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mile Durkheim (1858-1917)

Le pre de la sociologie franaise


En dveloppant une mthode d'tude des faits sociaux, mile Durkheim (instituer)
_________________________________ une nouvelle discipline, la sociologie, dont l'un des objectifs
affirms (tre) _______________ de rformer la vie sociale.
"Il (falloir) ____________________ traiter les faits sociaux comme des choses" : il n'(tre)
_______________ pas si arbitraire, finalement, de retenir de l'uvre d'mile Durkheim ce prcepte
choc, tir de son livre-manifeste Les Rgles de la mthode sociologique (1895). Il (dire)
______________ bien en effet le coup de force qu'il (raliser) ______________________ en imposant
dans le monde intellectuel l'ide que nous (devoir) _______________________ tre face la socit
comme le physicien observant un phnomne inconnu. Nous (croire) _______________________
connatre le monde social, mais nous ne (savoir) _________________ rien du fonctionnement rel des
institutions, des origines du droit et de ce qui (faire) ____________________ tenir les individus
ensemble. L'ambition de Durkheim aura t de convaincre que les faits sociaux (exister)
____________________________, qu'ils (consister) _____________________________ en "manires
d'agir, de penser et de sentir" qui (s'imposer) ________________________ l'individu, et qui ne (tre)
_______________ rductibles ni des faits de nature ni une collection de faits individuels. Ces faits
(relever) ___________________ d'une discipline nouvelle, la sociologie, qui (devoir)
________________________ enquter et non se limiter spculer et chercher expliquer les faits
sociaux par d'autres faits sociaux. Ses meilleurs outils (tre) _______________ la statistique et le
comparatisme. Arm des ces intentions, Durkheim n'(hsiter) _________________________ pas se
faire remarquer en choisissant des sujets l'occasion provocants. En 1897, il (publier)
____________________ Le Suicide : cet acte que tout le monde (croire) ________________________
personnel, Durkheim (montrer) _________________________ qu'il (varier) ________________________
en fonction de l'intgration de l'individu dans la vie sociale, de la religion, des saisons...
S'appuyer sur les sciences pour rformer la socit
D'ailleurs, si Durkheim (prtendre) ________________________________ fonder la sociologie,
ce n'est pas (seulement) par amour de la science : "Nous estimerions que nos recherches ne
(mriter) ____________________________ pas une heure de peine, si elles ne devaient avoir qu'un
intrt spculatif, (crire) ______________________-il. Si nous (sparer) ____________________ avec
soin les problmes thoriques des problmes pratiques, ce n'(tre) _______________ pas pour
ngliger ces derniers : c'(tre) _______________, au contraire, pour mieux les rsoudre". Et les
problmes ne (manquer) ___________________________ pas : dfaite de 1870, avnement de la
socit industrielle, croissance des villes et des classes pauvres. En bon positiviste, Durkheim
(compter) __________________________ s'appuyer sur la science pour rformer la socit. Il
(diagnostiquer) ______________________ le passage de la solidarit mcanique (fonde, comme dans
les socits traditionnelles, sur la similitude et la proximit des individus) la solidarit organique
(fonde sur la complmentarit des individus rsultant de la division du travail engendre par
l'industrialisation)... D'o de nombreux crits sur la morale, l'individu, l'ducation, o le sociologue
(chercher) _____________________________ une manire de renouveler ce que l'on appellerait
aujourd'hui le "lien social", afin d'viter les situations d'anomie, c'est--dire celles o les aspirations
individuelles (ne plus rguler, voix passive) __________________________ par les normes sociales.
L'une des forces de Durkheim par rapport ses concurrents (Gabriel Tarde, Ren Worms) (tre)
_______________ d'avoir peru que la recherche (tre) _______________ un travail collectif. Il (aller)
___________________ donc enrler dans son entreprise scientifique et politique une brillante quipe
de chercheurs qui (aller) ___________________ prolonger, parfois inflchir, son projet : son neveu
Marcel Mauss, Henri Hubert, Paul Faconnet, Clestin Bougl, Franois Simiand, Maurice Halbwachs,
Marcel Granet... Tous ces collaborateurs (aller) ________________________ graviter autour de L'Anne

sociologique, l'organe dont (se doter) ________________________ "l'cole durkheimienne" qui, ds


1898, outre la publication de "mmoires" originaux, (aller) ______________________ servir discuter
des travaux effectus dans d'autres disciplines et de leur intrt du point de vue d'une sociologie
encore balbutiante.
La sociologie pour revigorer les sciences sociales
De ce mouvement (sortir, futur) _____________________________ des uvres majeures, sans
cesse rdites. Le meilleur exemple (tre) _______________ sans doute "Essai sur le don" de M.
Mauss (1923-1924) : un gros article dcrivant le don comme une obligation sociale partir
d'exemples crmoniels polynsiens et amricains. L'tude de ce "fait social total", condensant
toutes les dimensions de la vie sociale (conomie, religion, politique, droit...), (inciter)
___________________________ penser que le modle de la transaction marchande si importante
dans les socits occidentales n'(tre) _______________ qu'une faon parmi d'autres d'envisager les
changes.
Une
analyse
proche
des
critiques
que
F.
Simiand
(adresser)
_________________________________ prcocement la science conomique, plus occupe juger
qu' dcrire et expliquer ce qui (exister) _____________________________. F. Simiand (travailler, futur)
_____________________________ une sociologie conomique enracine dans l'histoire, qu'il
(appliquer, futur) ___________________________ l'analyse des cycles conomiques, la
consommation ou encore la monnaie. Ses travaux (influencer, futur) _____________________
Maurice Halbwachs, auteur d'une uvre trs riche mais surtout connu pour ses travaux sur la
mmoire collective. M. Habwachs (montrer, futur) ______________________ en effet comment la
socit (fournir) ________________________________ les cadres dans lesquels opre la mmoire
individuelle (mariage, anniversaire...). Il (tudier) ______________________________ galement la
manire dont la mmoire religieuse (l'itinraire de Jsus en Palestine) (tre) _______________ sans
cesse remanie en fonction des intrts du moment. Si certains aspects de l'uvre de cette "cole
franaise
de
sociologie"
ont
incontestablement
vieilli,
l'aventure
(valoir)
__________________________ toujours d'tre revisite. Par la confiance qu'elle a manifeste dans la
raison scientifique, l'ouverture dont elle a fait preuve en pensant ensemble socits modernes et
traditionnelles, par la dmarche pluridisciplinaire et la varit des sujets abords, elle (pouvoir)
________________________ revigorer les sciences sociales lorsqu'elles (prendre, voix passive)
_________________________ de doute sur leur lgitimit : il n'(tre) _______________ rien qui ne soit
leur porte.
Xavier Molnat.
Article paru dans Sciences Humaines, HSS n6, octobre-novembre 2007.


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