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Historia

Desde la poca griega, la bsqueda de la recta tangente y normal a una


curva en un punto ha sido uno de los asuntos que ms ha interesado a los
matemticos. El problema era que el concepto de tangente se intua, pero
no se era capaz de dar una definicin formal e inequvoca del mismo. Hasta
que Cauchy, en 1823, defini la derivada y solvent el problema, los
matemticos intentaron obtener la tangente y normal a una curva en un
punto mediante diversos e ingeniosos mtodos, hoy da totalmente
olvidado. Los griegos tenan la idea de que la tangente a una curva era una
recta que tocaba a la curva sin cortarla. Hay que destacar a Euclides (325
a. C., 265 a. C.), quien analiz el comportamiento de una recta trazada por
una circunferencia y formando un ngulo recto con su dimetro (ver Suzuki,
2005). Las dos propiedades que observ parecan constituir para l las
caractersticas de la tangente:
1. La recta slo tiene en comn un punto con la circunferencia.
2. Es imposible interponer otra lnea entre esa recta y la circunferencia.

Los griegos saban que una recta en el mismo plano que una cnica (en el
caso de la parbola o de la hiprbola, una recta no paralela a alguno de sus
ejes) o la cortaba en dos puntos o la tocaba en un punto, o no la cortaba. A
la recta que tocaba la cnica en un punto la llamaban tangente a la cnica
en dicho punto. Por ejemplo, en el caso de la circunferencia saban tambin
que el radio que pasa por el punto de contacto es perpendicular a tal
tangente, por lo que no tenan problema para trazar la tangente a una
circunferencia en cualquiera de sus puntos.

PENDIENTE DE LA TANGENTE A LA CURVA:

Una tangente a una curva es una recta que toca la curva en un solo punto y
tiene la misma pendiente que la curva en ese punto. Es igual al valor de la
derivada en cualquier punto. Se representa matemticamente:

PENDIENTE DE LA NORMAL A LA CURVA:

Una normal a una curva es una recta que es perpendicular a la tangente de


la curva. La tangente y la normal en un mismo punto en cualquier superficie
siempre son perpendiculares entre s.
Es igual a la reciproca de la pendiente de la tangente a la curva. Se
representa matemticamente:

Forma de ambas rectas

Aplicaciones

La recta normal se suele tener en consideracin en todo tipo de problemas


de dibujo de tangentes, en particular en las que involucran circunferencias y
curvas cnicas.
Las circunferencias tangentes entre s o a una recta tienen el centro en la
normal a su punto comn. As se considera la normal como el lugar
geomtrico de los centros de todas las circunferencias tangentes por un
mismo punto. Esto permite resolver problemas de tangentes mltiples con
circunferencias y rectas.
En la elipse, la hiprbola y la parbola la normal es la bisectriz de los radios
vectores.
Esto tambin tiene una aplicacin directa en ptica y en general en toda la
fsica que estudia fenmenos de reflexin, ya que los rayos incidentes y
reflejados son simtricos respeto a tangente y normal de la curva.
Conclusiones
La tangente es la posicin lmite de la recta secante (el segmento se llama
cuerda de la curva), cuando es un punto de que se aproxima
indefinidamente al punto (se desplaza sucesivamente)
La pendiente de la recta normal a una curva en un punto es la opuesta de la
inversa de la pendiente tangente, por ser rectas perpendiculares entre s.

La pendiente de la recta normal es la opuesta de la inversa de la derivada


de la funcin en dicho punto.