Вы находитесь на странице: 1из 17

1

A DIMENSO DO AFETO EM SEMITICA: ENTRE FENOMENOLOGIA E


SEMIOLOGIA
BEIVIDAS, Waldir1
La question est de savoir de quoi est fait ce sens.
(MERLEAU-PONTY, 1945, p. 20).
Cest une dispute de mots.
(SAUSSURE, 2002, p. 28)

Introduo
As argumentaes aqui conduzidas, em trs breves momentos, pretendem tomar o
afeto no exatamente como objeto preciso de anlise detalhada, tema localizado de enfoque
crtico ou lugar especfico de teorizao nova. No primeiro momento, menos concentradas na
questo do afeto propriamente dito, as reflexes abordam-no mais amplamente, num pequeno
relato do nascimento e ampliao do interesse das pesquisas semiticas sobre ele. Tudo como
espcie de mote para trazer discusso implicaes de vrias ordens que podem ter na
semitica de hoje o que entendo estar sendo no mbito das indagaes sobre o sentido, da
sua emergncia e condies de emergncia um movimento de progressiva e global primazia
do sensvel sobre o inteligvel, a vantagem do afetivo sobre o cognitivo, a antecedncia do
percebido sobre o concebido, entre tantas expresses de que poderamos lanar mo para
apontar o dado. Maneira talvez mais ampla de v-lo, poderamos entender esse movimento
como concorrente, ou mesmo decorrente, de outro: da imanncia do texto ao mundo da
experincia; da semiose fria, intra-textual, cena quente da semiose corporal, do
categrico ao tensivo, enfim, da semitica do texto semitica da vivncia (experienciada): a
carne se imps ao verbo.
No segundo momento, trata-se de colocar em pauta a nfase que a semitica vem
procurando extrair desse movimento rumo ao sensvel, ao afetivo, ao mundo percebido da
vida experienciada, diante do fato de que vai de par, ou vem do bojo da intensificao, bem
notada j pela maioria dos pesquisadores do ramo, do recurso s referncias da filosofia
fenomenolgica, sobretudo de Merleau-Ponty. Temos visto tornar-se cada vez mais frequente
nos textos vrios, a expresso tournant phnomnologique da semitica atual. Traduzida s
vezes por virada fenomenolgica, isso insere todavia no semantismo da coisa um dado
aspectual terminativo (que incomoda), induz como encerrado, conquistado (definitivo?), o
1

Prof. Dr. no Programa de Ps-Graduao em Semitica e Lingustica Geral da FFLCH-USP. Cep. 01060.970,
So Paulo-SP, Brasil, fll@edu.usp.br.

movimento. Viragem caberia melhor, fosse de mais uso. Para foro ntimo prefiro ver nele o
movimento de uma mirada fenomenolgica, tentando revitalizar o sentido latino do termo:
mirar, admirar: mirem-se no exemplo daquele filsofo, da fenomenologia , tal poderia ser
uma parfrase, sobre o que vem ocorrendo no campo da semitica, filha de Greimas, para a
bela cano, do filho do Aurlio. Com isso quero dizer apenas que, sem precisar entrar no
mrito do volume de insero fenomenolgica nas vrias pesquisas e em cada um dos
pesquisadores que laboram a semitica de hoje, temos de admitir que fenomenologia nos
acena crescentemente e com vigor.
No importa tanto datar precisamente esse vis fenomenolgico de empuxo da
semitica outrora textual para a semitica agora vivencial. Para alguns, isso aparece, como se
de vocao j certa, logo no incio do Smantique structurale (1966, p. 8-9), quando Greimas
evoca explicitamente Merleau-Ponty: a percepo como lugar no lingustico de apreenso
da significao2. Outros defendem v-lo mais diretamente projetado em De limperfection
(1987). Outros ainda consideram essa mirada, viragem ou assuno fenomenolgica em
gestao, ser introduzida com mais vigor por seus autores, em Smiotique des passions
(1991), ao assumir inteiramente a entrada do corpo na semiose e, com isso, a prevalncia do
conceito de percepo e seus afiliados, interocepo, exterocepo, propriocepo, como
operadores a interceptar a quo, as (pr-)condies sensveis do advento da significao. A
ponto de, na atualidade, ser possvel notar algo como um imprio, quase imperativo, da
percepo encarnada, diretamente voltada ao mundo da experincia sensvel, como primeira
camada de significao a gerenciar as demais. Doravante, a semitica ser vivencial ou no
ser mais. Doravante, o ponto de ancoragem das nossas vociferaes sobre o sentido
expresso colhida de Greimas (apud ARRIV, M. & COQUET, J-C., 1987, p. 302) deixa
de ser o texto. Sobre o sentido nada com sentido pode mais ser dito a no ser pelos sentidos
inaugurados por essa percepo encarnada.
Ora, e aqui entraremos num terceiro momento de reflexo, mesmo reconhecendo o
imenso e efetivo ganho que se vem obtendo com a adoo mais empenhada do ponto de
vista fenomenolgico, a primazia da percepo, inundante na reflexo semitica de hoje,
parece deixar na penumbra, ou no esquecimento, algo de primordial, inaugurado como uma
das vrias rupturas de Saussure, a bem ser chamada de epistemolgica : o papel

Mas dez anos antes, Greimas j saudava o filsofo por superar a dicotomia pensamento e linguagem em
proveito de uma concepo de linguagem que dispunha o sentido como imanente forma lingustica, o que
via, sob muitos aspectos como o prolongamento natural do pensamento saussuriano (1956).

fundamental do arbitrrio da fundao dos signos. Este ficou acantonado, mormente


relegado a simples princpio mais ou menos tcnico do sistema da lngua. E, no entanto,
Instituio pura e sem anlogo, segundo Saussure, conforme veremos a seguir, a linguagem
impe apreenso do mundo um fator semiolgico mpar. Mesmo sem entrar nas discusses
(quase bablicas) que j se deram sobre ele, quer-nos parecer que o princpio da
arbitrariedade do signo engaja consigo um ato, pelo sujeito falante, de imposio
semiolgica ao mundo da percepo humana, imposio de tal monta que a refunda. D-se
nele um ato primariamente fundante da significao e no ato secundrio, mera sobreposio,
ou simplesmente formante. Noutros termos, o arbitrrio trata-se, ao que parece e carece
demonstrar, menos de um princpio, digamos, de base puramente ordenativa e distributiva dos
signos num eixo contnuo entre o convencional e o motivacional da lngua. Mais que isso, ele
parece ter o estatuto de um autntico ato e pacto semiolgico, cujo sentido forte precisa ser
restaurado, escondida que ficou a expresso Semiologia para apenas indicar os votos
saussurianos em prol de uma disciplina de larga abrangncia3. Tal ato semiolgico parece
passvel de ser demonstrado como de estatuto epistemolgico superior ao ato perceptivo. Por
sobre toda percepo humana, bem entendido do mundo, no sentido forte, corporal,
incarnado, isto , fenomenal de Merleau-Ponty, o ato semiolgico deveria ter uma verdadeira
primazia (epistemo-)lgica se algum embate h de haver entre o fenomeno(-lgico) de
Merleau-Ponty e o semio(-lgico) de Saussure.
Nas leituras, sempre insuficientes e ingnuas em filosofia, sobre esse arguto filsofo,
e, portanto, curvando-me sob as fortes reservas disso, fica-me todavia quase sempre a
impresso de que ele chegou a um passo desse entendimento extravel de Saussure. Caberia,
pois, galgar o passo final. Ou ser difcil reconhecer legitimidade terica em uma percepo
humana que apreenda significativamente o mundo, sem ter ela prpria passado pelo crivo de
um ato semiolgico que lhe d os parmetros diferenciais e valenciais para o novo e nico
mundo que assim se abre ao sujeito. Noutros termos, para compreender, como locus de
emergncia do sentido, a verdadeira metamorfose qualitativa, valencial e valorativa que a
percepo humana opera por sobre o contnuo que os dados brutos, quantitativos e amorfos do
real, apresentam ao sujeito, para ento se tornar mundo, a nica maneira ver tal percepo
induzida pela contnua ao do pacto semiolgico, portanto, percepo semiologizada, ou

Escusado dizer que a observao no quer de modo algum minimizar os estudos movidos pelas reflexes de
Barthes, entre outros, mas apenas referir-se ao modo como a Semiologia saussuriana ficou adstrita meia dzia
de linhas da sua proposio no Curso, haja vista que a Semitica se props a ocupar o campo a indicado, e o
vem fazendo, conquanto bem a seu e outro modo.

semiotizada. Cabe, pois, rever a fora epistemolgica do ato semiolgico proposto por
Saussure para pesar a proporo e estimar o valor heurstico da assuno fenomenolgica dos
atos perceptivos, na direo rumo ao sentido, que lhe adscreve o filsofo de maior referncia.
Para meu entendimento, salvo equvoco, a melhor hiptese para os desenvolvimentos futuros
da semitica da vivncia considerar que a condio fenomenolgica da percepo humana
s pode ser semiolgica.
Do afeto como paixo ao afetivo como chave.
Sem pretender a meticulosidade ou atribuir crditos minimalistas de antecedncia nas
proposies, lugares ou especificidades dos vrios pesquisadores em semitica greimasiana,
penso ecumenicamente no trair a ningum em entender que o afeto tenha ganhado nos
ltimos vinte anos estatuto de maior densidade heurstica, de pregnncia maior perante outros
conceitos no interior da semitica. Se nos reportamos aos primeiros passos do interesse sobre
o componente passional, regio afetiva do discurso, vemo-lo entrar, como categoria tmica,
talvez ainda timidamente, em quadratura semitica articulada (euforia vs. disforia), para
responder ao que os autores propem como o semantismo diretamente ligado percepo
que o homem tem de seu prprio corpo (GREIMAS; COURTS, 2008, p.505 em verbete
de apenas meia pgina). Considerada termo complexo (ou neutro?) da categoria articulada em
exteroceptividade

interoceptividade,

esta

hierarquicamente

superior

dizem

os

dicionaristas, praticamente equivale ao conceito de propriocepo, tambm ele lanado como


termo complexo (ou neutro?) da categoria acima (verbete proprioceptividade). Aos
especialistas a tarefa de retrucar ou fazer-nos entender por que razo o tmico ou o
proprioceptivo a inserido como categoria hierarquicamente inferior. No obstante, o tmico
j vem responder pelo papel fundamental de converter em axiologia, para o sujeito justo
porque lhe transforma em bom e bem, ou ruim e mal, como estrutura elementar da
significao todo semantismo que lhe cair sob os olhos. Com essa entrada, vrios estudos
sobre as paixes (clera, desespero, admirao, indiferena) se puseram em marcha, no
importa se com estilos de abordagem no unssonos, nem homogneos.
Interessa-me indicar aqui apenas o fato de que o tmico no havia recebido ainda um
estatuto, digamos, mais nobre, de dimenso da narrativa, at os anos 80 apenas reservado ao
pragmtico e ao cognitivo. Salvo alguma infidelidade no proposital, o gesto de alar o tmico
de simples categoria, com o encargo mais ou menos secundrio de sobredeterminar os
contedos, ao estatuto de dimenso, a comandar todo um regime de efeitos de sentido, me

parece ter cabido a Fontanille quando, mais empenhadamente (1984), procura justificar uma
terceira dimenso da narrativa, na tentativa como o reconhece Landowski em prefcio ao
texto de explicitar um nvel de pertinncia comum a um conjunto de fenmenos
considerados at ento como relativamente heterogneos e com isso aumentar a potncia
da teoria (1984, p. 5). O componente passional dos discursos vem lanado como dimenso
tmica, num belo quadrado semitico integrador sem que tenhamos aqui de discutir eventual
felicidade nas denominaes dos seus polos a explorar, nas ora trs dimenses, pragmtica,
cognitiva e tmica, a fecundidade da articulao categorial da juno que comandou na base
todas as transformaes narrativas descritas at ento, e com os instrumentos de ento:

P
T
C

P
T
C

Reunio
Atrao
Conhecimento
Conjuno

P
T
C
Disjuno

Separao
Repulso
Erro

-Disjuno
Conservao
Tolerncia
Memria

-Conjuno
P No-reunio
T Indiferena
C Ignorncia

Alado ao estatuto de dimenso narrativa, o tmico no parou nisso. J entrando a


dcada de 90, o Smiotique des passions, co-assinado por Greimas e Fontanille, sobretudo
pela introduo e seu primeiro e longo captulo de inteno epistemolgica, imprime uma
direo, quase sem volta, rumo ao corpo, por reconhecer que as configuraes passionais se
espalham por todos os poros do discurso, tal qual um perfume, no cruzamento de todas as
instncias do percurso gerativo. Mais que isso, para toda e qualquer emergncia do sentido, a
mediao do corpo vem convocada, como condicionante, justo porque, longe de ser
inocente, imprime uma inevitvel sensibilizao para todo e qualquer fazer-sentido ao
mundo, visto que sentir o prprio trao do corpo (1991, p. 9-100). A sensibilizao tmica e
corporal lanada no tabuleiro, eis que toda a pesquisa semitica se engaja numa espcie de
cruzada: do inteligvel ao sensvel.4

Dois importantes livros, surgidos quase concomitantes aqui no Brasil, atestam esse engajamento talvez mais
rpido do que os parceiros europeus: Do inteligvel ao sensvel. Em torno da obra de Algirdas Julien Greimas
(OLIVEIRA; LANDOWSKI (Eds.), 1995) e Corpo e Sentido. A escuta do sensvel (SILVA (Org.), 1996).

Tornada sensvel sensibilizao que o corpo impe apreenso da significao, a


dimenso tmica, tambm nomeada patmica, vai chegar at mesmo a ser proposta com o
estatuto inteiro de um percurso: um esquema patmico vem mesmo se equiparar ao
esquema narrativo de outrora. Ou seja, passa a haver um percurso pari-passu, de gerao do
sentido e de seus efeitos, entre o sujeito da ao (manipulao e sano) e o sujeito da paixo,
do afeto, da sensibilizao (FONTANILLE, 1993, p.33-41). Tendo o sensvel ganhado
paulatinamente a primazia no concurso da emergncia da significao, o afeto passa de efeito
razo das razes do sentido. Ganha por alguns o estatuto de chave (cognitiva) de
abertura para o mundo do sentido (ZILBERBERG, 1994)5. Se a semitica inteligvel cede
vez e voz semitica sensvel, primazia do elemento afetivo, no mesmo rumo e ritmo a
semitica, antes categorial, reconhece no afeto algo mais fluido, mais contnuo, de
segmentaes, reces e direes muito sutis para serem rastreadas pelo radar das categorias
lgico-semnticas, polarizadas em quadratura. A semitica categorial cede a vez
gradativamente aos gradientes da nova semitica tensiva que se posiciona, assim, para dar
conta do desafio: a semitica chamada tensiva se contenta em apresentar um ponto de vista
que centraliza grandezas at ento tidas por menores: as grandezas afetivas (ZILBERBERG,
2006, p. 9).
A mirada fenomenolgica
Imagino no correr grave risco ao entender que a teoria semitica, tal como fundada a
partir das posies imanentistas de Hjelmslev, por Greimas, manteve via de regra um
distanciamento considervel (e prudente) do campo geral da filosofia (como tambm da
sociologia, da psicologia, todos tidos desde Hjelmslev como pontos de vista transcendentais
por relao ao fato-estrutura lingustico). Procurou construir seus conceitos operatrios de
descrio no diretamente importados e referenciados filosofia, convocada por vezes para
apenas responder aos ecos que de maneira geral a profunda reflexo dos filsofos acaba
histrica e epistemologicamente por reverberar em quase todos os campos do saber, da fsica
mais exata hermenutica mais sublime. O conceito de esquema, discutido longamente por
Fontanille e Zilberberg (2001, p. 97-122) pode aqui servir de ilustrao.

O adjetivo cognitiva dado por Zilberberg ao termo chave (1994, p. 51-87) no parece conotar alguma
prevalncia da dimenso cognitiva, regncia do inteligvel, como se fora derradeira resistncia perda de seus
privilgios anteriores. Vejo nele simplesmente o pleito de depositar no afeto a prpria chave da inteligibilidade
mais funda, afetiva, do mundo da significao.

Estaramos errados em entender que Greimas orientou sua teoria se precavendo da


filosofia? Arrisco-me a entender assim, ao v-lo, por exemplo, na abertura de Du sens (1970),
queixar-se das dificuldades que nos colocam as condies primeiras da apreenso do sentido,
a nos mergulhar em problemticas da filosofia eterna, em conceitos da epistemologia mais
geral, conceitos de mesmo, de outro, da negao, da assero Frente ao discurso filosfico,
que considera como imensa metfora isotpica do mundo e essencialmente
contemplativo, estaria aqui, justamente a origem do que chama um malentendido. Se o
semioticista se v obrigado a penetrar a seara filosfica, diz Greimas, ele o faz bem a
contragosto (bien malgr lui), e lhe importa primeiramente fazer com que sua reflexo se
caracterize por culminar urgentemente num fazer cientfico, e no em demorar-se numa
infindvel e contnua reflexo pela reflexo, saber pelo saber, na ordem filosficocontemplativa de seus conceitos: o saber subentende um saber-fazer, e desemboca nele
(1970, p. 10-11).
A qualquer um cabe o direito de objetar essa leitura que fao de Greimas. Afinal, no
teria ele mesmo saudado com reconhecimento os esforos de Merleau-Ponty, por suas
concepes de linguagem e pensamento e por acentuar o valor da lingustica Saussuriana,
perante o cenrio um tanto precrio do prprio campo lingustico, justo em texto antigo,
considerado os primrdios de seu itinerrio (1956)? No teria Greimas evocado diretamente o
fenomenlogo e emprestado o conceito de percepo como recurso s suas primeiras
posies sobre a emergncia da significao, justo no livro em que lana as bases
fundamentais de sua teoria semitica (1966, p. 8)? No rol das perguntas de grande
envergadura feitas pelos semioticistas, em entrevista que o colocava em questo (mis en jeu)
por ocasio do Colquio de Cerisy, H. Parret chega a formular que o livro de Greimas no
teria sido possvel sem o conceito de percepo, remetendo-o ao filsofo da fenomenologia
(apud ARRIV; COQUET, 1987, p. 311).
Essas importantes menes no me parecem, todavia, bastar para garantir alguma
inflexo mais engajada da semitica de Greimas na fenomenologia. Basta ver que, por relao
ao primeiro texto acima lembrado, o que vem saudado no pensamento do fenomenlogo o
fato de ser-lhe atribuda a elaborao de uma psicologia da linguagem em que a dicotomia
pensamento e linguagem foi abandonada em proveito de uma concepo em que o sentido
imanente forma lingustica. Ora, a imanncia do sentido na forma j estava afirmado e
firmado em Saussure e solidamente consolidado em Hjelmslev. O valor do filsofo, para
Greimas, era justamente, a meu ver, o de que suas posies poderiam at mesmo ser

consideradas como um prolongamento natural do pensamento saussuriano (1956). Noutros


termos, vejo a Merleau-Ponty ser solicitado como aliado, no como mentor ou inspirador.
Por sua vez, no Smantique structurale (1966), o pargrafo em que assume com
conhecimento de causa a percepo como lugar no lingustico de apreenso da significao,
vem mais ao modo concessivo e menos ao modo diretamente implicativo. A opo feita
porque teria as vantagens e desvantagens, diz Greimas, de no deparar com a difcil questo
e evitar estabelecer alguma classe autnoma das significaes lingusticas, uma distino
entre semntica lingustica e semiologia saussuriana. Votou em Saussure ao invs de
Sapir/Whorf, por assim dizer. E, se confessa, em seguida, suas preferncias subjetivas pela
teoria recente da percepo de M. Ponty, faz questo de lembrar que essa era, enfim, a atitude
epistemolgica mais geral do amplo quadro das cincias humanas, no sculo XX. Curiosa (e
enigmtica) sequncia de raciocnio, considera-a atitude apenas provisria. Sua virtude
estava na rentabilidade de um critrio de pertinncia aceitvel por todos. Seu valor maior
era o de mergulhar a teoria diretamente no mundo do senso comum, no desafio da descrio
das qualidades sensveis, nos votos de criar uma ponte entre os dados quantitativos e
qualitativos do mundo, natureza e homem, essa regio brumosa do mundo dos sentidos e dos
efeitos de sentido (1966, p. 8-9).
Por ltimo, para responder a questo de Parret, vejamos como veio complementada
com uma segunda parte: pode a semitica, como voc a concebe agora, fazer economia da
percepo como seu fundamento, ou ela sempre coercitiva (contraignante) em funo de
seu ponto de partida? (apud ARRIV; COQUET, 1987, p. 311). A isso Greimas responde
que, na verdade, sem ter lido Signes de Merleau-Ponty (1960), o que reteve do filsofo da
Phnomnologie de la perception (1945) foi o modelo figurativo do cubo, cuja heurstica
competia com o jogo de xadrez de Saussure, Husserl ou Wittgenstein, ou a cera, de Descartes.
A figura do cubo lhe servia na medida em que, olhado de todos os ngulos, permanece
idntico por toda eternidade. O que lhe permitia interpretar a objetividade e autonomia do
discurso e mesmo facilitar a proposio dessa objetividade em termos de existncia
semitica, ao mesmo modo e com igual estatuto tal como a realidade dos objetos
matemticos. Ou seja, no nisso que est o cerne da questo da percepo. No nessa
inspirao figurativa vinda do filsofo que est o ncleo da resposta. Ela vem algumas
pginas adiante quando se indaga: qual seria o ato de julgamento primeiro que seria um gesto
fundador da apario do sentido? Estamos a em cheio na percepo Vale a pena citarmos
mais longamente a resposta:

Minha maneira de imaginar as coisas, com efeito, que a diferncia


derridiana se situa na percepo, anteriormente ao julgamento. A percepo
estar diante de um mundo multicolor. Quando a criana abre os olhos
diante do mundo, durante as primeiras semanas de sua vida, percebe uma
mistura de cores e formas indeterminadas: sob essa forma que o mundo se
apresenta diante dela. Aparece a o que chamo sentido negativo, sombras de
diferenas e semelhanas, placas e manchas que [] afirmam uma espcie
de diferenaafirmam que isso no a mesma coisa (apud ARRIV;
COQUET, 1987, p. 313 traduo minha)6.

Reconhecido a um problema imenso, Greimas, no entanto, se afasta de Derrida, por


considerar que este fica no nvel da percepo e no nvel da negao do sentido do mundo,
enquanto que a nica maneira de se poder imaginar uma semitica como sistema de
relaes seria propor o gesto fundador como a negao desses termos diferenciais,
negadores eles prprios. Negao do negativo, o ato de julgamento faria aparecer a
positividade. Nascem assim as condies da montagem do famoso quadrado semitico, com
seus eixos contrrios e contraditrios, no sem que lhe tenha aborrecido durante uma
vintena de anos (p. 312) para chegar verso do modelo que permaneceu.
O que importa observar, ao cabo dessas reflexes greimasianas sobre o estatuto da
entrada da percepo, nos movimentos iniciais de sua teoria, o enfrentamento necessrio do
que ele prprio chama aporias como essas, e com os meios com que se dispe quando no
se filsofo. que a concepo de mundo que ele almeja, enquanto rede relacional,
somente ser possvel ultrapassando a percepo e considerando a existncia semitica
como pura idealidade (p. 314 nfase minha). Estarei distorcendo seu pensamento se
deduzir nesse ultrapassamento da percepo a razo implcita que o levara ao comentrio
concessivo e ao carter provisrio com que elegeu a concepo de Merleau-Ponty sobre o
lugar perceptivo, no lingustico, da significao no seu primeiro livro (conforme vimos h
pouco)?
Sem nenhum receio de me demover um dia deste entendimento, perante algum
argumento mais convincente, penso poder entender, todavia, perante os comentrios acima,
que Greimas no acolheu a fenomenologia com o grau de penetrao que por vezes se lhe
atribui. No tivesse sido excluda de seu primeiro artigo, por limitaes do espao dado, a

Ma faon dimaginer les choses, en effet, cest que la diffrance derridienne se situe dans la perception,
antrieurement au jugement. La perception, cest tre plac devant un monde bariol. Quand lenfant ouvre les
yeux devant le monde pendant les deux premires semaines de sa vie, il peroit un mlange de couleurs et de
formes indtermines : cest sous cette forme que le monde se prsente devant lui. Cest l quapparat ce que
jappelle le sens ngatif, cest--dire les ombres de diffrences et de ressemblances, les plaques ou les taches qui
[] affirment une sorte de diffrenceaffirment que ce nest pas la mme chose (ARRIV; COQUET,
1987, p. 313).

10

inteno de situar F. de Saussure nos quadros mais gerais da epistemologia de seu tempo ou
de buscar a avaliar a originalidade de seu pensamento por relao, por exemplo,
fenomenologia de Husserl ou Teoria da Gestalt (1956, em nota de rodap), teramos talvez
melhor desenho de seu pensamento e posicionamento terico perante a fenomenologia e
Merleau-Ponty.
Seja como for, tudo isso no importa tanto, ou no importou tanto para a maior parte
dos estudiosos em semitica. A fenomenologia se imps amplamente como espcie de
caminho obrigatrio quando se quer adentrar o regime sensvel da significao, a mediao do
corpo e seus reclames perceptivos, quando se quer fazer as estruturas descerem de um suposto
Olimpo formal (e textual) para a concretude das ruelas da vida cotidiana, das grandes e
pequenas paixes do cotidiano, nomeveis ou no, para as inter-relaes, situaes, eventos, o
cenrio concreto dos acasos e riscos da vivncia do sujeito no mundo. Ilustrar o volume das
produes semiticas que seguem esse caminho seria suprfluo e certamente injusto para
contemplar devidamente a todos. Cabem, no entanto, perguntas: a assuno e orientao
fenomenolgica unnime? Trata-se de assuno integral, radical, naqueles que a utilizam?
Tem o mesmo volume de insero nas vrias pesquisas que se voltam ao dado vivencial? a
fenomenologia de M. Ponty incontornvel, detm a ltima chave para a semitica do afeto?
Fenomenologia e/(ou?) Semiologia.
A tais questes, juntemos uma outra, como advertncia, que nos vem da reflexo de
Zilberberg, logo na abertura de seu ltimo livro Elements de grammaire tensive:
Efetiva ou no, justificada ou no, essa virada fenomenolgica constitui
uma intimao. Fazendo suas as posies da fenomenologia, e em especial
da que se configura na obra de Merleau-Ponty, no estaria a semitica se
afastando de sua dupla referncia saussuriana e hjelmsleviana? Em caso
afirmativo, no poderamos considerar que, desgastado, o concebido se
retira perante o frescor do percebido? Deixamos de lado aqui a questo de
saber se uma disciplina exigente pode trocar de base conceitual sem que
isso acarrete importantes conseqncias (2006, p. 8 traduo e nfase
minha)7.

Effectif ou non, fond ou non, ce tournant phnomnoloique constitue une mise en demeure. En faisant
siennes les positions de la phnomnologie, notamment telle quelle est configure dans luvre de MerleauPonty, la smiotique ne sloigne-t-elle pas de sa double rfrence saussurienne et hjelmslevienne ? Si tel tait le
cas, nest-on pas en droit de considrer que, fatigu, le conu se retire devant la fracheur du peru ? Nous
laissons de ct ici la question de savoir si une discipline exigeante peut changer dassise conceptuelle sans avoir
connatre dimportantes consquences ( ZILBERBERG, 2006, p. 8).

11

O itinerrio pessoal que em seguida prope, no inteiro teor do livro, ser o de mostrar
que, no obstante a intimao fenomenolgica da primazia do percebido parea afastar a
semitica de suas bases saussurianas e hjelmslevianas, possvel conquistar a mesma
primazia ou a prevalncia do afetivo, do experienciado, da vivncia, sem sair das referncias
lingusticas. Perante uma fenomenologia do afeto, uma gramtica do afeto no
contradictio in termis (ZILBERBERG, 2006, p. 8).
Ora, no me proponho enfrentar diretamente essas perguntas, menos ainda oferecer
respostas. O propsito aqui , se tanto, atenuar um pouco o jugo intimatrio dessa viragem
fenomenolgica, e quem sabe, tentar colaborar em nome de uma dosagem mais justa dos
pesos que cabe ao prato perceptivo e aqueles que cabe ao prato semiolgico na balana do
fato da significao. Nesse sentido, limito-me a apontar algo que considero ter escapado ou
estar permanecendo numa espcie de limbo do esquecimento: a fora conceptual e
epistemolgica do princpio da arbitrariedade do signo saussuriano e sua natureza de ato
semiolgico na apreenso do mundo, perante as foras fenomenolgicas da percepo.
Primeiramente, convm esclarecer que aqui tomo o conceito do semiolgico no no
seu sentido mais clssico, extrado do Curso de Saussure, isto , de seus votos de fundao de
uma disciplina que tratasse, de direito e de fato, mais amplamente do que a Lingustica, da
vida dos signos no seio da vida social, para nos ensinar em que consistem os signos e quais
leis os regeriam (1995, p. 24). Tambm no utilizo como semiolgico a proposio de
Greimas para recobrir a semitica do mundo natural enquanto traos figurativos, ou
exteroceptivos, que se conjugariam com os fatos semnticos, interoceptivos, na participao
da construo do sentido (1966 e 2008 em verbetes especficos). Tambm no se trata da redefinio hjelmsleviana, em termos de metassemitica cujo objeto de anlise seria uma
semitica no cientfica (1971, p.144-157). Entendo aqui por semiolgico o ato simples e
elementar de juno dos dois planos do signo, ato de semiose, deduzido e inteiramente
hipotecado pelo princpio da arbitrariedade do signo (lingustico por preponderncia, mas no
por suficincia). Ato semiolgico equivale, pois, em princpio, a todo ato de linguagem em
geral8. Quero apenas, em seguida, ressaltar o valor portentoso que o ato semiolgico pode

Resta ainda um ltimo esclarecimento. Ao retomar o termo semiolgico no quero com isso privilegiar a
opo dos estudos semiolgicos direta ou indiretamente derivados das proposies barthesianas, muito menos o
de postular como necessria a mediao das lnguas naturais no processo de leitura dos significados das
semiticas no verbais. O propsito colocar frente a frente o semio-lgico da operao de semiose, com o
fenmeno-lgico das operaes perceptivas, noutros termos colocar frente a frente a epistemologia saussuriana
e a fenomenologia filosfica (Husserl e Merleau-Ponty).

12

representar perante seu rival, o ato perceptivo. Comeemos, pois, pelo princpio da
arbitrariedade.
Para no nos alongarmos nas vrias e variadas discusses que se fizeram em torno do
princpio da arbitrariedade do signo lingustico, limito-me a apontar o que considero uma
limitao ou insuficincia dessas discusses. Salvo melhor juzo, elas se deram mormente na
avaliao sobre a coerncia metodolgica do princpio da arbitrariedade. Para diz-lo de
forma simples e direta: na lingustica, a melhor maneira de descrever a natureza do elemento
de base da lngua, o signo, entend-lo como dualidade ntima e inseparvel
(significante/significado), cuja relao arbitrria, e em dois nveis distintos. No nvel interno
ao signo, intra-sgnico, nada h ou houve na matria fnica de um significante que induza ou
tenha induzido imposio do seu significado pela histria de antes e pela massa falante da
lngua de hoje, e nada h no significado que tenha induzido ou induza escolha daquela
cadeia fnica especfica. Tudo ficou e fica assim convencionado, tudo foi e pacto pacfico:
dizemos homem e cachorro porque antes de ns disseram homem e cachorro, diz Saussure
com simplicidade e igual profundidade (1995, p. 88 itlicos no original). Vale a pena citar o
Saussure menos conhecido dos Escritos (2004) para honrar-lhe as diferentes formulaes
sobre a mesma questo da arbitrariedade:
Pelo prprio fato de que nunca h, na lngua, trao de correlao
(corrlation) interna entre os signos vocais [significante] e a idia
[significado], entre a idia e seu instrumento, esses signos so abandonados
prpria vida material de um modo totalmente desconhecido nos domnios em
que a forma exterior [significante] exige o mais leve grau de correlao
(connexit) natural com a idia [significado] (2004, p. 184)9.

No nvel externo ao signo, sem julgar a adequao dos exemplos saussurianos, haveria
arbitrariedade na designao-alvo do signo. O signo, composto arbitrariamente no seu
interior, tambm designa arbitrariamente um ou outro dado designado, seja este um dado
substancial do mundo externo os exemplos boeuf, soeur, discutidos e repensados desde
Saussure seja ao contrrio um dado do mundo interno prpria cadeia discursiva, por
exemplo, todos os conectivos e relacionais que montam a morfologia da palavra, a sintaxe da
frase, as modulaes verbais, enfim, a gramtica extensa de todo discurso. Por mais que haja
protestos das orientaes referencialistas (dos objetos do mundo externo), notemos, com

As chaves so minhas, visto que os usos terminolgicos anteriores ao Curso podem induzir a falsos ou
ambguos entendimentos das expresses usadas no Saussure dos Escritos. Por sua vez, julguei necessrio colocar
entre parnteses duas expresses distintas, no sinnimas e complementares, usadas por Saussure, distino que
os tradutores desprezaram.

13

Saussure, que os signos que remetem ao mundo externo so raros, ocasionais, perante a
macia presena daqueles que compem e organizam gramaticalmente o discurso: um
acidente quando o signo lingustico corresponde a um objeto definido pelo sentido (pour les
sens) como um cavalo, o fogo, o sol, e no a uma idia como ele coloca (il posa)
(2002, p. 197)10. Enfim, no interessa a Saussure algum ajuste metafsico do signo ao mundo
substancial, visto que inaugura uma teoria da lngua como forma, e forma imanente, uma
disputa de palavras (2004, p. 30).
Para os propsitos do raciocnio que quero avanar, evitemos a floresta intrincada do
princpio da arbitrariedade, interceptando-o desta feita pelo vis mais elementar, conquanto
fundo e principial, de sua implicao. Retomo aqui uma to aguda quo simples observao
de Maniglier: o signo utilizado no tem nenhuma razo positiva de ser este antes do que
outro, e, precisamente por esse mesmo fato, nenhuma razo tambm de ser outro (2006, p.
355). O fato da arbitrariedade indica que, tanto a escolha pactuada pela massa falante entre
significado e significante para compor um signo, quanto a escolha deste para designar algo,
foi uma, a que vingou. Poderia ser outra qualquer. Nenhuma razo positiva, nenhuma
imposio natural deu-se nessa escolha. E, sendo que poderia ser outra qualquer, todas elas
seriam igualmente arbitrrias fossem quais fossem os signos resultantes. E, se inmeras outras
seriam arbitrrias e legtimas, a que a massa falante acabou por escolher tambm ela ,
portanto arbitrria e inteiramente legtima. Mas, uma vez assim posicionado o pacto, ele se
torna no livre, obrigatrio e necessrio, o falante no ter mais a liberdade da veleidade,
ainda que o pacto firmado seja frgil ao ser lanado na histria material da lngua, sujeita
ao do tempo (o carter mutatrio da lngua na sua diacronia). O sujeito sempre estar
condenado ao sentido desse pacto semiolgico.
Nesse entendimento mnimo sobre a arbitrariedade, tambm os dados da motivao
no constituem exceo. Faz-se muito caso das onomatopias levando alguns autores at
mesmo a protestar e negar veementemente o princpio da arbitrariedade. Mas tomemos um
exemplo simples. A lngua escolheu (arbitrariamente) uivar e latir para designar o
comportamento expressivo do lobo e do co. Dizemos que o primeiro motivado e o segundo
arbitrrio. Ora, se a lngua, isto , o pacto convencionado para a eleio desses signos, tivesse
escolhido lobar para o primeiro e auar, para o segundo, a relao motivacional seria

10

As expresses francesas entre parnteses me pareceram necessrias, pois a verso brasileira errou duas vezes
nesse mesmo trecho. E, no primeiro caso, pode haver comprometimento no entendimento.

14

inversa11. Importa observar, portanto, que tanto de um modo como de outro, a lngua
funcionaria perfeitamente bem e ajustada perante o que quer instituir como significao.
Sendo, pois, que todas as opes seriam igualmente legtimas, ento so perfeitamente
arbitrrias as escolhas que a lngua (a massa falante) fez, do modo como fez. A motivao no
compete, filha do arbitrrio. Em resumo, o custo terico do princpio da arbitrariedade se
reduz ao v-lo como simples contingncia: nada precisaria ser exatamente dessa maneira, tudo
poderia ser de outra maneira, de modo que tanto uma quanto outra ou poderia ser
igualmente legtima.
Ora, mesmo tomada com essa simplicidade, a discusso em torno do arbitrrio quase
sempre tem deixado de lado o fato de que tal princpio no vem fortuitamente sem um agente.
Trata-se do aspecto, menos discutido, de que ele induz e se deduz de um pacto, e pacto
institudo como lngua pelos sujeitos falantes. E pacto tem justamente, ao mesmo tempo, o
encargo de resultar e comandar todo o ato de linguagem do sujeito falante12. Saussure do
Cours menos visvel neste aspecto do que o dos Escritos:
A escola de Bopp teria dito que a linguagem uma aplicao da lngua ou
que esta a condio necessria da linguagem, considerando a lngua como
instituda, delimitada. Hoje, v-se que h reciprocidade permanente e que, no
ato de linguagem, a lngua tem (tire), ao mesmo tempo, sua aplicao e sua
fonte nica e contnua [] Um primeiro passo se deu: da letra [do idioma
estudado atravs do vu da escrita] se veio a considerar o som articulado e
do papel se passou ao sujeito falante []. A conquista destes ltimos anos
ter, enfim, colocado no apenas tudo o que linguagem e lngua em seu
verdadeiro nicho (foyer) exclusivamente no sujeito falante seja como ser
humano seja como ser social (2004, p. 115-116- nfase e chaves minhas).

Retenhamos primeiramente desse ato de linguagem, que estamos vendo como


repactuao contnuada e recorrente de um ato semiolgico de fundao e uso do signo, o fato
de que ele advm de um pacto ou princpio de arbitrariedade:
O ato pelo qual [] um contrato teria sido estabelecido entre os conceitos e
as imagens acsticas esse ato podemos imagin-lo, mas jamais foi ele
comprovado. A idia de que as coisas poderiam ter ocorrido assim nos
sugerida por nosso sentimento bastante vivo do arbitrrio do signo
(SAUSSURE, 1995, p. 85-86).
11

Descontemos aqui o fato de que em lobar teramos o arbitrrio partilhando espao com o motivado da
reverberao interna da lngua, tal como em pereira, ou dezenove, tipos de exemplo bem conhecidos do
Curso.
12
Devo dizer que a nfase a se destacar para o princpio da arbitrariedade acoplada ao ato semiolgico teve
inspirao no impacto da leitura da tese doutoral de Maurcio dEscragnole Cardoso (2008), cuja primeira parte
debruou-se inteira e profundamente sobre Saussure, o signo, a arbitrariedade, a lngua como instituio pura e
como ideologia, como teoria do valor, tudo para comparar, dialogar e extrair consequncias epistemolgicas
perante a teoria do valor em Marx e suas concepes de ideologia.

15

Por sua vez, outro dado quase sempre no limbo secundrio das reflexes sobre o
arbitrrio e sobre o ato de linguagem que a lngua tem, segundo Saussure, a natureza de
instituio humana, expresso creditada a Whitney, nas notas que rabiscou para um artigo
ao linguista, dos poucos cujo trabalho reconhecia parcialmente vlido: Whitney disse: a
linguagem uma Instituio humana. Isso mudou o eixo da lingustica (2004, p. 181)13. Ora,
o contexto dessas notas preparadas, em que compara a linguagem com outras instituies
humanas, como o direito, o sistema poltico de uma nao, ou mesmo a moda, voltado para
estabelecer uma profunda diferena de estatuto dessas instituies: estas so todas fundadas
(em graus diversos) sobre relaes

NATURAIS

das coisas. A moda, por exemplo, no pode

se afastar um instante sequer do dado das [propores] do corpo humano e completa: Mas a
linguagem e a escritura no so

BASEADAS

numa relao natural das coisas. A linguagem,

como bem sublinhara sem cessar Whitney uma instituio pura, ao que refora com
veemncia: uma instituio SEM ANLOGO(2004, p. 181-182 caixas altas no original).
Ressaltemos primeiramente o estatuto de Ins-ti-tu-i-o (como se pela silabao
pudssemos aferir cada grama do peso que esse ato implica). Me parece plausvel e relevante
acentuar que isso se deduz de uma operao instituidora, constituidora do modo como o
sujeito falante ter no apenas de designar as coisas do mundo externo e do mundo interno
linguagem via ato semiolgico arbitrrio de soldagem, em semiose, do significado e do
significante mas tambm o modo como, de certo modo, ele estar condenado, por assim
dizer, a captar tudo isso dessa e no de outra maneira. Isso nos leva hiptese de que,
entendido como instituidor da operao dessa apreenso das coisas, o ato semiolgico impe
ao sujeito falante o modo como vai perceber o mundo. O ato semiolgico impe ao ato
perceptivo uma metamorfose colossal: a metamorfose de uma apreenso registrada e cifrada
quantitativamente, advinda do mundo bruto, em uma significao resultada qualitativamente
no mundo da fenomenologia humana. assim que o sujeito perceber, no sentido pleno do
ato, por exemplo, as cores do arco-ris, bem entendido, aquelas que o pacto semiolgico de
sua lngua ofereceu. assim que dois sujeitos, pertencentes a lnguas diferentes percebero
diferentemente as cores do arco-ris, no obstante tenham o mesmo sistema neuro-perceptivo
geral.

13

No interessa aqui o cerne dessas proposies, no obstante importantes e epistemologicamente decisivos, que
o de combater a idia da linguagem como faculdade natural, orgnica, para acentuar seu estatuto de puro
produto histrico: houve, Senhores, como sabem, um tempo em que a cincia da linguagem tinha convencido a
si mesma de que era uma cincia natural, quase uma cincia fsica [] medida que se compreende[u] melhor
a verdadeira natureza dos fatos de linguagem [] tornou-se mais evidente que a cincia da linguagem uma
cincia histrica e nada alm de uma cincia histrica (2004, p. 130).

16

Nessa hiptese, o ato semiolgico teria antecedncia e primazia heurstica por sobre o
ato perceptivo, no sentido de que pela semiose pactuada que o sujeito falante descobre ou
inventa o mundo a ser-lhe ento o seu mundo percebido. A lngua, via semiose, guia a
percepo, via sentidos. Noutros termos, o sujeito percebe no pelos rgos do sentido mas
pela organizao de sua linguagem, percebe aquilo a que a sua linguagem o levou a
categorizar. A percepo humana , antes, uma semiocepo.14 Caso contrrio, seria
extremamente difcil e custoso entender uma percepo que, anteriormente ao pacto
semiolgico estabelecido em lngua, guiasse a apreenso do mundo dos objetos. Com que
critrios, valncias, valores, distintividade positiva (no a distino negativa isso no
aquilo com que Greimas h pouco caracterizava o primeiro ato de somao da criana) ela
estabeleceria as categorizaes dos objetos? O argumento de que, enfim, no macaco ou nos
animais que vem a cores, teramos a contestao dessa primazia do semiolgico no
convence inteiramente: que cores eles enxergam, a paleta dos laboratrios de lngua
americana ou de algum laboratrio de lngua africana ?
Sem pretender que a primazia do semiolgico seja algo pacfico, imune s necessrias
discusses que exige, ao menos assim que entendo, por exemplo, quando deparo com uma
reflexo como esta, de Lacan, j bem antiga, e contempornea aos estudos de Merleau-Ponty:
O poder de nomear os objetos estrutura a prpria percepo. O percipi do
homem s pode manter-se dentro de uma zona de nominao (). A
nominao constitui um pacto, pelo qual dois sujeitos ao mesmo tempo
concordam em reconhecer o mesmo objeto. Se o sujeito humano no
denominar () se os sujeitos no entenderem sobre esse reconhecimento,
no haver mundo algum, nem mesmo perceptivo, que se possa manter por
mais de um instante (LACAN, 1992, p. 215).

Seja como for, talvez valha a pena refrearmos e reavaliarmos melhor o uso inundante
que fazemos do conceito de percepo (e seus correlatos, prprio-ntero-exterocepo) quase
alado a uma espcie de panacia a resolver com baixo custo todo estatuto sensvel que
queiramos adscrever ao novo cenrio terico de hoje com que a semitica da vivncia opera.
Entre a percepo e a semiocepo, entre o fenomenolgico e o semiolgico me parece haver
uma boa partida ainda a ser jogada.

14

O conceito de semiocepo foi pela primeira vez introduzido em 2004, como primeira tentativa pessoal de
ultrapassar os conceitos de propriocepo, interocepo e exterocepo, todos de provenincia do campo da
psicologia. Greimas, juntamente com Courts, no Dicionrio (2008), entendia-os como conceitos a serem
superados pois de carter excessivamente psicolgicos e baseados em pressupostos francamente extrasemiticos (cf. verbetes concernentes). O conceito de semiocepo me parece garantir melhor o estatuto de
imanncia da macro-semitica do mundo humano, ao mesmo tempo que retira todo rano excessivamente
lgico a que eventualmente est exposta a expresso semio-lgico.

17

Bibliografia citada
ARRIV, M. ; COQUET, J.- C. Smiotique en jeu. partir et autour de luvre dA. J.
Greimas. Paris/Amsterdam/Philadelphia : Hads-Benjamins, 1987.
CARDOSO, M. E. Lconomie du signe chez Saussure et chez Lacan. Tese de doutorado
Universit de Paris X Nanterre, novembro de 2008 (no prelo).
FONTANILLE, J. Le schma des passions Prote, vol. 21 n. 1, 1993, p. 33-41.
FONTANILLE, J. Pour une topique narrative anthropomorphe Documents n. 57. Paris :
GRSL,1984, p. 7-30.
FONTANILLE, J.; ZILBERBERG, CL. Tenso e Significao. So Paulo: Discurso
Editorial/Humanitas, 2001.
GREIMAS, A. J. De limperfection. Paris : Pierre Fanlac, 1987.
GREIMAS, A. J. Du sens. Essais smiotiques. Paris : Seuil, 1970.
GREIMAS, A. J. Smantique structurale. Recherche de mthode. Paris : Larousse, 1966.
GREIMAS, A. J. L'actualit du saussurisme(1956) Texto, vol. XI, n2, 2006.
[http://www.revue-texto.net/Saussure/Sur_Saussure/Greimas_Actualite.html].
GREIMAS, A. J. ; COURTS, J. Dicionrio de Semitica. So Paulo: Editora Contexto,
2008
GREIMAS, A. J. ; FONTANILLE, J. Smiotique des passions. Des etats de choses aux tats
dme. Paris : Seuil, 1991.
LACAN J. O seminrio. Livro 2. O eu na teoria de Freud e na tcnica da psicanlise. 3 ed.
Rio de Janeiro: Zahar, 1992.
MANIGLIER, Patrice. La vie nigmatique des signes. Saussure et la naissance du
structuralisme. Paris : ditions Lo Scheer, 2006.
MERLEAU-PONTY, M. Signes. Paris : Gallimard, 1960.
MERLEAU-PONTY, M. Phnomnologie de la perception. Paris : Gallimard, 1945 (1992).
OLIVEIRA, A.C. ; LANDOWSKI, E.(Eds.) Do inteligvel ao sensvel. Em torno da obra de
Algirdas Julien Greimas. So Paulo: EDUC, 1995.
SAUSSURE, F. Escritos de Lingustica Geral. So Paulo: Cultrix, 2004.
SAUSSURE, F. crits de linguistique gnrale. Paris : Gallimard, 2002.
SAUSSURE, F. Curso de Lingustica Geral. So Paulo: Cultrix, 1995.
SILVA, I.A.(Org.) Corpo e Sentido. A escuta do sensvel. So Paulo: UNESP, 1996)
ZILBERBERG, CL. lements de grammaire tensive. Limoges: PULIM, 2006.
ZILBERBERG, CL. Ensayos sobre semitica tensiva. Lima: Universidad de Lima/Fondo de
Cultura Econmica, 1994.