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CONCRETO BOMBEABLE

1. DEFINICION
El Instituto Americano del Concreto (ACI) define el concreto bombeado como el
que es transportado a travs de manguera o tubo empleando una bomba. Es una de
las prcticas ms utilizadas en la industria de la construccin, y es especialmente
til donde est limitado el espacio para los equipos de construccin.
Para que una operacin de bombeo sea satisfactoria es necesario un abastecimiento
constante de concreto, con especificaciones para este tipo de colocacin, y que al
igual que el concreto convencional, requiere buen control de calidad, distribucin
homognea de agregados, granulometra adecuada, materiales dosificados
uniformemente y mezclados perfectamente.
Tambin hay que tener en cuenta que para considerar que un concreto es bombeable
debe satisfacer ciertos criterios:
- Debe permanecer homogneo, sin presentar segregacin, en todas las partes del
bombeo, es decir, que no se separen los diferentes componentes que forman la
-

mezcla.
Debe tener una trabajabilidad mnima, al finalizar el bombeo, ya que muchos
concretos pueden ser transportados mediante bombeo pero al llegar al punto de
colocacin no tienen las propiedades adecuadas como para poder ser utilizados
para su funcin.

2. COMPOSICIN

Hay que tener en cuenta que el grado de atencin que se debe prestar a la
composicin depende de la capacidad de la bomba y la altura o distancia de
bombeo, aunque las diferentes caractersticas de los componentes nos determinarn
su bombeabilidad final.
A continuacin se estudia la influencia que tienen los componentes del concreto en
la bombeabilidad de la mezcla, que ha sido recogida por diferentes manuales con la
finalidad de obtener mezclas bombeables como por ejemplo la publicada por la ACI
(1996).
La granulometra tambin tiene una gran influencia en la bombeabilidad y a travs
de la experiencia diferentes autores han propuesto varios rangos en la composicin
granulomtrica para conseguir mezclas bombeables. Por ejemplo en la figura 2 se
muestran dos nuevas granulometras, entre las que es recomendable que est la
granulometra de los ridos para no tener problemas al bombear la mezcla.

Fig.2. Granulometra recomendada de los ridos


A continuacin se estudia la influencia de los diferentes tamaos de rido por
separado y de los diferentes componentes de la mezcla.

AGREGADO GRUESO
El tamao mximo del rido grueso debe ser inferior a la tercera parte del dimetro
mnimo de los tubos. Para los ridos redondeados este tamao mximo debe
limitarse a dos quintas partes del dimetro mnimo.
AGREGADO FINO
La cantidad de rido fino del hormign tiene una gran importancia ya que el
cemento y el rido fino no slo proporcionan una capa de lubricacin en contacto
con el tubo y reducen la friccin sino que tambin proporcionan un bloqueo de la
estructura del rido mantenindola en suspensin. El contenido de rido fino
mnimo debe ser de 400 kg/m3 de concreto con un tamao mximo de rido de 32
mm.
El uso de una cantidad excesiva de rido fino requiere el uso de una cantidad
adicional de agua que puede provocar una excesiva retraccin y una prdida de
resistencia. Adems hay que tener en cuenta que si se utiliza una elevada cantidad
de rido muy fino es recomendable usar una mayor cantidad de rido grueso, con el
fin de conseguir una mayor trabajabilidad, ya que aumentar la proporcin de ridos
finos puede disminuir considerablemente la trabajabilidad y consecuentemente la
bombeabilidad.
La gradacin del agregado fino deber cumplir con el ASTM C-33, excepto el porcentaje
que pase la malla del #50 (300 m) deber ser en un rango de 15 a 30%, y el porcentaje
acumulado que pase la malla #100 (150 m) debe estar en el rango de 5 a 10%. Por lo tanto,
la mnima cantidad necesaria de material fi no es un tanto mayor para concreto bombeado
que para concreto vaciado por otros mtodos,

AGUA Y SLUMP
La proporcin de agua y el control del slump (calculado mediante el mtodo del
cono de abrahams) estn relacionados y tienen una enorme influencia en la
bombeabilidad. La cantidad de agua utilizada tendr su influencia en la resistencia,
la durabilidad (para una cantidad dada de cemento) y tambin afectar a la
trabajabilidad.
Los requerimientos de agua varan para los diferentes tamaos mximos de rido y
para los diferentes valores de asiento. Adems un aumento de la relacin agua /

cemento har que el hormign presente una mayor tendencia a la segregacin,


propiedad que es crtica para que una mezcla sea bombeable.
En cuanto al asiento se puede observar que las mezclas con un asiento demasiado
elevado son muy susceptibles a la segregacin, separndose el rido del mortero y
causando el bloqueo de los tubos.
Adems presentan una exudacin excesiva y la prdida del aire ocluido. Aunque es
importante notar que si el elevado asiento es conseguido mediante el uso de
superplastificantes el hormign normalmente presenta una buena bombeabilidad.
Hay que tener en cuenta que puede haber una prdida de asiento entre el inicio del
bombeo y el final de la descarga. sta puede ser debida a la absorcin de agua por
parte de los ridos favorecida por las altas presiones y debida a una insuficiente
saturacin de los ridos al inicio del bombeo.
ADITIVOS
La gran mayora de los aditivos que aumentan la trabajabilidad de los hormigones
tambin mejoran la bombeabilidad. La eleccin del tipo de aditivo y las ventajas de
cada uno, en concepto de bombeabilidad, depender de las caractersticas de la
mezcla.
Cuando se escoge un aditivo para ayudar a la bombeabilidad del hormign,
generalmente proporciona una lubricacin adicional, reduce la segregacin y
disminuye la exudacin.
Los aditivos usados para mejorar la bombeabilidad se clasifican en:
-

Reductores de agua y superplastificantes: su principal beneficio es la reduccin


de los requerimientos de agua para un asiento dado o el incremento del asiento
para una cantidad de agua constante. Los superplastificantes aumentan la
bombeabilidad aunque son efectivos solo durante un tiempo limitado. Hay que
tener en cuenta que debe controlarse la compatibilidad de los ingredientes del
aditivo, ya que algunos provocan una significante prdida del contenido de aire.

Aditivos aireantes u oclusores de aire: estos aditivos alteran las propiedades


tanto en estado fresco como en su estado final. Los aditivos aireantes aumentan
la trabajabilidad de los hormigones e incrementan su cohesin. El hormign
bombeado presenta menos segregacin del rido grueso y tambin menos

exudacin (lo que favorece la lubricacin durante el flujo).


Aditivos minerales finos: podemos clasificarlos en relativamente inertes (como
la piedra caliza o el cuarzo molido), materiales de cemento (como cemento
natural o escorias de alto horno) y puzolnicos (como cenizas volantes o humo
de slice). Muchos de estos materiales tienen tamaos inferiores al cemento
Prtland y pueden ser usados para aumentar la bombeabilidad debido a su forma
esfrica y a su suave textura. Estos aditivos generalmente aumentan la
trabajabilidad, reducen la exudacin y aumentan la resistencia. El efecto sobre la
resistencia depende del tipo de aditivo, las condiciones de curado y la cantidad

de aditivo usada.
3. BOMBEO
Antes de iniciar el bombeo del concreto, el conducto debe cebarse mediante el
bombeo de una carga de mortero a travs de la lnea con el fin de lubricarla, una
regla emprica es bombear 5 galones de mortero por cada 50 pies de manguera de
40 pulg., usando cantidades menores para los tamaos ms pequeos de manguera o
tubo.

4. USOS Y APLICACIONES

Ideal en la colocacin y en estructuras esbeltas como columnas y muros de

contencin.
Estructuras con difcil acceso y espacios limitados, con distancias horizontales y

verticales considerables.
Todo tipo de elementos estructurales que requieran rapidez y eficiencia para ser

vaciados, teniendo en cuenta sus requerimientos de acceso y volumen.


Agiliza la colocacin del concreto en zonas difciles o donde se desean bombear
volmenes en forma vertical u horizontal