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Al maestro boliviano

Jos Luis Bautista Vallejos


Finlandia, Corea del Sur y Singapur son pases que cuentan con profesores
excelentemente remunerados y valorados positivamente por la sociedad civil. De hecho, trabajar
en la docencia en esas naciones, tanto en primaria como en secundaria, conlleva mucho esfuerzo
y dedicacin para conseguir un cupo. Empero, con todas las ventajas econmicas, culturales y
sociales que comporta ejercer la profesin del magisterio en esas latitudes, sus diferencias con
nuestros maestros son abismales. En efecto, los maestros bolivianos tienen una caracterstica que
los distingue de los docentes de aquellos lugares: son excepcionales por naturaleza. El maestro
boliviano es un lector empedernido de libros y de su realidad, y se ha constituido, desde la
aparicin de la primera Normal en Sucre (6 de junio de 1909), en el eje central de una propuesta
de transformacin social y cultural a travs de la educacin.
Tres grupos de docentes podran ilustrar lo anterior: los maestros de la revolucin
pedaggica, los maestros escritores y los maestros de la esperanza. En el primer grupo podemos
citar a Eduardo Leandro Nina Quispe y a Avelino Siani, quienes en los aos veinte y treinta
impulsaron una educacin indigenal centrada en la alfabetizacin y el rescate de valores
ancestrales. Esta propuesta fue marcadamente contrahegemnica, pues fue desarrollada de
manera furtiva y fue objeto de persecucin y ataques constantes. Ambos tenan la idea fija de
ayudar a sus hermanos aymaras a encontrar la liberacin a travs de la alfabetizacin y de la
educacin. Estos proyectos educativos surgieron en una poca que tena muy fresca las heridas
del levantamiento de Zrate Villca y de la masacre de Jess de Machaca.
En el segundo grupo, tres figuras se destacan como maestros escritores: Adela Zamudio,
Carlos Medinaceli y Antonio Daz Villamil. La labor de Zamudio (1854-1928) se enmarca dentro
de la defensa frrea de la mujer al interior de una sociedad patriarcal y androcntrica. Su poema
Nacer hombre sintetiza sus ideas respecto a las injusticias sociales basadas en el gnero. Ella
fund un liceo de seoritas de carcter laico y defendi tenazmente sus ideas, como profesora y
directora de esa institucin, ante una sociedad marcadamente machista y conservadora. Carlos
Medinaceli, en su libro La educacin del gusto esttico, propone, tras su experiencia como
profesor de literatura, que antes de ingresar a secundaria los estudiantes deban optar por el rea
humanstica o por el rea tcnica, con la finalidad de tomar materias de su inters que sean
relevantes para su futura profesin u ocupacin. Cuntos disgusto familiares y cunto pesar de

cientos de bachilleres se hubiesen evitado si alguien pona en prctica esta propuesta hecha por
Medinaceli en 1942. Antonio Daz Villamil (1886-1948), en su novela La nia de sus ojos, nos
presenta a Domitila Perales, una estudiante de origen humilde que, al no encontrar un hogar
verdadero pues es despreciada por la clase alta y es incomprendida por la gente de su condicin
social-, opta por ejercer la docencia en Collamarca, localidad pacea donde genera una
transformacin social en base a la educacin: se anulan los vicios, se eleva la autoestima de
estudiantes y comunarios, se deja de lado el asistencialismo estatal y se pone en primer plano el
trabajo comunitario para mejorar las condiciones de vida de toda una comunidad. Obviamente,
Daz Villamil, gracias a su rol de profesor de Historia y Geografa, plantea a lo largo de estas
pginas su concepcin de educacin y su papel para transformar una comunidad, primero, y una
nacin, despus.
El tercer grupo incluye a figuras tales como Elizardo Prez y Jaime Escalante. Prez deja
una impronta indeleble en la historia de nuestra educacin, pues, apoyado por Avelino Siani,
presenta uno de los proyectos educativos ms ambiciosos en Latinoamrica: Warisata. Hoy, todos
quienes tienen la oportunidad de rescatar este proyecto de las pginas de su libro Warisata la
escuela Ayllu o de La taika escrita por Carlos Salazar Mostajo, otro gran maestro-, quedan
maravillados por la envergadura de esta iniciativa desarrollada en medio del altiplano paceo.
Warisata le devolvi la esperanza no slo al pueblo aymara, sino a la nacin entera. La idea de un
Estado en que todos cuenten con las mismas oportunidades, dejando atrs aos de racismo,
discriminacin y odio desmedido al indio, germina en Warisata. Lo emprendido por Jaime
Escalante en los aos ochenta, en la High School Garfield, afincada en los Estados Unidos,
brinda esperanza a toda la poblacin de migrantes latinos en ese pas. Tras ser objeto de
infravaloracin, los jvenes estudiantes de Escalante, gracias al compromiso y persistencia del
docente, terminan consiguiendo calificaciones que los habilita para optar a cupos en
universidades norteamericanas.
Bolivia, pues, ha tenido y an tiene excelentes maestros. Ellos han generado un aporte
decisivo para consolidar un Estado democrtico y ms equitativo desde las aulas, a travs de una
revolucin pedaggica. Maestros y maestras nacionales entregan diariamente todo su esfuerzo
para que nios y jvenes puedan albergar la esperanza de un pas con menos injusticia social y
con ms oportunidades para todos, valindose para ello de una pizarra, varios libros y sus
convincentes palabras que nos acompaan cada clase.