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El desarrollo histrico de los modelos de

tomo y enlace qumico y sus


implicaciones didcticas

Jordi Solbes
Vernica Silvestre
Carles Furi

Departament de Didctica de les Cincies Experimentals i Socials.


Universitat de Valncia.

Resumen:
En este trabajo se realiza una breve introduccin histrica de los modelos sobre la estructura atmica y enlace qumico. Se muestra, as mismo, como esta historia puede contribuir
a mejorar la enseanza de estos temas y a superar algunas dificultades de los estudiantes.
Palabras clave: historia de la ciencia; enseanza y aprendizaje; estructura atmica y
enla- ce qumico.
Abstract:
In this essay, a brief historical introduction on the models of atomic structure and
chemical bonding is carried out. This revision of how the teaching of these issues has
evolved over the years shows, likewise, how to improve their learning in order to
overcome some of the students difficulties.
Key Words: History of science; teaching and learning; atomic structure and chemical
bonding.
(Fecha de recepcin: mayo, 2010, y de aceptacin: septiembre, 2010)
DIDCTICA DE LAS CIENCIAS EXPERIMENTALES Y SOCIALES. N. 24. 2010, 83-105 (ISSN 0214-4379)

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Introduccin
El conocimiento sobre la estructura
atmica y enlace qumico tiene un
papel importante en la educacin
cientfica, no slo por su carcter
fundamental, sino porque permite
explicar las pro- piedades de la
materia. Por ello, los currculos en
nuestro pas incorporan la enseanza
de estos modelos, desde 3 de ESO
(educacin secundaria obli- gatoria)
hasta 2 de Bachillerato, supo- niendo
que pueden ser comprendidos y
asimilados por el alumnado de la ESO.
As, en 3 de ESO, en el Bloque 3.
Estructura interna de las
sustancias, encontramos Estructura
del tomo, con Modelos atmicos de
Thomson y de Rutherford. En 4 de
ESO en el Bloque
4. Estructura y propiedades de las sustancias. Iniciacin al estudio de la
qu- mica orgnica, encontramos la
Estruc- tura del tomo y enlaces
qumicos, con La estructura del
tomo. El sistema peridico de los
elementos qumicos; Clasificacin de
las sustancias segn sus propiedades.
Estudio experimental; El enlace
qumico: enlaces inico, cova- lente y
metlico;
Interpretacin
de
las
propiedades de las sustancias.
En 1 de Bachillerato, en el bloque
7. El tomo y sus enlaces, aparece:
Pri- meros modelos atmicos:
Thomson
y
Rutherford.
Distribucin electrnica en
niveles
energticos.
Los
espectros y el modelo atmico
de
Bohr.
Sus
logros
y
limitaciones.
Introduccin
cualitativa
al
modelo
2

cuntico;
Abundancia
e
importancia de los elementos en
la naturaleza. Sistema peridico,
justifi- cacin y aportaciones al
desarrollo de la qumica; Enlaces
inico, covalente,

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metlico e intermoleculares. Propiedades de las sustancias.


Por
ltimo,
en
2
de
Bachillerato, aparece el bloque 2.
Estructura atmica y clasificacin
peridica de los elemen- tos, con:
Del tomo de Bohr al modelo
cuntico.
Importancia
de
la
mecnica cuntica en el desarrollo
de la qumi- ca; Evolucin histrica
de la ordenacin peridica de los
elementos; Estructura electrnica y
periodicidad. Tendencias peridicas
en
las
propiedades
de
los
elementos. Y el bloque 3. Enlace
qu- mico y propiedades de las
sustancias, con: Enlaces covalentes.
Geometra y polaridad de molculas
sencillas; Enla- ces entre molculas.
Propiedades de las sustancias
moleculares; El enlace inico.
Estructura y propiedades de las
sustancias
inicas;
Estudio
cualitativo del enlace metlico.
enlaces y, a continuacin, se
plantean algunas implicaciones
didcticas.
Hemos dividido este desarrollo histrico en cuatro partes:
La
primera
trata
la
escuela
de
Bohr,
la
explicacin de los espectros y a pesar de que no se
ensee,
los
reglas
de
cuantificacin
para
sistemas
con
muchos
grados de libertad, que
llevan
al
modelo
de
Sommerfeld.
La
segunda
trata
el
desarrollo de la mecnica
ondulatoria que resol- vi las

Propiedades
de
los
metales;
Propiedades de algunas sus- tancias
de inters biolgico o industrial en
funcin de la estructura o enlaces
caractersticos de la misma.
Pese a la reiteracin en la enseanza del tema, hay diversas investigaciones (Blanco y Naz, 1998; Fischler y
Lichtfeld, 1992; Harrison y Treagust,
2000; Justi y Gilbert, 2000; Kalkanis
et al., 2003; Solbes, 1996) que
muestran que el aprendizaje sobre
los modelos de estructura atmica y
enlace qu- mico presenta grandes
dificultades, y una proporcin alta de
estudiantes
no
consigue
una
comprensin adecuada de aspectos
bsicos de los mismos. En este
artculo se intenta iluminar esta
cuestin recurriendo al anlisis histrico. Para ello se analizan las teoras y
modelos ms utilizados a lo largo de la
historia para explicar los tomos y sus
dificultades del modelo de
Bohr - Sommerfeld.
La tercera trata sobre los
desa- rrollos fundamentales
que
completarn
la
mecnica cuntica, el espn
del electrn y el postulado de
simetrizacin,
y
que
permiten la comprensin de
los
tomos
multielectrnicos.
La cuarta sobre las primeras
apli- caciones de la mecnica
cuntica a las diferentes ramas
de la qumica (espectroscopia
molecular, enlace qumico,
slidos).
En cuanto a la bibliografa utilizada
encontramos, por una parte, recopila-

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ciones de artculos originales (Cavendish, 1776; Butler et al, 1972, donde


se pueden encontrar artculos de Dalton, Brown, J. J. Thomson, Nagaoka,
Millikan,
Rutherford,
Geiger
y
Mardsen, Bohr, Moseley, de Broglie,
Uhlenbeck y Goudsmit y Chadwick),
libros de histo- ria de la ciencia
(Asimov, 1975; Kragh, 2007; Mason,
1985; Sanchez Ron, 2007; Taton,
1973; Bensaude-Vincent. y Sten- gers,
1998; de la Selva, 1993; Delgado,
2004; Gribbin, 2003; Jaffe,1964),
libros de texto, clsicos como el de
Pauling

(1971)
y
mas
modernos,
con
referencias histricas (Atkins, 1985;
Centellas et al, 1992); libros de
implicaciones de la cuntica en la
tecnologa (Pimentel, 1994) y,
incluso,
libros
de
divulgacin
(Navarro, 2009).

1. La escuela de
Bohr.
1.1. Antecedentes
de Bohr.

al

modelo

1.1.1. Espectroscopia y rayas


espec- trales.
El papel fundamental de la espectroscopia con respecto a la estructura
del tomo se debe al hecho de que esta
no puede ser revelada ms que por los
fenmenos observables a nuestra escala que son su consecuencia. Por ejemplo, los rayas espectrales.
Los
comienzos
de
la
espectroscopia atmica se sitan en
1.859 con Bunsen y Kirchhoff, que
estudian los primeros espectros de
emisin: Empezaron a cla- sificarse
las rayas obtenidas en series cuya
estructura
presentaba
grandes
analogas en los diferentes elementos,
encontrndose que los frecuencias presentan entre s relaciones regulares. La
mas famosa de estas relaciones empricas es la Ley de Balmer (1.885) para
los lneas visibles del hidrgeno:

donde R
Rydberg.
4

es

la

constante

de

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El
estudio
de
las
rayas
espectrales llev en 1.908 al
principio de combina- cin de Ritz:
trales tales que la frecuencia de cada
raya sea igual a la diferencia de dos de
esos terminos.

Este mismo ao Paschen encontr


tres rayas de la serie que lleva su
nom- bre.
Tambin se estudiaran las variaciones de frecuencia de las lneas espectrales bajo la accin de campos
exteriores.
Zeeman
(1.896)
descubri desdo- blamientos en
campos
magnticos
que
fueron
interpretados por Lorentz. Pero el
efecto Zeeman anmalo y el efec- to
Paschen-Back (1.912), as como el
efecto Stark (1.913) (desdoblamientos
producidos por campos elctricos) no
pudieran ser correctamente explicados.
Para eso era necesaria la introduccin
del espn (como veremos al apartado
3).

Para cada especie de to- mos es


posible encontrar una sucesin de
nmeros llamados trminos especncleo,
movindose
con
velocidad angular comn.
c) J. J. Thomson (Phil. Mag. 6
(1.903) 673) describe en el tomo
como
una
esfera
cargada
positivamente
con electrones
oscilante con respecto a su centro.
Este modelo era el nico capaz de
conducir a rayas espec-

1.1.2. Modelos de estructura


atmica.
A principios de siglo aparecen los
primeros modelos atmicos:
a) Perrin (1.901) imagina en el
tomo
formado
por
una
partcula positi- va alrededor de
la que giran como pequeos
planetas
electrones
que
compensan la carga total.
b) Nagaoka (1.904) propone un
mode- lo mas concreto en que los
electro- nes
equidistan
del
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trales cuyas frecuencias


estaban asociadas con las de
oscilacin.
d) E. Rutherford (Phil. Mag.
21 (1.911) 669) analiz los
expe- riencias de colisin de
partculas sobre lminas de
Au y Ag. Los resultados
experimentales favo- recan
un modelo atmico en que
toda la carga elctrica positiva
y prcticamente toda la masa
estu- vieran concentradas en un
pequeo
volumen
del
espacio denomi- nada ncleo,
alrededor del cual y a grandes
distancias en compara- cin
con su tamao se movan de
alguna forma los electrones.
Por otro lado, Rutherford y sus
disc- pulos demostraran que el
modelo de Thomson no poda
explicar la dispersin de
partculas .

Las dificultades del modelo de


Ruther- ford aparecieron al estudiar su
compor- tamiento con la teora
electromagntica de Maxwell y la
mecnica de Newton. Si la energa del
electrn es negativa, este describe una
elipse con el ncleo en uno de sus
focos. De acuerdo con la electrodinmica clsica, el electrn que est
acelerado
emite
radiacin
compuesta por una serie de ondas
monocromticas de frecuencia igual
a la frecuencia de giro del electrn o a
uno de sus armnicos.
Este proceso de radiacin ocasiona
prdida de energa por parte del
electrn, producindose una cada de
este hacia el
-10
ncleo en un tiempo t~10 s, originando
una emisin continua de radiacin.
1.2. El tomo de Bohr.

que compatibilizara el modelo planetario con la estabilidad del tomo y la


existencia de rayas espectrales.
En 1.913 publica su teora: Sobre
la
constitucin
de
tomos
y
molculas (Phyl. Mag. 26 (1.913) 1,
476 y 857), en
la que introduce las siguientes hiptesis:
En la presente memoria nos
hemos esforzado en desarrollar una
teora de la constitucin de los
tomos y de los molculas sobre la
base de los ideas introducidas por
Planck con el obje- to de explicar la
radiacin del cuerpo negro y la
teora de la estructura de los
6

Bohr, discpulo de Rutherford en


Manchester, trat de buscar una
teora
tomos propuesta por Rutherford
para explicar la dispersin de partculas por la materia.
Para
eso,
introducimos
lsa
siguien- tes hiptesis:
1. La energa de radiacin no es
emitida (o absorbida) de forma
con- tinua, como admite la
electrodinmi- ca clsica, sino solo
en el curso de la transicin de un
estado estacionario del sistema a
otro estado estaciona- rio.
2. El equilibrio dinmico de un
sistema,
en
sus
estados
estaciona- rios, est regido por
los
leyes
de
la mecnica
ordinaria, pero estas leyes no

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valen en el trnsito de un estado


estacionario a otro.
3. La radiacin emitida en el
curso de la transicin de un
sistema
de
un
estado
estacionario
a
otro
es
monocromtica:
la
relacin
entre su frecuencia y la energa
total emitida est dada por E=hv
4. Los diferentes estados estacionarios de un sistema constituido
por
un
electrno
girando
alrededor de un

ncleo cargado positivamente son


determinados por la siguiente condicin: la aportacin de energa
total necesaria para realizar una
configu- racin dada del sistema a
la frecuen- cia mecnica Del
movimiento
de
rotacin
del
electrn es un mltiplo entero de
h.

Si se admite que la rbita del sistema


es circular, esta condicin es equivalente a la siguiente: el momento cintico
del electrn es un mltiple entero de
.
El estado permanente (o fundamental) de todo sistema, es decir, el que
corresponde al mximo de energa emitida, est determinado por la condicin
que el momento cintico de cada electro
alrededor de su rbita sea .
En sus clculos Bhr utiliz el
modelo de los rbitas circulares (con un solo
grado de libertad) porque en 1.913 an
no se haba desarrollado el mtodo
para cuantificar sistemas de n grados
de libertad.
Reprodujo as la Ley de
Ritz,

Donde vemos que la constante R se


expresa por medio de los constantes
fundamentales: e, me y h.
1.3. Evidencias
experimentales del
modelo de Bohr.
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1.3.1. Evidencias
espectroscpicas.

Bohr advirti la perfecta concordancia entre su ley de frecuencias con la

serie empricamente obtenida por BalH y de la He y determinar la relacin


m/M en el H. El resultado es igual a
mer en 1.885 a n2=2.
1/1.840, en perfecto acuerdo con la
La serie correspondiente a n 2 =1,
determina- cin directa que haba dado
cuyas rayas pertenecen al
ultravioleta,
Millikan.
fue observada por Lyman en 1.914.
La serie correspondiente a n2=3 fue
observada por Brackett, as como la
serie correspondiente a n2=4. Los
otras series (Pfund) se sitan en el
infrarrojo lejano.
Adems, Bohr extendi su teora a
los tomos hidrogenoides (helio ionizado) encontrando que en la ley de frecuencias apareca la constante de Rydberg multiplicada por cuatro. Algunas
rayas de la serie n2=2 han sido observadas por Lyman.
La serie n 2 =3 fue observada por
Fowler, Paschen y Evans entre 1.912
y 1.916.
La serie n 2 =4 se despliega igualmente, dando por una parte la serie de
Balmer y, de otra, una serie que
Picke- ring haba descubierto en
1.896 en el espectro de una estrella y
que equivoca- damente atribuy al
hidrgeno.
Por otro lado, se encontr que la R
del hidrgeno no coincida con la del
helio. Para tener en cuenta la diferencia bast considerar que el ncleo no
es rigurosamente inmvil, lo que
condu- ce, como Bohr mismo haba
mostrado a multiplicar la R por la
masa reducida Mm/M+m, siendo m
la masa del elec- trn y M la del
protn.
Se puede as, como hicieron Fowler
y Paschen, comparar los espectros del
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1.3.2. El experimento de
Franck y Hertz.
La
interpretacin
de
los
espectros atmicos estableci sin
ninguna duda, pero de forma
indirecta, la existencia en los tomos
de una serie de niveles de energa
estacionarios de acuerdo con la
hiptesis de Bohr.
Fueron Franck y Hertz (Verh.
Deut. Phys. Ges. 16 (1.914) 457 y
512), los que en una serie de
experimentos
dieran
una
confirmacin directa de su existencia.

do excitado dista del fundamental unos


4,86 eV, se observe una cada brusca
de la corriente. Si es continua,
aumentan- do V los electrones despus
del choque inelstico, tienen an
energa suficien- te para llegar a la
placa y la corriente aumentar de
nuevo hasta que V sea igual a 10 V,
momento en que los elec- trones
podrn chocar dos veces inelsticamente y se observar una nueva
cada de la intensidad de la corriente.
1.4. Reglas de cuantificacin para
sistemas con muchos grados
de libertad.
La teora de Bohr no tardo en atraer
la atencin general de los fsicos, con-

Cuando el potencial V, es igual a


cero, los electrones provenientes del
filamen- to caliente no tienen energa
suficiente para llegar a la placa
colectora al no poder vencer la
diferencia de potencial entre la rejilla y
la placa. A medida que V aumenta,
llegaran mas electrones a la placa, y
muchos de ellos habrn cho- cado en
su camino con tomos de Hg, sin
haber
transferido
prcticamente
energa (colisin elstica).
Si se admite la existencia real de
los estados estacionarios, es de esperar
que cuando V=5 V, los electrones
empiezan
a
sufrir
colisiones
inelsticas, dejan- do algn tomo
en su primer estado excitado y
perdiendo, por lo tanto, casi toda su
energa, ya que el primer esta-

lo que permite descomponer la integral


de accin en varias integrales dependientes de una variable.
Como aplicacin de los reglas de
cuantificacin se estudi el tomo
hidrogenoide. Se encontr que adems
de cuantificarse la energa (obteniendo la frmula de Bohr), se cuantifica el
mdulo del momento angular y su tercera componente.
m: n cuntico magntico
n : n cuntico acimutal
virtindose su desarrollo en una obra
colectiva. As el modelo inicial de Bohr
se extendi a sistemas mecnicos ms
complejos.

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En su teora, Bohr haba establecido


el siguiente teorema:
En todo sistema compuesto de elec-

trones y ncleos en que los ncleos sean


fijos y los electrones describan rbitas
circulares (con V<0), la energa
cinti- ca es igual a de la energa
potencial. Inspirndose en este
resultado W. Wil- son estableci las
condiciones de cuan- tificacin para un
sistema conservativo de n grados de
libertad, estableciendo que:

El ao siguiente (1.916) Epstein,


Schwarzschild y Sommerfeld estudiaron las condiciones de cuantificacin
para sistemas cuasi peridicos de
varia- bles separables (varias variables
varan peridicamente con perodos
diferentes,
Anteriormente ya Bohr se haba
ocupado del tratamiento relativista de
su modelo atmico y haba propuesto
considerar los dobletes del espectro de
H como un efecto de orden v2/c2. Pero
el desarrollo sistemtico esta teora fue
el de Sommerfeld: encontr que la
energa dependa de n y n.

1
0

Este resultado se conoce como


cuan- tificacin espacial. Desde el
punto
de vista
clsico,
esta
cuantificacin es absurda mientras
no exista un agente externo que
determine una direccin privilegiada
del espacio (por ejemplo, un campo
magntico uniforme).
Al nivel asociado al nmero cuntico principal n le corresponden n
tipos
de
rbitas
cuantificadas,
caracteriza- das por los valores del
nmero cuntico
acimutal
= 1,..., n. Para cada uno de
n
tiene 2
ellos
+ 1 orientaciorbita n
la
nes espaciales.

1.5. Estructura fina.


Uno de los xitos ms espectaculares y que mas ayudaron a aceptar las
reglas de cuantificacin fue el estudio
realizado por Sommerfeld (Ann. Phys.
(Leipzig) 51 (1.916) 1 y 125) de los
to- mos hidrogenoideos en el marco
de la teora de la relatividad y que
le per- miti dar una explicacin
terica de la estructura del tomo de H
(descubierta por Michelson en 1.991).

donde es la constante de estructura


fina
Esta frmula descompone la energa
en dos trminos: uno correspondiente a
la energa de Bohr y otro asociado a la
correccin relativista.

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No solo le permiti explicar la


estructura fina del H, sino que tambin
estaba de acuerdo con los medidas de
Paschen en el tomo de He ionizado.
El acuerdo de esta ecuacin con los
resultados experimentales fracas en
tomos no hidrogenoides (los resultados exactos solo se obtienen con la
ecua- cin de Dirac).

obtuvo resultados en desacuerdo con


la experiencia.
Tambin hay que consignar el
fraca- so de Sommerfeld en los
tomos com- plejos.

1.6. Crtica a la teora de


Bhr.

Este apartado resume el trabajo de


Solbes y Sinarcas (2009), donde vemos
como Einstein recalc la importancia
de los trabajos de Louis de Broglie y
como Schrdinger, partiendo de la idea
fundamental de ste ltimo (la ptica
geomtrica es a la ptica ondulatoria
como la mecnica clsica debe ser a la
mecnica ondulatoria), escribi sus
famosos artculos base de la mecnica
ondulatoria (Ann. Phys. 79 (1926) 109,
361,
437
y
489).
En el primero de ellos Schrdinger
obtuvo la ecuacin

El mismo Bohr era consciente de


que su modelo era una alianza extraa entre teoras clsicas y mtodos
cunticos introducidos ad hoc para
restringir el nmero de rbitas clsicas
posibles.
Por otro lado, solo era capaz de
calcu- lar la frecuencia de las rayas
emitidas pero no su intensidad ni su
estado de polarizacin.
Adems, Kramers, al calcular el
potencial de ionizacin del tomo de
He

2. La mecnica ondulatoria
de Schrdinger.

que se conoce con el nombre de


ecua- cin de Schrdinger para
estados esta- cionarios.
Para demostrar el poder de su
nuevo esquema resolvi, en otro
artculo, el problema del tomo de
hidrgeno,
el
del
oscilador
armnico y los efectos de Stark y
Zeeman. Para el tomo de hidrgeno
encontr que no existen solu- ciones
mas que para ciertas energas del
electrn, que son los valores propios
de la ecuacin y coinciden con los
resul- tados de Bohr; aunque la
degeneracin correspondiente a un
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1
1

nivel energtico no coincidi con la


del modelo de Sommerfeld ya que los valores posibles
para el momento angular no son
sino
y por lo
tanto la degeneracin es
.
En cuanto al oscilador lineal obtuvo
que la energa es igual a

de Schrdinger, de manera que Y*Y


representa la densidad de probabilidad de encontrar al electrn, de que
se produzca una transicin, etc., segn
el estado que represente Y.

como parecan indicar los fenmenos


en que intervena la cuantificacin del
oscilador (por ejemplo, los espectros
de
bandas
de
las
molculas
biatmicas).
No pudo explicar el efecto Zeeman
anmalo por no introducir el espn del
electrn.
Tambin se ocup del sentido
fsico de Y: consider que el electrn
estaba difundido en el tomo y que
su carga estaba repartida de forma
continua, de manera que
es la densidad de carga. Todo pasa
como si esa distribucin que vara con
el tiem- po irradiara segn las leyes
clsicas.
Sobre este punto tuvo una serie de
discusiones en Copenhague (donde fue
invitado por Bohr) que se resolvieron
con el abandono de esta concepcin,
ya que el proceso de emisin por
transicio- nes cunticas es demasiado
disconti- nuo para que pueda
representarse por la emisin clsica
de una distribucin. El problema se
soluciona cuando Max Born en 1926
introdujo
la
interpretacin
probabilstica de la funcin de ondas
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1
2

3. Desarrollos
fundamentales: el espn y
las partculas idnticas.

detenidamente los fen- menos y las


hiptesis.
3.1.1. Estructura fina y
anomalas
giromagnticas

3.1. El espn: Antecedentes


histri- cos.
La mecnica cuntica no est
com- pleta si no es tienen en cuenta
el espn y el postulado de
simetrizacin (ambos debieron ser
introducidos ad hoc).
Como ya hemos visto, quedaban
una serie de hechos de orden
espectrosc- pico y magntico que
no haban podido ser explicados:
entre ellos las estruc- turas finas de
los tomos complejos, el efecto
Zeeman anmalo, el efecto Stern y
Gerlach y las anomalas giromagnticas.
Estos hechos solo pudieron ser
expli- cados con la introduccin
del
espn.
Estudiaremos
3.1.2. Evidencias
espectroscpicas.
En 1897 Zeeman descubri que la
presencia de campos magnticos externos influan en el proceso de emisin
de luz por los tomos, al observar que
en un campo magntico, B de 32
kgaus la lnea azul del cadmio, de
longitud de onda 4800 , daba origen
a un triplete de lneas equidistantes,
coincidiendo la lnea central del
triplete con la posicin de la lnea
original.
Inmediatamente se observ el
mismo efecto en algunas otras lneas
del cinc y del cadmio que no
presentaban estruc- tura fina, y se
encontr que la separa- cin entre los

Como ya vimos la teora de


Sommer- feld prevea los estructuras
hasta de los tomos hidrogenoides,
pero era incapaz de explicar la de los
tomos mes com- plejos.
Por otro lado, Einstein y de Hass
pri- mero, y Burnett despus,
estudiaron
las
anomalas
giromagnticas: si se iman- ta una
barra de hierro cilndrica suspendida por un punto de su eje, debe
ponerse a girar; y recprocamente, si se
hace girar, es crea un momento magntico. La relacin entre el momento
magntico y el angular era el doble de
la prevista. Esto haca suponer que
todo el magnetismo no tena su origen
en el momento angular.
lneas del multiplete era proporcional
a B e independiente del tomo
considerado.
Este efecto, conocido como efecto
Zeeman normal, fue explicado clsicamente por Lorentz en 1897.
Supuso que el momento magntico
del tomo era proporcional al momento
angular de los electrones

Cuando se coloca el tomo en un


campo magntico interacta su momento magntico con el B exterior, por lo
tanto el campo agrega al electrn una
energa.
Pero a finales de 1897, Preston dej
ya patente que haba casos en que el

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1
3

desdoblamiento era diferente del que


haba observado Zeeman.
Experiencias posteriores permitieron afirmar que cada una de los rayas
espectrales de la estructura fina, en
presencia de B daban multipletes de
muy variadas multiplicidades, y que si
bien las lneas que se originaban eran

equidistantes, las distancias entre los


mismas no solo dependan del campo
magntico, sino tambin de la raya
espectral considerada.
Este nuevo efecto se denomin
efecto Zeeman anmalo, el cual solo
puede ser explicado cuando es
considera el aco- plamiento Espnrbita.
3.1.3. Efecto Stern-Gerlach.
En 1922 Stern y Gerlach encontraron el efecto que lleva su nombre.
En primer lugar, produjeran un haz
de tomos de plata evaporando este
metal en un horno y dejando que un
haz de ellos salieran colimados a
travs de una serie de aperturas. Este
haz diri- gido segn el eje x, se haca
entrar en un recipiente con un vaco
elevado y en el que se haba
establecido un campo magntico, no
homogneo, segn la direccin z.
Como los tomos de plata son paramagnticos, poseen un momento magntico permanente y, por lo tanto,
interaccionaran con el campo.
Al final del imn, un tomo cualquiera (que describir una trayectoria
aproximadamente parablica) se desviar ligeramente en la direccin x un
ngulo

Por lo tanto, la reflexin del haz


es proporcional a la componente del
momento
magntico
segn
la
direccin
z. Si z pudiere tomar cualquier valor
en el intervalo, los impactos de los tomos sobre una pantalla, formaran una
1
4

DIDCTICA DE LAS CIENCIAS EXPERIMENTALES Y SOCIALES. N. 24. 2010, 83-105

mancha alargada en la direccin z.


Sin
embargo, en cambio, Stern y Gerlach
observaran dos taqus, precisamente
los canto superiores e inferiores de la
que clsicamente cabria esperar.
Esto demuestra claramente la
cuan

tificacin de S . Y, como, de acuerdo


con
la teora de la susceptibilidad paramagntica de Langevin, el momento magntico debe considerarse proporcional
al momento angular, el resultado del
experimento probaba directamente la
cuantificacin del momento angular.
Pensamos, no obstante, que si el
momento angular fuera un mltiple
entero de n de h, como indican las
reglas de cuantificacin de Sommerfeld, entonces siempre aparecern un
nmero impar
de manchas y

3.2. La hiptesis del espn:


Pauli y Uhlembeck y
Goudsmith.
Uhlembeck
y
Goudsmith,
discpulos de Erhenfest, introdujeron
la idea del espn estudiando un
artculo de Pauli
en el que formulaba su principio de
componentes simtricas. Evidentemente
esto implica la existen- cia de algn
momento magntico en el tomo que
hasta
entonces
no
se
haba
considerado.

nunca un nmero par como pasaba en


el caso de la plata. Esta contradiccin
solo podr ser superada con la
introduc- cin del espn.
Pero dado que el tomo de plata no
se conoca muy bien, en 1927 Philips
y Taylor, realizaron el mismo experimento con el tomo de hidrgeno que
al ser conocido permita predicciones
sin ambigedades.
Si el electrn del hidrgeno s
encuen- tra en su estado fundamental
s, enton- ces la tercera componente
del omento angular ser nula y, por lo
tanto, segn la teora de Lagevin, el
haz no debera dividirse. Al contrario,
Philips y Taylor encontraran que el
haz tambin es divida en dos
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5

exclusin y en que, por primera vez


se le asignaban cuatro nmeros
cunticos al electrn.
Segn
sus
propias
palabras:
Esto estaba hecho de una
manera demasiado formal []
Para nosotros estaba clara la
proposicin de que cada nmero
cuntico corresponde a un grado
de libertad y, por otro lado, la idea
de un electrn puntual, que
obviamente
solo
tiene
tres
grados de libertad, implicaba que
no haba lugar para un cuarto
nmero
cuntico.
Solo
podamos
entender
este
considerando al electrn como
una pequea esfera que pudiere
girar
nuestra hiptesis nos anim a continuar llamando nuestra atencin
sobre varios puntos como, por
ejem- plo, sobre el hecho de que
en 1921 Compton haba sugerido
ya la idea de un electrn giratorio
como posible explicacin de la
unidad natural de magnetismo,
dicindonos finalmen- te, que ya
fuera algo importante o un sin
sentido debamos publicarlo.
Posteriormente, con la ayuda de
Lorentz encontraron que la imagen del
electrn giratorio podra producir dificultades muy serias. En efecto, la
ener- ga magntica seria tan grande
que a causa de la equivalencia masa ener- ga, el electrn debera tener una
masa ms grande que la del protn.
1
6

Algn tiempo despus Erhenfest


dirigi nuestra atencin hacia un
artculo de Abraham en el que poda
entenderse clsicamente el necesario
factor 2 en el momento magntico (g
= 2) para una esfera giratoria
con superficie cargada. Esto nos
anim pero nuestro entusiasmo es
redujo
notablemente
cuando
vimos que la velocidad de giro en
la superficie del electrn debera
ser varias veces la velocidad de la
luz.
Nuestra idea nos pareci
tan
especulativa
que
no
tenamos
la
intencin
de
publicar nada, mxi- me cuando
Bohr,
Heisenberg
y
otras
autoridades nunca haban propuesto
nada
semejante.
Pero
Erhenfest complacido por el
carcter visual de
3.3. Sistemas
de
partculas
idnti- cas. Principio de
exclusin de Pauli.
Ya hemos introducido el espn; ahora
por completar la mecnica cuntica
debemos tener en cuenta que as como
clsicamente dos partculas de la misma
naturaleza son idnticas, en mecnica
cuntica hay que renunciar completamente a la posibilidad de distinguir dos
partculas de la misma naturaleza de
un mismo sistema y ver como identificar dos estados de un sistema que no
difieren el u del otro mes que por la permutacin de estas dos partculas.
Esta permutabilidad tiene consecuencias muy importantes. As, si permutando las coordenadas de dos partculas de un sistema, la funcin de ondas

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no cambia su valor, decimos que es


simtrica en relacin a estas partculas.

Por otra parte, si permutndolas


cambia de signo, decimos que es antisimtrica.
Eso nos lleva a que dado un sistema
fsico de partculas idnticas, las
funcio- nes de onda que describen sus
estados deben ser todas simtricas o
todas anti- simtricas.
Empricamente se haba encontrado
que los niveles energticos se saturan
sucesivamente por la agregacin de
nuevos electrones: la regla de Stoner
nos indicaba el nmero mximo de
elec- trones que cada nivel energtico
poda recibir.
Esta saturacin es debida a la imposibilidad por dos electrones de poseer
estados cunticos rigurosamente idnticos: eso es conoce con el nombre de
principio de exclusin de Pauli
(1925). Es equivalente a decir que por
los elec- trones los nicos estados
realizados en la naturaleza son los
antisimtricos.
3.4. Aplicaciones.
La consideracin del espn y el
prin- cipio de Pauli ha conducido a
numerosos xitos, entre los que hay
que destacar:
3.4.1. Interpretacin del
espectro de helio.
Experimentalmente se conoca que
las rayas del helio se dividan en dos
categoras separadas, correspondientes
a trminos que en primera aproximacin no se combinaban. Estos dos
siste- mas de rayas recibieron el
nombre de espectros del ortohelio y
del parahelio.

DIDCTICA DE LAS CIENCIAS EXPERIMENTALES Y SOCIALES. N. 24. 2010, 83-105

1
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Eso, como explic Heisenberg en


su memoria de 1925, es debido a
principio de exclusin y, por lo
tanto, sus funciones de onda deben
ser anti- simtricas con relacin a las
coordena- das y al espn, pero pueden
serlo de dos modos: simtricas con
respecto a los coordenadas y
antisimtricas con res- pecto al espn
o viceversa.
Hay dos categoras de funciones de
onda, y por lo tanto de trminos espectrales: identific una con el ortohelio y
otra con el parahelio.
Tambin explic la estructura fina
de ambos: las rayas del parahelio son
simples y las del ortohelio dan origen a
tripletes.

que los electrones del tomo de helio


siguen el
molcula H2, con solo dos electrones,
encontrando que si los espines de los electrones
tienen el mismo sentido, la energa de
intercambio corresponde a una repul-

3.4.2. La molcula de
hidrgeno.
Las teoras clsicas permitiran
com- prender el origen del vnculo
que une los tomos de una molcula
heteropolar (por atraccin entre iones)
pero no as el del homopolar. Es la
mecnica cun- tica la que ha
permitido comprenderlo, gracias a la
introduccin de los energas de
intercambio, que sotes termita que
aparecen
en
el
lado
de
las
interacciones coulombianas (ncleos
con electrones y electrones entre s)
unido a la posibili- dad de permutar
las partculas idnti- cas,.
Es mas, no hay energa de intercambio ms que cuando dos partculas
idnticas tienen probabilidad no nula
de encontrarse en una misma regin
del espacio.
En 1927 W. Heitler F. London
estu- diaron el caso mes simple: la
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DIDCTICA DE LAS CIENCIAS EXPERIMENTALES Y SOCIALES. N. 24. 2010, 83-105

sin entre tomos y no puede


formar- se ninguna molcula. Por
contra, si los espines son de sentido
contrario, la energa de intercambio
corresponde a una atraccin entre
tomos.
Como el par de electrones con
espi- nes opuestos tiene gran
estabilidad sirve de vnculo entre los
dos tomos.
Eso permite dar una explicacin
de la nocin de valencia y puede ser
gene- ralizado para la formacin de
todas las molculas biatmicas: los
electrones desapareados de un
tomo tienen ten- dencia a unirse a
los electrones en idn- ticas
condiciones de otro tomo para
formar un par.

4. Aplicaciones de la
mecnica cuntica a la
qumica.
central, creado por el ncleo y por la
distribucin media de los otros electrones. Es lo que se denomina campo
auto- consistente de Hartree (1928).
Los nmeros cunticos n, l, ml y ms
sirven para definir los estados de los
tomos, no obstante, la energa de
estados no depende mas que de los nmeros n y l. En una segunda
aproxima- cin debemos considerar la
diferencia que existe entre el campo
central y el real, utilizando el
momento orbital y el momento de
espn del electrn como vectores
ordinarios. Se obtiene as un modelo
vectorial del tomo, en que se
determina el momento angular total J

Dada la amplitud del tema es prcticamente imposible averiguar todas las


aplicaciones que ha tenido la mecnica
cuntica en las diversas ramas de la
qumica.
Por ello, solo vamos a estudiar los
primeras y mas importantes, es decir,
aquellas que dieron inicio al punto de
vista cuntico de cada disciplina.
4.1. Espectroscopia
de
tomos
con
muchos
electrones y espectroscopia molecular.
Para sistemas con varias partculas sabemos establecer la ecuacin de
Schrdinger, pero no resolverla rigurosamente. Nos vemos reducidos as a
mtodos de aproximacin: para
electrones
en
tomos
una
aproximacin satis- factoria consiste
en considerar a cada electrn como
sometido a un campo
mediante los reglas de adicin de vectores. Hay dos mtodos:
a) Acoplamiento
de
Russel
y
Saunders, para tomos ligeros
que consiste en calcular

b) Acoplamiento j-j por


pesados que consiste en

tomos

Una ltima aproximacin da cuenta


de las acciones mutuas entre S y L: acoplamiento espn -rbita responsable de
la escisin en multipletes de los niveles
nl. Permite explicar los efectos Zeeman
anmalos y la frmula de Land.

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Si se tienen en cuenta que las propiedades magnticas de los ncleos


ejercen influencia sobre los espectros
pticos, podemos explicar la estructura
hiperfina.
A finales del s. XIX se conocan
espec- tros de absorcin y emisin
de vapo- res de molculas. En el
visible y en el

ultravioleta estos espectros tenan un


nmero mayor de lneas que los atmicos hasta el punto de poder agruparse
en bandas. En 1885 Deslanhes estableci de una forma emprica una frmula
por explicar la distribucin de los
lneas en los bandas.
Posteriormente se descubrieron los
espectros de las molculas en el infrarrojo lejano (1925) y en microondas
(1940), que eran ms sencillos que el
ultravioleta. Estos espectros fueron
explicados por Born y Oppenheimer
en 1927 suponiendo que existan
bandas
electrnicas,
bandas
de
rotacin y ban- das de vibracin.
4.2. Qumica
cuntica.
Aunque de naturaleza esencialmente fsica, las nuevas concepciones
sobre la estructura del tomo, fueron
aplica- das rpidamente a la qumica,
funda- mentalmente al problema del
enlace.
En 1927 W. Heitler y F. London
abor- daron el problema de la
molcula de hidrgeno. Esta teora
fue extendida en molculas mes
complejas por Pauling, Slater, Born,
Weyl, etc. Esta concep- cin
denominada teora del enlace de
valencia se refiere a la concentracin
de electrones apareados entre tomos
enlazados, a las propiedades direccionales de los enlaces y a la estructura
molecular, sealando la importancia de
la naturaleza atmica original del sistema.
El mtodo del orbital molecular fue
introducido por Burrau en 1927 y
desa- rrollado por Hund, Mulliken y

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0

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Lennard- Jones en 1932. Se forman


van siendo ocupados por los electrones
siguiendo las mismas reglas de los tomos.
Bethe y Kramers desarrollan la teora del campo cristalino. Consideran
las
molculas
complejas
como
sistemas electrostticos formados
por cargas puntuales y dipolos.
Van Vleck demostr en 1935 que
estas tres interpretaciones eran equivalentes. A pesar de todo, conocieron
un xito desigual: de 1930 a 1940 la
teora del enlace de valencia tuvo gran
acogi- da por los qumicos, despus
de 1945 gracias al estudio de los
electrones excitados de las molculas,
los orbitales moleculares y el campo
cristalino con- siguieron ms xito.
Los orbitales mole- culares explicaban
el
paramagnetismo
y
el
diamagnetismo de las molculas, que
haban estado estudiados macroscpicamente por Langevin y Curie. La
interpretacin del ferromagnetismo fue
dada por Heisenberg en 1928, quien
atribuy a la energa de intercambio
(de la que ya hemos hablado) el origen
de los campos moleculares de Weiss.
El
concepto
de
resonancia,
introduci- do por Heisenberg en 1926
en su estu- dio del tomo de helio, fue
aplicado por Pauling, Huckel y Slater
a las molcu- las, pues una sencilla
frmula esttica no puede explicar sus
propiedades.
Slater fue junto a Pauling quien ms
contribuy al establecimiento de la
qu- mica cuntica como disciplina,
indepen- dientemente de que fuera
fsico, ya que nunca consider la
estructura molecu- lar y la fsica del

las molculas mediante un sistema de


orbitales que
estado slido como dos campos
separados. Se form en Europa. Intent
conciliar la teora de los cuantos de luz
con la electrodinmica y colabor

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2
1

con Bohr y Kramers en el artculo


de 1924 donde se cuestionaba la
conserva- cin de la energa en los
procesos
individuales
microscpicos (desintegracin ), de
lo que se exculp repetidamente. Su
principal contribucin son los determinantes de Slater, utilizados para
que la funcin de ondas total de un
sistema
de
electrones
sea
antisimtrica
(segn
exigen
el
principio de exclusin y el postulado de simetrizacin).
Pauling estuvo de 1926 a 1928
a Europa, primero a Mnich,
donde conoci a Heitler y London,
cuya teo- ra empez a aplicar en
molculas ms complejas, publicando
un breve artculo en 1928. Despus
en Zrich con Schr- dinger. En
1931, estimulado por Slater, public
una descripcin detallada de la
mecnica cuntica del enlace covalente. Estos trabajos culminaran en
la persecucin iniciada por McCarthy
contra intelectuales acusados de antipatriotas y le fue retirado el pasaporte. En plena guerra fra, el ao 1958,
public No More War! Eso le
convirti en una de las pocas personas
que volvi a recibir un Premio Nobel,
ahora en un mbito diferente, el de la
Paz de 1963.
4.3. Estado
slido.
Vamos a resear a continuacin las
aplicaciones de la vieja teora cuntica
y de la mecnica cuntica a:
4.3.1. Metales, aislantes y
semicon- ductores.
2
2

el tratado The nature of chemical


bond de 1939. Tambin public una
Qumica general, el ao 1947, muy
remarcable y reeditada. Sugiri la
posibilidad de que las molculas
proteicas tuvieran una estructura
helicoidal,
avanzndose
a
los
descubrimientos que hicieron Watson y Crick en el ADN, y contribuy
al estudio de la hemoglobina anmala
que deforma los glbulos rojos y
provoca la enfermedad conocida
como la anemia falciforme. El ao
1945 fue galardonado con el Premio
Nobel de Qumica.
Sin embargo, adems de sus inestimables
contribuciones
al
conocimiento
de
la
estructura
molecular, destaca su personalidad
afable y su comprometida oposicin al
despliegue de armamento atmica,
por lo que organiz numero- sas
campaas contra los experimentos
nucleares. El ao 1952 fue vctima de
La antigua teora de los electrones
de Drude y Lorentz trataba de explicar las propiedades de los metales,
especialmente su aptitud para conducir calor y electricidad. Supuso que los
tomos estaban ionizados y que esta
ionizacin daba origen a un gas de electrones libres. A pesar de eso, esta teora tena dificultades: una de los ms
importantes fue la del calor especfico
de los metales.
En 1926 Sommerfeld aplica a los
electrones libres del metal la ecuacin
de Schrdinger para un potencial peridico y la estadstica de Fermi y Dirac
obteniendo as niveles energticos discretos y la distribucin de equilibrio de
los electrones (viendo como es afectada por campos elctricos, variaciones

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de temperatura y de concentracin).
Su teora explica la ley de WiedemanFranz (la relacin entre las conducciones trmica y elctrica es constante
a una temperatura dada) y la ley de

Richardson para la extraccin de electrones en metales.


En 1928 Frenkel, Houston y Bloch
estudian el problema de la conduccin
reducindolo a la difusin de ondas
elec- trnicas por la red cristalina, de
mane- ra anloga a la dispersin de
rayos X descubrimiento realizado por
Von Laue en 1912 e interpretado
posteriormente
por
Bragg.
Encontraron que a 0 K no hay
dispersin, solo reflexin selectiva de
ondas que satisfacen la ley de Bragg
A temperatura ambiente hay agitacin trmica proporcional a la
tem- peratura y, por lo tanto,
dispersin, de manera que la longitud
de onda es pro- porcional a la
temperatura y la conduc- tibilidad a
la inversa de la temperatura.
Tambin encontraron que los niveles
no estn escalonados regularmente
como haba obtenido Sommerfeld.
La Teora de bandas fue
entrevista por Strout en 1927 y
desarrollada
poco
despus
por
Brillouin, Peierls y Morse. El
movimiento de los electrones en un
cristal como consecuencia de la
periodi- cidad de la red cumple que su
energa est comprendida en ciertas
bandas, cuyos lmites corresponden a
longitu- des de onda que satisfacen
las condi- ciones de Bragg. Entre
bandas permiti- das existen bandas
prohibidas, lo cual permite la
distincin
entre
aislantes
y
semiconductores, electrones ligados y
semilibres.
4.3.2. Slidos inicos.

DIDCTICA DE LAS CIENCIAS EXPERIMENTALES Y SOCIALES. N. 24. 2010, 83-105

2
3

La
gran
diferencia
de
comporta- miento de conductores y
miento de la conduccin elctrica.
Gil- bert haba clasificado los
materiales segn la facilidad para ser
electrizados. A los que pudo electrizar
los denomin elctricos; a los que no
(metales y otros materiales), los
denomin no elctricos. Cuando Gray
descubri la conduccin, Du Fay
demostr que todos los materia- les
podan electrizarse pero que deba
tenerse cuidado de aislar del suelo (o
del experimentador) los no elctricos
de Gilbert para que no se escapara
rpida- mente la carga. Empleando
nicamente la sensacin fisiolgica
para la deteccin Cavendish no
contaba con instrumen- tos adecuados
para sus investigaciones, as que meda
la fuerza de una corrien- te elctrica
sometindose a la misma y calculaba
su intensidad por el dao que le
provocaba- compar los posibilidades
conductoras de muchas sustancias.

aislantes se haba observado antes


del descubrisaturada de sal marina 720 veces,
mejor que la agua de lluvia.
Esta fue la primera vez que se sealaba que la conductividad del agua
aumentaba disolviendo una sal.

A
partir
de
unos
experimentos, de los que me
propongo presentar en breve una
relacin delante de esta Sociedad,
parece ser que el alam- bre de
hierro conduce 400 millones de
veces mejor que agua de lluvia o
agua destilada Es decir, la
electri- cidad no encuentra mas
resistencia por atravesar un trozo de
alambre de hierro de 400000000
pulgada de lon- gitud que por
atravesar una colum- na de agua de
tan solo una pulgada de longitud.
El agua de mar, o una solucin de
una parte de sal en 30 de agua,
conduce 100 veces, o una solucin
2
4

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La nocin de in surgi por vez


pri- mera en qumica. Como ya
hemos intro- ducido, en el siglo XIX
era bien conocido que el agua donde
se disolvan sales (o cidos, o bases)
conduca la electrici- dad y que una
corriente elctrica poda separar las
sustancias
disueltas
en
sus
componentes. La respuesta al por
qu de este comportamiento la dio en
1884 Svante Arrhenius, cuando
public su tesis sobre conductividad
elctrica

En soluciones salinas propuso


que, cuando se disuelve en agua un
com- puesto como la sal comn NaCl

(cloru- ro sdico), se divide en sus


iones (en griego aquellos que se
mueven) carga- dos elctricamente
Na+ y Cl-. Las fuer- zas elctricas
hacen que el ion Na+ se mueva en una
direccin y el ion Cl- en la opuesta y
que es as como se trans- porta la
corriente
elctrica.
Aunque al
principio pareci una idea extraa,
desde que en 1887 public un trabajo
sobre disociacin inica donde introduce el concepto de in, hoy se entiende perfectamente; y la clasificacin de
slidos inicos no resulta nada extraa.
Es forman muchas molculas cuando
los tomos comparten electrones, pero
el NaCl es diferente. All, el tomo de
sodio (Na) cede un electrn al cloro
(Cl), creando iones Na+ y Cl-, que en
la sal slida estn unidos por su
atraccin elctrica. El agua, no
obstante, debilita grandemente esta
atraccin (a escala

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5

microscpica), permitiendo a los


iones moverse libremente en el
momento que la sal se disuelve en la
agua y permiten que el agua se haga
conductora de la electricidad.

que el enlace en los sustancias


moleculares es el resultado del compartimiento de uno par de electrones por

4.3.3. Slidos covalentes.


El descubrimiento de la estructura
electrnica de los tomos, la descripcin del modelo nuclear y de los estados estacionarios de los electrones en
la envoltura atmica, y la formulacin
de una nueva ley peridica para las
propiedades de los elementos qumicos
basada en la carga nuclear de los tomos constituyen premisas para penetrar en la naturaleza del enlace
qumico que esperaba una coherente
explicacin a mediados del siglo
pasado.
En 1916 se publican los trabajos del
fsico alemn W. Kossel y del
qumico fsico de la Universidad de
California G.
N. Lewis, que presentaran una notable
resonancia en el tratamiento posterior
de este problema. Kossel, de la
Univer- sidad de Mnich, fue el
primero a pos- tular la posible
transferencia electr- nica de un
tomo electropositivo hacia otro
electronegativo como mecanismo de
formacin del renombrado enlace
inico, que supone su fortaleza por la
fuerza electrosttica desarrollada entre
las especies cargadas con signo
opuesto. La idea de la posible
existencia de dos tipo de compuestos
con enlaces polares y apolares
expuesta inicialmente por Lewis en
1916, fue complementada en los aos
siguientes cuando formula la tesis

100

DIDCTICA DE LAS CIENCIAS EXPERIMENTALES Y SOCIALES. N. 24. 2010, 83-105

parte de los tomos unidos, que


expre- san tendencia a llegar a la
configuracin electrnica del gas
noble que le sucede en la Tabla
Peridica de los elementos. Estos
modelos sotes una primera visin
sobre enlace qumico. Pero la
necesaria profundizacin lleg a
partir de 1927 cuando se introducen
en el pensamien- to qumico las
ideas de la mecnica cuntica. En
1927, un ao despus de la
publicacin
del
artculo
de
Schrdinger en el que fue propuesta
la ecuacin de onda que lleva su
nombre, el fsico ale- mn W. Heitler
y el fsico ingls F. Lon- don, antes
mencionados, desarrollaran el clculo
mecnico cuntico de la mol- cula
de hidrgeno, que dio una explicacin
cuantitativa
del
enlace
qumico. En esencia el clculo vino a
demostrar
que
durante
el
acercamiento de dos to- mos con
electrones de espines opuestos ocurre
ponsables de la reactividad, y orden de
enlace para advertir la multiplicidad
que presentan los tomos al enlazarse.

5. Implicaciones didcticas
de la fundamentacin
histrica.
El desarrollo anterior muestra como
la gran complejidad de este tema viene
marcada porque en cada momento histrico pueden convivir diversos
mode- los que corresponden a diversos
marcos tericos. As, para el tomo,
tenemos el modelo clsico de
Rutherford, los pre- cunticos de
Bohr y Sommerfeld y el cuntico de

un aumento de la densidad de la
nube electrnica en el espacio entre
los ncleos, que se acompaa con una
disminucin considerable de la energa
del sistema. Surge el enlace con la formacin as de un sistema mes estable.
Empezara a desarrollarse un
nuevo sistema de categoras para
explicar las caractersticas del
enlace qumico. Algunos de los
conceptos que emergen con un
contenido cualitativamente dis- tinto
son los de orbital atmico y orbital
molecular
que
ahora
designan
regiones que con determinada
probabilidad es encuentra la nube
de electrones; los nociones de
energa de enlace para indicar su
fortaleza,
radio
o
distancia
internuclear media para sealar las
posiciones relativas de los ncleos,
den- sidad electrnica relativa para
denotar la existencia de los lugares
activos resSchrdinger. En el enlace qumico
tenemos los modelos clsicos de iones
para slidos inicos y metlicos
(modelo del gas de electrones de DrudeLorentz), el precuntico de Lewis para
el enlace covalente (que se apoya en la
estructura de capas de Bohr y Sommerfeld) y los cunticos del EV, los OM o
la teora de bandas.
Esto pone de manifiesto como, a lo
largo de la historia, la aceptacin de
algunas teoras ha significado una
autntica revolucin en el pensamiento
cientfico que ha requerido mucho tiempo, lo que puede explicar la gran dificultad del alumnado para la comprensin
de estos conceptos. De ah la necesidad
de que la formacin inicial y permanen-

DIDCTICA DE LAS CIENCIAS EXPERIMENTALES Y SOCIALES. N. 24. 2010, 83-105

101

te del profesorado incluya aspectos histricos y epistemolgicos de las ciencias


(Mosquera y Furi, 2008).
A esto tenemos que aadir prerrequisitos importantes que facilitan la
comprensin de los modelos atmicos
y del enlace, en concreto de niveles
ener- gticos, estabilidad de tomos y
mol-

100

culas. Estos son la comprensin de la


energa y de las cargas y de la interaccin elctrica entre ellas. Y, para ms
dificultad de los estudiantes, hemos
encontrado en el anlisis de textos
de ESO y Bachillerato una mezcla de
modelos en los tomos y en el enlace
qumico y que muchos textos
presentan las aproximaciones de un
modelo como descripcin real y
correcta, ignorando que todo modelo
tiene sus limitaciones y que solo es til
si se es consciente de ellas (Silvestre et
al. 2010).
Se olvida as el inters didctico de
la utilizacin de modelos. Segn los
estndares de la U.S. National Science
Education (National Research Council, 1996), Los modelos son
esquemas o estructuras provisionales
que se corres- ponden con objetos
reales,
situaciones,
o tipo
de
situaciones, con un poder explicador. Los modelos ayudan los
cientfi- cos e ingenieros a entender
como funcio- nan las cosas. As que
son utilizados como explicacin de
forma esquemti- ca y sencilla de
fenmenos que, otros, requeriran
una descripcin
compli- cada.
Tambin se impide familiarizar los
alumnos con los procedimientos de
trabajo de los cientficos, que elaboran
modelos para explicar los problemas
hasta que surgen dificultades que obligan a cambiarlos (Solbes, 1996). Los
expertos reales son capaces de emplear
diferentes modelos simultneamente,
reconociendo las virtudes y limitaciones de cada uno y aplicndolos
adecua- damente (Ireson,
2000;
Brookes y Etki- na, 2007; Grosslight et
al., 1991).

DIDCTICA DE LAS CIENCIAS EXPERIMENTALES Y SOCIALES. N. 24. 2010, 83-105

Para evitar la enseanza de


ideas
errneas
algunos
se

manifiestan con- tra el uso del


modelo de Bohr u otras

DIDCTICA DE LAS CIENCIAS EXPERIMENTALES Y SOCIALES. N. 24. 2010, 83-105

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descripciones del tomo que incluyan


rbitas (Fischler y Lichtfeldt, 1992).
Por el contrario, Petri y Niedderer
(1998) piensan que el modelo de
Bohr cons- tituye un paso necesario
en el camino del aprendizaje del
estudiante. Otros lo ven como un paso
histrico importante por entender los
tomos (Blanco y Naz, 1998; Justi y
Gilbert, 2000). Adems, algunos
aprecian el modelo de Bohr
(Kalkanis et al. 2003; Solbes, 1996;
Sol- bes y Sinarcas, 2010) como una
herra- mienta til para definir la visin
cun- tica de los tomos. Es decir,
permite introducir de forma sencilla el
concepto de estado, caracterizado por
los valo- res definidos de unas
magnitudes, la energa y el momento
angular. Adems, permite ver que
estas magnitudes no pueden tomar
todos los valores posi- bles, sino que
estn cuantificadas por un nmero
cuntico (Solbes, 1996). Por otra
parte, los alumnos, como resulta- do
de las informaciones de los medios de
comunicacin, de la educacin primaria, etc. poseen una representacin
atmica
mediante
rbitas,
que
proponemos
explicitar
para
cambiarla
seguidamente.
En
resumen, evitar el modelo de Bohr
impedira salir al paso de la ima- gen
del tomo que tiene el alumnado y
privara a ste de una herramienta que
los cientficos consideran til.
En consecuencia, si se considera
de inters didctico la enseanza de
modelos de tomo y enlace convendra
hacerlo de una manera secuenciada,
siguiendo el desarrollo histrico y no
presentndolos todos en todos los cursos. As, el modelo clsico (Rutherford
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e iones) debera utilizarse en 3 de


ESO, el precuntico (Bohr y Lewis) en
4 de

DIDCTICA DE LAS CIENCIAS EXPERIMENTALES Y SOCIALES. N. 24. 2010, 83-105

ESO (que recordemos es optativo) y


1 de Bachillerato y el cuntico en
2 de Bachillerato. Pero en cada
curso con- vendra mostrar los
lmites tanto te- ricos como
experimentales del modelo utilizado
(Solbes, 1996) y apuntar la
existencia de un nuevo modelo, en
el que se profundizar el curso
siguiente.
Por otra parte, la presentacin en
los textos de los modelos de enlace
impide una visin unitaria del enlace
qumico (Silvestre et al., 2010).
Incluso, en libros de Qumica de 2 de
Bachillerato, donde se introducen los
orbitales atmicos y se habla de la
superposicin de los mis- mos para
explicar el enlace, se intenta, a su
vez, mantener el modelo de Lewis, a
pesar de sus limitaciones con hiptesis ad hoc (resonancia, teora de
repul- sin de pares electrnicos de la
capa de valencia, TRPECV), como se
parte, en molculas como el benceno o
el butadieno, no se puede hablar de
enla- ces dobles, sino de un enlace
covalente deslocalizado. En el caso
extremo de los metales tenemos
distribuciones de pro- babilidad que se
extienden por todo el cristal, es decir,
existencia de electrones deslocalizados,
que explican su elevada conductividad
elctrica y trmica. En la ESO, la
visin unitaria se podra basar en el
carcter elctrico de las interacciones entre tomos.
Por ltimo, y no menos importante,
dado el desinters por los estudios de
fsica y qumica que se detecta en el
alumnado (Solbes et al., 2007) se utilizar la historia de la ciencia en la
propuesta para los estudiantes porque

hizo con el modelo geocntrico


(epiciclos). El trata- miento cuntico
del enlace favorecera una visin
unitaria del mismo, aunque dicho
tratamiento, que si se haca en COU,
parece trasferirse a la Qumica
universitaria actualmente. An as, se
podra mostrar una visin unitaria del
enlace en la Qumica de Bachillerato
a partir del enlace covalente. Cuando
este se produce entre tomos idnticos, la distribucin de probabilidad de
los electrones de valencia se encuentra
muy localizada en la regin internuclear. En los enlaces covalentes entre
tomos diferentes, dicha distribucin
se encuentra desplazada hacia el tomo
ms electronegativo (originando molculas polares), siendo en los slidos
inicos
tan
grande
ese
desplazamiento,
que
es
una
aproximacin
razonable
considerarlos constituidos por iones. Por
otra
la investigacin didctica ha puesto
de manifiesto su carcter motivador
(Izquierdo, 1994; Matthews, 1994).
En particular, se ha comprobado que
extraer de la historia los problemas
significativos, evitar visiones dogmticas, mostrar la dimensin humana y
la naturaleza colectiva y controvertida
de la investigacin cientfica y de una
historia contextualizada que muestre
las relaciones de la ciencia con la tecnologa y la sociedad produce actitudes
positivas en el alumnado (Solbes y Traver, 2001).

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