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Prctica 5

Medicin de contaminacin ambiental

Fundamentos
1. Aspectos generales
A consecuencia de los procesos de conversin energtica que tienen lugar en la sociedad
moderna, sean de tipo domstico, como calentamiento de agua, calefaccin de viviendas, uso
de la electricidad, etc., en el sector servicios, empleo de energa elctrica, calentamiento de
agua y calefaccin en hoteles, alojamientos rurales, hospitales, residencias de ancianos, etc., o
en el sector industrial, energa trmica o elctrica para los procesos de todo tipo, se llevan a
cabo un conjunto de transformaciones en las cuales los combustibles, la mayora de las veces
compuestos qumicos y combustibles de carcter fsil, son convertidos en otros mediante
procesos simples, ciclos termodinmicos o transformaciones directas, cuyo resultado, adems
del nuevo tipo de energa es la emisin de residuos, muchas veces contaminantes.
Igualmente, el sector de la automocin, que representa ms de una tercera parte del consumo
total de energa de los pases desarrollados, da lugar a la emisin de agentes contaminantes
como resultado del proceso de transformacin de los combustibles fsiles que utilizan para
generar la energa mecnica necesaria para hacer desplazarse el vehculo y suministrar energa
a los sistemas auxiliares, calefaccin, iluminacin, corriente para el arranque y el encendido,
etc.
Entre los residuos contaminantes que generan
todos estos sectores, podemos mencionar los
de tipo gaseoso, como las emisiones de Gases
de Efecto Invernadero (GEI), entre las que
podemos citar el dixido de carbono, metano,
xidos de nitrgeno, etc., los gases de
emisiones de vehculos, como el monxido y
dixido de carbono, los gases de emisiones
industriales, como son, adems de algunos de
los anteriormente mencionados, los xidos de
azufre, hidruros de azufre, etc. La figura
adjunta nos da una muestra grfica de la
situacin general.
Esta contaminacin ambiental es la responsable de la degradacin de la atmsfera, el
calentamiento global, la aparicin de enfermedades y trastornos pulmonares, adems de
provocar afecciones de diversa ndole y notables perjuicios sobre el comportamiento de
muchos sistemas y procesos, tanto atmosfricos como vegetales o animales.
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Por otro lado, la contaminacin ambiental no es solamente de carcter areo, sino que
tambin se produce en acuferos, cursos de agua, reservorios y dems sistemas en los que el
agua est presente. Esta contaminacin afecta por igual a los seres vivos que se nutren del
lquido elemento, agua, como peces, vegetales, y dems, como al ser humano, cuya existencia
depende en gran medida de la calidad del agua que utiliza, tanto para beber como para su
higiene personal y aplicaciones diversas, sean stas de carcter domstico, industrial o
relativas al sector servicios.
El uso de agua en mal estado o contaminada puede dar lugar a serias enfermedades,
epidemias, trastornos graves del aparato digestivo, problemas cutneos, etc., as como limitar,
reducir o imposibilitar el normal desarrollo de acciones tan simples como el lavado de
utensilios, la higienizacin de productos sanitarios, determinados procesos industriales.

La contaminacin hdrica se produce, como en el caso de la atmosfrica por muchas causas, tal
y como aparece en las dos figuras precedentes, si bien las ms problemticas son las derivadas
de la accin del ser humano, sea por vertidos industriales o urbanos o de embarcaciones,
precipitacin de lluvia previamente contaminada por interaccin con emisiones gaseosas
contaminantes, y otras actividades similares.
2. Tipos de contaminacin
La contaminacin atmosfrica se debe, fundamentalmente, al dixido de carbono, a nivel
general, y al monxido de carbono en el caso de trasporte y automocin. Es una
contaminacin fundamentalmente de carcter gaseoso.
La contaminacin hdrica se puede producir por vertidos de efluentes lquidos o por gases
contaminantes disueltos en el agua, si bien los primeros son mucho ms significativos. Esta
contaminacin puede ser de carcter fsico, turbidez, cambio de temperatura, densidad, etc., o
de carcter qumico, concentracin de contaminantes, cambio de pH, salinidad, etc.
Adems de las dos anteriores, que representan, quizs, los tipos de contaminacin ms
preocupantes, existen otros tipos de contaminacin como son la acstica y la lmnica, las
cuales pueden perjudicar tanto al ser humano en sus actividades cotidianas, como
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determinadas actividades de carcter cientfico y tcnico, las cuales, como consecuencia de la


contaminacin existente, son imposibles de desarrollar o se tienen que efectuar en
condiciones muy complejas, con resultados muy pobres, y con un coste aadido significativo.
Entre los procesos que se ven afectados por la contaminacin lumnica est la deteccin de
estrellas, procesos en Astrofsica, fenmenos atmosfricos, muchos de los cuales no se pueden
llevar a cabo si existe un cierto nivel de contaminacin lumnica. Lo mismo ocurre en cuanto a
la contaminacin acstica, la cual perturba gravemente el descanso personal, altera sus
biorritmos, causa estrs y prdida de eficiencia en las labores personales, adems de
perjudicar algunos procesos de carcter cientfico y tecnolgico.
Por tanto, podemos resumir que, en nuestro anlisis consideraremos cuatro tipos de
contaminacin bsica: ambiental, referida a la atmsfera, hdrica, referida al agua, lumnica y
acstica.
3. Dispositivos de medida
Para la medida de cada uno de los cuatro tipos de contaminacin mencionados en el apartado
anterior se utilizarn sensores y dispositivos especficos, a saber:
a) Contaminacin ambiental
Las emisiones de dixido de carbono se realizarn con un dispositivo como el
indicado para la prctica 4.
Las emisiones de monxido de carbono se efectuarn con un detector de este
gas tal y como aparece en la figura adjunta.
Las emisiones de otros tipos de gases, al ser menos representativos de la
contaminacin ambiental no se incluirn dentro de esta prctica.
Ambos tipos de dispositivo detectan la concentracin de dixido y monxido de carbono en el
aire. La medida, generalmente, se realiza en ppm (partes por milln) del gas contaminante en
el aire ambiente o en los gases de evacuacin. Los aparatos utilizados proporcionan
directamente la lectura de la concentracin de los gases contaminantes en la pantalla del
dispositivo.
b) Contaminacin lumnica
Se medir con un luxmetro para detectar el ndice de luminosidad que una o varias fuentes
luminosas generan sobre un sensor situada a una cierta distancia de las fuentes.
c) Contaminacin acstica
Se mide con un detector de intensidad sonora, o sonmetro, que proporciona
la seal emitida por una o varias fuentes sonoras de manera simultnea.
Tanto el medidor de intensidad luminosa, luxmetro, como el de intensidad
sonora, sonmetro, pueden ir integrados en un nico dispositivo, tal y como

aparece en la figura adjunta.


4. Objetivos
Los objetivos de esta prctica son:
a)
b)
c)
d)

Determinar el ndice de contaminacin ambiental por dixido de carbono


Determinar el ndice de contaminacin ambiental por monxido de carbono
Determinar el ndice de contaminacin lumnica ambiental
Determinar el ndice de contaminacin acstica ambiental

5. Procedimiento
Se proceder a determinar los niveles de contaminacin ambiental de cada uno de los cuatro
parmetros en estudio, dixido de carbono, monxido de carbono, luminosidad y nivel sonoro,
en distintos puntos de diferentes reas geogrficas, a saber, residenciales, urbanas, rurales e
industriales, que debern responder a las siguientes caractersticas tpicas:

Entorno residencial: rea con densidad de viviendas reducida, ausencia de industria,


transporte urbano por automocin escaso o nulo, presencia de reas verdes

Entorno urbano: rea con elevada densidad de viviendas, escasa o nula presencia de
industria, transporte urbano por automocin denso o significativo, baja densidad de
rea verdes

Entorno rural: densidad de viviendas muy baja, nula actividad industrial, densidad de
transporte por automocin muy baja o nula, gran cantidad de reas verdes

En caso de no poder establecer un determinado rea como alguno de los tipos identificados,
se ajustar dicho entorno al ms prximo en cuanto a sus caractersticas, especificando los
motivos de la asignacin.
La medicin se llevar a cabo de manera sistemtica, registrando los valores de los cuatro
parmetros indicados de manera seguida en cada uno de los puntos de medicin. Para ello, se
elaborar, previamente, un mapa de la zona de estudio y se proceder a realizar una
cuadrcula como indica la figura adjunta. Cada zona de la cuadrcula deber ser lo ms
homognea posible, esto es, deber corresponder a uno de los entornos identificados.

El tamao de la cuadrcula depender del tamao de la zona, de la precisin con la que se


quieran diferenciar los datos que se tomen en dicha zona, y del tiempo disponible para la
realizacin del estudio. En cualquier caso, este estudio puede ser completado en sucesivas
fases, de modo que, asumiendo que las condiciones medio ambientales no se van a ver
modificadas entre las tomas de datos de las sucesivas series, se puede completar el estudio de
la cuadrcula en ms de una serie de medidas.
El conjunto de medidas de esta primera parte se realizar siempre en ambiente exterior.
6. Toma de medidas
Durante el proceso de combustin se medirn los siguientes parmetros:
a)
b)
c)
d)

Medida del contenido de dixido de carbono en el ambiente en ppm


Medida del contenido de monxido de carbono en el ambiente en ppm
Medida del ndice de luminosidad, en luxes, del medio ambiente
Medida del nivel sonoro, en dB, del medio ambiente

Las medidas se llevarn a cabo en intervalos regulares, dentro de la zona de la cuadrcula en un


punto que el alumno establezca. Dicha medida se repetir en el mismo punto, al menos una o
dos veces, con un intervalo de 1 minuto, para verificar la calidad de las mediciones efectuadas.
Si la zona de la cuadrcula donde se realizan las mediciones no fuera homognea, esto es, no
correspondiera a un nico entorno, se deber llevar a cabo una serie de medidas en cada zona
de la retcula (cuadrado individual), donde se identifique un entorno diferente.
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El perodo de medidas no deber ser inferior a 1 hora. Si por cualquier causa el conjunto de
medidas no pudiera ser realizado en una hora completa, se tomarn tantas medidas como sea
posible, y se planificar su continuacin en el intervalo de tiempo ms breve posible.
7. Presentacin de resultados
Los resultados de las medidas se presentarn en una tabla con los valores registrados para
cada serie de medidas y su valor promediado para una hora (valor medio horario). Asimismo,
los valores se presentarn en un grfico que muestre la evolucin de la irradiancia a lo largo
del perodo de medida.
8. Conclusiones
Finalmente, y como conclusin del trabajo prctico llevado a cabo, se elaborarn las
conclusiones de carcter personal que se hayan podido deducir de la realizacin de los
ensayos. Dichas conclusiones debern enmarcarse dentro del contexto de la asignatura y
debern tener relacin con los contenidos tericos desarrollados durante el curso, adems de
los fundamentos incluidos en este guin.

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