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CAPTULO 2

Derivacin

La derivada y el problema de la recta tangente

2.1

Hallar la pendiente de la recta tangente a una curva en un punto.


Usar la definicin de lmite para calcular la derivada de una funcin.
Comprobar la relacin entre derivabilidad y continuidad.

El problema de la recta tangente


Mary Evans Picture Library

El clculo se desarroll a la sombra de cuatro problemas en los que estaban trabajando los
matemticos europeos en el siglo XVII.
1.
2.
3.
4.
ISAAC NEWTON (1642-1727)

Adems de sus trabajos relativos al Clculo,


Newton aport contribuciones a la Fsica
tan revolucionarias como la Ley de la
Gravitacin Universal y sus tres leyes del
movimiento.

El problema de la recta tangente (seccin 1.1 y esta seccin)


El problema de la velocidad y la aceleracin (secciones 2.2 y 2.3)
El problema de los mximos y mnimos (seccin 3.1)
El problema del rea (secciones 1.1 y 4.2)

Cada uno de ellos involucra la nocin de lmite y podra servir como introduccin al
clculo.
En la seccin 1.1 se hizo una breve introduccin al problema de la recta tangente.
Aunque Pierre de Fermat (1601-1665), Ren Descartes (1596-1650), Christian Huygens
(1629-1695) e Isaac Barrow (1630-1677) haban propuesto soluciones parciales, la primera solucin general se suele atribuir a Isaac Newton (1642-1727) y a Gottfried Leibniz
(1646-1716). El trabajo de Newton respecto a este problema proceda de su inters por la
refraccin de la luz y la ptica.
Qu quiere decir que una recta es tangente a una curva en un punto? En una circunferencia, la recta tangente en un punto P es la recta perpendicular al radio que pasa por P,
como se muestra en la figura 2.1.
Sin embargo, en una curva general el problema se complica. Por ejemplo, cmo se
podran definir las rectas tangentes que se observan en la figura 2.2? Afirmando que una
recta es tangente a una curva en un punto P si toca a la curva en P sin atravesarla. Tal definicin sera correcta para la primera curva de la figura 2.2, pero no para la segunda. Tambin
se podra decir que una recta es tangente a una curva si la toca o hace interseccin en ella
exactamente en el punto P, definicin que servira para una circunferencia pero no para
curvas ms generales, como sugiere la tercera curva de la figura 2.2.
y

Recta tangente a una circunferencia

Figura 2.1

f(x)

P
y

y = f (x)

f(x)

Recta tangente a una curva en un punto


Figura 2.2

EXPLORACIN

Identificacin de una recta tangente Utilizar una herramienta de graficacin para representar la funcin (x) 2x3 4x2 3x 5. En la misma pantalla, dibujar la grfica
y x 5, y 2x 5 y y 3x 5. Cul de estas rectas, si es que hay alguna, parece
tangente a la grfica de en el punto (0, 5)? Explicar el razonamiento.

SECCIN 2.1

(c
f (c

x , f(c

x))

x)

f (c) = y

(c, f(c))

97

En esencia, el problema de encontrar la recta tangente en un punto P se reduce al de


calcular su pendiente en ese punto. Se puede aproximar la pendiente de la recta tangente
usando la recta secante* que pasa por P y por otro punto cercano de la curva, como se muestra en la figura 2.3. Si (c, (c)) es el punto de tangencia y (c
x, (c
x)) es el otro
punto de la grfica de , la pendiente de la recta secante que pasa por ambos puntos se encuentra sustituyendo en la frmula

y 2 y1
x 2 x1
xD
f Sc
Sc
xD

m
x
x

msec
Recta secante que pasa por (c, (c)) y
(c
x, (c
x))
Figura 2.3

La derivada y el problema de la recta tangente

f Sc

msec

f ScD
c
xD
x

f ScD

Cambio en y

Cambio en x

Pendiente de la recta secante.

El miembro de la derecha en esta ecuacin es un cociente de incremento o de diferencias.


El denominador x es el cambio (o incremento) en x y el numerador y (c
x)
(c) es el cambio (o incremento) en y.
La belleza de este procedimiento radica en que se pueden obtener ms aproximaciones
y ms precisas de la pendiente de la recta tangente tomando puntos de la grfica cada vez
ms prximos al punto P de tangencia, como se muestra en la figura 2.4.
EL PROBLEMA DE LA RECTA TANGENTE
En 1637 el matemtico Ren Descartes
afirm lo siguiente respecto al problema de
la recta tangente:

x
0

(c, f(c))

y
y

Y no tengo inconveniente en afirmar que


ste no es slo el problema de Geometra ms
til y general que conozco, sino incluso el
que siempre deseara conocer.

(c, f(c))
x

(c, f(c))

x

y

(c, f(c))

y

x
x

(c, f(c))

(c, f(c))
y

y

x

x

(c, f(c))

(c, f(c))
x
0

Tangent
line
Recta
tangente

Tangent
line
Recta tangente

Aproximaciones a la recta tangente


Figura 2.4

DEFINICIN DE LA RECTA TANGENTE CON PENDIENTE m


Si est definida en un intervalo abierto que contiene a c y adems existe el lmite

lm
x

y
x

lm
x

f Sc

xD
x

f ScD

entonces la recta que pasa por (c, (c)) y cuenta con una pendiente m es la recta
tangente a la grfica de en el punto (c, (c)).
La pendiente de la recta tangente a la grfica de en el punto (c, (c)) se llama tambin
pendiente de la grfica de f en x c.
* El uso de la palabra secante procede del latn secare, que significa cortar, y no es una referencia a la funcin
trigonomtrica del mismo nombre.

98

CAPTULO 2

Derivacin

EJEMPLO 1

La pendiente de la grfica de una funcin lineal

Encontrar la pendiente de la grfica de


(x)

2x

en el punto (2, 1).


f(x)

2x

Solucin Para encontrar la pendiente de la grfica de cuando c 2, aplicar la definicin


de la pendiente de una recta tangente como se muestra a continuacin:

lm
x

f S2

xD
x

f S2D

lm

lm

m=2
(2, 1)

lm

3G
x

2 x

3
x

F2S2D
4

3G

2 x
x

lm 2

La pendiente de en (2, 1) es m

xD

F2S2

La pendiente de en (c, (c))

Figura 2.5

(2, 1) es m

2, como se observa en la figura 2.5.

NOTA En el ejemplo 1, la definicin de la pendiente de por medio de lmites concuerda con la


definicin analizada en la seccin P.2.

La grfica de una funcin lineal tiene la misma pendiente en todos sus puntos. Esto no
sucede en las funciones no lineales, como se puede observar en el siguiente ejemplo.
EJEMPLO 2

Calcular las pendientes de las rectas tangentes a la grfica de

(x)
4

f(x) = x 2

Recta tangente
en (0, 1)

Solucin Sea (c, (c)) un punto cualquiera de la grfica de . La pendiente de la recta


tangente en l se encuentra mediante:

lm
2

x2

en los puntos (0, 1) y ( 1, 2), que se ilustran en la figura 2.6.

Recta
tangente
en (

Rectas tangentes a la grfica de una funcin no lineal

f Sc

xD
x

f ScD

lm
x

lm

La pendiente de en un punto cualquiera


(c, (c)) es m 2c

c2

2cS xD

2cS xD

lm S2c
x

1G
x

lm

Figura 2.6

xD 2

x
x

FSc

Sc 2

S xD 2
x

1D
1

c2

S xD 2
x
xD

2c.
De tal manera, la pendiente en cualquier punto (c, (c)) de la grfica de es m 2c. En el
punto (0, 1) la pendiente es m 2(0) 0 y en ( 1, 2) la pendiente es m 2( l)
2.

NOTA

0).

Observar que en el ejemplo 2, c se mantiene constante en el proceso de lmite (cuando

SECCIN 2.1

lm
x

f Sc

xD
x

(c, f (c))

La grfica de tiene recta tangente vertical


en (c, (c))
Figura 2.7

99

La definicin de la recta tangente a una curva no incluye la posibilidad de una recta


tangente vertical. Para stas, se usa la siguiente definicin. Si es continua en c y

Recta
tangente
vertical

La derivada y el problema de la recta tangente

f ScD

lm
x

f Sc

xD
x

f ScD

la recta vertical, x c, que pasa por (c, (c)) es una recta tangente vertical a la grfica de
, por ejemplo, la funcin que se muestra en la figura 2.7 tiene tangente vertical en (c, (c)).
Si el dominio de es el intervalo cerrado [a, b], se puede ampliar la definicin de recta
tangente vertical de manera que incluya los extremos, considerando la continuidad y los
lmites por la derecha (para x a) y por la izquierda (para x b).

Derivada de una funcin


Se ha llegado a un punto crucial en el estudio del clculo. El lmite utilizado para definir la
pendiente de una recta tangente tambin se utiliza para definir una de las dos operaciones
fundamentales del clculo: la derivacin.

DEFINICIN DE LA DERIVADA DE UNA FUNCIN


La derivada de en x est dada por

f SxD

lm
x

f Sx

xD
x

f SxD

siempre que exista ese lmite. Para todos los x para los que exista este lmite, f es
una funcin de x.

Observar que la derivada de una funcin de x tambin es una funcin de x. Esta nueva
funcin proporciona la pendiente de la recta tangente a la grfica de en el punto (x, (x)),
siempre que la grfica tenga una recta tangente en dicho punto.
El proceso de calcular la derivada de una funcin se llama derivacin. Una funcin es
derivable en x si su derivada en x existe, y derivable en un intervalo abierto (a, b) si es
derivable en todos y cada uno de los puntos de ese intervalo.
Adems de (x), que se lee prima de x, se usan otras notaciones para la derivada
de y (x). Las ms comunes son:

f SxD,

dy
,
dx

y,

d
F f SxDG,
dx

Dx F yG.

Notaciones para la derivada.

La notacin dyYdx se lee derivada de y con respecto a x o simplemente dy, dx. Usando
notaciones de lmites, se puede escribir

dy
dx

lm
x

lm
x

f SxD.

y
x
f Sx

xD
x

f SxD

100

CAPTULO 2

Derivacin

EJEMPLO 3

Clculo de la derivada mediante el proceso de lmite

Calcular la derivada de (x)

x3

2x.

Solucin

fx  lm

x0

Cuando se use la
definicin para encontrar la derivada de
una funcin, la clave consiste en volver
a expresar el cociente incremental
(o cociente de diferencias), de manera
que x no aparezca como factor del
denominador.
AYUDA DE ESTUDIO

 lm

x0

 lm

x0

 lm

x0

 lm

x0

 lm

x0

f x  x  f x
x

Definicin de derivada.

x  x3  2x  x  x3  2x


x
3
2
x  3x x  3xx 2  x3  2x  2x  x3  2x
x
2
2
3
3x x  3xx  x  2x
x
2
x 3x  3xx  x 2  2
x
2
3x  3xx  x 2  2

 3x 2  2
Cabe recordar que la derivada de una funcin es en s una funcin, misma que puede
emplearse para encontrar la pendiente de la recta tangente en el punto (x, (x)) de la grfica
de .
EJEMPLO 4

Uso de la derivada para calcular la pendiente en un punto

Encontrar (x) para (x)


x. Calcular luego la pendiente de la grfica de en los puntos
(1, 1) y (4, 2). Analizar el comportamiento de en (0, 0).
Solucin

Se racionaliza el numerador, como se explic en la seccin 1.3.

f x  x  f x
x0
x
x  x  x
 lm
x0
x

fx  lm

 lm

x0

(4, 2)
2

(1, 1)

(0, 0) 1

1
2

f (x) =

La pendiente de en (x, (x)), x 0, es


m 1Y?2 x

x



x  x  x
x  x  x

x
x  x
x x  x  x 
x
 lm
x0
x x
x x 
1
 lm
x0 x
x x
x0

x  x  x

 lm

1
4

Definicin de derivada.

1
,  x > 0
2x

Figura 2.8

En el punto (1, 1) la pendiente es (1) ,N . En el punto (4, 2) la pendiente es (4) ,I . Ver


la figura 2.8. En el punto (0, 0) la pendiente no est definida. Adems, la grfica de tiene
tangente vertical en (0, 0).

SECCIN 2.1

La derivada y el problema de la recta tangente

101

En muchas aplicaciones, resulta conveniente usar una variable independiente distinta


de x, como se manifiesta en el ejemplo 5.

Clculo de la derivada de una funcin

EJEMPLO 5

Encontrar la derivada de la funcin y


Solucin

dy
dt

Considerando y

f St

lm

(t), se obtiene

tD
t

2Yt respecto a t.

f StD

Definicin de derivada.

2
t
t
t
2t 2St
tD
tSt
tD
t
2 t
tStDSt
tD
2
t St
tD
2

lm

lm

2
t

lm

lm

2t

En el punto (1, 2) la recta y


2t
tangente a la grfica de y 2Yt

4 es

tD

2YSt

tD y f StD

2Yt.

Combinar las fracciones del numerador.


Cancelar el factor comn t.
Simplificar.

2
.
t2

(1, 2)

f St

Evaluar el lmite cuando t

0.

TECNOLOGA Se puede utilizar una herramienta de graficacin para corroborar el


resultado del ejemplo 5. Es decir, usando la frmula dyYdt
2Yt2, se sabe que la pendiente de la grfica de y 2Yt en el punto (1, 2) es m
2. Esto implica que, usando la
forma punto-pendiente, una ecuacin de la recta tangente a la grfica en (1, 2) es

Figura 2.9

2(t

1) o

2t

como se muestra en la figura 2.9.

Derivabilidad y continuidad
La siguiente forma alternativa como lmite de la derivada es til al investigar la relacin que
existe entre derivabilidad y continuidad. La derivada de en c es
y

(x, f (x))

f ScD

(c, f (c))

xc

f (x) f (c)

Cuando x tiende a c, la recta secante se


aproxima a la recta tangente
Figura 2.10

f SxD
x

f ScD
c

Frmula alternativa de la derivada.

siempre que dicho lmite exista (ver la figura 2.10). (En el apndice A se demuestra la equivalencia de ambas frmulas.) Observe que la existencia del lmite en esta forma alternativa
requiere que los lmites unilaterales

lm

lm

f SxD
x

f ScD
c

lm

f SxD
x

f ScD
c

existan y sean iguales. Estos lmites laterales se denominan derivada por la izquierda y
por la derecha, respectivamente. Se dice que es derivable en un intervalo cerrado [a, b]
si es derivable en (a, b) y existen adems la derivada por la derecha en a y la derivada por
la izquierda en b.

102

CAPTULO 2

Derivacin

Si una funcin no es continua en x


la funcin parte entera o mayor entero

y
2

f SxD

f (x) = [[x]]
2

lm

f SxD
x

f S0D
0

lm

f SxD
x

f S0D
0

c. Por ejemplo,

VxB

no es continua en x 0, y en consecuencia no es derivable en x


Esto se comprueba con slo observar que

c, no puede ser derivable en x

VxB

lm

Derivada por la izquierda.

0 (ver la figura 2.11).

La funcin parte entera no es derivable en


x 0, ya que no es continua en ese punto
Figura 2.11

VxB

lm

0.

Derivada por la derecha.

Aunque es cierto que derivable implica continua (como se muestra en el teorema 2.1), el
recproco no es cierto. En otras palabras, puede ocurrir que una funcin sea continua en
x c y no sea derivable en x c. Los ejemplos 6 y 7 ilustran tal posibilidad.
EJEMPLO 6
La funcin

f(x)

Una grfica con un punto angular

m
1

2\

que se muestra en la figura 2.12 es continua en x

\x

f SxD

lm

f SxD
x

f S2D
2

lm

f SxD
x

f S2D
2

1
x

\x

lm
2

2\

2. Sin embargo, los lmites unilaterales

Derivada por la izquierda.

no es derivable en x 2, porque las


derivadas laterales no son iguales

Figura 2.12

lm

\x

2\

0
2

Derivada por la derecha.

no son iguales. Por consiguiente, no es derivable en x


recta tangente en el punto (2, 0).
EJEMPLO 7
y

Una grfica con una recta tangente vertical

La funcin

x 1/3

f(x)

(x)

x1Y3

es continua en x
x

lm

f SxD
x

0, como se observa en la figura 2.13. Sin embargo, como el lmite

f S0D
0

lm

no es derivable en x 0, porque tiene


tangente vertical en ese punto

x1Y3

0
x

lm

Figura 2.13

2 y la grfica de no tiene una

1
x 2Y3

es infinito, se puede concluir que la recta tangente en x


derivable en x 0.

0 es vertical. Por tanto, no es

En los ejemplos 6 y 7 se puede observar que una funcin no es derivable en un punto


donde su grfica cuenta con un punto angular o una tangente vertical.

SECCIN 2.1

TECNOLOGA Algunas herramientas de graficacin utilizan los


programas de clculo Maple, Mathematica y TI89, para realizar una
derivacin simblica. Otros la hacen
numrica, calculando valores de la
derivada mediante la frmula

f x

f x  x  f x  x
2x

La derivada y el problema de la recta tangente

103

TEOREMA 2.1 DERIVABLE IMPLICA CONTINUA


Si es derivable en x

c, entonces es continua en x

c.

Para comprobar que es continua en x c bastar con mostrar que (x)


DEMOSTRACIN
tiende a (c) cuando x
c. Para tal fin, usar la derivabilidad de en x c considerando
el siguiente lmite.

donde x es un nmero pequeo como 0.001. Observa algn


problema con esta definicin? Por
ejemplo, usndola cul sera la
derivada de (x) UxU en x 0?

 f xx  cf c
f x  f c
  lm x  c lm
xc 


lm  f x  f c  lm x  c

xc

xc

xc

xc

 0 f c
0
Puesto que la diferencia (x) (c) tiende a cero cuando x
lm f x  f c). De tal manera, es continua en x c.

c, se puede concluir que

xc

Los siguientes enunciados expresan en forma resumida la relacin que existe entre
continuidad y derivabilidad:
1.
2.

2.1

Si una funcin es derivable en x c, entonces es continua en x c. Por tanto, derivable


implica continua.
Es posible que una funcin sea continua en x c sin ser derivable. En otras palabras,
continua no implica derivable (ver el ejemplo 6).

Ejercicios

En los ejercicios 1 y 2, estimar la pendiente de la curva en los


puntos (x1, y1) y (x2, y2).
1.

a)

Con el fin de resolver los ejercicios 3 y 4, utilizar la grfica que se


muestra a continuacin.

b)

y
y

(x1, y1)
(x2, y2)

(x2, y2)

(x1, y1)

6
5
4
3
2
1

(4, 5)

(1, 2)
x

1 2 3 4 5 6

3.
2.

a)

b)
y

4.
(x1, y1)

(x2, y2)

Identificar o trazar en la figura cada una de las cantidades siguientes.


a)

f 1 y f 4

c)

y

(x1, y1)

f 4  f 1
x  1  f 1
41

Escribir un smbolo de desigualdad ( o ) entre las cantidades


dadas.

b) f 4  f 1

a)

f 4  f 3
f 4  f 1
41  43

b)

f 4  f 1
f 1
41 

(x2, y2)