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Testigos de un pasado de esplendor

Impasibles, contemplan el ocano desde hace miles de aos. Los moais son la mxima
expresin de la cultura Rapa Nui.

Ms de 1.500 aos atrs, la isla situada en medio del ocano Pacfico recibi un grupo de valientes polinesios. Al
mando de su ariki (rey) Hotu Matu'a, llegaron hasta esas nuevas tierras en busca del Te Pito o Te Henua, El
ombligo del mundo, considerado el centro de la cosmovisin polinsica.
Pasaron algunos siglos para que los primeros colonos se establecieran definitivamente en la isla y crecieran
como una nueva comunidad. Pero sus fuertes tradiciones impulsaron a los polinesios a mantener y venerar sus
races evocando sus ancestros y su cultura. As nacieron los moai, esas magnficas esculturas de piedra que en
la actualidad se pueden apreciar en toda la isla.

Los monumentales rostros se han convertido en el smbolo de la Isla de Pascua. En los tiempos en que fueron
creados, siglo X d.C. aproximadamente, constituan la principal actividad de los isleos, predominaban sobre
tareas esenciales para la subsitencia como la agricultura y la pesca.
En esa poca, se llegaron a erigir 300 altares ceremoniales y cerca de 600 moai, fuerte expresin del poder de
los sacerdotes y de la nobleza. Segn los relatos y las investigaciones antropolgicas, fueron pocas pacficas
en las cuales la poblacin alcanz los 10 mil habitantes.

Una obra maestra

A diferencia de los polinsicos, que fueron confeccionados en madera, los moai de Rapa Nui fueron esculpidos
en piedra volcnica, que se extraa de la cantera del volcn Rano Raraku. En general miden 4 metros de altura,
con la excepcin del moai Paro, que llega a los 10 metros y pesa 85 toneladas. Los maestros artistas trabajaban
la roca con cinceles de basalto y, luego de terminar la primer etapa del moai, lo trasladaban con ayuda de
cuerdas vegetales al lugar donde se emplazaba el ahu (altar). Una vez levantado, se le tallaban los ojos, nariz,
las orejas alargadas y se tatuaba la espalda.
En un ritual presidido por el ariki, el moai era investido del poder para proteger el linaje y la isla, y recin
despus de esta ceremonia se le colocaban los ojos de coral blanco y obsidiana, y un sombrero de escoria roja
parecido al turbante de los arikis, que simbolizaba su divinidad.

Una nueva poca


Pero hacia los siglos XVII y XVIII los enfrentamientos entre las diferentes tribus por el podero en la isla y la
escasez de alimentos generaron guerras tribales que terminaron con la cultura moai. Despus de las luchas, se
impuso un nuevo orden poltico religioso que desterr el culto al hombre y derrumb todos los moai.
En su lugar, las nuevas prcticas culturales rescataron una de las tradiciones polinsicas ms antiguas: el culto
a las aves. De esta manera, los lderes religiosos asentados en la margen sur del volcn Rano Kau, en la aldea
Orongo, presidan ceremonias como la eleccin del Hombre Pjaro o Tangata Man. Esta celebracin consista
en que un jven representante de cada tribu era seleccionado para competir por el primer huevo de la bandada
de aves migratorias manutaras que llegaban a la isla para el comienzo de la primavera. El primero que
entregaba el huevo a su ariki se converta en Tangata Man: el jefe religioso y poltico de la isla durante un
ao.
Estas nuevas manifestaciones religioso-culturales frenaron las guerras tribales, iniciando un tiempo de paz en
Rapa Nui. Fue en ese tiempo cuando empezaron a llegar los primeros visitantes occidentales, que coincide con
la eleccin del ltimo Tangata Man.

Fuente consultadas:
Portal de la culturas originarias de Chile www.serindigena.cl
Instituto de Estudios Isla de Pascua www.uchilefau.cl/institutos/pascua
Cmara de Turismo Rapa Nui www.visitrapanui.cl