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Historia de la Msica - 5 GM

Tema 4

TEMA 4.
LA MSICA EN EL ANTIGUO EGIPTO
4.1.-INTRODUCCIN HISTRICO-CULTURAL
Egipto, como Mesopotamia, form parte de la amplia rea conocida por el Creciente
Frtil, que se caracteriz por el temprano desarrollo (a partir del 6000 a.C.) de culturas
neolticas, de la agricultura, ganadera y los primeros ncleos urbanos importantes. Adems,
Egipto est situado en una encrucijada natural: Asia, Mediterrneo y frica.
El medio natural determin el carcter de la cultura egipcia. Atravesado de norte a sur
por el Nilo, este pas desarroll una agricultura intensiva basada en los aluviones que aportan
las peridicas crecidas de este largo y caudaloso ro. Este frtil valle estaba protegido a ambos
lados por desiertos pedregosos y por el norte por el mar Mediterrneo, con lo que era bastante
improbable la incursin de otros pueblos. Por lo tanto, sociedad agrcola y aislamiento del
exterior, determinaron su cultura, arte y religin.
La religin impregn todos los aspectos de la vida cultural y artstica de Egipto.
Posean un panten muy amplio que inclua dioses locales y csmicos: Ra (Sol), Osiris (dios de
los muertos), Anubis (dios del embalsamamiento), etc. stos eran adorados en colosales
templos, donde resida una casta sacerdotal muy poderosa (a veces ms incluso que el propio
faran), y que constituan unos verdaderos centros de cultura y poder. Los sacerdotes egipcios
eran capaces de predecir eclipses (por sus grandes conocimientos de astronoma), controlar las
crecidas del Nilo (conocimientos de matemticas), conocan el ao de 365 das, inventaron la
escritura en poca temprana (jeroglfica), etc.
Un aspecto muy importante de la religin fue el culto a los muertos y la creencia en una
vida de ultratumba. Esto les llev a construir grandes enterramientos (mstabas y pirmides)
desde donde el muerto emprenda el viaje al ms all rodeado de todas las comodidades de que
haba disfrutado en vida. Este hecho tiene suma importancia para nosotros pues a travs de los
restos hallados en el interior (objetos cotidianos de todo tipo, pinturas, relieves, etc.) podemos
conocer con mayor detalle cmo fue su vida.
En el aspecto poltico, estas tierras estaban bajo el poder absoluto de un faran, dueo
y seor de tierras, agua y gentes. Es adorado como un verdadero dios en la tierra (teocracia).
Despus de la poca neoltica, hacia el ao 3000 a.C., el primer faran (Menes) unifica
el Alto y el Bajo Egipto, y empieza la primera de las treinta dinastas que reinarn a lo largo de
varios siglos.
4.2.-LA MSICA EN EL IMPERIO ANTIGUO Y EL IMPERIO MEDIO (3000-1570
a.C.)
Desde los primeros tiempos de la cultura egipcia sabemos que la msica estaba muy
generalizada entre las clases populares. Dado el carcter agrcola de su economa muchos de
los primeros instrumentos tuvieron caractersticas utilitarias. Por ejemplo, el empleo de dos
palos (claves) golpeados uno contra otro para intentar alejar las plagas de las cosechas,
formarn parte del acompaamiento de las danzas en favor de la fertilidad de los campos y, con
su rtmico comps pretendern aliviar las duras tareas de la recoleccin.
Aparte del mbito popular, la msica se desarroll ampliamente en el templo y la corte.
En los templos, la voz era objeto de un estudio y utilizacin especial, pues era considerada
como el ms poderoso instrumento para llegar a la divinidad. Se conservan numerosos textos
de estas ceremonias, como los Cantos de Isis, cuya estructura hace suponer el canto
alternado (antifonal) de dos sacerdotes, combinados con solos a cargo de sacerdotisas, que
representan a la diosa. Con frecuencia estos cantos eran acompaados por instrumentos de
culto religioso como los sistros (representaciones pictricas de sacerdotisas sosteniendo
sistros).

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Tema 4

Los antiguos egipcios parece que no tuvieron ningn sistema de notacin musical, por
lo tanto no ha llegado hasta nosotros msica alguna. Sin embargo, estudiando numerosas
representaciones pictricas y en relieve, se ha podido llegar a la conclusin de que los egipcios
al menos desarrollaron la ms antigua quironimia que se conoce: determinados signos
manuales y posiciones del brazo designaban determinados sonidos (segn Hickmann); as, en
numerosas reproducciones se hallan directores que efectan esta clase de signos manuales a
cantantes, flautistas, arpistas, etc. En cuanto al sistema tonal parece haber sido pentatnico o
heptatnico, como es posible deducirlo del nmero de cuerdas de las arpas y de la medicin de
las distancias entre los orificios de digitacin de flautas y chirimas.
Los instrumentos. Las cmaras funerarias, con sus pinturas, relieves, jeroglficos e
instrumentos originales que en ellas se han conservado como ofrendas fnebres nos permiten
conocer los instrumentos ms usuales en las diferentes etapas de la historia egipcia:
Como instrumento de cuerda utilizaron el gran arpa de arco, que se
apoyaba en el suelo. Su cordal, de una sola pieza, recuerda an a su antecesor,
el arco guerrero o de caza. La base es ancha, en forma de pala, a menudo lleva
pintados ojos de dioses, destinados a contrarrestar las desgracias. Sus 6 u 8
cuerdas se fijaban a una barra de afinacin en la parte inferior (posible cambio
de afinacin conjunto de todas las cuerdas?). Era un instrumento acompaante
junto a cantantes, flautistas, etc., aunque tambin existen representaciones de
orquestas de 7 arpas.
Entre los instrumentos de viento se encuentra la flauta vertical, que
consiste en una vara de bamb de aproximadamente un metro de longitud, de 4
a 6 orificios de digitacin y sin boquilla. Subsiste hoy, con variantes, en la
msica popular y culta de Egipto. La chirima doble se ejecutaba con las
manos en posicin cruzada, tocando probablemente los dos tubos la misma
meloda duplicada o con ligeras variaciones. Este instrumento sobrevive tambin
en la actualidad, con ligeras variantes. Por ltimo, las trompetas, de cobre o
plata, se utilizaban en el culto de los muertos.
En la familia de la percusin haba gran variedad: timbales de mano,
tambores, sonajeros, varillas entrechocadas, y en el culto de Isis, los sistros,
instrumento egipcio por excelencia. El sistro o sonajero de Isis consista en un
marco de madera en forma de U, unido a un mango en la parte inferior, con
barras cruzadas como sostn de unas placas metlicas que son la emisoras del
sonido. Tena un carcter sacro y oficial.
4.3.-LA MSICA EN EL IMPERIO NUEVO (1570-715 a.C.)
Si bien en pocas pasadas Egipto se haba mantenido aislado y al margen de influencias
externas, durante el Imperio Nuevo los faraones comienzan una poltica de expansin y
conquistas hacia el este y el norte. Lejos de influir en las culturas conquistadas, la msica
egipcia qued influida por ellas. Los monarcas de Mesopotamia y Siria, convertidos en
tributarios de Egipto, enviaron gran cantidad de msicos y bailarinas a la corte de Tebas. Este
hecho contribuy a la asimilacin de un nuevo estilo de msica ms sensual, de carcter
marcadamente profano, que se desarroll al margen de la msica tradicional de los templos.
Los instrumentos tambin acusan estas influencias. El arpa desarrolla formas nuevas: el
arpa de pie con abundantes cuerdas (de 10 a 12) y caja de resonancia curvada decorada con
hojas; el arpa de hombro, ms pequea, en forma de barca, de 3 a 5 cuerdas, ambas
ejecutadas por manos femeninas; las arpas gigantes, en cambio, eran de la altura de un
hombre, aparecen como de uso exclusivo de sacerdotes; de Mesopotamia se import el arpa
de ngulo (asiria) y sobre todo el lad, del que haba varias versiones. Entre los instrumentos

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de viento aparece el oboe doble, consistente en dos caas colocadas en ngulo. En percusin
contina la variedad de pocas precedentes.
La medicin de las distancias entre los trastes de los lades, as como entre los orificios
de digitacin de los nuevos oboes, demuestra que las distancias entre los sonidos se vuelven
ms estrechas: se supone que aqu se desarroll, pues, el sistema de grados semitonales de la
Antigedad tarda.
Despus del Imperio Nuevo, Egipto se abre a influencias de pases vecinos (invasiones
de persas, griegos, romanos, etc.) y su cultura acabar teniendo un carcter ms cosmopolita.
Cuando ms intensamente se vea inundado el pas por instrumentos, msicos y pensamiento
musical extranjero, tanto ms fuerte pueden advertirse tendencias restauradoras de la tradicin
musical. Los sacerdotes consideraban a la msica antigua cargada de un elevado ethos, y
constitua un importante factor educacional. A este tradicionalismo egipcio se referir Platn en
su pensamiento musical.