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Concepto de anomia segn Robert Merton (Estructura social y

anomia). Las normas son la argamasa que mantiene cohesionado el


sistema social.

Robert Merton (cuya definicin de anomia se diferencia de la ofrecida por Durkheim en tanto
ste la identifica como un problema de regulacin de partes del sistema social y afirma que
se trata de un hecho colectivo) sostuvo que la anomia puede aparecer cuando el individuo se
enfrenta a una situacin en la que existe una discordancia entre los objetivos sociales
legtimos y los medios legtimos para realizarlos.
Propone cinco tipos de adaptacin segn la combinacin de medios y fines: conformismo,
innovacin, ritualismo, evasin y rebelin. Una de las causas de las desviaciones anmicas
(fraude, mtodos amorales, etc.) es para Merton la concentracin exclusiva del individuo en
los fines rechazando los medios legtimos.
La cultura norteamericana contempornea parece aproximarse al tipo extremo en que se da
gran importancia a ciertos xitos-metas sin dar importancia equivalente a los medios
institucionales.
Entre los diferentes elementos de las estructuras sociales y culturales, dos son de importancia
inmediata. El primero consiste en objetivos, propsitos e intereses culturalmente definidos,
sustentados como objetivos legtimos por todos los individuos de la sociedad, o por
individuos situados en ella en una posicin diferente. Son las cosas por las que vale la pena
esforzarse.
Un segundo elemento de la estructura cultural define, regula y controla los modos
admisibles de alcanzar esos objetivos. Todo grupo social acopla sus objetivos culturales a
reglas, arraigadas en las costumbres o en las instituciones, relativas a los procedimientos
permisibles para avanzar hacia dichos objetivos.
Esas normas reguladoras no son por necesidad idnticas a normas tcnicas o de eficacia.
Muchos procedimientos que desde el punto de vista de los individuos particulares seran ms
eficaces para alcanzar valores deseados el ejercicio de la fuerza, el fraude, el poder estn
proscritos de la zona institucional de la conducta permitida. En orden a estos elementos
(objetivos por los que vale la pena esforzarse y medios para lograrlos) Merton sintetiza su
hiptesis afirmando que la conducta anmala puede considerarse desde el punto de vista

sociolgico como un sntoma de disociacin entre las aspiraciones culturalmente prescritas y


los caminos socialmente estructurales para llegar a ellas.
Ninguna sociedad carece de normas que gobiernen la conducta, pero se diferencian en el
grado en que la tradicin, las costumbres y los controles institucionales estn eficazmente
unificados con los objetivos que ocupan un lugar elevado en la jerarqua de los valores
culturales.
La cultura puede ser tal, que induzca a los individuos a centrar sus convicciones emocionales
sobre el complejo de fines culturalmente proclamados, con mucho menos apoyo emocional
para los mtodos prescritos de alcanzar dichos fines. Con esta diferente importancia
concedida a los objetivos y a los procedimientos institucionales, estos ltimos pueden viciarse
tanto por la presin sobre los fines, que la conducta de muchos individuos sea limitada slo
por consideraciones de conveniencia tcnica.
Ejemplos de procesos que concluyen en anomia, segn el autor, pueden verse en el da a da
en acciones vistas como superficiales que llevan implcito el ganar como sea y no ganar
de acuerdo a las reglas de juego a saber: los golpes que reciben los jugadores de ftbol
habilidosos al comenzar un partido como forma de amedrentamiento e intimidacin, el
boxeador que se vale de tcnicas ilcitas para inutilizar a su rival, la utilizacin de sustancias
no permitidas para mejorar el rendimiento deportivo en determinadas disciplinas, son formas
que, impuestas por una exageracin cultural (o idiosincrtica) del xito como meta, inducen
a los individuos a retirar a las reglas apoyo emocional.
Esta situacin, en orden a Merton, no afecta obviamente tan solo al deporte, la exaltacin
del fin que engendra una desmoralizacin literal, es decir, una desinstitucionalizacin de los
medios, ocurre en muchos grupos en que los dos componentes de la estructura social no
estn muy integrados. (46 lneas)
La presencia de estos tipos singulares de conductas desviadas se basan, en la sociedad
norteamericana, en el hecho de que la estructura cultural transmite objetivos a perseguir
comunes para todos los individuos, los cuales son en general casi imposibles de conseguir
por las clases ms bajas en el caso de que se cumplan a la vez con las normas que regulan
los medios legtimos. En tal sentido, si bien no se desarrolla sistemticamente esta
propuesta,

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