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Congreso SAM/CONAMET 2007

San Nicols, 4 al 7 Septiembre de 2007

TRATAMIENTO DE ESCORIA EN ALUAR


M. Iraizoz (1)
(1) Departamento Metalurgia
ALUAR Aluminio Argentino
Parque Industrial Pesado (U9120OIA) Puerto Madryn, Argentina.
E-mail: miraizoz@aluar.com.ar

RESUMEN
Con una capacidad de procesamiento que supera las 1000 toneladas de escoria mensuales, se encuentra
operativa desde abril de 2006 en la planta de Aluar una nueva instalacin para el tratamiento de la escoria
de aluminio. El proceso se lleva a cabo en un horno rotativo basculante equipado con un quemador del tipo
oxy-fuel, alimentado con gas natural y oxgeno. El sistema funciona de forma automtica, sensando para tal
fin parmetros del proceso tales como la carga del motor de rotacin del horno, la temperatura de gases de
salida y el caudal de gases inyectados al quemador. Para lograr la separacin del aluminio de los productos
no metlicos (NMP) de la escoria se emplea normalmente una mezcla de NaCl y KCl, aunque se han llevado
a cabo pruebas empleando slo NaCl con resultados favorables. La recuperacin de aluminio ronda el 45%,
empleando slo un 15% de sales. Los gases de salida del horno son captados, acondicionados y filtrados. La
puesta en marcha de esta instalacin constituye un avance tecnolgico de importancia en el tratamiento de
escoria en Aluar, permitiendo procesar la escoria generada de manera eficiente, con tecnologa de punta y
los ms altos niveles en seguridad y proteccin del medio ambiente.
Palabras clave: escoria, horno rotativo, oxgeno, sales.

1. INTRODUCCIN
Por definicin, la escoria es la mezcla de aluminio y productos no metlicos (NMP) que se forman en la
superficie del metal lquido en contacto con el aire. Entre los NMP que se encuentran en la misma, el xido
de aluminio (Al2O3) es el constituyente mayoritario, aunque tambin suelen estar presentes otros xidos (eg.
MgO), nitruro de aluminio (AlN), carburo de aluminio (Al4C3) y criolita (Na3AlF6) [1]. Si bien se busca
mantener la generacin de escoria en el mnimo nivel posible, no es posible alcanzar su completa
eliminacin, por lo que se requiere procesar la misma para recuperar el aluminio atrapado en ella. Si bien la
cantidad de aluminio presente en la escoria depende de muchos factores (entre ellos la forma de extraccin
de la escoria de los hornos y su posterior enfriamiento), el contenido metlico de la misma en la planta de
Aluar se encuentra alrededor del 50%. A su vez, la generacin de escoria por tonelada de aluminio
solidificado est entre el 1% y el 2%.
El tratamiento de la escoria se lleva a cabo en un horno rotativo a una temperatura de alrededor de 900C.
Para lograr la separacin del aluminio de los NMP se emplea una mezcla de sales, la cual cumple las
siguientes funciones:
. facilita la separacin entre el xido y el aluminio.
. acta como medio para contener a los NMP.
. evita la oxidacin del aluminio metlico.
La rotacin del horno y el constante golpe de la escoria con las paredes del mismo provoca la rotura de la
capa de xido superficial que recubre al aluminio, permitiendo que la sal fundida entre en contacto tanto con
el xido de aluminio como con el aluminio metlico, logrando as la efectiva separacin de los mismos. La
mezcla de sales que se emplea est compuesta por un 70%NaCl y un 30%KCl, lo cual en la industria del
tratamiento de la escoria es prcticamente un estndar [2].

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2. DESARROLLO
2.1 Descripcin de la instalacin
La estacin de tratamiento de escoria de ALUAR se puso en marcha en Marzo de 2006 y est compuesta por
un horno rotativo basculante Hertwich y su correspondiente instalacin para el tratamiento de humos. La
capacidad de procesamiento es de 60 toneladas de escoria por da. El horno posee un quemador con
tecnologa oxy-fuel, el cual, como su nombre lo indica, utiliza oxgeno en lugar de aire como comburente. La
potencia mxima que puede entregar el quemador es de 3 MW, lo que permite una muy rpida fusin de la
carga (la capacidad de fusin es de aproximadamente 10 ton/h). Adems de poder controlar la potencia del
quemador, es posible regular la estequiometra de la mezcla de gases, pudiendo as obtener una atmsfera
reductora u oxidante. Cabe mencionar que el control de proceso se encuentra completamente automatizado:
una vez efectuada la carga de escoria y de sal, el proceso se lleva a cabo de manera automtica,
independientemente de la cantidad de escoria procesada.
Por otra parte, el horno posee un sistema de carga por vibracin que agiliza notablemente la carga del
mismo. Este sistema se encuentra equipado con una celda de carga, la cual permite el pesaje de la escoria y
de la sal cargada en el horno, lo que es esencial para el control automtico del proceso.
Con respecto al tratamiento de los gases del proceso, se dispone de una estacin de filtrado de gases capaz de
tratar 50000 Nm3/h. La misma est equipada con filtros de mangas con tecnologa pulse-jet, los cuales
retienen el particulado que proviene del horno. En la chimenea de salida se encuentra instalado un sensor de
particulado, el cual monitorea constantemente el nivel de emisin.
2.2 Descripcin del proceso
El proceso comienza con la carga del horno. La escoria, la cual proviene de las distintas fundiciones de la
planta de Aluar, se descarga en el horno con ayuda de la mquina cargadora. La carga promedio del horno
por ciclo es de aproximadamente 10 toneladas de escoria. Adicionalmente se agrega la sal, la cual hace las
veces de flux. La cantidad de sal que se agrega depende de la cantidad de aluminio que contiene la escoria:
cuanto ms rica en aluminio sea, menor la cantidad de sal a agregar, pues hay que recordar que la sal es el
medio en donde quedarn atrapados los NMP. Normalmente se adiciona alrededor de un 15% de sal. Una
vez cargado el horno (Fig. 1a), comienza la etapa de fusin, la cual tiene por finalidad fundir la carga. El
quemador eleva su potencia al mximo hasta lograr la temperatura de trabajo, la cual es de 900C. Lo
primero que tiene lugar en esta etapa es la fusin de la sal (Fig. 1b). Simultneamente los bloques de escoria
se vuelven cada vez ms pequeos, pues la accin mecnica ejercida por la rotacin del horno produce el
desgranamiento de los mismos. El parmetro que nos indica evolucin del proceso es la carga del motor de
rotacin del horno. Ni bien comienza el proceso de fusin, la carga del horno se encuentra en estado slido,
en forma de bloques (escoria) y pequeos granos (sal). La carga del motor para esta situacin es relativamente baja (Fig. 2). A medida que se aumenta la temperatura del horno, la sal comienza a fundirse y los
bloques de escoria se van desgranando. La carga del motor va en aumento, pues las propiedades reolgicas
de la sal fundida hacen necesario un trabajo adicional para ponerla en movimiento, lo que se observa como
un aumento en la corriente consumida por el motor. A medida que los NMP se separan del aluminio, la
viscosidad de la sal se vuelve mayor, y la energa necesaria para hacer rotar el tambor del horno por tanto
aumenta. Sin embargo, una vez que toda la carga est en estado lquido, el aluminio comienza a acumularse
en el fondo del horno. La superficie de las paredes del horno dejan de estar en contacto con la mezcla de sal
y NMP para pasar a estar en contacto con el aluminio metlico, el cual tiene una viscosidad y una adherencia
con las paredes del horno mucho menor. Ms an, la sal est tan cargada de NMP que pasa a comportarse
como un rido. Por ende se observa una notable baja en la carga del motor, la cual nos indica el fin de la
etapa de fusin. Esta baja es tanto ms notable cuanto mayor la cantidad de aluminio en la escoria. Esta es
una de las variables ms importantes en la automatizacin del proceso, ya que nos permite conocer el fin de
la etapa de fusin, independientemente de la cantidad y tipo de escoria cargada. En otras palabras, cuando el
sistema detecta que la carga del motor se ubica por debajo del 30%, automticamente pasa a la siguiente
etapa: la aglomeracin. La aglomeracin tiene por finalidad lograr la coalescencia de las pequeas fracciones
de aluminio metlico inmersas en la mezcla de sal y NMP (Fig. 1c). Esta es la ltima del proceso de
recuperacin de aluminio de la escoria. La potencia del quemador se regula de forma de ajustar la
temperatura del aluminio para colar, la cual es de aproximadamente 820C. Temperaturas ms bajas
disminuyen la eficiencia en la separacin del aluminio de la mezcla de sales, mientras que temperaturas ms
altas no presentan beneficio alguno en la recuperacin de aluminio. Una vez concluida la etapa de
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Figura 1. a) carga del horno, b) comienzo de la etapa de fusin, c) finalizacin


de la etapa de fusin y d) finalizacin del proceso.
aglomeracin, el aluminio metlico se acumula en el fondo del horno, mientras que la mezcla de sales y
NMP se ubica sobre la superficie del aluminio. Cabe recordar nuevamente que esta mezcla est tan cargada
de NMP que se comporta como un rido 1 . Aglomerado el aluminio se procede a la colada del mismo, la cual
se efecta directamente por la boca del horno. Para ello se coloca una placa de acero denominada hoja de
escoria, la cual contiene la sal y evita que esta se descargue con el aluminio (Fig. 3). El aluminio se cuela en
chanchas de aproximadamente 500 kilogramos. Una vez colado, se retira la hoja de escoria y se descarga la
mezcla de sales y NMP en contenedores especiales de acero. Este residuo se dispone en un repositorio
especialmente preparado para tal fin.

Esto es cierto siempre y cuando la cantidad de sal agregada en la carga del horno sea la correcta. Si se agrega ms sal
de lo que corresponde, la mezcla de sal y NMP se torna viscosa, por lo que la separacin de la misma del aluminio se ve
complicada. Si por el contrario la cantidad de sal agregada es menor que la que corresponde, la eficiencia en la
recuperacin del aluminio de la escoria se ve disminuida.

1850

Fusin

Aglomeracin

Descarga

1000

100

900

90

800

80

700

70

600

60

500

50

400

40

300

30

200

20

100

10

Carga del motor [%]

Temperatura del horno [C]

Carga

0
0

20

40

60

80

100

120

140

160

Tiempo de proceso [min]


Figura 2. Evolucin de la temperatura del horno y carga del motor durante el proceso.
Con respecto a los gases de salida del horno, estos pasan a travs de un filtro de mangas, el cual retiene el
particulado en suspensin. En la chimenea del horno se encuentra instalado un sensor de particulado el cual
monitorea en lnea el nivel de emisin de particulado. Dado que los gases de salida contienen tanto fluoruro
de hidrgeno como cloruro de hidrgeno, se dosifica a la salida del horno bicarbonato de sodio, de forma de
neutralizar los mismos.
3. RESULTADOS
Desde la puesta en marcha de la instalacin de tratamiento de escoria en abril de 2006, se han procesado ms
de 13000 toneladas de escoria, recuperando aproximadamente 5800 toneladas de aluminio, lo que da un 45%
de recuperacin de aluminio 2 . Este valor se mantiene prcticamente constante para la escoria procesada en
Aluar. Para estimar la recuperacin de aluminio se supone una eficiencia del 100% en la separacin entre el
aluminio y los NMP. Sin embargo, si bien esta separacin se da prcticamente de manera completa, puede
quedar una fraccin de aluminio atrapado en la sal (no ms de 2%).
Se han llevado a cabo coladas de prueba en las cuales en lugar de utilizar una mezcla de sales se emple
100% NaCl. En estas coladas, no se observaron diferencias ni en el proceso ni en la recuperacin de
aluminio. Este cambio lograra reducir los costos, ya que el NaCl es sustancialmente ms econmico que el
KCl. Tambin han tenido lugar algunas coladas experimentales adicionando un 5% de criolita a la mezcla de
sales. Segn se menciona en la bibliografa, la presencia de criolita en la mezcla de sales logra incrementar la
recuperacin de aluminio de la escoria [2,3]. Sin embargo, las adicin de criolita tiene efectos adversos tanto
en los aspectos ambientales (mayor emisin de fluoruro de hidrgeno) como en la integridad del horno
rotativo, pues el recubrimiento refractario del horno est conformado por material cermico de alto contenido
de almina (y como es sabido, la criolita disuelve la almina). Esto hace que la adicin de criolita a la
mezcla de sales haya sido tcnicamente descartada.
2

Recuperacin de aluminio = Aluminio recuperado / Escoria procesada


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Figura 3. Esquema del horno rotativo en el momento de colada: se


muestra el funcionamiento de la hoja de escoria..

4. CONCLUSIONES
Desde su instalacin y puesta en marcha a principios de 2006, se han definido y ajustado las condiciones del
proceso de recuperacin de aluminio de la escoria en la planta de Aluar, logrando procesar ms de 13000
toneladas de escoria. Este proceso permite la recuperacin del aluminio de la escoria de una manera eficiente
y segura, tanto desde el punto de vista operativo como ambiental, empleando para tal fin equipamiento con
tecnologa de punta.
REFERENCIAS
1. R. D. Peterson, Review of aluminum dross processing; Light Metals 2002, p. 1029-1037.
2. A. Sydykov, B. Friedrich, A. Arnold, Impact of parameter changes on the aluminium recovery in a
rotary kiln; Light Metals 2002, p. 1045-1052.
3. R. R. Roy, Y. Sahai, The role of salt flux in recycling of aluminum; Light Metals 1998, p. 12371243.

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