
lucha
Aquella
ardiente, sembrada de inci
dentes jenerosos, llena de episodios interesandeberes hermosos
mo

se

13

tes, fu coronada por la arrogante evacuacin


dla plaza, cuando las municiones se habian
los

agotado por completo, en el momento que


elementos todos de combate habian desapa
recido en absoluto i despus que sus defen
sores habian sucumbido en su mayor parte.
La retirada de Eancagua, ejecutada por un
puado de hombres que habian combatido
muchas horas Beguidas, abrindose paso fie
ramente por entre las propias i compacta filas
enemigas, impuso el espanto al vencedor.
El capitn Bustamante era. ya srjente
mayor i fu uno de los que se cubri de glo
ria i se distingui entre todos aquellos hroes
que rivalizaron en ardimiento i valenta.
Los restos, o mas bien las reliquias de

aquel ejrcito brillante,


la Arjentina
srjente mayor
a

tuvieron que

i entre ellos

se

emigrar

encontr el

Bustamante.
III

Bustamante

perdi el tiempo en el os
Preocupado viva i nicamente bu
espritu, de la suerte de la patria, prestaba
bu ayuda personal i contribua eficazmente a
la recluta i organizacin del ejrcito de los
no

tracismo.

Andes, que debia


de

sus

en breve acudir
hermanos de Chile,

en

ausilio

14

Se

incorpor efectivamente en aquel ejr


cito, que descolgndose de los montaas an
dinas a paso firme i resuelto, ocup la plaza
de San Felipe i derrot las fuerzas peninsu
lares

en la batalla de Chacabuco.
En la maana del 12 de Febrero Maroto
pasaba revista a las tropas que le habian es
tado llegando desde Santiago i escribia a
Marc que acelerase cuanto fuese dable la
marcha de los dems cuerpos que quedaban
en la
capital. En esos precisos momentos le
pasaba un parte Marquetli comunicndole
que pronto rompera los fuegos contra los

insurj entes.
El Coronel Quintanilla avanz con sus
carabineros a defender las alturas, donde se
se empeara el combate.
Maroto que se habia puesto inmediata
mente en marcha para el sitio del duelo, en
contr al pi de la cuesta de Chacabuco los
primeros dispersos de su ejrcito, persegui
dos activamente por la divisin de Higgins.
Rene entonces Maroto a los dispersos, Iob
crea que

a las
tropas por l conducidas i Be
resuelve a dar la batalla all mismo, ya que
la altura habia tenido que ser abandonada.
O'Higgins i el Comandante Cramer atacan

incorpora

en sus

migo,
Soler,

mismas ventajosas posiciones al ene


sin esperar la llegada de la divisin
de la cual no se tenia otra noticia que

15

camino. Entretanto Saa


Martin hacia avanzar a ese jefe a marchas-

el haberse puesto

en

ayudar al
suponia dado por O'Higgins.
lleg cuando ya la victoria
se habia decidido a favor de los patriotas,
despus de un choque terrible dado por
coa
O'Higgins, con los soldados del 7 \ del 8, MaConde i Cramer, con Bustamante i Jos
tias Zapiola, Jos Melian i Manuel Medina.
Los realistas perdieron ah 500 muertos,
600 prisioneros, entre los cuales el terrible
San Bruno i el Srjente Villalobos, su cm
Santiago.
plice en el Tribunal de vijilancia demil

forzadas i avanz el mismo para

ataque que

Este refuerzo

fusiles,
Perdieron ademas dos caones,
banderas i todas las municiones reunidas en
bu

campamento.

Inmediatamente despus de esta memora


ble batalla, que tan trascendental influencia
deba tener en las futuras operaciones de la
mandado Bustamante conmagna guerra, fu
100 infantes, en persecucin de numeroso

enemigos que se retiraban por el camino de


Santiago, despus de la accin de Barraza
la

en 11 de Febrero del mismo ao,


de la batalla de Chacabuco. La per
secucin fu tenaz, i habindolos alcanzado
los obligen los inmediaciones de Quillota,

ocurrida

vspera
a

presentar batalla, rindindolos i conducin

dolos

prisioneros

la

capital.

16

En 26 de Febrero de ese ao se le nombr


Comandante i se le dio la honrosa i difcil
comisin de crear i organizar los primeros
batallones de Guardias nacionales de la ca
pital. El Comandante Bustamante se dedic

empeosamente

esta

tarea, verificando

con

toda felicidad la organizacin de esos cuer


pos i entregndolos en un pi de severa dis
ciplina. Los oficiales, as como la tropa, pu
dieron prestar mas tarde importantes servicios
a la causa de la
independencia nacional.
El Coronel de Guardias nacionales, don
Miguel Dvila, en un informe oficial de 18
<le Octubre de 1877, dice a este respecte, lo

guente:
Es efectivo que el enunciado seor Co-

Tonel, don Jos Antonio Bustamante, fu

co

misionado por el Supremo Gobierno en 26


de Febrero de 1817, para crearlos primeros
batallones cvicos. Esta comisin dada por
el jefe Supremo del Estado, bastar para
poner de manifiesto la competencia especial,
-el patriotismo i la honorabilidad del enuncia
do jefe, pues en aquella poca aciaga, era un
-cometido de alta importancia la organizacin
<Je cuerpos militares, sin contar con los ele
mentes necesarios, i teniendo siempre al ene
migo a las puertas.
El seor Coronel, organiz los primeros

batallones cvicos, de los cuales

tuve el honor

17

oficial, fu su primer jefe i desempe


este puesto con tal tino, con tal patriotismo i
con tal entusiasmo, que mereci, no solo el

de

ser

respeto, sino la veneracin de todos los que


militamos bajo sus rdenes i que consigui
en sus cuerpos a los jvenes de casi
todas las familias de la capital, muchos de
los cuales pasaron despus al ejrcito de l
nea i fueron jefes distinguidos. Si mi situa
cin, como oficial de aquella poca, no me lo
impidiera, podra estender este informe sobre
los servicios que esos cuerpos prestaron, de
bidos en su mayor parte a la disciplina que
supo establecer aquel digno jefe i al entusias

enrolar

mo

que comunicaba

sus

subalternos

(2).

IV
En la batalla de Maip librada el 5 de
Abril de 1818, mandaba el Comandante Bus
tamante el batalln Infantes de la Patria,
en su
mayor parte de los mulatos
de Santiago, de intelijencias sobresalientes i
bravos a toda prueba.
Toco aqu un hecho histrico de grande im
portancia, no solo porque aquella fu una
batalla decisiva e import una hermosa vic-toria para las armas de la Repblica, sino
porque los actos que decidieron de la accin,

compuesto

18

han sido atribuidos a distintos jefes por lo


que han formado la historia, sin sujetarse a
la verdad estricta, nica reguladora de los.

juicioB postumos.
Investigaremos

cual fu la actitud del Co

mandante Bustamante en ese notable hecho


de armas i qu participacin le cupo en el

desenlace de na batalla

mas

sangrienta,

se

gn el seor Barros Arana, mas considerable


por el nmero de los combatientes i mas im
portante por sus resultados militares, polticos
i sociales de que hubiera sido teatro el suelo
de Chile,
En las relaciones histricas de don Benja
mn Vicua Mackenna, se atribuye la victoria
en este da, a la habilidad de San Martin para
no empear desde un principio la reserva, a
la admirable enerjia i prontitud con que LaB
Heras se corri con el nmero 11, de Ja dere
cha al flanco, roto por Ordoez, al atrevido
movimiento ejecutado por el Comandante
Bustamante con sus Infantes de la patria
i a los tiros certeros de los caones con que
Blanco i Borgoo, disparaban sobre las cabe
los batallones prfugos de
zas mismas de
nuestra lnea.

Entretanto,
veamos con
causa

reconstituyamos la historia^
desprevenido, cual fu la

nimo

eficiente, verdadera

min la victoria de los

i nica que deter

patriotas,

en momen-

19

tos que batallones enteros de nuestro

volvan

caras

acosados por

Ordofiez,

ejrcito
i

en

los

que la justicia de nues


tra causa, retardaba el instante de ostentarse

cuales

lleg a creerse,

definitivamente para Chile,


El seor don Jos Zapiola, en sus recuer
dos de 30 aos, dice a esta respecto:
sEl Comandante, don Jos Antonio Busta
mante mandaba en la batalla de Maipo el
batalln Infantes de la Patria i por un atre
vido movimiento, influy poderosamente en
la derrota del ejrcito espaol.
El distinguido hijo de ese heroico servidor
de la Independencia, el segundo Jeneral, don
Jos Antonio Bustamante, cuyo titulo le es
tambin disputado por la injusticia artera de
los hombres, jestion ante el Comandante
Jeneral de Armas, con el fin de comprobar
los servicios prestados al pas por su finado
padre i el resultado de esas nobles jestiones
en la
parte que relatamos en este captulo,
dice lo que vamos a copiar i cuya fuente es
enteramente segura

insospechable,

El Jeneral Blanco Encalada depone como


sigue, con fecha 11 de Agoste de 1865:
.Cumpliendo con el decreto de U.S. que
antecede dir: que me es sumamente grato
poder certificar la brillante conducta del dis
tinguido i valiente Coronel, don Jos Anto
nio Bustamante en la batalla de Maip, en

que ambos

OO!1"
El

nos

encontramos en la misma diSWeQeS del Jeneral

Ch:

jeneral Las Heras dice:


Cuando los cuerpos
rompieron el fuego
los espaoles avanzaron
sobre el centro del
lado de nuestra
el
lnea, seor coronel Busta

mante, ejecut el hbil movimiento de hacer


a su
cuerpo sobre su izquierda to
a las columnas
enemigas en flanco.
que sin duda contribuy mucho aponerlas en
desorden que dio el resultado de su total
derrota (4).
Don Pedro de la Cuadra i Baeza en una
oblicuar

mando

carta que tenemos

guiente:

la

vista,

agrega lo si

Recuerdo haber odo decir al

seor Ca
pitn Jeneral, don Jos San Martin, pocos
dias' despus de la batalla de Maipo, que ha
biendo
perdido nuestro ejrcito cinco piezas
de artillera en el ala izquierda i desorgani
zado el centro, el seor coronel Bustamante
carg sin orden de nadie con su batalln In
fantes de la Patria infundiendo con su arrojo
i decisin tal espanto en el enemigo, que no
tard en pronunciarse la derrota desd ese
mismo instante; las piezas fueron recobradas
el
por el valeroso batalln mandado por
comandante Bustamante i el enemigo prin
a desordenarse i a abandonar el campo.

cipi

21

referia el benemrito i dis


tinguido seor coronel, den Jos Bernardo
Cceres, i para caracterizar perfectamente el
efecto de la accin del comandante Busta
mante en la batalla del 5 de Abril, deca que
habia asustado al ejrcito realista cou aquel
atrevido movimiento, digno de militares pa
triotas i valientes. (5)
Lo mismo

De

igual

me

modo

se

Pedro Godoi i el de

Campino,

como se

tivas

7).

(6

espresan el

igual clase,

ver

en

las

jeneral don
Enrique

don

notas respec

Pero hai todavia un testigo ocular cuya


autorizada palabra no puede ser puesta en
duda por nadie. Me refiero a una nota espe
cial, hermossima, puesta en la hoja de ser
vicios del jeneral Bustamante por el Jefe del
EBtado Mayor Jeneral, en 1825, valiente i
hbil coronel, don Jos Bernardo Ccerea.
El coronel Cceres fu testigo i actor en
notable jornada en la cual mandaba
el nmero 2 en el ala izquierda i de cuyo
xito estaban pendientes todas las Repbli

aquella

cas

Sud-americanas, puesto que,

ella iba

patriotas
en

en

realidad,

decisiva para las armas de los


que luchaban por su independencia

a ser

todo el continente.
Fu

mas

abogado de

tarde, don Jos Bernardo Cceres,


gran crdito, Ministro de la Corte

22

de Justicia i uno de los jurisconsultos


reputados i distinguidos de la poca,

Leamos

<t

mas

palabra

autorizada.
En la batalla de Maip de 5 de Abril de
1818, mandaba el comandante Bustamante
su

el batalln Infantes de la Patria, por la


que obtuvo una medalla de oro a consecuenca del Supremo decreto de 22 de Diciem"
a bre del mismo ao: ha sido tambin coni decorado con la medalla de la Lejion
de
mrito de Chile. En la espresada accin, en
a: el acto d9 atacar el
enemigo nuestra ala
4 izquierda,el cuerpo que mandaba en la de recua por un movimiento oblicuo que hizo

este, asust con sus fuegos la columna ene


miga por su flanco izquierdo, lo que hizo

que tocase retirada e influy en su derrota


<t mu particularmente (8).
I para dar digno remate a este importante
captulo de historia americana, no escrito to
dava por ningn historiador que yo conozca,
voi a trascribirla parte pertinente del decre
to supremo, espedido por O'Higgins en honor
del jeneral Bustamante i con motivo de su
actitud en la batalla de Maipo.
nEl Director Supremo del Estado de Chile:
iPor cuanto, atendiendo al especial mrito
contrado por don JoB Antonio^ Bustamante
en la jornada de Maipo de 5 de Abril del
presente ao, a la que asisti sirviendo en
<r

23

clase de Teniente Coronel del batalln In


fantes de la Patria.
Por tanto, vengo en declararle acreedor al
goce de la medalla de oro designada por
decreto de 10 de Mayo ltimo a los dignos de
fensores de la Patria en aquella clebre
funcin; debiendo usar de este distintivo con
forme al citado decreto. Firmados. O'Hi
ggins. Jos Ignacio Zenteno.

V
El Comandante Bustamante que

se encon

Valparaso antes de la batalla de


Maipo, de donde se le llam apresuradamente,
lleg en la vspera del combate al frente de
isus bizarros Infantes, a los que diriji la si
traba

en

guiente proclama:

Bravos Infantes de la Patria; ha llegado


1 momento d hacer el ltimo esfuerzo por la
libertad. Si. retrocedis un paso la patria est
perdida e iremos a ser vendidos como escla
vos a

los mercados de Lima.

Hemos dicho que la tropa de este batalln

eracompuestadelosnegrosi mulatos de San


tiago. Se- comprendera entonces la fina alu
sin a la esclavitud que hacia en su proclama
el distinguido guerrero i la hbil manera de
enaltecer el valor de

sus

soldados

en

tan di-

24

fcl

emerjeucia. Los frutos que el apstrofo


guerrero produjo, se han visto i quedan de
mostrados a firme en la prueba copiosa que
hemos exibido en el anterior captulo.
Despus de esta batalla memorable, la mas
trascendental i hermosa de aquellos heroicos
tiempos, el brillante jefe que tan alto habia
colocado su reputacin de guerrero animoso,
de hbil estratjico i de improvisador sereno
i certero en medio del peligro, fu destinado
comandar el batalln nmero 2 que guar
neca a Valparaso. En este puesto march

Coquimbo con dicho batalln,


en 1820 para la espedicion
espedicion que tantos
sacrificios costara i que al fin, se llev a tr
mino imperfectamente, venciendo dificultades
pecuniarias, incidentes deplorables en terri
torio Arjentiuo i perturbaciones de todo j.
ero, gracias a la voluntad resuelta e inque
brantable del infatigable Director Supremo
del Estado, don Bernardo O'Higgins.
El Comandante Bustamante qued en Co
quimbo, a donde habia rendido su corazn i
bu nombre en dulce matrimonio, contrado
con la
distinguida i acaudalada seorita, dofia Josefa Sainz de la Pea, perteneciente a
una de las mas ilustres familias de la Rep
poco

despus

el que
a

se

embarc

las costas del Per,

blica.

VI

Llamado

Santiago

este le condecor

con

por el

jefe Supremo,

la medalla de la Lejion
aquella entrevista

de mrito de Chile. En

cordial sincera de dos guerreros vencedores'


i ardientemente patriotas, se habl de la re
volucin que venia rujiendo del sur, de la
ajitacion promovida por laB pasiones encon
tradas, por protecciones fuera de toda justi
cia i por la inconsecuencia e ingratitud de
los contemporneos. O'Higgins encareci
entonces a Bustamante la necesidad i la urjencia que habia de organizar un ejrcito en
Coquimbo, a fin de contener oportuna i debi
damente la accin perturbadora de los revol
tosos, que posponan los ciertos i mui buenos
intereses de la patria, a sus innobles i no mui
lejtimas ambiciones. La influencia notoria
que ejerca en aquella provincia la familia a
que perteneca su esposa i sus famosos he
chos que lo rodeaban de evidente i conside
rable prestijio, lo hacian el jefe mas a prop
sito para organizar aquel ejrcito i para
contener la accin revolucionaria. Iba ademas
Bustamante en calidad de Intendente de la
provincia de Coquimbo, una de las tres en

que

se

dividia

la

administrativo.
Environle

26

poca

el

pais,

en

el orden

ausiliares en tan delicado


i difcil cometido al bravo e intelijente Sr
jente Mayor, don Pedro Godoi, al Capitn de
Cazadores a caballo, don Fernando Baquedano a las rdenes del mayor Boile. Con
estos dos ltimos mandaba el Director O'Hiel refuerzo de un escuadrn de cazaores. Godoi iba en calidad de secretario del
Intendente de la provincia i era portador de
como

Sgins

comunicaciones secretas del GobiernoEsts fuerzas Be sublevaron en el camino,


las inmediaciones de Coquimbo, a la se
al de un balazo disparado a Baquedano por
uno de lossarjentos de compaa, en los mo
mentos que cenaban tranquilamente dentro
de un rancho. La bala hizo volar la fuente
de plata en que Be servan i Baquedano libr
casualmente escurrindose presuroso por en
tre la quincha. La tropa sublevada se uni a
Job revolucionarios de Illapel, siguiendo su
marcha a la Serena el mayor Godoi, donde
-entreg a Bustamante las comunicaciones ofi
ciales que se le enviaban de Santiago.
El Ministro Rodrguez comunicaba a Bus
tamante en carta privada (9), que los suble
vados del sur, conociendo la lijereza con que
haban procedido la gravedad de los actos
ejecutados, estaban listes para huir buscando

en

la

impunidad

en

27

la fuga

ir

formar monto

que ya tenian preparadas. Don Ber


nardo, le agrega, toma sus medidas para
cercarlos i hacer intiles aquellos preparati
neras

de fuga.
Sin embargo, los acontecimientos

vos

se

habian

precipitado i la revolucin que surja penosa


mente en un principio, prenda en diversas
partes del pas, tomando poco despus los
caracteres de una considerable conflagracin.
La noble entereza i el temple de alma de
O'Higgins, su gran patriotismo, acrisolado
en

tantas

situaciones

difciles,

en

el orden

econmico i guerrero, precipitaron un


poco el desenlace, con la altiva i hermosa re
solucin por l adoptada, deponiendo digna
mente el mando Supremo del Estado en ma
nos del Cabildo de
Santiago.
Esta grave emerjencia poltica impidi
que Bustamante llevara a trmino la organi
zacin del ejrcito del norte que se le habia

civil,

encomendado, segn dejamos dicho. Su

co

abierto noblemente a las espansiones


del patriotismo, comprendi per
fectamente que la salud de la patria le impo
razn

jeuerosas

na el deber de evitar la efusin de sangre


hermanos, vio que no era cuerdo dilatar
una defensa abandonada de hecho por miras
superiores i mui elevadaB de su jefe Supremo
i en consecuencia crey que habia llegado el

entre

momento de
ca
en

en

28

resignar el mando de la provinde la


Municipalidad. Lo hizo

manos

electo, marchando en seguida


su
espada al Coronel don

entregar
Iglesias.

De all

se

Elqui

Sanago
6

vino

despus a Santiago a nreSupremo, jeneral aon


quien lo recibi con las ma
yores i mas cumplidas manifestaciones de
aprecio, oxijindole volviera a Coquimbo a
hn de contener todo
cambio poltico Bubtemante que habia sido
amigo i leal partidano de la administracin
O'Higgins, rehus
con firmeza i
dignidad tan delicado ofreci
sentarse al Director
Karnon Freir,

miento,

cuya actitud el Director contest

insistiendo, con las siguientes testuales pa


labras, que honran tanto al funcionario que
las
pronunciaba, como al jefe O'Higgmista
que las desestimaba en cumplimiento de ine
ludibles deberes de
compaerismo: Tengo
plena confianza en usted, le dijo Freir, por
que as como ha sostenido al Director
O'Hig
sabr

gins,

tambin sostener mi administra

cin.

VII

Don Jos Antonio Bustamante fu miem


Cmara de Diputados i su Vice-

bro de la

29

Presidente en 1822. En este carcter firm


la Constitucin promulgada ese mismo ao,
en
compaa de su Presidente, don Francis
co Ruiz
Tagle, como puede verse en el De
recho Pblico del seor don Ramn Bricefio,
Cuando el Director O'Higgins le confi el
mando de la provincia de Coquimbo, lo ele
v tambin al rango de jeneral, ttulo por
se disputa indebida
memoria, porque no fu ratificado
a consecuencia de la negativa de
Bustamante para continuar prestando servi
cios al ejrcito bajo sn administracin. Esta

dems merecido i que


mente

a bu

por Freir

ratificacin no era necesaria para la validez


del ttulo i habra importado simplemente
una

repeticin redundante de un nombra


gubernativo perfectamente constitu

miento

cional.

I vamos a probar, dentro dla lei, que


Bustamante estuvo legtimamente en pose
sion de ese empleo i que la historia est

obligada

consignarlo

en sus

pajinas,

reco

nociendo con rectitud el hecho.


Fu condecorado varias veces, dice el
seor don Jos Zapiola en su obra citada, i
lleg el ao 1822 hasta el grado de jeneral
al darle
conferido por el Director
el mando de la provincia de Coquimbo.
El jeneral don Pedro Godoi informa lo

OIiggins

que

copio:

30

Respecto del

ttulo de jeneral de la Fron


tera del Norte puedo tambin asegurar al
seor Comandante Jeneral, que a principios
de 1823 fu mandado el esponente en comi
sin del servicio a la provincia de Coquimbo
cerca del espreBado coronel Bustamante, a
quien le entregu en mano propia el ttulo
de Jeneral de las Fronteras del Norte, que el

O'Higgins me habia encarga


do de presentarle.
Don Pedro N. Campillo, Jefe de seccin
del Ministerio de la Guerra ceatifica que a
fojas 3 del tomo 1." del libro de escala del
ejrcito, se encuentra anotado entre otros, el
siguiente empleo (10) a favor de don Jos
Antonio Bustamante. El 2 de Diciembre de
1822, Jeneral de la Frontera del Norte.
El archivero de la Contadura mayor, don
Toribio Contador, certifica a su vez, lo si
seor jeneral

guiente:
A fojas

208 del libro nm. 6 de tome ra


de ttulos i rdenes militares, que da
desde
el 1." de Enero de 1821 al 4
principio
zn

de Febrero de

1824,

se

encuentra

la anota

cin siguiente: Santiago, Diciembre 2 de


1822 De conformidad con los arts. 92 i 236

de la Constitucin

poltica del Estado, nom


bro por Jeneral de las Fronteras del Norte,
al coronel, don Jos Antonio Bustamante,
mintrass

etc.

(11)

31

El art. 92 de la Constitucin de 1822, dice


a la letra:
Nombrar por s solo el Director Supre
mo
Iob jenerales en jefe de los ejrcitos.
Se v pues que segn lo preceptuado por
la Constitucin de 1822, el Supremo Director
tenia la facultad de espedir el ttulo de jene
rales en jefe de los ejrcitoB.
El despacho Supremo de ese nombramien
to dice: mientras con el Poder Lejislativo se
acuerdan las amplificaciones o restricciones
que previene el ltimo citado art. es decir, et
art. 236. Este art. que espresa condicionalidad en su cita, es en cuanto*^, las facultades
del nuevo jeneral, tiempo de su mando en
jefe, nmero de fuerzas, facultades, etc. cir
cunstancias que nada tienen que ver con el
nombramiento mismo.
El art. 236 de la Constitucin del 22 dice;
Determinarn tambin cual deba ser la
fuerza permanente en las fronteras i segn
lo exijan las circunstancias,
ampliarn el
mando, trmino i tiempo de sus jenerales.
El nombramiento Supremo est revestido
de todas las formalidades, trmites i forma
esterna que constituye lejitimidad i legalidad
en todo despacho: la clase de papel en que
Be espidi; las anotaciones en las' oficinas res
pectivas; las firmas enteras del Director i de
su Ministro; el sello de valor de 2
pesos que

pag

el

agradecido

32

por

su ascenso

i que solo

por los ttulos se paga.


Tiene todava el sello de papel engrudado,
distintivo dlos despachos de aquella fecha;
el cmplase del Inspector Jeneral requisito
indispensable para la validez de un despacho,
tanto en la nueva Ordenanza del Ejrcito como
en la
espaola que reja entonces, i por lti
mo el reconocimiento en la orden
jeneral que
corre en
copia en el espediente de solicitud.
I a mayor abundamiento, su hoja de ser

vicios dice:
ltimamente fu nombrado jeneral de la
frontera en las provincias del norte, segnn
supremo decreto de 2 de Diciembre de 1822,
de que se tom razn en la Tesorera Jeneral
de ejrcito i hacienda.
Se ve pues entonces, que no solo no hai

jenerosidad, ni hidalgua, pero ni siquiera


equidad, ni justicia, cuando se pretende arre
batar al hroe un ttulo legtimamente adqui
rido i legalmente acordado.
Es apenador, entristece realmente el alma,
tener que salir a la palestra para defender un
atentado a la historia, para volver por los
fueros de la justicia, ofendida lijera i desleal
mente por jeneraciones ingratas i desconoci
das, sin comprender que es noble i enaltece
at individuo, el reconocimiento amplio dlos
servicios recibidos, i olvidndose de que la

rT-

Wr'-

33

ltima de las virtudes que debe abandonar al

hombre,

es

la

gratitud.
VIII

Entretanto esbocemos

otros hechos de este


ilustre servidor de la libertad dentro de la

sociabilidad i de la

independencia

dentro de

la autonoma nacional.
En la accin de San

Carlos, llevada a tr
mino por el espritu audaz, inquieto i atrevdo del jeneral don Jos Miguel Carrera, don

Jos Antonio Bustamante sirvi el puesto de

ayudante de dicho jefe.


Tom importante participacin en el motn
de don Tomas de Figueroa, que tuvo lugar
en 1811 en Santiago. El comandante Luco
de granaderos le confi una delicada comisin
en la cual
corri gran peligro, esponiendo
temerariamente su propia vida en los momen
tos que trataba de unirse al batalln

de gra
naderos' i en que estos hacan una descarga'
contestando a los fuegos de los amotinados.
El motin de don Tomas de Figueroa, pro
movido con arrogancia inusitada, para res
tablecer la causa del rei, de la Nacin i de la
Patria, tuvo lugar el 1. de Abril de 1811.
Figueroa tenia bajo sus rdenes poco mas
de 2S0 hombres i fu batido en la plaza de
armas, en medio de gran confusin, por los

34

-r

ranaderos i dos piezas de artillera mandaotras fuerza


as por el comandante Vial, i
en nmero de 500, con sus jefes, don Jos
Santiago Luco, don Juan Jos i don Luis
CarreraEstando
tamante

se

en

la Serena el comandante Bus

sublev

un

batalln, dirijiendoet

movimiento un teniente Espinosa-. Bustaman


te corri al cuartel de los amotinados en la
media noche, i puesto previamente de acuer
do con el capelln encontr formado el bata
lln i avanzando al medio de las filas les
dijo: cSoldados, si queris derramar sangre,
aqu est la de vuestro coronel. El capelln

gritando viva

nuestro

coronel!! corri

abrasarlo, movimiento que enterneci


sarm a la tropa, pudiendo arrestarse

i de
a

los

cabecillas i entre ellos al teniente Espinosa.


Se levant un sumario, se form proceso a

Espinosa, se le conden, i fusil en la plazuela

dla Merced, despus de la correspondiente


consulta al Ejecutivo,
En una nota que el Intendeute de la pro

vincia, don Joaqun Vicua, diriji

con

eBte

motivo al director O'Higgins, le decia que


mediante a la serenidad del coronel BuBtamante, se habia evitado el derramamiento de
mucha sangre, junte con afianzar la discipli
na, cortando el mal ejemplo que pudo haberse
apoderado del resto de las tropas etc. (12).

35

Por comisin superior, organiz dos Teji


mientos de caballera en la provincia de
Coquimbo, dos en la provincia de Aconcagua
i uno en Maipo, dndoles por jefes respecti
vamente i de orden suprema, a don Juan
Guerrero, don Santiago Iglesias, don Jos
Antonio Luco, don Tomas Vicua, i don Jos
Toribio Larrain.
IX
Esta

brillante manifestacin del

espritu
vigoroso i de grandes recursos del jeneral
Bustamante; sus excepcionales dotes de or
ganizador e instructor afortunado; su figura
valiente, serena i hbil, en los momentos de
mas suprema angustia; su lealtad de caba
llero antiguo, siempre relijiosamenre guar
dada a su jefe, camarada i amigo, don Ber
nardo O'Higgins, arraigaron en el corazn
de este, hasta producirse manifestaciones de
singular e ntimo cario.
Fu una la de pedir con delicado inters
al jeneral Bustamante que le concediera el
honor de conducir a su hijo, jeneral hoi e
ilustre como su padre, a la pila bautismal.
Pretendi todava ponerle en la cuna a este
los cordones de cadete, con el sueldo de tal,
a cuya segunda peticin se
neg el digno

no

36

quiero, dijo,

enrolar

a mi

padre, apor que


hijo en tan ingrata carrera.
El leo fu suspendido por entonces, hasta
escribi O'Higgins desde el
que en 1832
Per diciendo que no pensaba volver a Chile,
sintiendo amargada seguramente su alma por
hombres i
la ingratitud e injusticia de los

renresentado por el distinguido


ser
sido
coronel don Santiago Snchez, habiendo
doa
Mara Lpez, hija del no me
madrina
don Agustn Lpez.
nos distinguido coronel
Este ilustre servidor de la independencia

pedia

de luz

de Chile, cuya figura se destaca llena


entre los
i rodeada de envidiable prestijio,
adalides de aquella
mas elevados i brillantes
sacrificios,
poca de nobles i de porfiados

termin

su

vida

en

Santiago,

en

la

pobreza,

el

da que mo
Agosto de 1850, el mismo
uno de los
ra en Francia su ilustre jefe,
Grandes Capitanee de Amrica, don Jos
18 de

de San Martin,
X
Tenemos entonces como
tes

en

esta

biografa

o mas

puntos culminan

propiamente,

en

que
fragmento de historia americana,
a ocupar
don Jos Antonio Bustamante lleg
Chile
el rango de Jeneral de los ejrcitos de

este

en

forma

perfectamente

correcta

estricta-

mente

legal,

i as lo

37

reconoce

la

hoja

de

sus

servicios que se encuentra en los archivos


de la Comandancia Jeneral de Armas de

Santiago. Es esta, por otra parte una cues


tin nimia, discutir un punto histrico per
fectamente claro i que debe Ber aceptado por
todo espritu de buen temple, desapasionado
i patriota, capaz de comprender los mereci
mientos excepcionales i superiores de los
campeones de nuestra independencia.
Relativamente mejores, mas espectables i
honrosos puestos obtuvo en el orden poltico,
el Jeneral Bustamante, puesto que el voto
de sus conciudadanos le dio un silln en el
Poder Lejislativo, i tantos i tan notorios se
rian sus conocimientos i mritos, que sus
honorables colegas lo designaron como su
Vioe-Pre ai dente en la Gran Convencin que
dict la Constitucin poltica del Estado en
1822. La Carta Fundamental de la Repblica
de esa fecha lleva su firma, junto con la de
don Francisco Ruiz Tagle. I luego, si somos
oapaces de aquilatar el valimiento de aque
llos lejionarios admirables de la independen
cia de Chile i si observamos que don Jos
Antonio Bustamante est evidentemente a la
altura de los mejores cmo estraamos de
que haya sido Jeneral, ni por qu tratar de
arrebatarle ttulo tan lejtimo de honor i de
respeto?

Pero

38

que las

preferencias de la amistad
i las
obsequiosidades del parentezco, casi
siempre estravan el criterio, a menudo flexi
ble de nuestros escritores, de
aquellos que
teniendo mui pocas jeneraciones de por me
dio,

es

han puesto

a levantar el edificio de
nacional, dando preferencia
las colocaciones de honor, a
por la comunidad de ideas o
los lazos de la sangre, merecen las afeccio
nes delicadas o cariosas del
espritu.
Pero esa no es la historia; cuando mas se
r la leyenda, la crnica lijera,, el romance
njenioso i vivaz de imajinaciones impresio
nables i superficiales.
Por ejemplo. En las relaciones histricas
del ilustre, tan popular i tan querido escritor,
don Benjamn Vicua Mackenna, se nos dice
que lo que cambi la faz de la batalla de Maip fu la habilidad de San Martin en no
empear desde el principio bu reserva, la
admirable enerjia i prontitud con que Las
Heras se corri de la derecha al flanco, roto
por Ordoez, i sobre todo, preciso es no ol
vidarlo, agrega, hoi que el arte paga a la
gloria el tributo de la gratitud pblica, fu el
tiro certero de los caones con que Blanco i
Borgoo disparando Bobre las cabezas mis
mas de los batallones prfugos de nuestra
lnea, contuvieron la carga furiosa del arese

nuestra

historia

caprichosa en
aquellos que,

quipa,

39

del Infante don Carlos i del

Burgos.

Entretanto lo que pas en este momento


de suprema angustia para el ejrcito i pueblo
chileno, fu lo siguiente:
El hbil i bravo Coronel realista Ordoez
mandaba la carga que hizo retroceder a las
fuerzas patriotas, incluso el batalln N.d 2 que
mandaba el Coronel Cceres, el mismo que
como jefe del Estado Mayor, reconoce la glo
ria de esa jornada al Comandante Bustaman
te, segn se rejistra en la hoja de servicios
a favor de este
que aquel jefe firm en 1825
i que ya hemos citado en otra parte.
En efecto, el mismo historiador que hemos
reproducido poco antes, nos dice que el pri mer batalln que lleg a contener al enfu el de los mulatos
carnizado enemigo,
Infantes de la Patria, cuyo tambor de r denes era el inmortal Jos Romero. Este

batalln, agrega, que guarneca a Valparaiso i acababa de incorporarse en las filas

<

al

Bustamante, be cubrile

<t

LLA MANIOBRA SALVADORA.

tomante el

<l

mando de

su

reputado

Comandante

gloria en

aqe-

Despus rfe itSHeras; despus


con
la reserva
Rivera, Lpez i Conde;
despus el ejrcito entero; el recluta, el
buaso, el guerrillero: la nacin entera heN." 11

con

Las

cha soldado.
Se habr notado ya la contradiccin

pal-

francamente increble

mana i

el

historiador,

contarnos

cuando

queja

patria

en

que

Incurre

rengln seguido de

salv entonce

se

merced ala admirable


enerjia i prontitud

que Las Seras secorri de la derecha


reto por
ES

Ordoez,

LLEGAR

COMANDANT
DE LA

nos

afirma que

CONTENER T, E.NEMIQO

BSTAMANTE

patria, el cual

se

FO EL
CON SUS MEANTES

cubrt de gloria

aquella maniobra salvadora; i


acaso

para hacer resaltar

contradiccin

con

alflanco

m, primero

histrica,

que

aun nos
un

poco

.despus

en

agrega
mas

de Bus

tamante entr el N.' II con


Las Heras.. ete
I tan cierto es
Las Heras

que
entr des
pus qne el Comandante Bustamante, que
esteilustre jefe, celoso talvez de la
gloria ad

quirida

por

haberse

anticipado

Bustamante, intent fusilarlo


sin orden

do que intervenir
para
i el mismo Director

por

alguna, tenien
salvarlo, San Martin

Supremo.

Antes hemos citado al

propio Jeneral

Las

Heras que informa a este


respecto, recono
ciendo al Comandante
Bustamante la gloria
de aquella jornada.

De modo pues, que

de Blanco

no

Borgono.ni

fueron los cafione


e intre

la serenidad

pidez de Las Heras, ni la estratejia de San

Martin lo que salv entonces

Chile, fu

el

Comandante Bustamante con sus Infantes de


Patria, .formado hacia poco en

la

Santiago

41

de artesanos i sirvientes domsticos negros i


mulatos, quien despleg, como dice el seor
Barros Arana, tanta audacia como disciplina
i cay resueltamente sobre el centro del
ejrcito realista, sosteniendo el combate con
singular ardor.
Pero.... no continuemos. Los hechos jenerosos, los altos hechos, las acciones levanta
das de guerreros, tan brillantes i de tan cons
picuos servidores del pais, se imponen por b
mismos a la contemplacin i al respeto de
los pueblos; ellas no se discuten, ni pueden
en duda
por jenerciones que gozan
de paz, de orden, de progreso i de libertad i
Be desarrollan a la sombra de institucio
que
nes liberales arraigadas, debido nicamente,
al sacrificio heroico i a los talentos preclaros
de aquellos virtuosos i eminentes ciudada

ponerse

nos,

XI
Pero la esfera de accin de tan distinguido
servidor de nuestra Independencia, se estn'

dio

a sus

parientes,

en

forma que

compromete

mui seriamente la gratitud nacional.


El coronel de milicias, don Francisco Sainz
de la Pea, era hermano de la espOBa del
jeneral don Jos Antonio Bustamante i por
consiguiente su cuado. Fueron tan seala-

42

dos e importantes los servicios prestados por


l a la causa santa de nuestra libertad, que
se hace
indispensable recordarlos aqu, a
guisa de digno complemento del trabajo his
trico que publicamos hoi, exhibiendo por
primera vez a su respecto, pruebas i docu
mentos que han de influir poderosa i nece
sariamente en el criterio de la jeneracion ac
tual, reformando opiniones i restituyendo
prestijio i honores, de que otros habian usu
fructuado hasta el presente.
En 1817 lleg a la Serena la divisin ar
gentina como vanguardia del ejrcito que
mandaba el ilustre jeneral, don Jos San
Martin. Venia esta divisin a cargo del co
mandante Cabot, el cual acamp en la hacien
da de la Compaa, de propiedad de la fami
lia Sainz de la Pea.
Era el coronel don Francisco Sainz de la
Pea el jefe de la familia i bajo su direccin
estaban todos los bienes de bus hermanos,
En el rancho de la tropa concluy Cabot
casi por completo los ganados de que estaba
cubierta aquella hacienda, i a tal punto lleg
el abuso del citado jefe que vendi conside
rables pios de animales. Estos excesos le
valieron el relevo del mando exijido i obteni
do por San Martin, del Gobierno de Cuyo.
Con la valiosa fortuna de su seora madre
organiz Sainz un Tejimiento de infantera de

43

1,200 plazas, denominado Cazadores de Co


quimbo nm. 1, siendo compuesto de vecinos
del Huasco, de donde era l Gobernador.
El coronel Sainz de la Pea no solo orga
niz este Tejimiento, colocndolo en un pi
brillante, sino que lo visti i aliment a su
coBta, sin que el erario nacional contribuyera
para nada a tan cuantiosos gastos, ni entnl

ees, ni

ahora,

ni

nunca.

condujo ese Tejimiento a San


costeando de su propio peculio el ran
cho de oficiales i tropa i dems exijencias de
una movilizacin en grande escala.
Dla Serena

tiago,

El coronel, don Francisco Sainz de la Pea


muri en 1844 en la mayor pobreza, no legan
do a su familia otros bienes de fortuna que
sus acciones levantadas i su
gran patriotismo.
I estos grandes servicios prestados a la
patria chilena en la poca mas interesante;
i estos sacrificios heroicos de dinero, de todo
un valioso haber de familia, ofrendados tan
desinteresada i noblemente, cuando este po
deroso elemento tena tanta, sino mas impor
tancia, que la propia sangre de sus abnega
dos hijos, habian pasado desapercibidos, eran
completamente ignorados del pueblo i de
nuestros mismos gobernantes.
Vamos
rn lugar

a
a

eitar aseveraciones que no deja


dudas con relacin al denodado

44

i hermoso desprendimiento pecuniario i per


sonal de don Francisco Sainz de la Pea.

Leamos
calada:
Conoc

aljeneral

don Manuel Blanco En

o
igualmente al ardiente
don Francisco Sainz de la Pea en las Islas
de Juan Fernandez en donde nos encontra
mos, ambos mui jvenes, sufriendo todo el
rigor de las autoridades espaolas i aadir

patria,

su
comportacion patritica i jenerosa en
Coquimbo, no me era desconocida.
El jeneral don Enrique Campno dice:
Por lo que respecta al seor coronel, don
Francisco SaiDz de la Pea, aunque por m
mismo no presenci sus mritos i servicios,
puedo asegurar que las diferentes ocasiones
que estuve en Coquimbo me dieron un pleno

que

convencimiento de haber sido el mas entu


patriota, haciendo los maB importantes
servicios personales i pecuniarios en las mas
crticas circunstancias que tuvo la Nacin.
El jeneral don Pedro Godoi agrega:
En cuanto a Iob servicios prestados por la
familia Sainz de la Pea despus de la res
tauracin de Chacabuco, puedo tambin ase
gurar al seor Comandante Jeneral, que con
motivo de haber pertenecido al batalln de
Cazadores de Coquimbo, que se organiz en
aquella provincia el ao de 1817, he visto
por mis ojos i recuerdo con satisfaccin los

siasta

45

servicios que prest en esas cir


cunstancias el esclarecido patriota don Fran
cisco Sainz de la Pea, a quien se refiere el
peticionario. Recien llegado el seor Pea del
presidio de la Isla de Juan Fernandez, a donde
habia sido relegado por el gobierno espaol
a causa de su exaltado patriotismo, no omiti
medio alguno para contribuir a la organiza
cin de un Tejimiento de mil doscientas pla

importantes

zas, que

con

el nombre de Cazadores de Co

quimbo se ha hecho memorable hasta nuestros

dias por los servicios importantes que prest


en la guerra de la
Independencia.
El seor don Francisco Sainz de la Pea
no solo contribuy con bu dinero i con todo
lo que vala la hacienda de la Compaa, que
administraba como hermano mayor de su fa
milia, para la organizacin de esa fuerza, sino
que present tambin mas de la mitad del
personal, que en calidad de voluntarios se
enrolaron en ella. A nuestra salida de la Se
rena nos acompa tambin el seor Pea
hasta la villa de Illapel, adelantndose a pre
parar de su cuenta el rancho de la tropa, i los
medios de movilidad para aquella divisin
en la cual, mediante su intervencin i asis
tencia diaria, no tuvimos un solo desertor.
Tales

son

loa

antecedentes, pruebas

cumentos que levantan la

i do

fisonoma del

je-

46

don Jos Antonio Bustamante, i


que
lo colocan a la misma luminosa altura
que
alcanzaron O'Higgins, San Martin, Las He
ras, Freir, Rodrguez i Carrera.
Preciso es que sepamos distribuir la
grati
tud publicado este pueblo chileno,
esculpien
do en el corazn, los nombres
preclaros de
nuestros padres, i levantando en el alma
agradecida, el altar delicado donde iremos a
sacrificar guBtosos los mas eBcojidos i
predi
lectos homenajes de la veneracin nacional.

neral,

Puerto

Montt,

20 de Marzo de 1898.

Notas

la

biografa

del Jeneral don Jos

Antonio Bustamante.

Nota N. 1. En la Iglesia parroquial de San


Francisco de Borja, en 20 de Marzo de 1780, puse
leo i crisma a Antonio Josef, espaol, de un ao i
seis meses, liijo lejtimo de don Javier Bustamante
i de doa Nicolasa Donoso. Bautisolo frai Andrea
Zereceda, sacerdote del orden serfico: Padrinos, de
agua don Felipe Donoso i doa Juana Gomea i de
leo, Juan Jos Roxas i Juana Burgos i la firm.

Blas de Vera. Hai ana rbrica.


Nota N. 2. Seor Comandante Jeneral de Ar

mas.

Con verdadera complacencia cumplo con el decre


en la presentacin hecha por
el seor Coronel graduado de ejrcito, don Jos An
tonio Bustamante i que tiene por objeto, esclarecer
los servicios especiales que prest sa digno padre,
el seor Coronel, don Jos Antonio Bustamante; i
celebro que la Providencia ni conservarme por tan
largo tiempo, me haya ofrecido la ocasin de pagar
to que Ud. ha librado

ata deuda de

gratitud,

mer

48

tributando

un

homenaje de

aquel que fu mi pri


obsequio
justicia
mritos
jefe i a quin siempre guard, por sus

strictti

eo

de

gran respeto i admiracin.


Es efectivo que el enunciado seor Coronel, don
Jos Antonio Bustamante, fu comisionado por el
Gobierno, en 26 de Febrero de 1817, pin

especiales,
Supremo

primeros batallones cvicos. Esta comisin,


dada por el jefe Supremo del Estado, bastar
para
poner de manifiesto la competencia especial, el pa
triotismo i la honorabilidad del enunciado
crear

los

jefe

pues

aquella poca aciaga, era un cometido de alta


portancia la organizacin de cuerpos militares

en

contar

con

im
sin
los elementos necesarios, i
teniendo siem
a las
puertas.

pre al enemigo

El seor Coronel
organiz los primeros batallones
de los cuales tuve el honor
de ser

cvicos,

oficial fu

primer jefe i desempe este


pnesto, con tal tino
tal patriotismo i con tal
entusiasmo, que me
reci no solo el
respeto sino la veneracin de todos
los que militamos
bajo ens rdenes i qne consigui
enrolar en esos
cuerpos a los jvenes de casi todas
las familias de la
machos de los cuales
su

i con

saron

despus

al

capital,

pa

ejrcito de lnea i fueron jefes dis


sitnacion, como oficial de aquella
lo impidiera, podria estender este in
forme sobre los servicios
qne estos cuerpos prestaron,
debidos en su mayor
parte a la disciplina que supo
establecer aqnel digno
jefe i al entusiasmo que co
municaba a sos subalternos.
tinguidos.
poca

-el

no

Si

mi

me

recoTrido mi
memoria, he tenido
fZ^LV%he
de
^ ? exieten ya compaeros
paed*a
hechos
sqien!o nde q'le
veras, pues
dudo
todos te

deaauX S
i lo
io siento

mu

aaeverflr

^tos

no

qne

49

cumplidamente, en obsequio de
homenaje a aquel que supo poner

haran
eu

manos, las

armas

la
en

justicia

nuestras

qu debieron servirnos para la

de

fensa de la Patria.
Es cuanto

puedo

informar

Ud. sobre el

parti

cular.
Octubre 18 de 1877.Miguel Dvila.
Nota. N. 3. Seor Comandante Jeneral de Ar

Santiago,

mas.

Cumpliendo
dir que

con

me es

el decreto de^ US. qne contesto


grato poder certificar la

snmamente

brillante conducta del valiente i

distinguido Coronel,

don Jos Antonio Bustamante en la batalla de Mai


po, en qne ambos nos encontramos en la misma di
visin bajo las rdenes del Jeneral Las Heras; accedo
pnes al informe de este seor*Jeneral con verdadera
satisfaccin, no dudando de aquella que les es reser
vada a los miembros qne componen nuestras Cma
ras lejislativas, reconociendo con sus votos a
jefe tan
benemrito i distinguido, no solo por su valor i ser
vicios en l guerra de la Independencia, sino tambin
honradez
i
modestia.
por su lealtad,
Conoc igualmente al ardiente patriota don Fran
cisco Sainz de"la Pea en las Islas de Juan Fernan
dez, en donde nos encontramos, ambos mui jvenes,
sufriendo todo el rigor de las autoridades espaolas
i aadir que su comportaciou patritica i jenerosa
en Coquimbo no me era desconocida. Santiago, 11
de

Agosto

de 1865.

Nota N. 4.

Mangel Blanco Encalada.

Seor Comandante Jeneral de Ar

mas.

Cumpliendo con el decreto de Ud. fecha 4 de Ju


prximo pasado, debo decir, he conocido al seor
don Jos Antonio Bustamante, quien mui
pocos dias antes de la batalla de Maip, lleg de
lio

.Coronel,

Coquimbo

** gSSil

a, mando

i qne
Bnpe/ 35 Elta Stes de la Patria
cuerpo, se hall
? i ^mo Tefe de ese
rdenes
mftn

llalla

en

de

Maip, bajo

perteneciendo

mis

en

la
al

la ala derecba. Cuando loa cuerpos


los espaoles avanzaron sobre
rompieron el fuego i
nuestra lnea, el seor Coronel
el centro del lado de
tercer cnerpo

en

ejecut el hbil movimiento de hacer


a su cuerpo sobre su izquierda, tomando a
las columnas enemigas en flanco, qne sin duda con
tribuy mucho a ayudar a ponerlas en desorden i que
dio el resultado de su total derrota.
Despus de la batalla el seor Coronel BuBtamante con su
cnerpo, qned separado de mis rdenes, nc
teniendo conocimiento'por consiguiente de sus servi
cios posteriores. Santiago Agosto 9 de 1865.
JAS (RKGOBI0 DE LAS HbRAS.
Nota N. 5. Mi apreciado amigo:
Su apreciable qne precede i que solo hoi me ha
sido posible contestar, me proporciona la grata
oportunidad de informar sobre hechos de arrojo i
valor en la guerra de nuestra independencia, tan
comunes en aquella poca gloriosa para nuestros mi

Bustamante,
oblicuar

litares i para la patria, tan feliz,


Empero, la conducta del distinguido seor Coro
nel don Jos Antonio Bustamante, padre de Ud.,
en mucho a lo que era corriente i ordinario
entre aquella plyade de heroicos defensores, de in
excedi

fatigables batalladores.
Recuerdo haber odo decir al seor
ral don Jos de San

la batalla de

ejrcito
i

cinco

Maipo,

Martin,

piezas de artillera

desorganizado

el

centro,

Capitn Jene

pocos dias

que habiendo
en

despus de
perdido nuestro
el ala izquierda

el seor Corenel Busta-

51

mante carg sin orden con su batalln Infantes de


la Patria, infundiendo con su arrojo i desiciou tal

espanto en el enemigo, que no tard en pronunciarse


la derrota desde ese mismo instante, las piezas fue
ron recobradas por el valeroso batalln mandado por
el Comandante Bustamante i el enemigo principi a
desordenarse i a abandonar el campo.
Lo mismo me referia el benemrito i distinguido
seor Coronel, don Jos Bernardo Cceres, siempre
que hablbamos sobre los acontecimientos de los
campos de batalla en la guerra de la independencia i
cuando hablaba del seor Coronel Bustamante, siem
pre tenia elojios i recomendaciones particulares en
su favor i
para caracterizar perfectamente el efecto
de la accin de su padre de Ud. en la batalla del 5
de abril, decia que habia asustado al ejrcito realista
con aqnel atrevido movimiento digno de militares
patriotas i valientes, aunque ejecutado sin orden ni
determinacin del Jeneral en Jeje.
Es cnanto tengo qne informar en obsequio de la
verdad i en contestacin a su apreciable nota que
precede. Pedro de la Cuadra [Jaeza.
Nota N, 6.
Seor Comandante Jeneral:
El que suscribe, cumpliendo con la nota de la refe
rencia, dice: que no puede enumerar detalladamente
los servicios del seor Coronel don Jos Antonio
Bustamante i que creo' escusado este trabajo, por
cnanto es pblico i notorio en el ejrcito i en todo
Chile el valor, la honradez i abnegacin con qne se
consagr al servicio de la patria desde los primeros
dias de la revolucin de la independencia hasta la
batalla de Maip, en que. se encontr, i tiempos pos
teriores. Respecto del ttulo de Jeneral de las Fron
teras del Norte, a que alude el jefe peticionario,
puedo tambin asegurar al seor Comandante Jene

52

de de 1823 fu mandado el esde


ponente en comisin del servicio a la provincia
Coquimbo cerca del eapresado seor Coronel Busta

ral,

que

principios

a quien le entreg en mano propia el ttulo


de Jeneral de las Fronteras del Norte, que el seor
Jeneral O'Higgins le habia encargado de presen
tarle.
En cuanto a los servicios prestados por la familia

mante,

Sainz de la Pea despus de la restauracin de Cha


tambin asogurar al seor Comandan
Jeneral, que con motivo de haber pertenecido al
batalln Cazadores de Coquimbo, que se organiz en
aquella provincia el ao de 1817, he visto por mis
ojos i recuerdo con satisfaccin los importantes ser
vicios que prest en esas circunstancias el esclarecida
patriota don Francisco Sainz de la Pea, a quien se
refiere el peticionario. Recien llegado el seor Pea
del presidio de la Isla de Juan Fernandez, a donde
habia sido relegado por el gobierno espaol a causo
de sn exaltado patriotismo, no omiti medio alguno

cabuco, puedo
te

para contribuir a la organizacin de un Tejimiento de


mil doscientas plazas, qne con el nombre de Caza
dores de Coqnimbo se ha hecho memorable hasta
nuestros dias por los servicios
en

importantes

la guerra de la independencia
El seor don Francisco de la Pea

qne

prest

solo contritribuy con su dinero i con todo lo qne valia la


hacienda de la Compaa que administraba como
hermano mayor de su familia, para la organizacin
de esa fuerza, smo que present tambin mas de la
mitad del personal, que en calidad de voluntarios se
enrolaron en ella. A nuestra salida de la Serena nos
acompa tambin el sefiof Pea hasta la villa de
lilapel, adelantndose a preparar de su cuenta el
rancho de la troqa i los medios de movilidad para
no

aquella divisin,

en

53

la cual, mediante

su

intervencin

i asistencia

diaria, no tuvimos un solo desertor. Es


puedo informar en obsequio de la verdad.
Santiago, Julio 26 de 1865. Pedro Godoi.

cnanto

Nota N. 7.
Seor Comandante Jeneral:
A virtud del oficio de US. que antecede digo: qne
impuesto de la presente solicitud i de los documentos
que laacompaau, esperimentonn indecible consuelo
al recordar los mritos i servicios del compaero i
amigo mui querido, i que en aquellas primeras gue
rras de la independencia la snerte nos
proporcionaba
con mucha frecuencia el estar unidos en un mismo

campamento. De consiguiente,

son

los servicios i acciones de guerra


seor Coronel

en

efectivos todos
que se hall el

don' Jos Antonio Bnstamante hasta

el desastre de Rancagua, en que tuvo que seguir la


suerte de nuestro ejrcito emigrando a las provincias
arjentinas. Volvi a la patria incorporado en el ejr
cito del Jeneral San Martin, que dio la libertad a
Chile, i desde esta poca datan los mas importantes
servicios del Coronel BuBtamante, como se encuen
tran detallados en este espediente i qne son tan
notorios a todo el pas, i por esta razn como repeti

ciones intiles, pnes la fama de sus hechos, de bu


honradez i dems cualidades lo llevan a un grade
mui distinguido i lo hacan tan respetado i querido
en el ejrcito; i el que suscribe no ha conocido jamas
un militar mas virtuoso.
Por lo que respecta al seor Coronel don Francis
co Sainz de la
Pea, aunque per mi mismo no pre
senci sus mritos i servicios pnedo asegurar que las
diferentes ocasiones que estuve en Coquimbo, me die
ron un pleno convencimiento de haber sido el mas
entusiasta patriota, haciendo los mas importantes
servicios personales i pecunarios en las mas criticas

54

circustancias que tuvo la Nacin. Es cnanto


informar

US'.

4 de

Santiago

E- Campino.

Agosto

puedo

de 1865.

Nota N. 8. Estado Mayor Jeneral.


El Coronel don Jos Antonio Bnstamante,

cuarenta i cuatro
su

salud

los que

aos,

quebrantada,

se

su edad
pas Santiago de Chile:
servicios i circunstancias

su

sus

espresan:

25 de Abril de 1798.
Cabo del cuerpo de asam
blea veterana de Chile: 7 aos, 5 meses, 20 das.
15 de Octubre de 1805.
Sarjento de id.; 3 aos,

3 meses, 21 dias.

6 de Febrero de

1809. Teniente de

10 meses, 5 dias.
12 de Diciembre de 1813.

Capitn

id.;

4 aos,

de id.; 7

me

ses, 18 dias.

30 de Julio de 1814. Sarjento Mayor de id. 2


aos, 6 meses, 26 dias.
26 de Febrero de 1817.
Teniente Coronel, Coman
dante de Guardias Nacionales de esta capital; 10
meses, 16 dias.
13 de Diciembre 1817.
Comandante del batalln
Infantes de la Patria -1 meses, 2 das.
14 de Abril de 1818.
Grado de Coronel; un ao.
15 de Abril de 1819.
Comandante del batalln
N. 2 de Chile, 2 aos, 10 meses, 15 dias.
3 de Marzo de 1822,
Comandante de Naciona

les de Coquimbo, reformados; 6 meses, 24 das.


28 de Setiembre de 1822.
Coronel efectivo de
ejrcito, 2 aos, 3 meses, 3 dias.
Total hasta fin de Diciembre de 1825; 27 aos,
8 meses, 29 dias.

55

Cuerpos donde ha servido


En el Cuerpo de asamblea veterana de caballera
de Chile; en el Cuerpo de Nacionales de esta capital.
En el batalln de Infantes de la Patria. En el bata
lln niim. 2 de Chile i en el batalln de Granaderos
Nacionales de Coquimbo.

Campaas i acciones de

guerra

en

que se

h hallado

En 1813 en el ataque de Yerbas Buenas en que


fu herido levemente: en la toma de Talcahnano al
mando de 200 hombres; en el sitio de Chillan i en
con 200 hombres a las rdenes
del seor Jeneral O'Higgins. En 1814 en la accin
de las Barrancas de Quilacaya con 200 hombres; i
en la defensa de la plaza de
Concepcin hasta que
fu rendida por los enemigos habiendo sido prisione
ro i
permanecido en dicha prisin hasta las capitu
laciones hechas en Lircai. En el mismo ao volvi

la accin del Roble

continuar

sus

servicios

en

el

ejrcito patrio

hasta

que fu derrotado en Rancagna por el enemigo ha


biendo emigrado para la otra banda. En 1817 se
incorpor en el ejrcito de los Andes, i habiendo este
ocupado la ciudad de San Felipe i derrotado al
Ejrcito Real en Chacabnco, fu nombrado con 100
hombres infantes en persecucin de un grupo de
que se retiraban para Santiago de resultas
de la accin de Barrazaen 11 de Febrero del mismo

enemigos

ao; i habindolos encontrado a* las inmediaciones


de Quillota los carg i logr se rindiesen i entrega
sen las armas con uncindolos como prisioneros a la
En 26 de Febrero del mismo ao fu nom-

capital.

56

brado Comandante para crear i organizar los bata


llones de Guardias Nacionales de esta capital, lo que
verific hasta conseguir el disciplinarlos; cuyos cuer
pos as en clase de tropa como en la de oficiales han
prestado importantes servicios a la patria. En la ba
talla de Maipn de 5 de Abril de 1818 mandaba el
batalln de Infantes de la Patria por la que obtuvo
una medalla de oro a consecuencia del Supremo de
creto de 22 de Diciembre del mismo ao: ha sido
tambin condecorado con la medalla de la le j ion de

mrito de Chile. Eu la espresada accin en el acto


de atacar el enemigo nuestra ala izquierda el cuerpo
que mandaba en la derecha por un movimiento obli
cuo que hizo este asest con sus fuegos la columna
enemiga en su flanco izquierdo lo que hizo que toca
se retirada e influy en su derrota mui particular
mente. ltimamente fu nombrado Jeneral de la
frontera en laB provincias del norte, segnn Supremo
decreto de 2 de Diciembre de 1822 de qne se tom

la Tesorera Jeneral de Ejrcito i Hacienda.

razn en

Estuvo

la accin de San Carlos en la clase de


del Jeneral Carrera. Organiz despus por
se le dio dos Tejimientos de caballera
de Coquimbo, para los que propuso como coroneles
del de los Bailes al seor don Juan Guerrero i del
de Elqui a don Santiago Iglesia. En la provincia de
Aconcagua organiz dos, de los que dio el mando,
por orden Suprema, del de San Felipe a don Jos
Antonio Luco i del de los Andes a don Tomas Vi
cua. De all se le mand por el Gobierno a Maipo
en

ayudante

comisin qne

aorganizar
por orden

otro Tejimiento, que le entreg tambin


Suprema, para que lo mandase, don Jos

Toribio Larrain.
Como

que la

jefe de Estado Mayor de esta plaza certifico


presente hoja de servicios es conforme a los

tiago

57

interesado. San
por el jefe
31 de Octubre de 1825. Jos Bernardo Ca-

documentos

presentados

CKIIBB.

Nota N. 9.Vida de O'Higgins por Benjamn


Vicua Mackenna, pj. 483.
Nota N. 10. El jefe de seccin reBpectivo certide escaladel
rjca-'qiie a ^jas 3 del tomo ^ del 1bro
encuentran anotados los empleos siguien

Ejrcito'se

Don Jos Antonio Bustamante:


El 26 de Febrero de 1817 Comandante del bata
lln N. 1 du Guardias Nacionales de esta Capital.
".El 12 de Diciembre del misino ao, Comandante
del batalln de Infantes de la Patria.
El 14 de Abril de 1818, Graduado de Coronel.
El 15 de Abril de 1819, Comandante del batalln
N." 2 de Infantera de Lnea.
con
El,16de Abril de 1821, Licencia -absoluta,
goce de fuero i uso de uniforme.
El 3 de Marzo de 1822, Comandante del batalln
de Nacionales de Infantera de Coquimbo.
El 28 de Setiembre del mismo ano, Coronel efec
tes.

tivo.
El 2 de Diciembre de
del Norte.

1822, Jeneral de

la Frontera

El 30 de Setiembre de 1839, Retirado absoluta


mente con sueldo ntegro.
El 19 de Agosto de 1850, falleci.
Santiago Julio 1." de 1865.Pedro N. Campillo.
NotaN." 11.A fojas 208 del libro N." 6 de tomas

tle

de ttulos i rdenes militares, que d prin


desde 1. de Enero de 1821, al 4 de Febrero de
se encuentra la anotacin
siguiente Santa-

razn

cipio
1824,

De conformidad con los


go Diciembre 2 de 1822
art. 92 i 236 de la Constitucin poltica del Estado,
Jeneral de las Fronteras del Norte al
nombro
por

Coronel don Jobo Antonio Bustamante, mientras


el Poder Lejislativo se acuerdan las amplifica
ciones o restricciones que previene el ltimo citado
articulo. Tmese razn en las oficinas respectivas, i
remtase orijinal al agraciado este Decreto, qne por
ahora le servir de correpondiente ttulo, signndose
con el sello de Gobierno.
O'Higoins. Rodrguez.
con

Tomado razn en la Tesorera Jeneral a cinco de


Diciembre de 1822.Vargas. Verval. Marzah.
Es copia de la partida orijinal a que me refiero.
Tesorera Jeneral, Santiago Mayo 17 de 1865.
Toribio Contador, oficial 1.*.
NotaN.0 12.
Vase Archivo del Ministerio de la

Guerra.
Nota

teceden,

fihal.

estn

Bustamante,
los.

Los documentos orijinales que an


poder del seor Jeneral don Jos Adisposicin de qnien desee consultar

en