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CARACTERISTICAS DE LAS NORMAS

JURIDICAS
La cuestin de los caracteres de la norma enlaza con el problema de los caracteres del sistema
jurdico normativo. Cuando se distingue al ordenamiento jurdico del ordenamiento moral y del
ordenamiento que integran las reglas del trato social, se encuentra que el ordenamiento jurdico
tiene como notas la exterioridad, la heteronoma, la bilateralidad y la coercibilidad. De
ellas se encuentra en los convencionalismos la heteronoma y la exterioridad, por lo cual quedan
como notas propias, exclusivas del ordenamiento jurdico, la bilateralidad y la coercibilidad. Son
stas precisamente las notas fundamentales, las caractersticas esenciales de la norma jurdica.
La norma jurdica es bilateral y es coercible y ninguna otra clase de normas presenta ni la
bilateralidad ni la coercibilidad.

1.- LA BILATERALIDAD resume uno de los efectos fundamentales de la norma jurdica y, en


general, del propio ordenamiento jurdico. La ordenacin de la vida de los hombres en su fase
exterior, en sus interferencias intersubjetivas, se realiza a travs de la legitimacin en algunos
sujetos a exigir de otros determinados comportamientos, y en otras personas la creacin del
deber de cumplir con comportamientos que pueden ser exigidos por otros. Es decir, la norma
jurdica crea deberes y derechos. La norma jurdica no es slo un imperativo de la conducta, no
slo impone en una persona el deber de actuar en una cierta forma, sino que, al propio tiempo,
autoriza a otra persona para que pueda exigir del obligado el incumplimiento del deber. No se
observa en ninguna otra clase de normas esta particularidad, porque tanto la norma moral como
la de los convencionalismos imponen, efectivamente, deberes, y si no los impusieran no seran
normas; pero no facultan a ninguna otra persona a exigir del obligado el cumplimiento de la
conducta impuesta.
Este efecto, propio de la norma jurdica, de producir un deber jurdico en una persona y un
derecho en otra, se realiza de manera automtica al producirse la coincidencia de una forma de
conducta con la previsin legislativa. Cuando una norma dice que quien adquiera un objeto est
en obligacin de pagar el precio, en el propio instante en que la persona adquiere el objeto, y sin
que medie para ello su actividad sucesiva, nace el deber de pagar el precio, y correlativamente
el derecho por parte del vendedor de exigir del comprador el pago de ese precio. Es importante
insistir que esta caracterstica de la bilateralidad, no se consigue en las normas que integran los
otros sistemas que regulan la conducta de los hombres.

2.- LA COERCIBILIDAD es la otra caracterstica fundamental de la norma del Derecho. Si bien a


travs de la bilateralidad se observa que la norma postula un deber jurdico que debe ser
cumplido por parte del obligado, el slo hecho de que ese deber jurdico sea impuesto no es
suficiente para su cumplimiento. Con respecto a la norma moral no sucede lo mismo, porque
cuando una persona est obligada al deber moral, lo est en vista de que el contenido del deber
es valioso. La norma jurdica postula un deber que no necesita ser valioso para ser obligatorio.
Sin embargo, a la sociedad interesa que ese deber se realice, porque el cumplimiento en general
de los deberes jurdicos es el postulado fundamental para la vida colectiva del hombre. Por ello
no se limita el ordenamiento jurdico a imperar, es decir, a crear deberes y derechos correlativos,
sino, adems, para el caso de que el deber no sea cumplido predispone la posibilidad de la
imposicin de una sancin por parte del rgano competente del Estado.
Coercibilidad no significa que en caso de incumplimiento de la norma jurdica, o en otras
palabras, en caso de que el deber jurdico impuesto por la norma no sea cumplido, sobrevenga
necesariamente un acto coactivo. No puede significar eso, porque en muchsimas oportunidades
se da el caso de que es violado el deber impuesto por la norma y no sobreviene la sancin, y, en
consecuencia, si la coercibilidad como caracterstica fundamental de la norma fuese sancin en
acto, sancin necesaria, al no producirse sta dejara de existir la norma como norma jurdica. La
coercibilidad significa algo diferente: quiere decir sancin en potencia. A travs de este carcter
se expresa que, en caso de violacin del deber impuesto por la norma jurdica debe sobrevenir
una sancin por parte del rgano competente del Estado.
3.- LA GENERALIDAD se ubica asimismo como carcter fundamental de la norma jurdica. Se
hace consistir a la generalidad en lo siguiente: la norma jurdica prev para categoras de
personas y no para personas en particular.
En efecto, si se analizan las formas de la conducta humana, se tiene

como consecuencia

inmediata que sta puede tener una variedad infinita de aspectos, y si el Derecho fuese a
regularla tomando en cuenta cada caso particular de conducta que se va produciendo, el
ordenamiento jurdico tendra que estar integrado por una serie infinita de normas casusticas.
Ello, desde un punto de vista prctico, es absolutamente imposible y, en consecuencia, el
legislador tiene que prever el comportamiento de los hombres no para cada hombre en
particular, sino para categoras de hombres o categoras de situaciones en las cuales pueden
encontrarse los hombres. Por tal razn no habla la ley frecuentemente de que Pedro Prez
debe pagar a Juan Hernndez la suma de tanto, sino que el deudor est en la obligacin de
pagar, y en consecuencia todas aquellas personas cuyas caractersticas circunstanciales
coincidan con las notas distintivas del deudor estarn en la obligacin de cumplir con el pago de
lo debido.

La generalidad consiste, pues, en que la norma jurdica procede a regular la conducta no


indicando de manera directa cmo debe ser el comportamiento de una persona en particular,
sino procediendo a travs de la fijacin de categoras de sujetos abstractamente determinados.
Se refiere, pues, a las personas, en vista de que tengan tal o cual condicin: a los acreedores, a
la esposa, al juez, a los padres, entre otros. Por supuesto que esta generalidad plantea el
problema de la aplicacin de la norma al caso concreto, pues la sola formulacin de cmo debe
comportarse una categora de personas no tendra una relevancia prctica. Lo importante es que
la disposicin general pueda ser aplicada a los casos que se presentan en la vida real, y esto es
posible luego de la determinacin, en el caso concreto, de, caractersticas que coincidan con
aquellas previstas por el legislador en el supuesto normativo. Cuando hay una coincidencia de
caractersticas entre las del caso concreto y las de la previsin del legislador, entonces al caso
concreto se aplica la consecuencia jurdica prevista por la norma.
Cabe observar que la generalidad no ha sido enfocada de igual manera por todos los autores, ni
creen algunos que ella sea efectivamente un carcter de la norma jurdica. De una parte
encontramos autores, como Planiol y Dabin, que estn de acuerdo en que efectivamente la
generalidad es un carcter propio de la norma jurdica. Para Planiol, toda prescripcin de la
autoridad pblica que no deba ser ejecutada ms de una vez no es ley, es decir, no es norma.
Las normas jurdicas deben ser generales, segn esto, porque slo aqullas que no se agotan
con la presentacin de un caso concreto, que son las normas generales, pueden ser aplicadas
ms de una vez. No sera aplicable sino una sola vez aquella disposicin a travs de la cual, por
ejemplo, se dijese Pedro Prez tiene que pagar a Juan Hernndez tal suma de dinero. Por lo
contrario, no se agota en una sola aplicacin la norma que dice el deudor: debe pagar su
obligacin, porque la norma se aplicar, a tantos casos concretos que se presenten cuntos sean
aquellos que revistan los caracteres del deudor.

Para Dabin, las reglas tienen que ser siempre generales, aun cuando ellas estn llamadas a
particularizarse a travs de su realizacin en el caso concreto. Segn Dabin, las reglas, al
particularizarse, dejan de ser normas jurdicas, y las sentencias o el contrato no son normas sino
disposiciones de aplicacin de las normas generales del Derecho, que no revisten el carcter de
la generalidad, y por consiguiente de las verdaderas disposiciones normativas.
4.- LA ABSTRACCIN. As como se entiende por generalidad el que la norma dispone para
categoras de sujetos abstractamente determinados, se llega a concebir la abstraccin en el
sentido de que la norma no dispone para casos concretos, para hechos particularmente
determinados, sino para categoras de hechos, es decir, para tipos. Cabe aqu decir lo que se
afirma con respecto de la generalidad la cual, refirese ms que todo a la abstraccin de las

personas. La norma no puede prever para cada uno de los casos concretos en particular, y en
consecuencia tiene que abstraer de las diferentes categoras de casos concretos las notas
fundamentales con los fines de construir tipos los cuales van a integrar el supuesto normativo.
En vista de que estos tipos estn formados por los caracteres fundamentales de grandes grupos
de hechos concretos de conducta, cuando cualquier hecho concreto de conducta coincida con el
tipo legal, engendrar una consecuencia de Derecho.
En este sentido, se advierte que la abstraccin y la generalidad casi coinciden, aun cuando,
segn algunos autores, la abstraccin se refiere a que la norma no procede decidiendo casos
concretos, y la generalidad a que la norma no procede decidiendo casos personales. Del Vecchio,
por su parte, concibe la generalidad tanto como abstraccin del caso concreto como abstraccin
de la persona individual, englobando en la generalidad, pues, tambin la abstraccin.
Cabe tambin observar que la norma jurdica no procede siempre a regular abstractamente.
Antes bien, con una gran frecuencia regula los casos concretos en vez de casos generales, y tal
sucede con todas las normas jurdicas individualizadas: con el contrato, con la sentencia y con la
decisin administrativa. En oposicin a lo que podra llamarse normas abstractas, stas podran
llevar el nombre de normas concretas, en vista, pues, de que se refieren a casos concretos en
particular.

Finalmente se debe sealar que la abstraccin, en vista de que hay normas que no son
abstractas, no constituye un carcter constante de la norma jurdica.
5.- LA LEGITIMIDAD. Consiste en que la norma, para ser obligatoria, debe cumplir con
determinados requisitos establecidos en el propio ordenamiento jurdico al cual esta pertenece.
Una norma no se hace obligatoria si en su nacimiento no ha cumplido con todos los requisitos
que la sociedad estipula como necesarios a los fines de que engendre deberes y derechos. De
esta manera, si se encuentra una ley de alquileres que no ha cumplido las formalidades previstas
en las leyes que a su vez, tienen por objeto regular el nacimiento de las normas en el sistema
jurdico venezolano, la tal ley de alquileres no llega a constituirse en norma jurdica y por ende
no se hace obligatoria.
La legitimidad, sin embargo, no debe tampoco ser considerada como un carcter de la norma
jurdica, sino antes bien como un antecedente de la juridicidad de la norma. La norma no llega a
ser jurdica sin ser legtima, porque slo si su nacimiento se ha verificado conforme al
procedimiento establecido en la legislacin respectiva llega a hacerse regla jurdica. Se puede
concebir a la legitimidad como un requisito de la juridicidad. La norma, al ser jurdica, ya se
entiende que debe haber sido legtima. La norma moral tiene tambin que ser legtima, slo que

su legitimidad, la razn de la vigencia, estriba no en un procedimiento que ha debido seguir para


nacer, sino en lo valioso de la conducta que impone.
No quiere decir esto que la norma jurdica no tenga que ser legtima: antes bien, para ser
jurdica tiene que ser legtima. Quiere decir ms bien que la juridicidad es un antecedente de la
norma, el cumplimiento de todos los pasos necesarios para que la regla de conducta llegue a ser
norma jurdica. No por ser jurdica la norma va a ser legtima, sino, por el contrario, en vista de
que es legtima es jurdica. No se puede decir lo mismo con referencia a la coercibilidad ni a la
bilateralidad, las cuales dependen de la juridicidad de la norma. La norma, por el hecho de ser
jurdica, es bilateral y es coercible.
La legitimidad supone una serie de problemas tales como el examen de la legislacin dentro de
la cual rige una norma jurdica determinada a los fines de comprobar si efectivamente es
obligatoria, o, lo que es lo mismo, si es, efectivamente, jurdica (por ser legtima). Tambin es
interesante el problema que plantea la legitimidad de las normas jurdicas individualizadas, pues
en su produccin deben llenarse los requisitos formales exigidos por la legislacin.

6.- LA PERMANENCIA. Tambin se entiende como otro carcter propio de la norma jurdica. De
acuerdo con lo que sostiene Legaz Lacambra, al decir que la norma es permanente, no se quiere
significar que ella sea eterna, que rija infinitamente en el tiempo, dado que existen normas
jurdicas en las cuales el legislador determina previamente el tiempo de su duracin. Lo que
significa la permanencia es que la norma jurdica no dispone slo por el tiempo que dure la vida
de quienes la han dictado, o para sus primeros destinatarios, sino para regir durante todo el
tiempo de su existencia hasta que no venga una nueva norma jurdica a derogarla, o hasta que
no se cumplan las condiciones que fueron establecidas por el legislador para que cese su
vigencia. La norma jurdica, en tanto que no sea formalmente derogada, subsiste como norma y
no puede ser ignorada por quien la haya establecido.
En realidad parece que la permanencia no sea tampoco un carcter constante de la norma
jurdica, sobre todo si se hace referencia al concepto natural que quiere significar. La norma
jurdica no es que sea permanente sino cosa distinta que tiene su perodo de validez: perodo
ste que va a estar determinado o bien por las disposiciones del la propia norma, que a veces
fija el perodo de la vigencia, su propia duracin, o bien por otras normas del Estado que pueden
disponer la manera en que las normas sern derogas.
Asimismo cabe observar que existen normas que se agotan en su aplicacin a un caso slo,
como las normas individualizadas, que por consiguiente no participan de ninguna clase de
permanencia, ni aun en el sentido figurado de que los autores suelen indicarlo. Por lo tanto,

tampoco la permanencia constituye un carcter constante de la norma jurdica. No se puede


decir lo mismo con respecto de la bilateralidad y la coercibilidad, a las cuales nos referimos al
principio porque tanto la bilateralidad como la coercibilidad existen de manera constante en toda
norma de Derecho. Hay normas que aparentemente no tienen sancin como son aquellas que
disponen, por ejemplo, que los padres deben honrar a sus hijos, y no prever para el caso de
violacin un acto coactivo. Sin embargo, lo que sucede es que no son normas jurdicas en el
sentido estricto, sino simples declaraciones de principios contenidas en los cdigos o en los
cuerpos legislativos y la sola inclusin de una declaracin o de un grupo de palabras en un
cuerpo de leyes no supone que ser norma jurdica. Una norma jurdica debe estar integrada por
un supuesto normativo y una consecuencia jurdica y, adems, por una sancin aplicable en el
caso de que la consecuencia no sea cumplida; y cuando las declaraciones de principios o cosas
semejantes que se encuentran en los cuerpos de leyes no llenan estos requisitos, no son normas
jurdicas. Por ltimo, cabe advertir que en los cdigos y las leyes se encuentran a veces
disposiciones que parecen ser incompletas y no tener sancin, y lo que sucede es, en realidad,
que forman parte de otro grupo de disposiciones, las cuales, en conjunto, integran una norma
jurdica.

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