You are on page 1of 6

Literatura peruana: totalidad contradictoria (Antonio Cornejo Polar, 1982)

1. El problema de la literatura nacional peruana (pp. 37-38)


Mientras que las ciencias sociales y las ideologas polticas retoman como objeto de reflexin el
problema de lo nacional en el Per, la crtica e historia literarias lo dejan de lado, obviando la
importancia e influencia que ste tuvo en sus orgenes.
Esta despreocupacin es perjudicial porque, en primer lugar, contribuye al aislamiento de los
estudios literarios en relacin al resto de las ciencias sociales y humanas, disciplinas que
trabajan conjuntamente en el abordaje de variados asuntos y, en segundo lugar, porque significa
la subsistencia de un modo inactual de entender lo que es (o no es) la literatura peruana. Esta
indiferencia:
1.- Construye y presenta una imagen comn y general de la literatura peruana, derivada de una
teora literaria inadecuada, incompatible con otras teoras afines (lingstica, antropologa,
historia o sociologa actuales).
2.- Impide que el quehacer literario acceda a los ltimos aos del proceso de la literatura
peruana, imposibilitando la reinterpretacin contempornea de la tradicin.
3.- Presupone un conjunto de alternativas ideolgicas que debe ser discutido y analizado en
tanto remite a muchos contextos de realidad y cultura ya inexistentes.
4.- Condiciona la literatura peruana mediante factores sociales que se han visto modificados en
relacin al tiempo en que tal imagen fue modelada y asumida como verdad.
Considerando los cambios en las condiciones de produccin y el carcter mismo del discurso
crtico-histrico, no basta con modernizar el sistema sino que se ha de repensar el problema
desde sus bases, discutiendo cul es el campo y cmo se constituye el objeto de una reflexin
cientfica sobre la literatura nacional peruana. Para ello, ha de considerarse tanto un sistema
terico general como la particularidad del proceso de la literatura peruana y las circunstancias
histrico-sociales desde las que se plantea.
Interesa entonces adoptar una perspectiva y articular categoras tericas con conocimientos

histricos, evitando los riesgos de una falsa neutralidad; asumir un tiempo conlleva aceptar su
conflictividad social, alejando los peligros del idealismo (que esencializa los conceptos de
literatura y nacin, como si fueran fijos y estables) y del empirismo (como simple recopilacin
de datos sin orden o procedimiento) del estudio de la literatura nacional peruana.
Es en el espacio formado por la relacin dialctica entre teora e historia donde debe fundarse
una nueva concepcin de la literatura peruana. Para lograrlo, se presentan las siguientes
reflexiones.

2. La literatura peruana como literatura hispnica (pp. 38-39)

Bajo la influencia de las historias de las literaturas nacionales europeas, la literatura peruana
busc delimitar un sistema literario nico y hasta homogneo, suficientemente diferenciado
como para merecer el calificativo de nacional.
Este carcter unitario hace referencia tanto al proceso literario realmente producido en el Per
como al proyecto de su evolucin futura que incluye una normativa que indica cmo debera ser
la literatura peruana para ser considerada genuinamente nacional .
La unidad fue siempre la condicin necesaria para hablar de literatura nacional en el Per. Salvo
en el pensamiento de Maritegui, no se analiz la pertinencia de una categora surgida de la
experiencia histrica europea que, al diferenciarse de la hispanoamericana, forzaba a encontrar
o imaginar la coherencia de una literatura que se mostraba dispar y hasta catica.
Al respecto, algunos autores, como Riva Agero y Prado, prefirieron la solucin paradjica de
restringir la literatura peruana a la escrita en espaol bajo la norma artstica culta de Europa,
incluyndola, con carcter provincial, dentro de la literatura espaola. Solucin paradjica que
considera como literatura peruana nicamente a aquella de raz, forma y espritu hispnicos (lo
que excluye a las literaturas indgenas) y la que obedece al canon esttico culto de las naciones
europeas (marginando amplios sectores de la literatura popular). Planteamientos que postulan
una doble negacin, pues las literaturas excluidas del sistema nacional no tendran ni valor
artstico ni representatividad social.

As, se reproduce y convalida ideolgicamente el orden real de una sociedad, la regida por la
oligarqua ilustrada, cuyo poder combinaba rasgos propiamente clasistas con otros de ndole
tnica. De manera que esta restriccin, aplicada a la literatura peruana, supone la transposicin a
un plano especfico de la cultura de una estructura social basada en una rigurosa y muy slida
estratificacin jerrquica.

3. La literatura peruana como literatura mestiza (pp. 39-40).

La correccin fundamental de este modelo se logra con la incorporacin del concepto de


mestizaje en las categoras destinadas a explicar el carcter de la literatura peruana.
En general, la palabra mestizaje resulta ambigua en trminos culturales, sin embargo, su uso
con fines histrico-literarios se caracteriz por la pendular oscilacin con que se valoraron los
componentes hispnicos e indgenas que la conforman.
En torno al uso del concepto de mestizaje, destacan ciertos hitos que sirven como referencia y
permiten apreciar sus interpretaciones dismiles y contradictorias:
1. De un extremo, Jos Glvez considera que lo indgena es apenas un matiz, en ltima instancia
aleatorio, un aspecto que no influye mayoritariamente en las producciones que lo refieren.
2. Del otro, Federico More acepta lo hispnico como una influencia perturbadora ejercida sobre la
cultura indgena, considerada como la fuente de la ms autntica peruanidad.
3. En el centro, entre ambos extremos, se sita el pensamiento de Luis Alberto Snchez que
instaura la tesis del peruanismo totalista, interpretado como armonizacin de las dos
vertientes, hispnica e indgena, de la nacionalidad.
Si bien las mltiples variantes de la tesis mesticista impiden asociarla a algn grupo social
determinado, es indudable que se corresponde con un movimiento antioligrquico que impulsa
tanto el surgimiento de las tendencias positivistas y neoidealistas del pensamiento burgus
moderno, como las primeras propuestas marxistas o paramarxistas. Ms all de sus diferencias u
oposiciones, en ambas se encuentra al menos implcitamente la voluntad de alcanzar la

legitimidad social, esto es, la representacin del pas como conjunto, opcin que la oligarqua
deja de lado por la naturaleza restrictiva y discriminadora de su ideologa.
Aunque la idea de mestizaje constituye una superacin indudable del modelo anterior, mantuvo
su limitacin fundamental: concede exclusividad a la literatura culta escrita en espaol. A esta
estructura bsica se agregaron algunos componentes poco significativos referidos a lo popular o
a lo indgena, con el fin de flexibilizar el canon culto y reducir la omnipresencia hispnica,
aunque las propuestas concretas al respecto fueron muy sencillas y tmidas. Por lo dems, el uso
de ciertos principios de la historiografa positivista, como los referidos a la psicologa de las
razas en el mbito cultural, debilit la base terica de la propuesta mesticista, volvindola
dudosa y poco convincente.
Por otro lado, en el plano histrico, el concepto de mestizaje aport una nueva y valiosa visin
del proceso de la literatura peruana al incluir la literatura indgena prehispnica como su
primera etapa. Autores como Snchez, Basadre y Tamayo le otorgaron as una profundidad
histrica impensable, creando las condiciones para re-interpretar la literatura peruana
considerando su gran complejidad. No obstante, la frontera de esta nueva posicin
historiogrfica, establecida por ausencia o ignorancia de los conocimientos acerca de la cultura
indgena moderna, se estableci mediante la aceptacin implcita de la clausura o el trmino que
la Conquista impuso a la produccin literaria en lenguas nativas o la remisin al folklore de
aquellas manifestaciones posteriores a esa fecha.

4. La crisis de la categora de unidad: el caso de los yaraves melgarianos (pp. 40-42).

As, la imagen de una literatura mestiza preserva el criterio de unidad del corpus de la literatura
peruana, no porque excluya todo aquello que no se corresponde con el modelo hispnico, sino
porque subordina estos elementos a la estructura hispnica, conformando una nueva unidad,
producto de un desbalanceado proceso de sntesis.
Sin embargo, la categora de unidad tiene lmites ya que no puede sostener la multiplicidad de
sistemas literarios que efectivamente se producen en el Per ni permite interpretar

correctamente ciertas expresiones que terminan por ser incorporadas al sistema de la literatura
culta, como es el caso del yarav melgariano.
En un principio, los yaraves atribuidos a Melgar fueron tratados con indiferencia, siendo
reivindicados luego por diferentes historiados en un debate que enfrenta al hispanismo con el
mesticismo. Sin embargo, si bien este acto reivindicativo implica una especial valoracin,
tambin tergiversa el sentido histrico-literario de esta expresin potica.
Los yaraves o bien son marginados de la literatura de la Emancipacin debido a su temtica
excluyentemente intimista o son asimilados a este sistema literario al incorporarse dentro del
proceso ideolgico expresado por el triunfo de 1821. De cualquier forma, se dejan de lado su
raz popular e indgena y su fuerza liberadora a la vez que se ignora la base social que los
condiciona; ms que al movimiento criollo independentista regido por la potica neoclsica,
pertenecera, no sin ambigedades, a los levantamientos agrarios e indgenas que no lograron
realizar histricamente su propio proyecto emancipador.
De esta forma, el yarav melgariano y su escritura son abordados superficialmente, siendo
limitados a la reiteracin de un corto nmero de posibilidades, quedando restringido a un
circuito regional. Todo esto, reforzado por el vnculo colonial y la hegemona de ciertos grupos
sociales por sobre otros subordinados, desplazados y sometidos en el proceso independentista
de 1821.
Tambin ha sido interpretado histricamente como el precoz antecedente del romanticismo; sin
embargo, en el Per este movimiento fue una copia del europeo, de manera que tal opcin no
considera la especificidad y el valor de estas expresiones. No se considera su arraigo en lo
popular y en lo indgena, caractersticas que lo alejan del carcter culto y europesta de la
literatura romntica peruana.
Al ser entendido como precursor de una independencia que no coincide exactamente con sus
presupuestos ideolgicos e iniciador de una escuela literaria a la que el fondo se opone, el
yarav resulta entendido al revs, precisamente por lo que no lo distingue ni define, dificultando
la comprensin de sus caractersticas, entre las que destaca su carcter colectivo y mltiple,

propio de la poesa popular, aspecto que suele impedir la determinacin de toda autora
individual. En casos como estos, el concepto de unidad que rige la literatura peruana tiene que
anular la peculiaridad de las disidencias para hacerlas compatibles con la unidad de un sistema
diseado a partir de un solo eje y en funcin del criterio de homogeneidad.
De esta forma, la situacin del yarav permite ejemplificar la inadecuacin de la categora de
unidad para explicar ciertas expresiones o momentos literarios que supone la accin de
componentes heterclitos. Algo similar ocurre con el indigenismo y ciertas manifestaciones del
costumbrismo y del criollismo, especialmente cuando poseen un carcter provincial. Todo lo
anterior dificulta la inclusin de la otra literatura peruana (la popular o perteneciente a grupos
tnicos marginados) en el anlisis de lo nacional.