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CICLOS BIOGEOQUIMICOS

Se denomina ciclo biogeoqumico al movimiento de cantidades masivas de carbono,


nitrgeno, oxgeno, hidrgeno, calcio, sodio, azufre, fsforo, potasio, y otros elementos
entre los seres vivos y el ambiente (atmsfera, biomasa y sistemas acuticos) mediante una
serie de procesos de produccin y descomposicin. En la biosfera la materia es limitada de
manera que su reciclaje es un punto clave en el mantenimiento de la vida en la Tierra; de
otro modo, los nutrientes se agotaran y la vida desaparecera.

Un elemento qumico o molcula necesario para la vida de un organismo, se llama nutriente


o nutrimento. Los organismos vivos necesitan de 30 a 40 elementos qumicos, donde el
nmero y tipos de estos elementos vara en cada especie. Los elementos requeridos por los
organismos en grandes cantidades se denominan:
1. Macronutrientes: Carbono, oxgeno, hidrgeno, nitrgeno, fsforo, azufre, calcio,
magnesio y potasio. Estos elementos y sus compuestos constituyen el 97% de la
masa del cuerpo humano, y ms de 95% de la masa de todos los organismos.
2. Micronutrientes. Son los 30 ms elementos requeridos en cantidades pequeas
(hasta trazas): hierro, cobre, zinc, cloro, yodo
La mayor parte de las sustancias qumicas de la tierra no estn en formas tiles para los
organismos. Pero, los elementos y sus compuestos necesarios como nutrientes, son
reciclados continuamente en formas complejas a travs de las partes vivas y no vivas de la
biosfera, y convertidas en formas tiles por una combinacin de procesos biolgicos,
geolgicos y qumicos.
El ciclo de los nutrientes desde el biotopo (en la atmsfera, la hidrosfera y la corteza de la
tierra) hasta la biota, y viceversa, tiene lugar en los ciclos biogeoqumicos (de bio: vida,
geo: en la tierra), ciclos, activados directa o indirectamente por la energa solar, incluyen
los del carbono, oxgeno, nitrgeno, fsforo, azufre y del agua (hidrolgico). As, una
sustancia qumica puede ser parte de un organismo en un momento y parte del ambiente del
organismo en otro momento.

Dra. FLOR TERESA GARCA HUAMAN

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CICLO DEL AGUA


Se pudiera admitir que la cantidad total de agua que existe en la Tierra, en sus tres fases:
slida, lquida y gaseosa, se ha mantenido constante desde la aparicin de la Humanidad. El
agua de la Tierra que constituye la hidrsfera se distribuye en tres reservorios principales:
Los ocanos, los continentes y la atmsfera, entre los cuales existe una circulacin continua
el ciclo del agua o ciclo hidrolgico. El movimiento del agua en el ciclo hidrolgico es
mantenido por la energa radiante del sol y por la fuerza de la gravedad.
El ciclo hidrolgico se define como la secuencia de fenmenos por medio de los cuales el
agua pasa de la superficie terrestre, en la fase de vapor, a la atmsfera y regresa en sus fases
lquida y slida. La transferencia de agua desde la superficie de la Tierra hacia la atmsfera,
en forma de vapor de agua, se debe a la evaporacin directa, a la transpiracin por las
plantas y animales y por sublimacin (paso directo del agua slida a vapor de agua

La cantidad de agua movida, dentro del ciclo hidrolgico, por el fenmeno de sublimacin
es insignificante en relacin a las cantidades movidas por evaporacin y por transpiracin,
cuyo proceso conjunto se denomina evapotranspiracin.
El vapor de agua es transportado por la circulacin atmosfrica y se condensa luego de
haber recorrido distancias que pueden sobrepasar 1,000 km. El agua condensada da lugar a
la formacin de nieblas y nubes y, posteriormente, a precipitacin.
La precipitacin puede ocurrir en la fase lquida (lluvia) o en la fase slida (nieve o
granizo). El agua precipitada en la fase slida se presenta con una estructura cristalina, en
el caso de la nieve, y con estructura granular, regular en capas, en el caso del granizo.
La precipitacin incluye tambin incluye el agua que pasa de la atmsfera a la superficie
terrestre por condensacin del vapor de agua (roco) o por congelacin del vapor (helada) y
por intercepcin de las gotas de agua de las nieblas (nubes que tocan el suelo o el mar).

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El agua que precipita en tierra puede tener varios destinos. Una parte es devuelta
directamente a la atmsfera por evaporacin; otra parte escurre por la superficie del terreno,

escorrenta superficial, que se concentra en surcos y va a originar las lneas de agua. El


agua restante se infiltra, esto es penetra en el interior del suelo; esta agua infiltrada puede
volver a la atmsfera por evapotranspiracin o profundizarse hasta alcanzar las capas
freticas.
Tanto el escurrimiento superficial como el subterrneo van a alimentar los cursos de agua
que desaguan en lagos y en ocanos.
La escorrenta superficial se presenta siempre que hay precipitacin y termina poco despus
de haber terminado la precipitacin. Por otro lado, el escurrimiento subterrneo,
especialmente cuando se da a travs de medios porosos, ocurre con gran lentitud y sigue
alimentando los cursos de agua mucho despus de haber terminado la precipitacin que le
dio origen.
As, los cursos de agua alimentados por capas freticas presentan unos caudales ms
regulares.
Como se dijo arriba, los procesos del ciclo hidrolgico decurren en la atmsfera y en la
superficie terrestre por lo que se puede admitir dividir el ciclo del agua en dos ramas: area
y terrestre.
El agua que precipita sobre los suelos va a repartirse, a su vez, en tres grupos: una que es
devuelta a la atmsfera por evapotranspiracin y dos que producen escurrimiento
superficial y subterrneo. Esta divisin est condicionada por varios factores, unos de orden
climtico y otros dependientes de las caractersticas fsicas del lugar donde ocurre la
precipitacin.
As, la precipitacin, al encontrar una zona impermeable, origina escurrimiento superficial
y la evaporacin directa del agua que se acumula y queda en la superficie. Si ocurre en un
suelo permeable, poco espeso y localizado sobre una formacin geolgica impermeable, se
produce entonces escurrimiento superficial, evaporacin del agua que permanece en la
superficie y an evapotranspiracin del agua que fue retenida por la cubierta vegetal. En
ambos casos, no hay escurrimiento subterrneo; este ocurre en el caso de una formacin
geolgica subyacente permeable y espesa.
La energa solar es la fuente de energa trmica necesaria para el paso del agua desde las
fases lquida y slida a la fase de vapor, y tambin es el origen de las circulaciones
atmosfricas que transportan el vapor de agua y mueven las nubes.

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CICLO DEL OXIGENO


La reserva fundamental de oxgeno utilizable por los seres vivos est en la atmsfera. Su

ciclo est estrechamente vinculado al del carbono pues el proceso por el que el C es
asimilado por las plantas (fotosntesis), supone tambin devolucin del oxgeno a la
atmsfera, mientras que el proceso de respiracin ocasiona el efecto contrario.
Otra parte del ciclo natural del oxgeno que tiene un notable inters indirecto para los seres
vivos de la superficie de la Tierra es su conversin en ozono. Las molculas de O2,
activadas por las radiaciones muy energticas de onda corta, se rompen en tomos libres de
oxgeno que reaccionan con otras molculas de O2, formando O3 (ozono). Esta reaccin es
reversible, de forma que el ozono, absorbiendo radiaciones ultravioletas vuelve a
convertirse en O2.
El ciclo del oxgeno es la cadena de reacciones y procesos que describen la circulacin del
oxgeno en la biosfera terrestre.

Abundancia en la Tierra
El oxgeno es el elemento ms abundante en masa en la corteza terrestre y en los ocanos, y
el segundo en la atmsfera.
En la corteza terrestre la mayor parte del oxgeno se encuentra formando parte de silicatos y
en los ocanos se encuentra formando por parte de la molcula de agua, H2O.
En la atmsfera se encuentra como oxgeno molecular (O2), dixido de carbono(CO2), y en
menor proporcin en otras molculas como monxido de carbono (CO),ozono (O3),
dixido de nitrgeno (NO2), monxido de nitrgeno (NO) o dixido de azufre (SO2).
Atmsfera

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El O2 le confiere un carcter oxidante a la atmsfera. Se form por fotlisis de H2O,


formndose H2 y O2:
H2O + h 1/2O2.

El oxgeno molecular presente en la atmsfera y el disuelto en el agua interviene en muchas


reacciones de los seres vivos. En la respiracin celular se reduce oxgeno para la
produccin de energa y generndose dixido de carbono, y en el proceso de fotosntesis se
origina oxgeno y glucosa a partir de agua, dixido de carbono (CO2) y radiacin solar.
Corteza terrestre
El carcter oxidante del oxgeno provoca que algunos elementos estn ms o menos
disponibles. La oxidacin de sulfuros para dar sulfatos los hace ms solubles, al igual que
la oxidacin de iones amonio a nitratos. Asimismo disminuye la solubilidad de algunos
elementos metlicos como el hierro al formarse xidos insolubles.
Hidrsfera y atmsfera qumica bsica estructura ltica
El oxgeno es ligeramente soluble en agua, aumentando su solubilidad con la temperatura.
Condiciona las propiedades rdox de los sistemas acuticos. Oxida materia bioorgnica
dando el dixido de carbono y agua.
El dixido de carbono tambin es ligeramente soluble en agua dando carbonatos;
condiciona las propiedades cido-base de los sistemas acuticos. Una parte importante del
dixido de carbono atmosfrico es captado por los ocanos quedando en los fondos marinos
como carbonato de calcio.

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CICLO DEL CARBONO


El ciclo del carbono es el sistema de las transformaciones qumicas de compuestos que
contienen carbono en los intercambios entre biosfera, atmsfera, hidrosfera y litosfera. Es
un ciclo biogeoqumico de gran importancia para la regulacin del clima de la Tierra, y en
l se ven implicadas actividades bsicas para el sostenimiento de la vida.
El carbono es un componente esencial para los vegetales y animales. Forma parte de
compuestos como: la glucosa, carbohidrato importantes para la realizacin de procesos
como: la respiracin; tambin interviene en la fotosntesis bajo la forma de CO2 (dixido de
carbono) tal como se encuentra en la atmsfera.

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La reserva fundamental de carbono, en molculas de CO2 que los seres vivos puedan
asimilar, es la atmsfera y la hidrosfera. Este gas est en la atmsfera en una concentracin
de ms del 0,03% y cada ao aproximadamente un 5% de estas reservas de CO2 se
consumen en los procesos de fotosntesis, es decir que todo el anhdrido carbnico se
renueva en la atmsfera cada 20 aos.
La vuelta de CO2 a la atmsfera se hace cuando en la respiracin, los seres vivos oxidan los

alimentos produciendo CO2. En el conjunto de la biosfera la mayor parte de la respiracin


la hacen las races de las plantas y los organismos del suelo y no, como podra parecer, los
animales ms visibles.
Los productos finales de la combustin son CO2 y vapor de agua. El equilibrio en la
produccin y consumo de cada uno de ellos por medio de la fotosntesis hace posible la
vida.
Los vegetales verdes que contienen clorofila toman el CO2 del aire y durante la fotosntesis
liberan oxgeno, adems producen el material nutritivo indispensable para los seres vivos.
Como todas las plantas verdes de la tierra ejecutan ese mismo proceso diariamente, no es
posible siquiera imaginar la cantidad de CO2 empleada en la fotosntesis.
En la medida de que el CO2 es consumido por las plantas, tambin es remplazado por
medio de la respiracin de los seres vivos, por la descomposicin de la materia orgnica y
como producto final de combustin del petrleo, hulla, gasolina, etc.
En el ciclo del carbono participan los seres vivos y muchos fenmenos naturales como los
incendios.
Los seres vivos acuticos toman el CO2 del agua. La solubilidad de este gas en el agua es
muy superior a la que tiene en el aire.

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CICLO DEL NITROGENO


El ciclo del nitrgeno es cada uno de los procesos biolgicos y abiticos en que se basa el
suministro de este elemento a los seres vivos. Es uno de los ciclos biogeoqumicos
importantes en que se basa el equilibrio dinmico de composicin de la biosfera.

Efectos
Los seres vivos cuentan con una gran proporcin de nitrgeno en su composicin qumica.
El nitrgeno oxidado que reciben como nitrato (NO3) a grupos amino, reducidos
(asimilacin). Para volver a contar con nitrato hace falta que los descomponedores lo
extraigan de la biomasa dejndolo en la forma reducida de ion amonio (NH4+), proceso que
se llama amonificacin; y que luego el amonio sea oxidado a nitrato, proceso llamado
nitrificacin.
As parece que se cierra el ciclo biolgico esencial. Pero el amonio y el nitrato son
sustancias extremadamente solubles, que son arrastradas fcilmente por la escorrenta y la
infiltracin, lo que tiende a llevarlas al mar. Al final todo el nitrgeno atmosfrico habra
terminado, tras su conversin, disuelto en el mar. Los ocanos seran ricos en nitrgeno,
pero los continentes estaran prcticamente desprovistos de l, convertidos en desiertos
biolgicos, si no existieran otros dos procesos, mutuamente simtricos, en los que est
implicado el nitrgeno atmosfrico (N2). Se trata de la fijacin de nitrgeno, que origina
compuestos solubles a partir del N2, y la desnitrificacin, una forma de respiracin
anaerobia que devuelve N2 a la atmsfera. De esta manera se mantiene un importante
depsito de nitrgeno en el aire (donde representa un 78% en volumen).

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Fijacin y asimilacin de nitrgeno


El primer paso en el ciclo es la fijacin (reduccin) del nitrgeno atmosfrico( N2) a formas
distintas susceptibles de incorporarse a la composicin del suelo o de los seres vivos, como
el ion amonio (NH4+) o los iones nitrito (NO2) o nitrato (NO3) (aunque el amonio puede
ser usado por la mayora de los organismos vivos, las bacterias del suelo derivan la energa
de
la oxidacin de dicho compuesto a nitrito y ltimamente a nitrato); y Pgina
tambin9 su
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conversin a sustancias atmosfricas qumicamente activas, como el dixido de nitrgeno
(NO2), que reaccionan fcilmente para originar alguna de las anteriores.

Fijacin abitica. La fijacin natural puede ocurrir por procesos qumicos


espontneos, como la oxidacin que se produce por la accin de los rayos, que
forma xidos de nitrgeno a partir del nitrgeno atmosfrico.
Fijacin biolgica de nitrgeno. Es un fenmeno fundamental que depende de la
habilidad metablica de unos pocos organismos, llamados diaztrofos en relacin a
esta habilidad, para tomar N2 y reducirlo a nitrgeno orgnico:
N2 + 8H+ + 8e + 16 ATP 2NH3 + H2 + 16ADP + 16 Pi

La fijacin biolgica la realizan tres grupos de microorganismos diazotrofos:

Bacterias gramnegativas de vida libre en el suelo, de gneros como Azotobacter,


Klebsiella o el fotosintetizador Rhodospirillum, una bacteria purprea.
Bacterias simbiticas de algunas plantas, en las que viven de manera generalmente
endo simbitica en ndulos, principalmente localizados en las races. Hay multitud
de especies encuadradas en el gnero Rhizobium, que guardan una relacin muy
especfica con el hospedador, de manera que cada especie alberga la suya, aunque
hay excepciones.
Cianobacterias de vida libre o simbitica. Las cianobacterias de vida libre son muy
abundantes en el plancton marino y son los principales fijadores en el mar. Adems
hay casos de simbiosis, como el de la cianobacteria Anabaena en cavidades
subestomticas de helechos acuticos del gnero Azolla, o el de algunas especies de
Nostoc que crecen dentro de antoceros y otras plantas.

La fijacin biolgica depende del complejo enzimtico de la nitrogenasa.


Amonificacin
La amonificacin es la conversin a ion amonio del nitrgeno que en la materia viva
aparece principalmente como grupos amino (-NH2) o imino (-NH-). Los animales, que no
oxidan el nitrgeno, se deshacen del que tienen en exceso en forma de distintos
compuestos. Los acuticos producen directamente amonaco (NH3), que en disolucin se
convierte en ion amonio. Los terrestres producen urea, (NH2)2CO, que es muy soluble y se
concentra fcilmente en la orina; o compuestos nitrogenados insolubles como la guanina y
el cido rico, que son purinas, y sta es la forma comn en aves o en insectos y, en
general, en animales que no disponen de un suministro garantizado de agua. El nitrgeno

biolgico que no llega ya como amonio al sustrato, la mayor parte en ecosistemas


continentales, es convertido a esa forma por la accin de microorganismos
descomponedores.
CICLO: Algunas bacterias convierten amoniaco en nitrito y otras transforman este en
nitrato. Una de estas bacterias (Rhizobium) se aloja en ndulos de las races de las
leguminosas (alfalfa, alubia, etc.) y por eso esta clase de plantas son tan interesantes para
hacer un abonado natural de los suelos.
Donde existe un exceso de materia orgnica en el mantillo, en condiciones anaerobias, hay
otras bacterias que producen desnitrificacin, convirtiendo los compuestos de N en N2, lo
que hace que se pierda de nuevo nitrgeno del ecosistema a la atmsfera.
Nitrificacin

La nitrificacin es la oxidacin biolgica del amonio al nitrato por microorganismos


aerobios que usan el oxgeno molecular (O2) como receptor de electrones, es decir, como
oxidante. A estos organismos el proceso les sirve para obtener energa, al modo en que los
hetertrofos la consiguen oxidando alimentos orgnicos a travs de la respiracin celular.
El C lo consiguen del CO2 atmosfrico, as que son organismos auttrofos. El proceso fue
descubierto por Sergi Vinogradski y en realidad consiste en dos procesos distintos,
separados y consecutivos, realizados por organismos diferentes:

Nitritacin. Partiendo de amonio se obtiene nitrito (NO2). Lo realizan bacterias de,


entre otros, los gneros Nitrosomonas y Nitrosococcus.
Nitratacin. Partiendo de nitrito se produce nitrato (NO3). Lo realizan bacterias
del gnero Nitrobacter.

La combinacin de amonificacin y nitrificacin devuelve a una forma asimilable por las


plantas, el nitrgeno que ellas tomaron del suelo y pusieron en circulacin por la cadena
trfica.
Desnitrificacin
La desnitrificacin es la reduccin del ion nitrato (NO3), presente en el suelo o el agua, a
nitrgeno molecular o diatmico (N2) la sustancia ms abundante en la composicin del
aire. Por su lugar en el ciclo del nitrgeno este proceso es el opuesto a la fijacin del
nitrgeno.
Lo realizan ciertas bacterias hetertrofas, como Pseudomonas fluorescens, para obtener
energa. El proceso es parte de un metabolismo degradativo de la clase llamada respiracin
anaerobia, en la que distintas sustancias, en este caso el nitrato, toman el papel de oxidante
(aceptor de electrones) que en la respiracin celular normal o aerobia corresponde al
oxgeno (O2). El proceso se produce en condiciones anaerobias por bacterias que
normalmente prefieren utilizar el oxgeno si est disponible.

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El proceso sigue unos pasos en los que el tomo de nitrgeno se encuentra sucesivamente
bajo las siguientes formas:
nitrato nitrito xido ntrico xido nitroso nitrgeno molecular
Expresado como reaccin redox:
2NO3- + 10e- + 12H+ N2 + 6H2O
Como se ha dicho ms arriba, la desnitrificacin es fundamental para que el nitrgeno
vuelva a la atmsfera, la nica manera de que no termine disuelto ntegramente en los
mares, dejando sin nutrientes a la vida continental. Sin l la fijacin de nitrgeno, abitica y
bitica, habra terminado por provocar la deplecin (eliminacin) del N2 atmosfrico.
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La desnitrificacin es empleada, en los procesos tcnicos de depuracin controlada de


aguas residuales, para eliminar el nitrato, cuya presencia favorece la eutrofizacin y reduce

la potabilidad del agua, porque se reduce a nitrito por la flora intestinal, y ste es
cancergeno.
Reduccin desasimilatoria
Es la respiracin anaerobia del nitrato y nitrito a la forma gaseosa N2O y a la forma ion
amonio. Se produce en estercoleros y turberas donde residen bacterias del gnero
Citrobacter sp. Este gnero es tpico de las coliformes enterofecales, por lo que tambin
forma parte de la flora intestinal de mamferos, ya que procesan parte de la lactosa que
ingieren. En principio se estudi esta bacteria en las turberas debido a que son productoras
de NO2, un gas de efecto invernadero, en la actualidad se realizan estudios de las bateras
enzimticas relacionadas con el retorno de amonio al suelo y su inhibicin en presencia de
sulfatos.

CICLO DEL AZUFRE:


El azufre forma parte de protenas. Las plantas y otros productores primarios lo obtienen
principalmente en su forma de ion sulfato (SO4 -2). Los organismos que ingieren estas
plantas lo incorporan a las molculas de protena, y de esta forma pasa a los organismos del
nivel trfico superior. Al morir los organismos, el azufre derivado de sus protenas entra en
el ciclo del azufre y llega a transformarse para que las plantas puedan utilizarlos de nuevo
como ion sulfato.
Los intercambios de azufre, principalmente en su forma de dixido de azufre (SO2),
realizan entre las comunidades acuticas y terrestres, de una manera y de otra en la
atmsfera, en las rocas y en los sedimentos ocenicos, en donde el azufre se encuentra
almacenado. El SO2 atmosfrico se disuelve en el agua de lluvia o se deposita en forma de
vapor seco. El reciclaje local del azufre, principalmente en forma de ion sulfato, se lleva a
cabo en ambos casos. Una parte del sulfuro de hidrgeno (H2S), producido durante el
reciclaje local del sulfuro, se oxida y se forma SO2.

CICLO DEL FOSFORO:


El fsforo es un componente esencial de los organismos. Forma parte de los cidos
nucleicos (ADN y ARN); del ATP y de otras molculas que tienen PO43- y que almacenan

la energa qumica; de los fosfolpidos que forman las membranas celulares; y de los
huesos y dientes de los animales. Est en pequeas cantidades en las plantas, en
proporciones de un 0,2%, aproximadamente. En los animales hasta el 1% de su masa puede
ser fsforo.
Su reserva fundamental en la naturaleza es la corteza terrestre. Por meteorizacin de las
rocas o sacado por las cenizas volcnicas, queda disponible para que lo puedan tomar las
plantas. Con facilidad es arrastrado por las aguas y llega al mar. Parte del que es arrastrado
sedimenta al fondo del mar y forma rocas que tardarn millones de aos en volver a
emerger y liberar de nuevo las sales de fsforo.
Otra parte es absorbida por el plancton que, a su vez, es comido por organismos filtradores
de plancton, como algunas especies de peces. Cuando estos peces son comidos por aves que
tienen sus nidos en tierra, devuelven parte del fsforo en las heces (guano) a tierra.
Es el principal factor limitante en los ecosistemas acuticos y en los lugares en los que las
corrientes marinas suben del fondo, arrastrando fsforo del que se ha ido sedimentando, el
plancton prolifera en la superficie. Al haber tanto alimento se multiplican los bancos de
peces, formndose las grandes pesqueras del Gran Sol, costas occidentales de frica y
Amrica del Sur y otras.
Con los compuestos de fsforo que se recogen directamente de los grandes depsitos
acumulados en algunos lugares de la tierra se abonan los terrenos de cultivo, a veces en
cantidades desmesuradas, originndose problemas de eutrofizacin.

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