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PLATO

FRANOIS CHATELET
coleco substncia
RS Editora Limitada

Traduo de SOUSA DIAS


Editions Gallimard, 1965
Direitos reservados para a lngua portuguesa a RS Editora, Limitada
Praa Marqus do Pombal, 78
PORTO ! PORTU474AL

PREFCIO
A FILOSOFIA CONTEMPORNEA E O PLATONISMO
A nossa Contemporaneidade filosfica define-se, diferentemente da de pocas
anteriores, por uma disperso de projectos e de correntes inscrita no espao
mais ou menos comum do corte radical com a herana do passado, que o
pensamento actual o de um ps-hegelianismo que no pode deixar de significar
no limite, um anti-hegeleamismo. Em certo sentido, possvel afirmar-se que a
filosofia principia e acaba em Hegel: na figura do Saber Absoluto realiza-se a
velha pretenso que o pensamento metafsico ocidental trazia consigo talvez
desde o seu momento constitutivo, o da integrao de todas as realidades e de
todos os conhecimentos, de todo o Ser e de todo o Pensamento, da, natureza e da
histria, do infinitamente grande e do infinitamente pequeno, no quadro de um
sistema total assente nos princpios de uma Razo cujo estatuto havia sido
definido, mais de vinte sculos atrs, na Antiga Grcia.
Assim, antes de Hegel, a filosofia ainda somente o projecto de si mesma;
depois de Hegel, ela j no tem lugar, pois est efectivada, que o mesmo
dizer: morta. Desde ento, a filosofia foi obrigada a interiorizar esta sua
morte. Ela s podia subsistir sob o modo de mltiplos dispositivos errantes,
erguendo-se sobre o rebentamento do espao antes balizado pela antiga
racionalidade, portanto sobre a crise dos seus prprios fundamentos. Outros
acontecimentos
5

tericos contriburam, sobretudo na segunda metade do sculo passado e nas


primeiras dcadas deste, para uma delimitao dos novos espaos sobre os quais
tais dispositivos se produziriam: a descoberta por toda a parte da historicidade
e da poltica; a irrupo crescente das chamadas cincias do homem; as grandes
revolues das cincias experimentais; o nascimento de filosofias do saber
cientfico, de correntes epistemolgicas; por fim, o clima positivista e
naturalista gerado por todos estes factores. Com resultado, ficava a ideia de
que filosofia s restava doravante entregar-se a uma especulao residual,
sobre domnios de realidade ainda no conceptualizados pela cincia, ou,
hiptese ainda pior, a de que a filosofia, enquanto pretenso a um conhecimento
extra-cientfico, era definitivamente impraticvel.
Curioso assinalar de passagem que, se a morte da Razo metafsica se exprimiu
em alemo, tambm esta lngua a que falam os principais dispositivos que
constituem a filosofia contempornea: o dispositivo marxista, o nietzschiano, o
do chamado positivismo lgico, a fenomenologia (com Husserl e com Heidegger).
No h dvida: desde h mais de cem anos, a filosofia, fala quase exclusivamente
alemo; Como tambm talvez no seja excessivo profetizar que ser nestas
correntes, acrescidas da epistemologia, da psicanlise - tambm de origem alem
- e das cincias sociais em geral, que os sculos futuros vero praticamente
toda a reflexo filosfica fundamental do sculo XX. Alguns pensadores e
tendncias hoje tidos por importantes sero certamente vistos, ou como
intrpretes menores derivados destas correntes, ou como ressurgimentos de velhas
teorias. Disto ser um exemplo provvel os chamados existencialismos - que
sero, consoante os casos, uma e outra destas coisas face fenomelogia.
0 pensamento contemporneo ficava deste modo face a trs alternativas: ou
conceder a validade de conhecimento exclusivamente s cincias da natureza,
reservando para si a tarefa de elucidao lgica das
6 *//* (ver com o livro)

proposies destas cincias, reconhecendo que nada de correcto pode ser


enunciado em filosofia por as proposies desta serem ou logicamente mal
construdas ou impossveis de verificar, portanto em ambos os casos destitudas
de sentido (posio lgico e particularmente de Ludwig WittgensteIn -no, seu
Tractatus logico-philosophicus
1921); ou partir em busca do pr-reflexivo, do auto-racional, do antepredicativo (posio da fenomenologia que responde, em Husserl, poruma,~ em ,p
de todos os juizos que permite revelgr,@u~..i yi~~ originria estabelecedora de
um espaq4^ ido os antecede sempre (sejam eles os metafsicos), e em Heidegger
pela.r
4Q blem,a do Ser que estabelece i@q
p, ntico e ontolgico); ou, Pp no sem tnues mas reais
anaIqgiq8,oom,,,q@a4tc ipiN instituir o recomeo da filosofi,%,,
&spb@_t combate dos princpios edificaram os sistemas metqJ@~,,& AU%a, o@r rar uma
contra-filosofia Este o caminho de NietzscA sendo a tarefa de todo o t@
Z inverso do platonismo>@,._4p@ kqxtos@O au@@ 0,2;p,1 ratustra, a Razo
surg6,@ gias, das diferenas, dq@k J4~,
P 09 menos
assim que o pensamento francs, a4@@qgqn Klossovski, Gilles Dku@ J~ques .
Derri4a, Franai$ Laruelle, Jean~Miche@, Foucault. Partindo de NietzschIe por
todo @p k4o -estes pensadores descobrem,.4m @@io secreto entre.@.a azo e o
Poder, e -naqwN,.Im,,arcter, a@Ciolgic'Q@ u% conjunto de valors, (o, VqIor@vordg*p,,, por 1
tendo por moti o, o dip@, vida,a,inapac de -d
Va
ida , aceitar o excesso qz@e. esta 4.-R nos
textQs.,nietzschirk@, nos, por conseguintel, que, estes autqre,@, @@pm,,4
libei@@ tao do pensa~t
o., moderno.
Pode dizer-se, pQr, J
n .,sgr da sua. inte
cW

que a @te#Q* Fran- Chtelet qge,se


~,peda,:,

ggica e de o seu autor no poder ser considerado propriamente como um


nietzschiano, se i~re nesta corrente ou no ar do tempo por ela gerado no
ambiente filosfico francs mais recente. So vrios, ao longo das pginas da
obra, os signos desta insero: o acesso ao platonismo pelas vias da poltica e
da linguagem; a posio segundo a qual com os dilogos platnicos que surge,
no apenas o fio idealista de pensamento que atravessa a metafsica durante mais
de vinte -sculos, mas, bem mais do que isso, a estrutura de conceitos universalidade, verdade, legitimidade, fundamento, etc. - delimitadores da@
Razo ocidental, ou seja, do campo epistmico onde se inwrevero toda u
filosofia como tambm, depois, toda a cincia produzida na civilizao do
Ocidente at praticamente aos nossos dias;,essa outra posio, consequncia da
anterior, segundo a qual a ultrapassagem do platonismo deve evitar o velho
erro de voltar contra Plato uma racionalidade cujas alicerces iniciais foram
lanados pelo prprio Plato; portanto, a ideia de que o antiplatonismo
conseguido tem que se opor prpria validade da Razo; a meno@ embora tmida
de Nietzsche como precursor desta crtica da Razo; por fim, a afirmao de
que a transcendncia platnica a responsvel pelas modernas formas de
organizao social ultra-racionalizada, tecnicizada, burocratizada, assente em
poderes repressivos autolegitimados em valores universais (este ltimo ponto
permitiria uma ponte imediata entre toda esta tendncia da moderna filosofia
francesa @e as concepes de Heidegger).
Esta leitura do velho pensador grego, mais do que de Chtelet, assim a de uma
poca e a de um espao culturais definidos. com o fim de melhor dar a ver este
espao e esta poca e portanto o enquadramento da presente obra de Chtelet, que
empreendemos, em seguida, uma exposio das ideias essenciais dessa corrente
nietzschiana da moderna reflexo francesa, apoiando-nos sobretudo naqueles que
nos parecem os maiores signos dessa corrente, Deleuze e

Derrida. 0 fio desta exposio ser @estabelecido pelos juzos destes autores
relativos ao platonismo.
Como sair da metafsica? Como escapar repetio da metafsica, ao j dito,
ao j pensado? -Como evitar que o crculo se volte a fechar, que a abertura seja
apenas aparente? J o pensamento de Heidegger pode aqui surgir como uma lio
militar, como a lio de uma estratgia a recusar, porque fracassada. Tambm ele
tentara a sada do ddalo da Razo, considerada por ele o inimigo mais
encarniado do pensamento 1. Tentara no tomar as duas vias possveis desta, a
teologia e o Milismo, insistindo na abertura ao Ser. Mas a estratgia volta-se
contra si mesma, o limite revela-se ainda excessivamente interior. Como diz
Derrida: tentar a sada e ia desconstruo, sem mudar de terreno, repetindo o
implcito dos conceitos fundadores e da problemtica original, utilizando contra
o edifcio os instrumentos ou as pedras disponveis na casa, quer dizer tambm
na lngua, 0 risco aqui o de confirmar, o de consolidar -ou revelar
incessantemente numa profundidade cada vez mais segura exactamente o que se
pretende desconstruir. A explicao contnua em direco abertura arrisca-se a
mergulhar no autismo, da clausura (elture) 2. 0 autismo o falhano da fuga,
a paragem for~ do processo, a recada no territrio matricial. A abertura conduz
inesperadamente eterna repetio do mesmo (de que ser um signo a queda de
Heidegger numa espcie de teologia potica, alo conceber o poema como o
santurio onde o Ser se revela), A Diferena ontolgica no ainda diferente,
o pensamento heideggeriano no ainda essa filosofia diferente que a nossa
poca procura. Mas , como dissemos, uma lio militar que no pode ser
ignorada.
1 Martin HeideR:<@@,er, Chemins qui ne mnent nulle part, tr. fr. Galilimard, p.
219.,
2 Jacques Derrida, Marges de Ia philosophie, 1Wnuit,
19,72, p. 1132.

0 problema da sada da metafsica to velho quanto a prpria metafsica, s


que agravado pelas condies do pensamento na nossa poca.
Para a moderna corrente nietzschiana da filosofia, este problema, que hoje o
de um comeo ou recomeo contra todo o passado, vai de par com um outro., o do
comeo em histria da filosofia. Convm pois distingui-los, demarc-los de modo
a que o seu paralelismo possa depois ser melhor compreendido. Pode-se falar de
um comeo em filosofia como o momento em que um determinado pensamento
filosfico arranca, momento que sempre um ou mais postulados, quantas vezes
implcitos. Assim, por exemplo, o cogito o comeo da filosofia cartesiana, a
evidncia primeira a partir da qual o sistema de Descartes se torna possvel.
Cada filosofia ergue-sO tradicionalmente sobre uma suspenso que tem como
finalidade o pr em causa todos os pressupostos e determinar um ponto, uma
certeza, uma verdade em funo da qual seja possvel pensar, seja possvel o
pensar. Assim o mesmo Descartes recusava comear por determinar o homem, segundo
a definio aristotlica, como animal racional. Isto porque, era bom de ver,
tal definio admitia como previamente dados e evidentes o sentido de animal e
de racional. Do mesmo modo Heidegger recusava -tambm partida a definio de
Aristteles na medida em que ela era simplesmente a determinao de uma essncia
ntica do homem, a determinao do ser do homem num plano objectal prprio do
pensamento representativo, metafsico e cientfico, e no a um nvel mais Tiro
fundo, ou anterior e originrio, onde tal essncia fosse encontrada numa relao
do homem com o Ser entendido como manifestao primeira.
0 comeo em filosofia , Dois, a recusa inicial de
todas as verdades e evidncias do senso comum. Uma
tarefa crtica, mas radicalmente crtica. Busca-se
conhecimento e portanto a prpria filosofia. Mas
*/*
10

todos os pressupostos, de
filosofia estabelece-se como
uma verdade que possibilite o
nisto que as filo-

sofias se contradizem, talvez, talvez nisto que elas comeam a falhar. E se a


recusa inicial de todos os pressupostos fosse, j e em si mesma, o pressuposto
constitutivo? Assim, no prprio momento em que rompe com o senso comum, a
filosofia juntar-se-ia a ele. Pois no tomava Descartes como imediatamente
evidentes as ideias de pensamento e de ser (ou existir) na frmula do
cogito, mesmo que essa evidncia fosse toda ela intuitiva? No caia Heidegger
-como antes dele Feuerbach e Husserl, por exemplo - na admisso de uma
evidncia impondo-se do exterior, pr-reflexiva, anterior a toda a
representao? No cair toda a metafsica, todos os sistemas metafsicos, no
contra-senso de admitirem sempre, mesmo quando implcita ou inconscientemente,
uma intuio originria, irrefutvel, por isso impensvel (no duplo sentido:
impensada e no precisando de ser pensada porque evidente)? Velho mito teolgico
da origem. Assim., as filosofias tero falhado sempre, no no seu fim, mas no
seu comeo. Erguendo-se com-) t@,,refa crtica, 7nas a partir de um dado prcrtico; estabelecendo-se como a mais exaustiva reflexo, mas a partir de um
princpio no reflectido. Poder-se-ia talvez determinar com mais ou menos rigor
o pressuposto mais geral de quase todas filosofias, o mais comum impensado de
todos os pensamentos: a concepo prfilosfica, a concepo do s6 n,90 comum
segundo a qual o homem um ser em afinidade com a verdade, que o pensamento,
entendido como capacidade formal da verdade, a coisa humana mais universal e
evidente; em resumo, 0 pressuposto subjectivo de que o homem quer a verdade, de
que ele , naturalrrieiite, um ser-para-a-verdade, seja esta verdade ntica ou
ontolgca 3. R isso
3 l da natureza subjectiva dos pressupostos fillosficos que deriva todo o
problema do comeo em filosofia. As cincias no enfrentam este problema, porque
partem de postuiados objectivos, de axiomticas.
Sobre tudo isto, cf. Gilles Deleuze, Diffrmee et rptition, P.U.F., 1969, cap.
Uimage de la pense.
11

que diz a mxima de Descartes: o bom-senso a coisa do mundo melhor


distribuda.
Essa uma imagem propriamente moral e teolgica do filosofar, presente
inclusive em pensad res que se pretendem ateus. Deus esse primeiro princPio,
esse fundamento ltimo e absoluto. Ele o garante do Bem, e o Bem supremo
essa capacidade natural de inteleco que too o homem traz consigo. Vitria de
Deus sobre o Gnio Maligno. Parece ter sido Nietzsche o primeiro a denunciar a
natureza moral dessa imagem. Segundo ele, uma filosofia devia estabelecer o seu
comeo na luta contra essa imagem, no derrube desse dolo escondido mas por toda
a parte presente, e por isso talvez o mais perigoso de todos os dolos. Tambm
este ponto fazia parte, de pleno direito, do referido programa de toda a
filosofia futura proposto por Nietzsche e retomado pelos seus actuais herdeiros:
a inverso do platonismo.
Pode-se assim compreender como para esta moderna corrente de nietzwhianos o
problema do comeo em filosofia vai de par com o problema do comeo em histria
da filosofia. Esses pensadores desconstroem a metafisica, fazem novas
partilhas, novas leituras e distribuies da histria do pensamento filosfico
ocidental, mas isso passa inevitavelmente pela questo: onde, como e porqu
comea essa histria, onde, como e porqu comea a metafsica? As respostas
dadas tm sido, e para l da diversidade dos pontos de vista em causa,
praticamente unnimes. Esquematicamente: o onde, determinam-no em Plato; o
como, na transcendncia; ao porqu, respondem mais ou menos por todos esses
autores as seguintes palavras de Levinas: A segurana dos povos europeus por
detrs das suas fronteiras e dos muros das suas casas (
... ) , no a
condio sociolgica do pensamento metafsico, mas o prprio projecto de um tal
pensamento 4. Descobrir4 Emmanuel Levinas, Tout autrement, in L'ARC, mo 54, 1973@ p. 34,
12

-se-ia, desta maneira, um elo ntimo da metafsica e do Ocidente, uma


especificidade ocidental da metafsica. Por isso Gilles Deleuze e Flix Guattari
podem escrever: Transcendncia, doena propriamente europeia 5.
Em Plato, descobre a filosofia francesa recente, depois de Nietzsche mas tambm
em certo sentido de Heidegger, o inaugurador da nossa ocidental vontade de
saber, aquele que, vinte e quatro sculos atrs teria instaurado, no apenas
esse gnero cultural que ele prprio denominou filosofia e que na Idade Mdia
e por fora da tradio aristotlica receberia a designao de metafsica, mas
os alicerces, os primeiros fundamentos epistmicos em que assenta toda a
macrocultura ocidental: da filosofia ao cristianismo e s cincias,
fundamentos esses que teriam adquirido com Aristteles, e de um modo
praticamente definitivo, a sua lgica prpria. Ao mesmo tempo, e por estas
razes., o pensamento francs contemporneo julga descobrir que no pode opr-se
a uma determinada corrente filosfica do passado sem se opr ao platonismo. Ir
para l da metafsica significa ento ir para l do platonismo. 0 que esses
pensadores recentes proclamam - e aqui eles juntam-se a todos os demais
dispositivos do pensamento contemporneo - que a filosofia, doravante,
antiplatnica e no poder deixar de s-lo.
Mas, surpreendentemente, ao reinterpretarem a histria da metafsica, esses
pensadores crem descobrir que a tarefa que Nietzsche props aos sculos
vindouros e que fizeram sua aparentemente a mais velha das tarefas. A histria
do pensamento metaf5 iGilles Del~-Felix Gu&ttari, Rhizome, Minuit,
1976, p. 54. Entendida assim a transeendncia no como simples epifenmeno da
civilizao ocidental mas como Razo cons,titutiva dessa civffizao, a sua
desconstruo iria de par, como o sugere Levinas no escrito atrs referido, com
a desconstruo da noo de Ocidente, da imagem que o Ocidente d de si.
13

sico 8urge-lhes, no apenas como a histria das meta morfoses de Plato, mas
tambm como uma espcie de catlogo das sucessivas tentativas de inverso do
platonismo. Quem foi afinal Aristtele8 seno o primeiro a tentar inverter o
mestre., ao vrocurar transpr para a realidade imanente a idealidade
transcendental de Plato? Mais singularmente ainda: no ter sido o prprio
Plato, um Plato II sempre presente como o reverso do Plato I, como um
objector de cowscincia, a indicar, e em duas direces diferentes e opostas, as
alturas solares no Parmnides, as profundidades cavernosas no Sofista, os pontos
por onde pegar no platonismo e o fazer tropearf No foi Plato o primeiro
antiplatnico? Assim visto de um duplo ngulo, o problema do comeo em histria
da flosofia desdobra-se em duas respostas. Concebida como a crnica de um
pZatonismo travestido, a histria da filosofia comearia em Plato; concebida
como uma Penlope tecendo infinitamente a inverso de Plato, ela comearia em
Aristteles.
Como entender ento que ainda hoje, mais de dois mil anos depois, se torne
urgente pensar em inverter a filosofia platnica? Como entender os sucessivos
fracassos da velha empresa? A resposta dada vor estes vensadores recentes a
mesma que ser apresentada nas ltimas pginas da presente obra de Chtelet, e
que j expusmos: o pensamento ocidental voltou cont-,a Plato uma
racionalidade, metafsica ou cientfica, construda pelo prprio Plato.
A ser assim, de que modo concebem esses filsofos actuais a inverso do
Platonismo? 0 que entendem eles por esta expresso, a partir da leitura que
fazem dos textos nietzschianos? A destituio dos ttulos de legitimidade do
mundo das essncias e a sua substituio por um mundo das aparncias, pela
irrazo, por um pensamento das vertigens e das paixes, das profundidades
interiores e excessivas onde toda a idealidade, toda a generalidade e
objectividade deixariam de ser sustentv6is? Projecto res14

peitvel, bela alma a dos Pascal, Kerkegaard, Schopenhauer, Camus. Mas isso
ainda, talvez, entrar no jogo do platonismo, que colocava o pensamento na
alternativa: ou dizer as significaes, ou dizer os abismos. Dever-se-
ento entender por esta expresso a dupla inverso do mundo &is essncias e do
mundo das aparncias, como o prprio Nietzsche parece por vezes sugerir 6? De
resto, esse era j o ponto de partida da filosofia transcendental de Kant e do
hegelianismo -e a transcendncia e a lgica clssicas foram reformuladas, sem
dvida, mas de modo nenhum invertidas. 0 que os citados pensadores recentes
entendem por inverso do platonismo a descoberta e denncia da sua motivao
primordial, o for-lo a mostrar a sua pretenso originria.
Para Derrida, Plato, pai do Logos, aquele que ter marcado com o seu trao
inapagml uma prepondernca que atravessa toda a civilizao ocidental da
linguagem oral sobre a linguagem gravada, da fala sobre a escrita. A escrita
ser uma simples expresso da fala, sendo esta por sua vez a expresso de uma
pura e originria voz interior, voz de conscincia, eidos. A escrita ser um
significante de significante, (811) significante ao quadrado, e haver sempre um
cogito primordial a servir-se dela, a instumentaZiz-la, a institu-Ia em serva
submissa. Desde ento, torna-se processo fundamental da inverso do platonismo a
postulao da primazia inicial de uma escrita, arquiescrita, permitindo com os
seus traos constituir o sistema de diferenas que uma lngua e que a fala
articula. Fundamental se tarna tambm ento insistir na, importncia da
materali0 Nietzsche, 0 Crepsculo dos do7os, Em como <> mundo -verdade,> se tornou
afinal unia fbul.a, 6: AboIimos o mundo-verd@,de-. que mundo nos resta
ento? Talvez
* mundo das aD2@riicias? ... No!, aboUmos conjuntamente
* mundo-verdade e o mundo das ~r~as!
15

dade do signo, pela desconstruo dos modos tradicionais de escrita e de


leitura. Para Deleuze, e numa pretendida sequncia de Nietzsche tal como este
antes fora interpretado por Klossowski, a inverso do platonismo a construo
de uma filosofia da diferena, pensada esta na sua libertao da secular
subordinao identidade e oposio, ou por outras palavras: inverter o
platonismo ser estabelecer a dana dos simulacros, um baile de mscaras, o jogo
festivo do caos; por detrs de um simulacro, no o original, mas outro simulacro
- sobreposio infinita; enterro dos Modelos e das Cpias, afirmao do falso,
revolta dos bastardos - reino da perversidade; produo perptua da Diferena,
perptuo descentramento, excentramento, vertigem da deslocao, perda da
identidade, crepsculo de todos os deuses - tarefa inocente. (Compreenderemos
melhor tudo isto na sequncia). Inverter o platonismo: em vez de submeter a
Diferena ao Mesmo, semelhana, ao Modelo, estabelecer pelo contrrio o Mesmo
como produto da Diferena, como o Mesmo da Diferena. -Processo anlogo em
Derrida: contra a identidade de uma Origem, uma diferenciao originria,
diferena primeira., diferncia (diffrance).
Para G. Deleuze., Plato bem o fundador da transcendncia, no ainda da
representao. Aquela a preparao desta. Ou antes: a representao queda-se
no platonismo pelo estabelecimento de identidades e semelhanas, mediante a
estipulao de um Modelo primeiro, mas s com Aristteles surgir a lgica dessa
repTesentao, a lgica do discurso da metafsica ocidental. 0 mtodo por
excelncia do platonismo, o seu ponto relevante, o seu processo fundamental
consttutivo e o concentrado da dialctica a diviso. Toda a filosofia,
doravante, ter-se-d estabelecido sobre esta tarefa: dividir. Mas a diviso, em
Plat,o, no ainda segundo aquele autor do mais largo gnero mais pequena
espcie, no ainda uma especificao, como ser em Arist teles. A diviso, em
Plato, pela qualse prepara a diviso aristotlica
1(3

e todas as posteriores divises lgicas e ontolgicas da metafsica ocidental,


tem, de certo modo, um carcter mais imanente, Deleuze revela-nos o platonismo
como um romance amoroso de estrutura tridica: o Pai, a filha e o pretendente
mo da filha. Por outras palavras, o Modelo da coisa, a coisa ou imagem, os
pretendentes coisa. Aqui uma primeira diviso intervm; entre a coisa e o
Modelo - mundo das aparncias e mundo das essncias. Mas esta diviso inicial s
tem razo de ser na medida em qu6 permite estabelecer uma segunda diviso, a
fundamental, aquela que todo o alvo do platonismouma diviso propriamente
imanente, no interior do mundo das aparncias, do nosso mundo: entre dois
tipos de imagens, entre a boa e a m imagem, cpia e simulacro, CL'Kt@v e
<pdv=agoc. 0 platonismo comea sempre por uma significao, e, postulando uma
identidade e uma semelhana, acaba por uma designao. Comea-se por perguntar:
0 que ? ... . No Timeu: o que a Coragem- ? No Banquete: o que o Amor? Na
Repblica: o que a Justia? Os pretendentes desfilam: aparecem vrios
indivduos, castas diversas., militares, poetas, retricos, mdicos, artesos,
etc., a afirmar: eu sou o verdadeiro portador da Coragem, ou o verdadeiro
Portador do Amor, ou o verdadeiro portador da Jusa < aqui que, regra geral, o
dilogo cortado pela irrupo de uma narrativa mtica. Na realidade, porm,
no se trata de corte, pois, essa narrativa, esse mito, que vai permitir o
surgimento de um Modelo arquetpico, mediante o qual, e por identidade, por
semelhana, por descendncia de linhagem, vai ser possvel a seleco dos
pretendentes, a determinao do verdadeiro, do legtimo. Os pretendentes
rivalizam entre si, cada um deles afirma-se como o legtimo e o Modelo que
torna possvel a diviso e a finalidade desta, a seleco. A significao surge
para tornar vivel a designao. Assim, pergunta-se o que a coragem? ou o
que justia? para ser possvel responder s perguntas: quem realmente
corajoso, e portanto o legtimo
2

17

pretendente defesa da Cidade?> e quem, realmente justo, e portanto o


legtimo pretendente ao poder?. Estabe16ce-se o Pai da filha, mas para que, o
Pai seleccione o legtimo pretendente mo da filha, e a legitimidade
encontrada por semelhana
- legtimo o pretendente filha que se assemelhar ao Pai e portanto garanta a
permanncia da identidade entre a filha e o Pai, a sua no dest>rtuao., A
semelhana uma identidade em segundo grau. Diz Plato: s a Beleza bela, s
a Coragem corajosa, s a Justia justa. S a essncia, a ideia, idntica a
ela mesma. 0 legtimo pretendente, a cpia-cune, assentelha-se. a esta
semelhana que a lgica arstotlica dar o -nome de princpio de identidad6. A
= A. No: uma coisa igual a si prpria
- o princi'Pio de identidade no uma tautologia. Sim: uma coisa idntica ao
seu Modelo, sua Ideia.
0 princpio de identidade no uma relao coisa-coisa, mas uma relao coisaideia-coisa. ele que permite agrupar as coisas, classific-las, seleccionIas, estipular entre elas analogias e diferenas, mas de um modo tal que as
diferenas so sempre subordinadas s analogias, ao Modelo, Origem, ao Mesmo.
Portanto, e resumindo, a transcendncia platnica criada com uma finalidade
assaz imanente. Ela consiste no estabelecimento de um Modelo que viabiliza a
diviso no mundo das aparncias que o nosso entre uma legitimidade e uma
bastardia, entre a boa e a m imagem, entre a cpia e o simulacro. por isso
que Deleuze escreve: A dialctica platnica no uma dialctica da
contradio nem da contrariedade, mas uma dialctica da rivalidade
(amph,i@sbetesis), uma dialctica dos rivais e dos pretendentes. A essncia da
diviso no aparece em largura, na determinao das espcies de um gnero, mas
em profundidade, na seleco da linhagem 1;
7 Gilaes Deleuze, Lo~e du ~, Minult, 1969, P. 293.
18

Sobro o mito: esse elemento integrante da prpria diviso. R caracterstica


da diviso a ultrapassagem do mito e da dialctica, e a reunio em si do poder
dialctico e do poder mtico. 0 mito, com a sua estrutura sempre circular, bem
a narrativa de uma fundao. ele que permite erigir um modelo segundo o qual
os diferentes pretendentes podero ser julgados (... ) B com essa candio que a
diviso prossegue e atinge o seu fim, que 'no a especificao do conceito mas
a autentificao da Ideia, no a determinao da espcie mas a seleco'da
linhagem I.
0 falso pretendente, o simulacro-fantasma, aquele que 8e furta identidade,
identificao, porque prprio dele estar sempre sendo, ser um puro devir. .9
por isso que a filosofia de Herclito est talvez sempre presente nos dilogos
platnicos como uma espcie de m-conscincia do platonismo. 0 simulacrofantasma aquele que escapa ao Pai, e ao mesmo tempo filha, puro devir,
paradoxo que escapa doxa afirmao de um duplo sentido que se furta
identidade do sentido nico, do senso comum. Ele o louco que se subtrai
normalizao, e que por isso tem de ser recalcado para as profundidades, para as
cavernas. (0 cristianismo retomar este dispositivo platnico sob a forma da
dualidade Cu-Inferno e de uma identidade originria Homem-Deus que se teria
perdido no momento em que Ado comeu a ma e pecou. 0 pecado , no
cristianismo, o momento pelo qual o homem, originariamente idntico a Deus,
cpia legtima, se furta a essa identidade e passa a simulacro. Nada disto nas
grandes religies do Oriente. Por isso se poder escrever que a religio crist,
como a metafsica, bem prpria do Ocidente). A partir daciui fcil de ver
como a tarefa da inverso do platonismo anda inteiramente ligada, nesta corrente
do pensamento actual a que temos estado a referira Ibid., pp. 2% 295.
19

-nos, com a tarefa de destruio do princpio de identidade. Da que um autor


como Deleuze empreenda, na sua Lgica do sentido, o recomeo filosfico a partir
de paradoxos, estabelecidos uns pela filosofia antiga, outros pela moderna
filosofia. 0 paradoxo aparece como o espectro de todo o pensamento racional e
representativo, porque estabelece a simultaneidade de duas verdades para cada
acontecimento, e portanto a impossibilidade de uma verdade nica. Acontecimento,
aqui, no designa acontecimentos particulares, fenmenos empricos, mas
acontecimentos puros, incorporais, aliquid realizando-se superfcie dos
corpos, no sentido em que os entendia o estoicismo e tal como os exprime o modo
verbal infinito (comer, falar, contar, ete.). A idealidade &ansportada da
exterioridade dos corpos (platonismo, transcendncia) para a superfcie dos
mesmos, e nesse transporte toda a identidade e por conseguinte a possibilidade
do pensamento representativo e a imagem tradicional do pensamento que se perdem.
que estes pensadores, como dissemos, reivindicam-se particularmente de
Nietzsche, o profeta da marte de Deus e o visionrio do eterno retorno. Mas a
morte de Deus entendem-na aqueles como a morte das identidades, e por isso
tambm a morte do Homem 9., o fim do Sujeito: no se pode matar Deus sem se
matar o Homem, e inversamente: Quando Nietzsche anuncia que Deus morreu, isso
o mesmo que dizer que Nietzsche deve necessariamente perder a sua identidade...
0 garante absoluto da identidade do eu responsvel desaparece no horizonte da
conscincia de Nietzsche o qual, por sua vez, se confunde com essa desapari o
-. No eterno retorno nietzs1> Particularmente relvantes, a este titulo, as pginas finais da obra de
Michei Foucault, As palavras e as coisas (tr. port. Portug"a).
10 Pierre KI<)ssowski, Un si funest__ dsir, Gallimard, pp. 220-=1; eit. por
Gilles De14Luze, Logique du sens, p. 341.
20

chiano, por sua vez, evitam esses autores ver um eterno retorno do Mesmo (como
viu Heidegger), uma circularidade concntrica, uma repetio simples, como a do
ciclo das estaes do ano, Pelo contrrio,, nele eles vem uma cicularidade
excntrica, uma no-circularidade, uma repetio, sem dvida, mas uma repetio
complexa, repetio da diferena pura e livre, o eterno retorno do diferente,
das singularidades pr-individuais e acsmicas. 0 eterno retorno no pode
significar o retorno do Idntico, pois que supe pelo contrrio um mundo (o da
vontade de poder) onde todas as identidades prvias so abolidas e dissolvidas.
Regressar o ser, mas somente o ser do devir. 0 terno retorno no faz regressar
o mesmo, mas o regressar constitui o nico Mesmo do que devm. Regressar, o
devir-idntico do prprio devir. Regressar pois a nica identidade, mas a
identidade como poder segundo, a identidade da diferena, o idntico que se diz
diferente, que gira em torno do diferente. Uma tal identidade, produzida pela
diferena, determinada como repetio . De igual modo a repetio no eterno
retorno consiste em pensar o mesmo a partir do diferente. Mas estepensa, mento
j no de modo nenhum uma representao terica: ele opera praticamente uma
seleco de dif erenas segundo a sua capacidade de produzir, quer dizer de
regressar ou de suportar a prova do eterno retorno. (... ) por isso que o
eterno retorno se diz somente do mundo teatral das metamorfoses e das mscaras
da vontade de poder, das intensidades puras desta Vontade, como factores mveis
individuantes que no se deixam reter nos limites factcios de tal ou tal
indivduo, de tal ou tal Eu 11. por isso que Deleuze tenta opor (e nisso
consiste para ele a inverso do platonismo) ao pensamento r6presentativo do
idntico um pensamento intensivo (no terico, no
:L, Gililes Doleuze, Diffre~e et rptition, obra ett., pp. 59-60 (sublinhado
nosso).
21

conceitual) da diferena. por isso tambm que, nas suas ltimos obras, ele foi
levado a defender um devir-animal: a animalizao como contrrio da aculturao,
tendo em conta que todo o acto de cultura aparece, para este autor, como uma
inscrio, uma espcie de tatuagem, a marcao repressiva nos corpos de um signo
de pertena e de identificao (o bilhete de identidade seria aqui o melhor
exemplo do acto e do funcionamento da cultura). por isso ainda que Derrido
pode escrever que Heidegger, ao considerar Nietzsche como o ltimo metafsico e
o ltimo platnico e ao ver na figura nietzschiana da vontade de poder a
derradeira figura metafsica, prpria do mundo da mobilizao total que o
nosso mundo tcnico e industrial, s o pode fazer com tanta lucidez e rigor
quanta m f e desconhecimento 12.
por isso finalmente que a sofstica, movimento maldito, se v rehabilitada.. 0
sofista aquele que., contra o platonismo, afirma o poder da diferena, aceita
plenamente o diverso-, A confrontao permanente, nos textos de Plato, entre
Scrates e os representantes daquele movimento revela co rivalidade de morte, o
grande duelo platnico, filosofia e misosofia. Scrates a sempre o verdadeiro
amoroso, o verdadeiro sbio, etc., e o filsofo que toma o seu modelo emprico
em Scrates o verdadeiro justo, o legtimo pastor das almas. Em contrapartida,
o Sofista surge a como o mximo simulador, o Grande Simulacro, supremo
ilusionista, diablico falseador, imagem inultrapassvel do no-saber. Scrates
o ser uraniano, o weeta, o homem das alturas. 0 Sofista o ser das cavernas,
o homem das paixes loucas, das profundidades monstruosas. Combate moral: o Bem
e o Mal,
12 Jacques Derrida, A estrutura, o jogo e o signo no discurso das cincias
humanas, tr. poTt. in Estruturalismoantologia de textos tericos, Portuglia,
1968, p. 106. Este texto de Derrida est includo na sua obra Ucriture et Ia
diffrence, SeuiI, 1967.
22

Deus e o Diabo, a cpia luminosa e o simulacro t~ broso.


Das razes desta imagem tradicional, podemos empreender a sua breve abordagem a
partir, por exemplo, da seguinte passagem da Repblica 113: TRASIMACO - Ouve
ento. Afirmo que a justia
no outra coisa seno a convenincia do mais forte. Mas porque no aprovas?
No querers faz-lo? SOCRATES -Desde que eu compreenda primeiro
o que queres dizer, pois por agora ainda no sei. Afirmas tu que na convenincia
do mais forte est a justia. Que queres tu significar com isso, Trasmaco?
Pois suponho que no deste gnero o que queres dizer: se Polidamos, o lutador
de pancrcio, que mais forte que ns, se a ele lhe convm, para o seu fsico,
comer carne de vaca., tal alimento ser tambm para ns, que lhe somos
inferiores, conveniente e justo ao mesmo tempo. TRASIMACO -No tens vergonha
nenhuma, Scrates, e interpretas as coisas de maneira a desvirtuares o meu argumento.
SCRATES -De modo nenhum, meu excelente
amigo. Mas explica mais claramente o que queres dizer. TRASIMACO -Pelo visto no
sabes que, dentre os
Estados, h-os que vivem sob o regime da monarquia, outros da democracia, outros
da aristocracia?
13 Rep~, 1, 338 c - 339 a, tr. port, M. H. Roch& Per, Fun~o Calouste Gulhen~
23

SCRATES -Como no havia de sab-lo?


TRASIMACO -Ora, em cada Estado., no o Governo que detm a fora?
SCRATES - Exactamente.
TRASIMACO - Certamente que cada governo estabelece as leis de acordo com a sua convenincia: a democracia, leis
democrticas; a monarquia, mondrquicas; e os outros, da mesma maneira. Uma vez
promulgadas essas leis, fazem saber que justo para os governos aquilo que lhes
convm, e castigam os transgressores, a ttulo de violarem a lei e cometerem uma
injustia. Aqui tens, meu excelente amigo, aquilo que eu quero dizer ao afirmar
que h um s modelo de justia em todos os Estados -o que convm aos poderes
constitudos. Ora estes que detm a fora. De onde resulta, para quem pensar
correctamente, que a justia a mesma em toda a parte: a convenincia do mais
forte.
Atente-se. 0 que interessa Scrates saber: 0 que a justia?. Trasmaco, o
Sofista, subverte a pergunta, pe-se margem da reflexo moral e responde
pergunta implcita que a dele, a nica pergunta que ele entende, a nica que
para ele faz sentido: A quem serve a justia?. Scrates o moralista, e com
Plato, segundo os recentes pensadores niezschianos mas tambm segundo
Heidegger, que, pela boca do personagem Scrates, a reflexo moral se inicia.
Alosofia e moralismo so gmeos, nascem conjuntamente. Pergunta-se: o que a
Justia? (ou: o que o Amor, etc., etc.), mas a verdadeira questo de Scrates
de ordem
24

moral: o que deve ser a Justia? (tal como: o que deve ser o Amor?). esta
atitude moral (e a moralidade platnica uma moralidade asctica) que funda a
transcendncia: institui-se um Modelo de justia- da Rep blica que estamos a
falar-que divide entre a falsa e a verdadeira justia-ou seja, entre as
aparncias de justia, os seus simulacros, as falsas mas reais pretenses de
justia, por um lado, e o que a justia deve ser, a sua essncia, por outro
lado. Transcendncia e reflexo moral vo pois de par. Ora, Trasmaco, sofista e
simbolo da sofstica, est numa outra problemtica. Moralidade e transcendncia
so-lhe radicalmente estranhas, ele e Scrates falam duas linguagens diferentes,
nenhum deles tem possibilidade de compreender o outro. Trasmaco est margem
de toda a
moralidade, no lhe interessa saber o que a justia deve ser: realista,
empirista, ele constata a repetio de singularidades -justia democrtica,
justia monrquica, etc. - , e a noo que d dessa repetio o poder do mais forte - , no um conceito moral, mas uma pragmtica. Ser
errado interpretar a passagem atrs citada como se Trasmaco postulasse que a
justia deve ser o poder do mais forte. Toda a continuao do texto a partir da
revela bem o erro dessa interpretao, j s possvel de um ponto de vista
moral: ele limita-se a constatar que a justia, aquilo que se apresenta como
justia, , sempre e na realidade, o poder do mais forte, seja este quem fr,
o
poder imposto pelo Estado que, por sua vez, uma mquina ao servio do mais
forte contra o mais fraco.
0 Sofista surge assim como o ultra-realista, o compZeto imanentista, o
amoralista, o homem que s v as aparncias, que s v-isto do ponto de vista
selectivo do platonismo - simulacros. Ele o homem que s v singularidades,
pontos singulares que se repetem sob mscaras diferentes, mas que permanecem
livres, que no se deixam apanhar na identidade do Mesmo, que no se deixam
agarrar em reparties
25

verdadeirolfalso, gnerolespcie ou cpia/8imulacro;


0 Sofista o ser das metamorfoses, das imanncias fludas que nenhuma
transcendncia vem recalcar, ele o grande simulador, por isso o inimigo n.o 1
do platonismo. reflexo moral, ele ope a grande pragmtica: n o perguntes o
que , perguntai para que serve!
Bom, chegado o momento de nos calarmos. De concedermos a palavra a Chtelet, e
de o acompanharmos nesta sua viagem fascinada at vinte e quatro sculos atrs.
De com ele assistirmos aos passos iniciais de um pensamento que mareou toda uma
civilizao e que continua, hoje, de mltiplas maneiras, a determinar-nos. Como
Chtelet o mostrar.
ALVARO DOS PENEDOS
SOUSA DIAS
26

a Lucien Sebag

<... ns, platnicos ...


=STOTELES
Metafisica, A, 9.

INTRODUO
Plato morreu h mais de vinte e trs sculos. Que interesse haver pois, para
ns que estamos mergulhados nos problemas confusos e complexos da civilizao
tcnica, problemas cuja estranha e constante novidade no cessa de nos exaltar e
de nos oprimir, em interrogar um pensador to distante, to evidentemente
envelhecido? Em que que ele ainda nos fala, que poder dizer-nos, como nos
ser possvel ouvi-lo e que reteremos do seu discurso? No ser a distncia
entre ele e ns demasiado grande para que uma mensagem sensata, viva,
significativa possa ser transmitida? No sero as diferenas de modo de vida, de
preocupaes fundamentais de natureza tal que no fundo to-da a tentativa de
comunica- o estar, partida, condenada ao fracasso? Abandonar Plato
divindade dois grandes pensadores desusados, saud-lo, como o exige a polidez da
cultura, inscrev-lo no Panteo dos deuses aos quais j s concedemos libaes
formais, reconhecer aos eruditos - que sero tratados com o respeito limitado
que lhes devido - o direito de por problemas platnicos como outros pem
problemas de xadrez ou de bridge, no ser afinal a atitude sbia e eficaz
confiada ao pensamento pela situao contempornea?
Formulemos a questo com mais nitidez ainda: no ser em razo de um irritante
hbito da cultura e do peso de uma tradio ilegtima que ainda hoje nos
referimos a um escritor que, tendo vivido num
31

ambiente completamente diferente do nosso, s podia interrogar-se sobre factos


que no podem ter com
os nossos prprios factos mais do que relaes longinquamente analgicas? N o
ser, o retorno a Plato um meio hbil de nos desviarmos do essencial
contemporneo -a fome, os antagonismos das na~ e e das classes, os procesSos
de industrializao, a bomba atmica - em proveito de um imaginrio cultural
tranquilizador? No ser um pretexto graas ao qual cada um pode ocultar
arbitrariamente as suas preocupaes presentes cobrindo--as com o manto de
sacralidade normalmente conferida pela ref erncia a um passado remoto?
Plato como pretexto? 0 espantoso precisamente que esta ecultao desde h
sculos operada por discpulos, comentadoresou crticos jamais pde, jamais
poder tornar-se totalmente arbitrria. Quem se volta para o fundador da
Academia depressa encontra uma resistncia surpreendente e se v coagido a
entrar em dilogo. Querer ele esquecer o seu prprio tempo, perder-se na
ambincia platnica? Ao interrogar o Fdon, a Repblica ou o Timeu, rapidamente
se apercebe que j ele que est em questo nesses dilogos, ele com todas as
dimenses da sua modernidade. Querer pelo contrrio esquecer a antiguidade do
platonismo, trat-lo como conteniporneo? Nesse caso no tardar a dar-se conta
de que subsiste uma estranneza fascinante, a estranheza que os perodos
originrios possuem.
Porque bem disso que se trata: Plato no pode ser institudo nem em
curiosidade arqueolgica, nem em escritor pretexto. P, de ns que ele fala, do
honiern preso na tripla problemtica caracterstica do seu destino, do indivduo
que procura a satisfao, do cidado que quer a justia, do esprito que reclama
0 saber; e a sua fala ressoa singularmente porque f_,mana de um tempo e de um
lugar de origem onde foram tomadas, em circunstncias excepciOnais, decises
que, doravante e por mais in32

venes, que depois fossem feitas, determinaram a nossa cultura.


Plato , antes do mais, uma testemunha, a testemunha genial e crtica de um
perodo que aconteceu desempenhar, na histria sequente, um papel capitalrealmente ou imaginariamente. Viveu na poca da decadncia poltica da Cidade: a
Grcia partilhada em vrias centenas de Estados rivais de que a maioria tem o tamanho
de um municpio e de que o maior tem uma superfcie pouco mais ou menos igual
do Minho 1 no s no consegue unificar-se em torno de uma direco comum ou de
um principio federal, comoainda, no sculo IV, se perde em conflitos cada vez
mais cruis e irrisrios. Dividida, enfraquecida, ela uma presa tentadora e
fcil para os reis, tiranos ou chefes militares, brbaros ou s-Imi-b,rbaros, da
sia ou da Europa... Atenas, a mais opulenta e a mais inventiva das cidades,
que, no sculo precedente, tinha conquistado um vasto imprioe reinava,
incontestada, sobre os mares, que se tinha ilustrado pelos seus poetas, pelos
seus oradores, pelos seus, arquitectos, pelos seus historiadores, que tinha
sabido apresentar, durante alguns decniGs, a imagem de uma organizao social
eficaz e justa, agora a presa dos demagogos e revela-se incapaz de realizar
uma poltica we-rente. Tambm a sua rival, a antiga e virtuosa Esparta, se
corrompe e se apaga... ,Ora, esta ruptura no movimento at ento as cendente da
Grkia tem, pelo menos, oprivilgio de inclinar o pensamento a fazer testemunho,
a lanar um olhar retrospectivo e critico sobre as grandezas
e as fraquezas do passado e a descobrir as razes
1 Seine-et-Marne, no original. A superfcie deste dePartamento francs pouco
mais ou menos a do Minho. (N. do T.).

destas e daquelas. A histria que se desfaz obriga a julgar a histria que se


fez. E precisamente porque a histria que se fez engendrou reaILdades e ras
exemplares, o juizo assim elaborado vai ter um alcance decisivo.
Pois a Grcia clssica, no tempo do seu sucesso, e, singularmente, Atenas
souberam inventar, em todos os domnios, tipos de organizao, formas culturais,
conceitos que constituem ainda hoje, para ns, o essencial do que chamamos
civilizao. No se trata de fazer aqui o recenseamento, mesmo esquemtico, dos
contributos do que compraz chamar o milagre grego. Basta recordar, ao acaso,
que no decurso do sculo V foi definido e praticado um funcionamento poltico a democracia - que punha o poder de deciso no m,eiio, quer dizer igualmente
ao alcance de todos os cidados, que f oi estabelecida a igualdade de cada
perante as leis publicamente conhecidas, que f oi instituda uma ordem
econmica que assegurava uma participao ef ectiva de cada membro no conjunto
da sociedade, que a vida religiosa se tornou, de direito e de facto, quesULo, de
todos, que opovo se reuniu, quando dos grandes concursos dramticos, para
atribuir a palma a ]@squilo,, a Sfocles ou a Aristfanes, que o urbanismo se
tornou uma arte, que Herdoto, pai da histria, escreveu as suas Investigaes
2 e Tucidides a Histria da guerra do Peloponeso, que a fala explcita foi
considera@da como a tcnica das tcnicas, que professores se aplicaram a
difundir um ensino sistemtico e original, que monumentos radiantes de luz e de
harmonia se ergueram no lugar onde, antes, se escondiam as criptas...
2 No original.: Enqute. Esta obra tem sido traiduzida para portugus com o
ttulo de Histria ou Histrias, mas parece-nos que a palavra grega do original
(Historai) tem o sentido de Investigaes que aqui lhe atribumos (N. do T.).
34

Plato testemunha de todas estas invenes; fala delas; porque julga as suas
consequncias, ele que est apanhado num movimento de decadncia que lhe
insuportvel, pe em evidncia as suas significaes, analisa-as: pensa-as e
compreende a que motivaes profundas - legtimas ou no - do homem respondem.
E, -desse modo, ajuda-nos. Pois essas formas poltico-culturais e os mitos que
as aureolam so tambm e ainda os nossos; delas somos tributrios, como
tributrios somos da cultura hebralco-crist e da revoluo cientfica e tcnica
introduzida por Galileu e por Descartes. Plato toma-as distncia e pe-nas em
questo. Interroga-se sobre ,o que quer dizer democracia e a que conduz um tal
regime; interroga-se sobre o estatuto cvico da religio, sobre o interesse real
do teatro, sobre o que significa ensinar, sobre o que valem, no fundo, a arte
e a poesia...
Lendo-o, ns que estamos apertados numa tradio to admitida que j nem sequer
sonhamos em reflectir nela, eis-nos, graas frescura que nos devolve, capazes,
talvez, de pensar de novo. Porque -assistiu ao nascimento de elementos que, no
mais profundo, nos constituem e que alis viveu e pensou no seu movimento
originrio, bem ao que h de mais profundo em ns que ele se dirige.
Esta frescura que leva cada leitor a voltar-,se para si prprio no estsomente,
no esprito do platonismo, est tambm no seu modo de expresso. Teremos que
analisar, adiante, de uma maneira mais completa, a natureza e a significao do
dilogo como estilo especfico do discurso. Mas aquilo sobre que gostaramos de
insistir nesta Introduo a
-abundante riqueza Eterl-'ria que a obra de Plato manifesta. Pois no basta
falar da elegante beleza da lngua platnica: mais impressionante ainda a
correspondncia que em cada momento do dilogo se estabelece, segundo a situao
psicolgica dos
35

interlocutores, entre o contedo do pensamento e a maneira de o exprimir.


De facto, o modo de exposio, na obra de Plato, caracterizado por uma a tal
ponto dominada diversidade que faz daquela um notvel modelo. Da variedade da
conversao quotidiana preciso da anlise terica passando pelo lirismo da
narrativa mtica, todas as maneiras literrias so utilizadas para revelar a
complexidade e os nveis diversos da fala sensata. Umas vezes o dilogo toma o
tom de uma conversa travada entre interlocutores casuais que, na palestra ou na
margem de um regato, sentem prazer em tagarelar; outras vezes uma troca de
ideias entre dc>i,s amigos que se inquietam com um problema de interesse geral;
outras vezes ainda a uma reunio de convivas que nos dado assistir,
entregando-se cada um dos comensais a-os jogos verbais, na aparncia pouco
srios, a que o arrastam a sua verve e a sua imaginao; outras vezes por fim o
interlocutor princpal - as mais das vezes Scrates -d uma lio, servindo
ento as rplicas dos auditores para relanar ou para variar a demonstrao.
Da comdia satrica-como esse Menexeno onde Plato pe em cena dois disputadores
ridculos que se afrontam em torno de subtilezas vs -ao discurso inspirado e
tenso do Ateniense das Leis, da lio de lgica que o Estrangeiro d no
Sofista s grandiosas construes histricas e cosmolgicas que o Timeu
desenvolve, das fingidas ingenuidades dos primeiros dilogos argumentao
didctica e cerrada da Repblica e-.-.,-dewrio dramtica do F44q@z,_todos os
gneros que o pensamento mais tarde utilizar para convencer, persuadir ou,
simplesmente, se manifestar esto aqui como em germe.
Definida por Herdoto, firmada e racionalizada por Tucidides, a prosa grega, no
texto platnico, faz Qurgir as suas possibilidades mltiplas: e, no mesmo
36

acto, lega ao pensamento o instrumento, o material -e o modelo do seu


aperfeioamento ulterior.
,Entretanto, ao apresentar Plato como testemunha e como escritor, s
indirectamente atingimos ainda os aspectos essenciais da sua obra. Se a
confrontao com o platonismo necessria, porque este a manifestao
primeira, consequente e devidamente fundamentada, de uma concepo filosfica
que atravessou com o seu esplendor a cultura at aos nossos dias e formou uma
escola, floro do Esprito. Essa escola, diz-se que o idealismo, o
espiritualismo ou ainda o realismo das essncias - a denominao, alis, importa
pouco quando se considera a riqueza do contedo. Ela desempenhou, na histria da
filosofia, um papel deterininante e teve influncia em dominios onde o conceito
de modo nenhum dominante. BaudeIaire um poeta platnico e, alguns anos antes
da Segunda Guerra mundial, um grande matemtico sustentava uma tese que
ressuscitava a teoria dos nmeros de Plato.
De que nos adverte o platonismo? De que desconfiemos do corpo, das suas pulses,
dassuas ligaes, das suas mensagens; de que no nos deixemos arrastar pelas
atraces mltiplas e contraditrias que o mundo natural apresenta, esse que de
todos os lados nos solicita na percepo, nos atrai, nos excita ,e nos desregra;
de que compreendamos que este universo percepcionado-que parece ser o critrio
de toda a satisfao, de toda a existncia, de toda a verdade - apenas um pano
de fundo irrisrio e
provisrio que se desfia ao longo do devir e que, quando nisso pensamos, se
revela ser to s um mesqu.inho juiz e depressa conf essa a sua carncia, a sua
vacuidade e caducidade; de que saibamos, desde ento, que os sucessos e as alegrias que nos oferecem ,as sociedades existentes inteiramente fascinadas pela materialidade - so pequeno prmio, como,
37

alis, so miserveis e insensatos as dores e os fra. cassos que infligem.


Ser preciso retirarmo-nos deste mundo? Ser preciso fecharmo-nos no silncio e
na contemplao do vazio do Ser? 0 platonismo define uma via muito mais
fruttiosa: a de um pensamento, que, pela mediao d,) dscurso dialogad,-), do
assentimento de outrem e da procura de si, e apoiandu-se n,).-, fragmentos de
ser subsistentes no seio _1e;@te falso ser que o rourdo natural, procure
de.3,ebrir, alm, o Ser verdadeiro. Pois este ltimo deve ser: se no , ento
a Iinguagem no passa de um nildo, do juizo, da expresso, banal ou astuciosa,
dos interesses e das paixes individuais. Se no , cada um est j3o direito de
se deixar levar pelas suas pulses, a org,,inizao social no passa de uma
reunio fortuita ,de vontades de poder e de fruio e a prpria ideia de uma
satisfao durvel, de que sejam excludos a violncia e o medo, torna-se
impensvel...
Ora, acontece que os homens crem no interesse da linguagem, na possibilidade de
um discurso que produza a unanimidade, que lutam - a despeito e por causa dos
seus interesses e das suas paixes pelo que chamam justia, que querem uma vida boa e que aceitam morrer pela
sua dignidade ou pela sua salvao. 0 platonismo inaugura - na plentude dos
meios do pensamento - essa procura ,atenta e esforada de um outro mundo 1, de
um universo meta-fisico, mais verdadeiro que este mundo que nos rodeia,
sensivel ao oil-ho da alma, ,que d consistncia e razo a essa outra procura,
confusa, incerta e herica da humanidade, em busca da verdade e da justia.
No interessa determinar, nesta Introduo, se este caminho de legitimao
adoptado por Plato o bom, sie, no haver outro caminho que participe
No original: arrire~de (M. do T.).
38

de uma outra metafsica ou que nem sequer seja metafisico. 0 que conta, que
com a obra de Plato comea uma tradio propriamente filosfica que, pondo,se
distncia ao mesmo tempo em relao s obscuridades da religio recebida e s
facilidades da opinio yblica, define, contra a brutalidade dos factos, os
direitos e as exigncias do Esprito. E, seja qual for o juizo que se faa dessa
tradio, esta permanece um dos plos por referncia ao qual a cultura, no seu
encaminhamento dramtico, pde, no decurso dos sculos, organizar o seu
progresso, delimitar os seus conceitos e estabelecer o seu projecto.
Mas tal no basta. Definir Plato pelo idealismo ou pelo realismo das essncias
- por mais esf oro que se tenha feito antes para pr em evidncia a sua
liberdade como testemunha ou a sua riqueza como escritor -, enterr-lo numa
doutrina e, no fim de contas, desconhecer o sentido profundo da sua obra. Pois o
mtodo dialctico, a concepo. poltica, a -teoria das Ideias - descobertas
culturais decisivas remetem paxa uma inveno mais significativa ainda que a da prpria filosofia.
Tentaremos, nos captulos seguintes, -estabelecer mais seriamente este ponto.
Seja-nos permitido indicar apenas aqui o que nos parece capital. Certo, antes de
Plato, na civilizao grega, em outras civilizaes, havia pensamento, que
visava a verdade e se queria universalista; haviam sido desenvolvidas concopes
da divindade, do homem, do mundo e das suas relaes; tinham sido definidas, e
frequentemente com uma grandeza e uma profundidade admirveis, lgicas,
morais, polticas. Neste sentido, havia j filosofia e filsofos...
E porm, a todas essas construes, a todas essas teorias, faltava um elemento
que o platonismo vai trazer e de que, ao mesmo tempo, vai pr luz do dia a
importncia. Faltava a legitimao. Essas concepes do mundo, essas filoso39

fias prfilosficas apresentavam-se dogmaticamente ou liricamente como lies e


como ppemas, impu,nham-se, pelo seu prprio facto, como verdadeiras ou como
boas. Eram da ordem do dizer, de um dizer que se basta a si mesmo e s se
distinguiam, no fundo, da revelao ou da profecia de tipo religioso por uma
melhor ateno. concedida s coisas de c em baixo. Porque experimenta
dolorosamente a ineficcia de um dizer que no consegue justificar porque que
diz isto em vez daquilo, porque vive numa Cidade onde a palavra-rainha se torna
cada vez mais evidentemente prostituda, Plato compreende a necessidade -para
salvar o homem da violncia de dar um outro estatuto ao discurso.
Trata-se no j de discorrer, de dizer, mas de -elaborar -face a todos esses
discursos dispares que os cidados sustentam ao sabor da sua fantasia ou dos
seus interesses -um discurso que possa ser legitimamente tomado por juiz de
todos os discursos. Esse, cada um -desde que consiga fazer calar a sua paixo deve poder receb-lo como verdadeiro e tom-lo por critrio da sua opinio e,
portanto, da sua conduta. Ora, o meio pelo quail um tal discurso pode ser
construido, precisamente o dilogo. No dilogo, afrontam-@se dois dizeres,
duas opinies, duas paixes. Mas basta que um dos interlocutores compreenda que
o afrontamento no tem sada alm da confrontao para que um novo tipo de fala
surja; De Scrates, Plato aprendeu que era preciso dialogar no para dizer, mas
para deixar o outro expecrimentar pouco a pouco a inutilidade, o vazio do seu
discurso. E quando o outro fica entregue desordem, qu,<bndo experimenta, na
confuso, ao mesmo tempo a impossibilidade e a necessidade de falar, ento, ,da
questo posta por aquele que sabe que nada sabe quele que julgava saber e que
sabe agora que j nada sabe, vem uma soluo.
Os dois interlocutores esto, com efeito, doravailte sobre um outro terreno: j
no de si prprios que falam, no j as -suas opinies que expri40

mem; deixam falar, no seu discurso cuja contradio iinflectiu em dialctica,


uma outra realidade que no nem um nem o outro, que est presente em cada um e
que o prprio discurso. A mesma palavra, em grego, significa discurso e
razo. Voltaremos a este ponto. No discurso de facto -e no paramos, de facto,
de dialogar - perfila-se necessariamente uma,exigncia de direito: para l do,
que somos e do que dizemos, h, em cada um de ns, um juiz que justifica, que
legitima, que fundamenta o que somos e o que dizemos. Que d razo.
Que o pensamento senhor de si mesmo passe obrigatoriamente por esta mediao,
que s assegure a sua verdade ao provar ser universal e que s prove ,a sua
universalidade ao fundamentar-se f ace a toda a contestao de um interlocutor
possvel, eis o que Plato descobre quando inventa a filosofia, pelo menos no
sentido estrito que o pensamento ocidental, no seu exerccio efectivo, deu a
esse termo. Ora, acontece - por razes e causas histricas que no temos que
analisar aqui - que a f ilosofia assim definida, na medida em que determinou o
que e o que deve ser a Razo como critrio e como juiz, constitui o
,fundamento da civilizao na qual, hoje, participamos. Com efeito, o universo
cientfico, tcnico e administrativo que o nosso surge como a prtica,
* realizao desse principio de racionalidade de que
* filosofia nascente, com Plato, havia det rminado
* significao e o estatuto. Certo, a noo de Razo sofreu, desde o sculo IV
antes da nossa era, mutaes profundas: foi enriquecida com determinaes novas
pela tradio hebraico-crist, pela descoberta no sculo XVII e no sculo XVIII
dos processes prprios experimentao fsica, pela conscincia tomada no
sculo seguinte do carcter fundamentalmente histrico da existncia humana. Mas
estas transformaes e estes enriquecimentos desenham-se no interior de um mesmo
quadro, o de um pensamento que se quer submetido ao que a filosofia
41

de Escola chama o princpio de razdo suficiente e de que Plato deu a primeira f


ormulao exaustiva.
Tudo se passa como setivesse sido dado a Plato elaborar a lgica da Razo e
nossa civilizao industrial organizar-lhe a prtica. Por isso, o retorno a
Plato apresenta um duplo interesse: genealgico, por um lado, na medida em que
na sua obra so lanados na transparncia e no rigor do domnio conceptual os
fundamentos da nossa cultura; crtico, por outro lado, pelo facto de que talvez
as irracionalidades que denunciava, os obstculos mltiplosdefinitivos ou
provisrios-que constantemente se erguiam contra o pleno desabrochar da Razo
sejam ainda os que contrariam o nosso pogresso ou o desviam do seu fim; e talvez
tambm porque, por importantes que sejam, os resultados das pesquisas positivassociolgicas, econmicas, etnolgicas-s possam ser correctamente interpretados
por refe-rncia a esse projecto originrio da racionalidade.
Assim, vemo-lo, ler Plato menos voftar-se para o passado do que olhar em
frente, com o fundador da Academia, para um horzonte cujas obscuridades e luzes
ele tentou pr em evidncia.
Mas como ler Plato? 0 presente texto no se pretende mais do que uma introduo
a uma tal ,leitura. 0 que equivale a dizer que de modo nenhum se trata aqui de
resumir - em termos de escola ,a doutrina platnica. Alis, se o fizssemos, expor-nos-amos a uma alternativa
perigosa: ou pretender deter uma ortodoxia, uma interpretao exacta
- e quem pode ter semelhante pretenso face a um autor como Plato? - ou propor
audaciosamente uma compreenso nova - mas a histria da filosofia abate-se,
hoje, sob as compreenses novas e porqu juntar outra s que j existem?
Mais vale, repetmo-lo, tentar dar aoleitor deste livro desejo de ler os
prprios textos: os de Plato. Sem dvida, para realizar este projecto, para
sus42

citar este interesse renovado pelo platonismo, ti. vemos que fazer escolha de
uma perspectiva. Pensmos que o caminho real que permite penetrar na
problemtica platnica e restaurar-lhe, hoje, a necessidade e a unidade
significativa o da poltica. De modo nenhum afirmamos que seja essa a via da
ortodoxia ou que seja a nica legitimamente praticvel. A riqueza de Plato
admite -outros modos de acesso: no foi somente porque compreendeu o drama da
Cidade e por isso soube teorizar a questo essencial de toda a poltica terica
e , rtica que ele inventou a filosofia. Foi tambm porque teve que responder s interrogaes que a religio, a teoria do conhecimento, a lgica, a
arte, a cosmologia do seu
tempo faziam surgir, porque - j - se punha, no seio da Cidade decadente, o
problema da salvao individual...
Alis, a obra de Plato est para l desta,3 divises abstractas. Para assumir e
ultrapassar esta -abstraco, tentemos pois - aps muitas outras - a
abordagem. politicaw
43

CAPITULO I
0 FILSOFO ASSASSINADO
Em 399, Meleto, do demo Pitthos, veio apre sentar uma queixa no arquivo pblico
do arconte-rei contra um cidado bastante conhecido dos atenienses e cujas
maneiras estranhas tinham suscitado j a verve dos poetas cmicos. Scrates,
ento com a idade de setenta anos, era a acusado de corromper os jovens e de
no crer nos deuses da Cidade e de lhes substituir divindades novas 1. Alm de
Meleto, ao que parece um jovem poeta sem grande renome, a queixa era assinada
pelo orador Licon e por Anito, industrial abastado e membro influente da faco
moderada do partido democrtico. Aps uma rpida instruo, -o caso veio perante
um tribunal formado por uns quinhentos juizes, sorteados entre os cidados de
mais de trinta anos.
Como o prescrevia o costume, a palavra foi dada ao queixoso, Meleto, depois aos
dois co-acusadores, Anito e Lcon. Nada sabemos do modo como sustentaram a sua
queixa. provvelque o papel principal fosse assumido por Anito, que era
escutado pelo povo. Este fez sem dvida todos os seus esforos para persuadir o
tribunal da gravidade da acusao feita. Reclamando a pena de morte, insistindo
sobre o facto
1 Plato, Apol. d, S6crates, 24 b (salvo indicao capeci&l, citamos, na
traduo de L. Robin, Plato, Oeuvres COMplUes, 2 tomos, N.R.F., Bibliothque de
&a Pleiade).

de que, perante o peso dos erros cometidos, no havia


f osse o castigo supremo -ou a absolvio e mostrando
constituiria um encorajamento para Scrates e para os
da tradio mais sagrada, portanto jogando no tudo ou
processo um caso de alcance geral, um caso poltico.

outra alternativa que no


que a absolvio
seus iguais, destruidores
nada, Anito fez do

A defesa de Scrates -tanto na verso dada por Plato como na relatada por Xenof
onte - espanta pela sua ausncia de aparato, pela sua simplicidade, pela sua
bonomia. As apologias eram, habitua-l-mente, a ocasi o para o acusado, usando
de todos os artifcios da retrica, se f azer valer, comover os juzes, adullos. Scrates limita-se estritamente aos factos e dirige-se ao tribunal em tom
de conversa, como costuma fazer no gora ou na palestra; no decurso da sua
primeira interveno, vai mesmo ao ponto de tagarelar com Meleto, questionando-o
ironicamente como se se tratasse de uma troca de ideias familiar. No achou por
bem, alis, preparar a sua defesa: tendo-lhe perguntado Hermgenes onde estava a
redaco da sua apologia, Scrates responde-lhe que se tinha ocupado dela toda
a sua vida... ao aplicar-se a considerar o que justo ou injusto, a praticar a
justia, a fugir da iniquidade 1.
De facto, Scrates contenta-se precisamente em contar o que foi a sua vida e
explica porque que a sua conduta no podia deixar de suscitar crticas
violentas e em que que estas so ilegtimas. A acusao presente no teria
sido possvel, comea ele por provar, se desde h muito outros acusadores no
tivessem enganado os Atenienses apresentando dele urna imagem falsa. Por infeja,
por malevolncia, essas pessoas - e, entre elas, o primeiro papel cabe
incontestavelmente a Aristfanes - insinuaram calnias: deram, por um lado, cr
dito noo de um
2 XenofOntC, A8 M~~ IV, S.
46

@Scrates, fisico-charlato, trabalhando, temerariamente em escrutar as coisas


que esto sob a terra, tanto quanto, as que esto no cu -1 e, por
consequncia, inimigo da tradio religiosa; fizeram, por outro lado, o povo
acreditar que ele era um desses niestres. de pensar e de falar que ensinam aos
jovens, por uma importante retribuio, a fazer prevalecer - perante os
tribunais ou na Assembleia a m causa 4. ,Ora, que aconteceu, na verdade? Certo, a reputao de Scrates
fundada. Se, com efeito, Atenienses, me chamam o que me chamam, no h para
isso outra razo do que a existncia em mim de unia certa sabedoria (sophia) 5.
Mas esta sabedoria nada tem a ver com a desses pensadores que aspiram a <mma
mais alta sabedoria: uma sabedoria de homem, uma sabedoria medida do
hom,em que de modo nenhum se preocupa em escrutar os mistrios da natureza.
Cada um pode disto ser testemunha. Como cada um, alis, pode trazer testemunho
do facto de que, contrariamente aos Sofistas, Scrates jamais se fez pagar pelas
lies que foi dando ao acaso dos encontros aos que queriam ouvi-lo verdade que
a tarefa dos calunadores foi grandemente favorecida pelo carcter original e
surpreendente do ensino socrtico. Sobre isso, era preciso que Scrates se
explicasse: um dia Querefonte cidado de bem conhecida virtude, interrogou o
deus de Delfos acerca do seu amigo Scrates, e o orculo respondeu que no
existia pessoa mais sbia. A surpresa de Scrates foi grande: Uma vez informado
desta resposta, eu fazia reflexes, deste gnero: Que quer dizer o deus? Que
sentido tem este enigma? Porque enfim, no tenho, nem muito nem pouco,
conscincia no meu foro interior de ser um sbio!
a Apol. de Scrates, 19 b
4 IbW.
5 IbW., 20 d
47

Que quer ele dizer ao declarar que sou o mais sbio dos homens? Sem dvida que
ele no mente, pois tal n o lhe permitido! 6.
Scrates decide-se pois a confrontar a sabedoria que a Ptia lhe atribua dos
seus concidados que se tinham a eles prprios por sbios e que, alis, eram
reconhecidos como tais pela grande maioria. Para comear, foi ver um poltico
clebre - trata-se, evidentemente, do prprio Anito: ora, no fim da conversa,
no ficou pouco espantado por ter que fazer estas reflexes: Eis um homem que
menos sbio que eu. possvel, com efeito, que no saibamos, nem elenem eu,
nada de belo nem de bom. Mas ele, cr que sabe mas -no. sabe, enquanto eu,
embora, de facto, nada saiba, tambm no creio que sei! Pareo, em todo o caso,
ser mais sbio que ele, pelo menos ,num pequeno ponto, precisamente este: o que
eu no sabia, tambm no julgava sab-lo ! 7.
0 inqurito que Scrates realizou junto dos poetas teve o mesmo resultado: foilhe preciso reconhecer que no em virtude de uma sabedoria que compem o que
compem, mas em virtude de qualquer instinto e quando esto possudos de um
deus, maneira dos que fazem profecias ou dos que pronunciam orculos; pois
essas so pessoas que dizem muitas coisas belas, mas que no tm nenhum
conhecimento preciso sobre as coisas que dizem 11. Quanto aos homens dos
ofcios, terceira categoria de cidados junto de quem Scrates inquire,
apercebe-se de que esses conhecem... coisas que ele de modo nenhum conhecia e
que, desse ponto de vista, eram mais sbios que ele 9; mas o seu erro de uma
outra ordem: julgam, porque exercem a. sua arte na perfeio, que possuem a
sabedoria completa, acao IWd., 21 b
7 Ibid., 21 d s Ibid., 22 c
9 Ibid., 22 d
48

bada, e que -podem decidir de todos os problemas e mesmo daffi coisas que mais
importncia tm 10.
E eis encontrada a razo do dio que a conduta de Scrates suscitou: ao examinar
assim as pessoas, ao mostrar aos que assistem a estas entrevistas que essas
pessoas que julgam ou pretendem ser possuidores de um saber nada sabem que valha
a pena, ao pr assim em evidncia a fraude dos especialistas
- polticos, oradores, poetas, tcnicos - Scrates cria inimigos e inimigos
poderosos, pois que se trata precisamente dois que dominam a opinio pblica e
dirigem a Cidade. A esses, ele torna-se tanto mais odioso quanto a juventude
culta se ligou espontaneame Lte a ele e comea a imit-lo. No admira pois que
ontem tenham sido calunia-dores e hoje sejam acusadores. Porque, com toda a
evidncia, Meleto empenhou-se neste processo em nome dos poetas, Lcon no dois
oradores, Anito -no dos homens dos ofcios e dos polticos, sendo essas
categorias profis,sionais as mais directamente ameaadas pela denncia
socrtica.
- .@IQuanto aos, temas da acusao, no repousam sobre nenhum fundamento srio.
Porque que Scrates teria tomado a deciso de perverter os jovens se assim
corria o risco de sofrer danos daqueles mesmos que ele teria desmoralizado? A
imputao de atesmo no tem justificao melhor: seria espantoso, com efeito,
que a juventude se ligasse a um homem que, segundo Meleto, se empenha em
demonstrar que o Sol e a Lua so, no dvindades, mas pedras, quando essa uma
velha doutrina, conhecida de todos, e de que cada um -pode apreciar os
argumentos consultando as obras de Anax;goras de Clazmenas. Por fim, preciso
encarar esta alternativa que a da verdade: ou Scrates um tolo e um
inconsciente, e nesse caso o processo que lhe intentado desprovido de
sentido, ou possui uma sabeo Ibid,

doria real e ento as censuras que lhe so feitas so irrisrias e no podem ser
sustentadas por nenhum testemunho srio.
0 que ningum compreende -e esta incompreenso que os acusadores, os antigos e
os novos, utilizam - que Scrates est investido de uma misso divina, como o
comprovam as declaraes da Ptia e os conselhos no disfarados dados ao filho
de Sofronisco pelo seu demnio 11 familiar. Scrates conduz-se de uma maneira
estranha; ele, a quem todos reconhecem dons excepcionais, no utiliza os seus
talentos para fazercarreira no ensino nem para se impor politicamente. Alguma
vez tirou qualquer proveito pessoal do dom da palavra e de interrogao de que
lhe reconhecem, ao intentarem-lhe um processo, o poder convincente? Vive na
pobreza; cumpriu o seu dever de cidado sempre que necessrio, guerreiro
valoroso quando as circunstncias o impunham, respeitador das leis ao ponto de
se opor, com o risco da prpria vida, s ordens injustas dos tiranos. Mas no
achou por bem impor-se neste domnio, que acessrio. Contentou-se em
fazermesmo perigosamente - o seu dever: pois a sua tareTa mais alta. anloga
de um moscardo, ligado pelo deus ao flanco da Cidade, como ao f lanco de um
cavalo potente e de boa raa, mas ao qual o seu prprio poder torna demasiado
pesado e que tem necessidade de ser animado por uma picada de mos12 cardo .
Em termos mais modernos, Scrates tenta explicar aos seus juizes que a misso de
que se sente
I No original. dmon. Em grego: damon ou daiMnion. Trata-se de uma es@p-cie
de anjo da guarda, entidade sobrenatural protectora dos mortais, ou mediadora
entre estes e os deuses olmpicos. Ambos os sentidos esto preGentes eni Plato.
Este segundo sentido dado mais frente nas Primeiras pginas do -Captulo
Terceiro, quando da andise do dilogo o Banquete (N. do T.).
112 Ibid., 30 e
50

investido no com preciso nem poltica nem pedaggica, que , certo, uma e
outra dessas coisas, mas que , mais profundamente, moral, ou, melhor,
filosfica. Ele no quer nem constituir um partido, nem ensinax, nem formar
discpulos, ainda menos comandar, seja de que maneira for: Jamais fui o mestre
de ningum. Mas se algum alguma vez desejou escutar-me quando falo e quando
cumpro a tarefa que a minha, seja novo, seja velho, nunca lho recusei 11.
Procura somente despertar, fazer surgir os simuilacros 11, pr luz do dia o
carcter ilusrio dos valores nos quais a maioria assenta a sua conduta. Ao
interrogar, ao no respeitar nenhum privilgio social, ao conceder ao discurso
conte-stante o poder incontestvel, denuncia ironicamente os que se instituem em
juizes de todo o direito e de toda a virtude e se arrogam o poder de deciso.
Ele prprio no se mune de nenhum saber: no fundo, nada tem a opor tradio na
qual se apoiam os seus acusadores; no tem nenhum facto a assinalar em sua
defesa, excepto o carcter modestamente exemplar da sua vida e as aberraes a
que as ideias dominantes em Atenas conduziram. Convida somente a pensar, quer
dizer a pr em questo o que cada um, na cegueira da quotidianeidade e da
existncia banal, toma por justo. Ele nada mais do que o negativo...
0 tribunal votou, como normal, contra o negativo. Imitando Anito, os juizes
declararam Scrates culpado. Faltava deliberar a pena. 0 costume jurdico queria
que alm dos acusadores o prprio condenado discutisse o castigo em que tinha de
incorrer. Scrates est to convencido do facto de que no culpado que parece
obstinar-se nas suas bravatas. Rejeitando sucessivamente como no convindo de
modo nenhum ao seu -caso a priso (que
is Ibid., 33 a
1.4 faux-semblants, no original (N. do T.).
51

obrigao tenho eu de viver na priso, na servido dos magistrados que


periodicamente so instituidos para se ocuparem dos presos? ,), a multa
(,no encontraria dinheiro para a pagar 111), o degredo (que bela existncia
seria para mim, com a minha Idade, partir para o exilio mudando constantemente
de residncia, uma cidade aps outra, expulso de todas! 17) @afastando adeia
de que possa emendar-se (seria desobedecer aos deuses e, por essa razo, serme-ia impossivel ter tranquilidade ), ele v s uma soluo: Que tratamento
convm a um homem pobre, e que um benfeitor... ? Nenhum conv&-n mais,
Atenienses, do que alimentar um tal homem, a expensas do. Estado, no Pritaneu,
com bem mais razo do que quele que dentre vs venceu nos Jogos Olimpicos a
corrida decavalos ou as corridas de carros, atrelados a dois ou a quatro 18.
Aprovocao e a ironia eram tais que os juizes seguiram, uma vez mais, a tese da
acusao: Scrates foi condenado morte. A Cidade decidia, aps deliberao,
assassinar o seu filsofo.
Scrates foi conduzido priso. A lei queria que ele administrasse a si prprio
o veneno mortal. Entretanto, por razes religiosas, a execuo da sentena f oi
adiada. Na vspera do dia em que devia ter lugar, Criton, mandatado -pelos fiis
do Mestre, veio encontrar-se com o condenado e props-lhe evadir-se. No era
raro em Atenas que a pena de morte fosse assim comutada, implicitamente e com
uma espcie de cumplicidade dos magistrados, em degredo. Ora Scrates, apesar da
argumentao de Crton, apesar das suas exortaes, recusou. Que ignificaria,
com efeito, essa fuga? 0 filsofo exDlica ao -seu amigo - o que nos relata
Plato no Crtow
IMd., 37 Ibid. Ibid., 37 d Ibid., 36 d
52

-que, se consentisse em subtrair--se pena que lhe tinha sido infligida,


violaria isso mesmo que tinha sido o principio da sua vida: jamais cometer a
injustia, nem responder pela injustia injustia, nem, para um mau tratamento
de que se vitima, retribuircom um mau tratammto anlogolg. Mais grave ainda:
ao fugir, faria o que nenhum bom espirito deve aceitar fazer: contradizer-se.
Vivendo em Atenas, Scrates tomou uma espcie de compromsso, civico: o de
respeitar as leis. No tinha tido ele a oportunidade de habitar uma
outra,cidade, em Creta ou na Lacedemnia? No havia aproveitado da proteco que
a legislao da Cidade lhe concedia? No tinha sido esta ltima que o educara,
que lhe permitira atingir uma idade avanada? E agora, sob o pretexto falacioso,
de que as leis so injustamente aplicadas, Scrates, consentiria em
transgredi,las, quando afinal lhes, deve tudo! Se recusasse a execuo da
sentena, no s daria razo aos seus juizes, como ainda levaria doravante uma
existncia vazia de sentido, a de um exilado, que trabalha para a perda quer da
sua Cidade quer da prpria ideia de justia. Pois se o juizo de facto injusto,
remete, apesar de tudo, para um direito, como tal, imprescritivel. preciso que
Scrates morra.
Rodeado dos seus amigos, aps ter discutido com eles sobre a morte e a
imortalidade, bebeu o veneno, ,exortando os discpulos firmeza e pedindo aos
deuses que favorecessem a sua mudana de residncia, l para baiXO 20.
Eis... qual foi o fim do nosso amigo, do homem de quem de boa vontade diriamos
que, dentre os deste tempo que pudemos conhecer, foi o melhor e, alm disso, o
mais sbio 11.
A vida de. Scrates, o seu processo,, a sua condenao, a sua morte, tiveram
para Plato, alrn do
19@ Crton, 49 d
20 Fdon, 116 c
21 dbid., 119 a
53

choque afectivo que provocaram, um valor de simbolo. A condenao, em


particular, constitui o acontecimento a partir do qual se imps, a seus olhos,
como necessaria a deciso de filosofar. Ora, o caso iScrates enquanto
acontecimento histrico s pode ser compreendido na sua significao profunda se
relacionado aoprprio devir da democracia ateniense e da Grcia nesse sculo V,
to abundante de novidades e de invenes. A partir da, no parece possivel
alcanar o sentido doplatonismo (e, por conseqiincia, da filosofia) sem
recordar em que condies efectivas se desenvolveu a Cidade de Pallas, envolvida
no drama de uma Grcia procura da unidade e da paz, mas sacudida por
conflitos, ao longo dos anos, cada vez mais numerosos e violentos. Porque o acto
de filosofar surge na verdade como uma resposta, a resposta a uma situao
histrica insustentvel, aquela em que triunfam, irrisoriamente e na desordem, a
ignorncia, a mentira, a injustia, a violncia.
por isso que importa que voltemos brevemente histria de Atenas no sculo V,
de, modo a precisar, na sequncia, o que os acontecimentos do sculo seguinte,
no decurso do qual Plato elaborou a sua obra, trouxeram sua doutrina.
Sublinhou-se na Introduo o carcter exemplar do destino da Cidade tica.
Depois de lutas sangrentas que punham uns contra os outros as famlias nobres
proprietrias da maioria das terras, os camponeses pobres e o povo humilde da
cidadee dacosta que vivia da pesca, do comrcio, do artesanato, sob o impulso de
reformadores, ao mesmo tempo rb,itros, juizes elegisladores como Drcon, Slon,
Clistenes e Efialto, Atenas conseguiu definir um regime original: a democracia.
A dernocracia, etmologicamente, -por oposio aristocracia que deixa a
deciso aos nobres, aos ricos, aos iniciados, numa palavra: aos melhores -o
poder do demos, do povo, da arraia-mida. Entretanto, na tica, ela significa
antes, mais simplesmente e mais geralmente, que a direco
54

dos negcios pblicos problema de cada um dos cidados, quer seja rico ou
pobre, quer seja bem nascido -ou no, que todos so doravante iguais perante a
lei e que o controle da sociedade, a todos os nveis, no j o, apangio de
nenhum privilegiado. Certo, esta ideia de igualdade entre os cidad.os no
nova: em Esparta, cidade por demais aristocrtica, os cidados, precisamente,
so chamados os Iguais; mas, em relao ao conjunto dos habitantes, o seu
nmero extremamente restrito. Em Atenas, quando triunfam as ltimas reformas
de Efialto e de Pricles, a vitria da democracia significa que agora so
considerados como cidados em parte inteira, aptos a serem legisladores e
sujeitos, todos os habitantes masculinos da tica, nascidos de pais atenienses,
normalmente inscritos nos registos municipais e que tenham satisfeito as suas
obrigaes militares (o que representa- notemo-lo, para evitar qualquer
assimilao anacrnica com as democracias modernas - pouco mais ou menos trinta
a quarenta mil pessoas numa populao que conta, dada a presena dos metecos estrangeiros residentes e protegidos - e dos escravos, volta de quatrocentas
mil almas).
A democracia pode ser vista tambm como nada mais sendo do que uma generalizao
de um princpio que governa j a aristocracia. Porm, essa extenso, essa
alterao quantitativa, leva a uma mutao qualitativa profunda. Como o tnhamos
notado j na sequncia de J.-P. Vernant , o facto de o poder estar agora no
meio, quer dizer ao alcance de todos, modifica fundamentalmente a conscincia
cvica e introduz uma civiliza o e relaes humanas de um tipo novo. Sob este
aspecto foi sem dvida Clstenes quem, no; fim do sculo VI, tomou as decises
mais
22 Les Origines de Ia pense grecque, Paris, 1962.
55

iniportantes: 11 significativas, em parti(cular, so as disposies que fez


adoptar para assegurar a fuso do povo 11. A fim de desmantelar esses basties
da trad@@o que as famlias e as velhas tribos constituiam, operou uma
verdadeira reformulao do espao social. @O territrio da tica foi d,,vid@do,
em cem municipalidades; e estas foram reparti-das em dez tribos, tribos
definidas no pelo elo do sangue, mas topograficamente. E para -evitar at que
aos interesses familiares particulares se substituisse a particularidade de
interesses locais, igualmente nocivos ao, Estado, cada uma das dez tribos viu-se
afectada das municipalidades pertencentes s trs regies geogrficas da tica:
a costa, a montanha, a plancie. Assim a ordem antiga, assente no sangue ou na
comundade profissional, foi substituda por uma organzao administrativa que
libertava o indivduo dos entraves familiares e lhe permitia participar como tal
na vida da cidade.
Sabe-se que, na Atenas clssica, a soberania exercida pelo povo reunido no
seio da Eclsia. Quando Pricles retirou a totalidade dos poderes polticos ao
velho colgio do Arepago, ltimo baluarte do antigo regime, a Assembleia
princpal reinou toda-poderosa. Segundo a lei, ela reune-se pelo menos quatro
vezes por pritanius, quer dizer pelo nienos quarenta vezes por ano. Trata de
todos os negcios pblicos e dos negcios privados que interessam
colectividade. Nela participam, depem propostas de @eise tomam a palavra todos
os cidados que o desejem. Ela tem por cargo no apenas fazer decretos e regular
o -que ns chamamos o legislativo, como ainda designar os magistrados,
controlar a sua gesto, velar pelo abastecimento e pela defesa do pais, dirigir
a actividade diplomtica, decidir da paz e da
23 ef. P. Vidal-Naquet e P. Lvque, Clisthne l'Athnien, P&rs, 1964.
24 Aristteles, Constituio de Atenas, XX1, 3
56

guerra, escolher dentre os cidados os que -conduziro os exrcitos. As decises


so tomadas por maioria apscada uma das partes ter podido fazer valer
livremente os seus argumentos. No intervalo entre as sesses, os negcios
correntes, os problemas urgentes so regulados pela Bul, o Conselho, um
organismo de quinhentos membros tirados sorte razo de cinquenta por tribo,
e que como a imagem restrita da Assembleia popular. 0 Conselho tem tambm por
misso preparar as reunies -da Eclsia e deliberar, para aviso prvio, sobre a
ordem do dia desta ltima. Os atenienses preocupamse a tal ponto em no deixar
nenhum indivduo chamar a si o poder e impor-s,e como tirano que o secretariado
do Conselho nem sequer permanente e os representantes de cada tribo reinam ai
por turnos durante um d21mo d o ano e o presidente desse secretariado - o
prtano epstato - que , de certo modo, a primeira personagem do Estado,
designado todos os dias por sorteio e nunca renovvel.
P, a mesma preocupao que guia a constituio ateniense quando se trata de
escolher os -magistrados. Bom nmero dentre eles so tirados sorte. So
eleitos aqueles cujas funes exigem uma certa ca;pacidade tcnica (tais como,
por exemplo, os arquitectos da marinha) ou que desempenham um papel poltico
determinante (como os estrategos, -os chefes do exrcito). Mas,,em geral, tambm
a so tomadas as precaues paraque nenhum indivduo possa chamar a si uma
funo: numerosas magistraturas so colegiais (h assim dez tesoureiros de Atena
-um por tribo-, dez estrategos); a maior parte dos magistrados no reelegvel
(os estrategos so excepo) ou no podem ser designados duas vezes pela fava; e
todos, sua salda de cargo, So submetidos a um controle rigoroso por parte do
Conselho, e da Assem,bleia e arriseam-se a ser citados perante os
juzes por gesto defeituosa ou desonesta.
So ainda os mesmos princpios que guiam o poder judicial: alm das jurisdies
tradicionais que
57

subsistem mas cujas competncias f oram consideravelmente restringidas, o grande


tribunal, perante o qual so sustentados tanto osnegcios pblicos como as
causas privadas, o dos Heliastas. Todo o cidado com mais de trinta anos e em
regra, cem a lei pode depr a sua candidatura a heliasta: cada ano, seis mii
juizes so tirades sorte entre esses candidatos e agrupam-se em trilbunais,
mais ou menos -extensos segundo a importncia do processo, que decidem por
maioria e sem apelo depois das partes em ltigio terem exposto os seus
argumentos.
Um tal regime que aucoriza de direito a participao de todos os cidados conduz
de facto a ela. A ordem poltica cujo esquema acabmos de esboar implica uma
organizao econ6mico-social: a esse nivel, democracia significa menos igualdade
dos cargos do que coaco a que cada um est submetido de participar na defesa e
na glria da cidade em funo dos seus rendimentose das suas capacidades. A
vit6ria do demos, ento a obrigao para os ricos sob a forma de liturgias ou de impos tos especiais de equiparem a marinha, de fornecerem a cavalaria, de embelezarem a Cidade, de
organizarem jogos e representaes teatrais e assim de fazerem -aceitar a sua
riqueza. Tal como se ver, a Atenas democrtica encontra-se empenhada em
aventuras militares que constituem um f ardo, cada vez mais pesado: so os ricos
quem o financia e o demos quem acaba por tirar o benef Icio...
Mas, precisamente, estando brevemente definido o quadro poltico no qual se
desenvolve a Cidade de Scrates e de Pl&to, tempo de recordar, rapidamente
tambm, os acontecimentos principais que escandiram a vida do Mestre e a
juventude do discipulo. No incio da sua Histria da guerra do Peloponeso,
Tucidides relata de unia maneira impressionante em funo de que causas, de que
razes e de que motivaes a democracia foi levada a realizar uma politica
expansiva e cedo imperialista que lhe valeu suscitax o medo e o dio das outras
grandes
58

cidades e provocou o grande conflito da ltima tera parte do sculo V.


Segundo Tucidides, o processo comeou logo aps otim das guerras mdicas. J,
quando por duas vezes, em 490 e, em 480, os Persas lanaram imensas tropas sobre
a Europa para conquistar a terra grega e fazer dela uma satrapia do impriodo
Grande Rei, a solidariedade qual tinham sido coagidos os Helenos tinha deixado
manifestar-se a rivalidade entre Esparta e Atenas. Vencidos os brbaros, esta
tornou,se cada vez mais clara. A cidade sbia, prudente e piedosa, que se
vangloriava de uma constituio firme, possuia um exrcito poderoso e se
institua como o garante da ordem, nem sempre tinha desempenhado o papel que
dela se esperava: no decurso da segunda guerra, em particular, ela tinha
deliberadamente sacrificado os Gregos da pennsula, tinha retirado as suas
foras ao abrigo das defesas do stmo e s voltara a partir para o ataque aos
Persas depois da vitria ateniense de Salamina. A Cidade de Pallas, pelo
contrrio, tinha arriscado tudo e, correndo os maiores perigos para sesalvar da
sujeio, tinha salvo toda a Grcia.
Este esprito de empreendimento no se dQsmentiu depois da vitria decisiva de
Plateias que obrigou os Persas a fugirem para o Norte. Os Atenienses depressa se
empenharam na reconstruo da sua
id de e das suas muralhas e prosseguiram no arranjo do porto do Pireu, indicando
assim claramente o desejo que tinham de se voltarem para o mar para assegurarem
a sua riqueza e o seu poder. Cedo, alis, lhes foi dada a ocasio deiniciarem
mais concretamente a realizao doseu projecto. 0 Grande Rei, derrotado no
continente, tinha ainda sob a sua dominao os Gregos das ilhas do mar Egeu e
das cidades do litoral da sia menor. Uma frota panhelnica, sob a direco do
general espartano Pausnias, foi enviada para libertar os irmos submetidos; Mas
os Lacedemnios no tinham jeito para este gnero de operao e, alm disso,
depressa se tornou
59

evidente que Pausnias procurava mais servir os seusinteresses pessoais do que a


solidariedade greg& Esparta mandou regressar Pausnias e os Atenienses tiveram
doravante as mos livres.
Foi assim instituda uma liga de que Atenas tinha a direco -e que tinha por
objectivo oficial ,libertar os Helenos e prevenir o retorno ofensivo dos
Brbaros. Um conselho, que devia reunir-se anualmente, fixava a contribuio -em
gneros ou em produtos agrcolas que cada cidade, em funo dos seus
rendimentos, devia ao exrcito confederado. 0 tesouroera deposto na ilha de
Delos, onde tinham tambm lugar as sesses do conselho. De incio, os Atenienses
asseguraram correctamente a sua funo hegemnica, que se exercia sobre aliados
autnomos e convidados a deliberar em reunies comuns
25. Mas, pouco a
pouco, a confederao transformou-se em imprio: contrariamente sconvenes,
Atenas recusou s cidades o direito de secesso, praticou a p011tica da adeso
forada, determinou autoritariamente o montante do tributo, utilizando,o,
exrcito da liga para levar a cabo os seus prprios desgnios. Tucidides analisa
os progressos desta vocao imperialista da democracia ateniense, desta
presuno, mals que PlaUo, to vivamente estigmatizar. Desde ento,, os
conflitos localizados entre Atenas e Esparta multiplicam-se. Apesar das
dificuldades renoivadas, a despeito -do fracasso de uma expedio ao Egipto e
embora tivesse sido negociada uma trgua, Atenas mantm a sua poltica
agressiva. Durante algum tempo, finge moderar as suas ambies e reconhecer a
hegemonia de Esparta no continente, reservando, parasi o,imp,rio do mar e das
ilhas. . Entretanto - como o demonstra Tucidides - o processo encetado no pode
ser parado. A Hlade,
25 Tucidides, ffistria da guerra do Pelopo~o, 1, XOVE, 1.
60

de facto, esta numa encruzilhada de caminhos. De um lado, Esparta que incarna a


tradio, o rigor, que possui uma constituio que assegura uma boa estabilidade
poltica e que desconfia por sistema de toda * inova o, uma cidade
aristocrtica que reconhece * direito do sangue, voltada essencialmente para a
terra e para a economia agricola, que proibe aos ,cidados qualquer trabalho
manual e os coage a um treino militar intensivo, fechada na sua pennsula, tendo
expulso dos seus muros poetas e artistas, reduzindo as actividades artesanais e
comerciais ao estritamente indispensvel. Do outro, Atenas, irrequieta,
irascvel, ambiciosa, apoiada numa multido plena de vigor e de despreocupao,
aberta a todas as influncias, acolhendo de boa vontade os intelectuais desde
que sejam inovadores, extraindo uma boa parte ,dos seus rend@mentos da sua
expanso comercial e militar, vida de poder e de glria... De um lado, o
passado conservado no presente, a anti-histria; do outro, o presente aberto ao
futuro, a histria.
Ora, a Grcia deve sair da situao de fragmentao poltica onde at ento
tinha permanecido. As guerras m dicas tinham provado a estreita solidariedad,e
de facto que une todos os filhos de Helena e o poder que possuiriam se as
centenas de Estados que ormam aceitassem unir-se. Mas sob que principio, sob
que direco pode esta unio realizar-se? Ser esta unio, alis, desejvel?
Ser possvel uma verdadeira confederao e no correr ela o risco de se
transformar em imprio? No ser prefervel o statu quoque Esparta desejae
garante?
Este statu quo, a democracia ateniense no pode nem quer mant4o. Levada pelo
seu esprito de empreendimento, submete osseus aliados a uma autoridade cada
vez mais firme e continua a aumentar as suas pGssesses. Sent-e-se segura de si
mesma: desde 44:6, dotou-se de um dirigente que, pela prudncia, pela largueza
de vistas, pela personalidade, pela inteligncia poltica, conseguiu unir em
torno do regime a imensa maioria dos cidados. Prieles
61

-todos os anos eleito comandante geral- a democracia em acordo com a


inteligncia. Rodeado pelos seus amigos Dnion, Anaxgoras, Protgoras, pelo
arquitecto Hipdamo, pelo escultor Fdias, pelo historiador Herdoto, pelo poeta
Sfocles, conduz com segurana a poltica interna da cidade: a estabilidade que
ele assegura d confiana aos cidados de posses que consentem em sacrificar em
liturgias uma parte dos seus bens para salvaguardar o essencial; ganha a
simpatia dos artesos e dos comerciantes ao favorecer o desenvolvimento das suaq
actvidades; satisfaz o povo humilde da cidade ao distribuir-lhe, - sob a forma
de soldos militares e de remu, neraes para os cargos cvicos - uma fraco
importante do rendimento nacional ; e os camponeses apreciam o seu sentido da
ordem e a sua honestidade escrupulosa.
, certo que nesta descrio seguimos a interpretao de Tu-cdides. Plato,
como veremos, mais severo e acusa aquele que Hegel chamava a luz da Grcia.
de ter introduzido, sob o nome de democracia, os germes da mais perniciosa das
demagogias0 que de qualquer modo parece certo que, sob a autoridade de Pricles, o
funcionamento do regime normalizou-se, que cessaram a pouco e pouco
completamente as lutas entre faces eque governo de um s exprimiu, durante
mais de quinze anos, o dinamismo de toda uma cidade. 0 que parece tambm seguro
que este aristocrata que a carreira poltica tinha conduzido at cabea do
povo concebeu com uma notvel largueza de vistas a vocao dominadora de Atenas.
Se defendeu to vigorosamente o imprio, se consentiu em exercer violncias
excessivs para o manter, se aceitou, a partir de 433, o risco de um conflito
aberto com Esparta, foi no s porque sabia que toda a fraqueza seria
prejudicial Cidade, mas tambm porque a-creditava que tinha chegado o niomento
para a Grcia de fazer um passo em frente decisivo e de aceitar uma direco
nica. Propaganda ou sinal de boa f? Ao mesmo tempo
62

que obrigava pela fora cidades aliadas a continuarem na Liga, multiplicava as


iniciativas para cimentar a unidade dos Gregos, como o prova essa cidade -de
Thourio! que ele fundou e onde queria que se reunissem, no seio de uma
constituio democrtica, colonos vindos de toda a Hlade, sem distino de
origem e sem outra metrpole do que a prpria Grcia...
, foroso que se diga que a audcia reflectida de Prieles, esbarrando no medo
dos Lacedemnios, conduziu a um fracasso. 0 conflito generalizado que os
governantes atenienses desejavam, aoque parece, evitar, rebenta. Em 431,
arrastada pelos seus aliados, obrigada a responder aos recentes progressos da
Liga, Esparta, apesar da sua habitual prudncia, lanou um ultimato inaceitvel.
A grande guerra comeava, essa guerra do PeloPoneso que Tucidides tomou como
material de uma reflexo poltica de que ainda hoje no esgotmos todos
osensinamentos: ... os dois gruposestavam, de inicio, no pleno desenvolvimento
de todas as suas foras... Foi a maior crise que se espalhou por toda a Grcia e
por uma fraco do mundo brbaro: ela estendeu-se, por assim dizer, maior
parte da humanidade 20.
Esta guerra... prolongou-se consideravelmente e comportou para a Grcia
perturbaes como jamais se vira em -igual lapso de tempo. Jamais houve tantas
cidades tomadas e despovoadas, quer por Brbaros, quer em combates entre elas
(houve-as mesmo que, ao cairem, mudaram de habitantes); jamais tambm tantos
exlios e massacres, quer ligados guerra, quer devidos s lutas internas 27.
Sabe-se qual f Gi o f im desta luta: aDs vinte e sete anos de violncias a
Cidade de Pallas f o! vencida. Em 404, tendo a frota ateniense sido destruida no
decurso da emboscada de Aigos-Potamos, -o almi26 Ibid., 1, 1, 1-2.
27 Ibid., 1, XXIII, l@2.
63

rante-chefe espartano Lisandro fez a sua entrada no Pireu, uma guarnio


lacedemnia instalou-se na Acrpole e comeou-se a abater as muralhas da Cidade.
De facto, nesse quarto de sculo, a democracia desperdiou as suas
possibilidades de sucesso. Em 429, dois anos depois do incio da guerra,
Prieles morreu: num discurso que Tucidides relata, ele tinha definido os
princpios estratgicos e polticos aos quais Atenas devia conformar-se para
conseguir a vitria; era-lhe necessrio defender-se de toda a ambio excessiva,
no sonhar em estender o imprio -enquanto Esparta no tivesse sido derrotada,
utilizar o domnio naval da Liga tico-dlica para desgastar progressivamente o
adversrio, manter firmemente a unidade cvica.
Ora, parece bem que os chefts democratas, cedendo ao entussiasmG, se recusaram a
aplicar este programa de prudncia. Tucidides - para por melhor em evidncia o
gniG do seu heri: Pricles -compraz-se, em descrever o desenvolvimento da
poltica ateniense ao longo do desenrolar do conflito como uma degenerescncia
acentuando-se de ano para ano. Ao chefe lcido que se havia colocado sob o signo
do entendimento calciffista e que, assim tinha sabido manter a unidadedo Estado
sucedem primedro o demagogo Clon, empreendedor mas irreflectido, depois o
aventureiro, Alcibades... Mais tarde, ser Cleof onte o palrador. E,para
refrear a aco destes homens, h spersonagens burleseas, homens moderados -que
so frequentemente homens fracos, como o virtuoso N,cias ou o hbil Terameno.
Pense-se o que se pensar deste juzo, facto que o equilbrio admirvel que, se
tinha realizado durante alguns decnios depressa se desfaz aps@ o desencadear
da luta. A superioridade do exrcito espartano obrigou os Atenienses a
abandonarem em cada primavera o territrio da tIca e a fazerem acampar os
camponeses, despojados dasua terra, ao abrigo das murailhas. As dificuldades
mltiplas que, alis, a situao de guerra faz normalmente surgir
64

permitem aos aristocratas, que no sossegaram e que mantiveram as suas hetairias


(as suas associaes secretas), retomar as suas actividades subversivas. Quanto
ao demos, apoio do regime, em vez de prever uma estratgia a longo prazo que
assegurasse um sucesso durvel Cidade, cedo prefere as vantagens imediatas. 0
herosmo dos hoplitas e dos marinheiros nos combates admirvel: mas a multido
quer que as vitrias rendam e, a bwve prazo, despojos, soldos mais elevados,
vantagens quotidianas...
Progressivamente, a democracia corrompe-se. Em vez de calcularem as -medidas que
abatessem seguramente Esparta, os dirigentes atenienses submetem,se s paixes
populares. n disso testemunha essa deplorvel expedio da Siclia no decurso da
qual, a confederao perdeu a maior parte do seu potencial militar; testemunha
mais significativa ainda o caso dos Arginusas: em inferioridade num~ rica,
graas habilidade dos estrategos e coragem dos soldados, a marinha ateniense
vence uma frota espartana; -no fim do recontro, o mar cresce e impede aos
vencedores prosseguirem as buscas para recolherem es feridos e os corpos dos
Atenienses mortos. Quando a esquadra regressa ao Pireu, persegue-se os
estrategos que -a Assembleia popular acusa de incompetncia, levam-nos perante o
tribunal e fazem morrer aqueles dentre eles que n tinham conseguido escaparse... Alguns dias depois, a multido compreende o seu erro e rchabilita. a
memria dos que tinha -acabado de condenar morte!
Este ambiente demasiado apaixonado, o facto de que os defensores doregime esto
frequentemente em operaes em territrios distantes e a desunio que se
introduz permitem aos adversrios da democracia agir cada vez mais eficazmente.
Depois do desastre da -Sicilia, em 441, um primeiro movimento sedicioso tinha
conseguido tomar o poder, abolir a constituio de Clstenes e impr a direco
de um organismo de quatrocentos cidados encarregado de instalar instituies
aristocrticas. Os democratas tinham reagido
5

65

vigorosamente e tinham imposto a queda dos Quatrocentos. Mais grave ainda foi a
crise que a ocupao espartana de Atenas provocou. A ocasio era demasiado boa
para que os antidemocratas no a agarrassem: aproveitando o facto de os restos
da frota e do exrcito atenIens@e tentarem reunir-se no Egeu aps a derrota e a
capitulao, os agrupamentos aristocrticos, dirigidos, em particular, por dois
prximos de Plato, Crtias e Crinides, obrigam a Assembleia popular a passar a
soberania para um conselho de trinta cidados. Estes prometiam a instaurao de
uma ordem nova: o seu comportamento foi tal que cedo lhes chamaram os Trinta
Tiranos. Servindo os seus interesses e no os da Cidade, apoiando-se no
ocupante, deixando uma polcia composta por homens de aco agir a seu belprazer, alienaram todo o povo. E, quando os democratas reconquistaram Atenas, um
simples combate bastou para os varrer. Trasibulo e os seus amigos restabeleceram
a constituio democrtica...
Mas esta sala profundamente abalada de todas estas -provas. A humilhao da
derrota, a conscincia dos erros cometides, a ideia de que se tinham deixado
levar com facillidade, de que se tinha cedido, cem demasiada precipitao aos
argumentos dos bem4alantes, todas estas motivaes concorreram provavelmente para suscitar entre
os Atenienses uma desconfiana generalizada para com todos os inovadores. Certo,
esta -atitude no nova. No prprio momento em que a democracia florescente,
a opinio pblica teme os intelectuais -que pem em questo a tradio e
colocam problemas a que no se est habituado. Anaxgoras e Protgoras so
acusados de impiedade e so citados perante os tribunais. E quando Aristfanes,
nas Nuvens, ridiculariza mesquinhamente Scrates, intelectual imundo que rene
no seu pensadouro a escumalha da Cidade, que pretende ter uma viso abstracta
da realidade e se ergue num cesto para melhor contemplar os astros, quando apela
por fim s pessoas honradas para que
66

se desembaracem pelo fogo destes inteis, ele traduz, sem dvida, um sentimento
popular arreigado.
Depois da derrota, a reaco tradicionalista torna-se ainda mais profunda:
povo mistura, numa mesma reprovao odienta, os polticos queno souberam
esclarec-lo, os argumentadores que o enganaram e todos esses pensadores que
pensaram no vazio, j que ao fim e ao cabo se est na estiagem... Scrates, que
jamais poupou as suas criticas ao regime, que pa~u a sua vida a destruir as
belas certezas ilusrias dos Anitos, que tentou reformar os Aleiblades,
Scrates, antidemocrata, morre democraticamente por causa do fracasso da
democracia.
... No sei que infeliz circunstncia determinou alguns homens influentes a
fazerem comparecer perante um tribunal este meu amigo de que queria falar-vos,
Scrates, lanando contra ele a mais iniqua das acusaes: a que de todascom
menos exactido se aplicava a Scrates! Foicom efeito por crime de impiedade que
estes o fizeram comparecer perante a justia; os outros votaram contra ele e
fizeram perecer o homem que se tinha recusado a partitcipar numa priso inqua,
a de um dos amigos deles, de um homem que era banido no momento em que, banidos,
eles prprios estavam numa situao dificil! Quanto mais eu considerava estes
factos e, do mesmo modo, os homens que geriam os negcios do Estado, aprofundava
<) meu exame das leis e das regras dos costumes, e tambm avanava em idade,
tanto mais via aumentar a dificuldade de administrar como deve ser os negcios
do Estado. Com efeito, no era nem possvel faz-lo sem o consurso de amigos e
de associados em quem se pudesse ter confiana e que no era muito cmodo
encontrar nossa volta, pois que o Estado j no era administrado da maneira
que es nossos pais tinham praticado; nem possvel, por outro lado, adquirir
novos com facilidade. Alm disso havia, tanto nas leis escritas como nas regras
dos costumes, uma corrupo cuja extenso era to prodigiosamente grande que eu,
que comeara por estar
67

cheio de um, imenso impulso para a participao nos negcios pblicos, acabei
ento, ao lanar os meus olhares sobre as coisas e ao constatar que tudo ia
absolutamente ao sabor da corrente, por ser atacado por vertigens e por ser
incapaz doravante deme destacar do exame dos meios graas aos quais poderia
produzir-se um dia uma melhoria tanto das acima referidas circunstncias quanto,
e isso decorre da necessariamente-, do regime politico em geral.. Mas, em
troca, eu adiava sempre o momento da aco; e por fim, acerca de todos os
Estados existentes na hora actual, disse para mim mesmo que todos, sem excepo,
tm um mau regime; pois tudo o que diz respeito s leis comporta-se ai de
maneira quase incurvel, porno ter sido extraordinariamente bem preparado -sob
favorveis auspicios; como tambm foroso me foi -dizer-me, em elogio da recta
filosofia, que ela que d o meio de observar, de uma maneira geral, em quie
consiste justia tanto nos negcios pblicos como nos dos particulares. Ora,
as raas humanas s vero os meus males cessarem quando, ou tiver acedido aos
cargos do Estado a raa dos que praticam a filosofia rectamente e
autenticamente, ou, em virtude de qualquer ddiva divina, a filosofia fr
realmente praticada por aqueles que tm o poder nos Estados 28.
Tal ento o juizo de Plato, esse juizo que est na origem da sua deciso de
se consagrar recta, filosofia. A recta filosofia? 0 seu projecto consiste
doravante em defini-la e pratic-la. Mas esta definio e esta prtica no podem
deixar de ser polmicas. A filosofia ope-se a esse estado de facto que quis que
Alcibiades se tornasse um aventureiro, que Crtias e Crmides perecessem,
sediciosos e desonrados, num combate irris rio, que Scrates procedesse mal com
Anito e morresse injustamente. Ela quer ser
28 Plato, Carta VII, 325 a -326 b.
ffl

recta, ela quer endireitar. Pois no sculo V, nesse mundo democrtico que, d a
primazia ao discurso,o pensamento, aparentemente, esteve em foco: a sofistica e
a retrica foram as expresses id",gicas desse dinamismo intelectual. Se se
pretende definir a filosofia como recta, preciso provar que sofistica e
retrica no passam de desvios, de perverses doque pode e deve ser
legitimamente pedido ao espirito. A tarefa de desmistificao tanto mais
urgente e importante quanto muitas pessoas debem que acabam de condenar Scrates
pensaram, com toda a boa4, que tambm ele era um sofista.
Mas, de facto, o que so essas que acabmos de chamar as ideologias da
democracia: sofstica e retrica?
Tentemos, tanto quanto a falta de textos o permite, rostaurar a atitude
intelectual d@que@ a que chamam sofistas pondo entre parntesis o juizo que
IPIato deles faz. 0 sofista antes do mais um educador retribuido. Tem
pretenses a um saber encielop& dico e quer substituir o antigo modo de formao
da juventude por uma cultura mais intelectual, que visa a fazer cidados e no
j, como os dos sculos precedentes, guerreiros e atletas. Nascida na Siclia, a
retrica-sofistica encontra o seu pleno desenvdIvimento em Atenas quando o
regime popular conso@ lidado. Na Assembleia, perante os tribunais, no gora, a
palavra desempenha um papel decisivo, e o individuo que sabe fazer discursos e
provocar a con. vico nos auditores tem. mais facilmente sucesso do que aquele
que sconta com -o seu nascimento e as suas virtudes. Faz-se sentir a
necessidade de um saber que tenha por objecto tanto a tcnica do discurso como
os conhecimentos gerais susceptiveis de esclarecerem uma demonstrao ou uma
refutao. Tornado cidado, o individuo procura os meios que lhe permitam
participar eficazmente na vida politica e d bom acolhimento a essas pessoas de
linguagem
69

sonora que falam sabiamente de todas as coisas. Os sofistas vm assim ocupar na


Cidade um lugar vazio e desempenhar um papel capital: os aristocratas
compreendem isto to bem que, para readquirirem o lugar que a constituio
popular lhes tirou, seguem em multides esses cursos e que os jovens, como o
caso do filho de StrcpsJ.ado@ nas Nuvens, abandonam a equitao para se prem a
pensar.
Alis, o que importa na sofistica menos o contedo do seu ensno do que o
estado de esprito que o anima. A teoria dos sofistas reduzia-se parece, a
muito pouca coisa. As duas frmulas clebres de Protgoras: 0 homem a medida
de todas as coisas, das que so pelo que so, das que no so pelo que no so.
19, dos deuses, no posso dizer nem que so nem que no so, nem de que
natureza so. Muitas coisas -impedem que o saibamos: quer a obscuridade da
questo quer a brevidade da vida humana 80 exprimem bem sem dvida o humanismo
relativista e cptico que estava no fundo da sua atitude. Recusando toda a
transcendncia, todo o valor posto como absoluto, insistem sobre a portncia
das tcnicas. 0 mestre de pensamento no soniente se gaba de possuir
conhecimentos encielopdicos, como ainda declara que ele prprio t cnico de
mltiplos saberes-iprticos 31. (Hipias apresentava-se aos seus auditores como
tendo ele prprio feito tudo sem -excepo que trazia sobre o corpo 32.
Contrariamente a Plato que se esforar constantemente por separar o saber do
saber-prtico 11 e por acentuar a fragilidade das artes, o sof Ista liga
estreitamente polimatia e politcnica e divulga essa cultura nova onde -o
artesanato assume
29
30
31
32
33
70

Plato, Teeteto, 152 a.


Ibid., 162 d.
... aux savoir-faire multiples, no original (N. do T.).
Plato, Hpias menor, 368 b.
Ver, acima, nota 31 (N. do T.).

um lugar cada vez maior. A utilidade para o homem surge como o nico valor
aceitvel, o nico no qual seja razovel apoiar-se...
Entre as tcnicas, no entanto, h uma - insistamos neste ponto - cujo papel
singular: a tcnica da palavra. Gra as retrica tal como a entendem os
sofistas, possvel ao indivduo triunfar num regime em que a discusso, e os
discursos so os preliminares obrigatrios de toda a deciso poltica o
judicial. De igual modo, essa arte, que ensina a persuadir outrem e que exige
conhecimentos to gerais e to diversos, vista como a arte suprema que agrupa
em si todas as cinciss particulares. Ela o meio pelo qual se realiza a
virtude poltica...
Os sofistas-tanto quanto se pode unificar as suas perspectivas -pensam que esta
virtude politica, esta capacidade de participar nos negcios pblicos e de
deliberar sobre o que justo e injusto pertencem, pelo menos em potncia, a
todos. , o que revela o mito famoso que Plato pe na boca de Protgoras 84.
Epimeteu, que no era muito reflectido, dotou os animais de proteces e de
vantagens: mas os homens continuavam desprovidos. Prometeu, * fim de
restabelecer o equillbrio, furtou a Hefesto * a Atena o fogo e as tcnicas do
fogo e deu-lhas. Mas a humanidade continuava a ser presa das feras, pois o
indivduo isolado no capaz de s.e defender contra. os seus ataques; bem tenta
unir-se aos outros homens, mas -a vida social imposs vel, pois no existe a
virtude que a tornaria suportvel. 19 ento que Zeus envia Hermes tendo -este
por tarefa repartir o sentimento da honra e da just@a por todos
indistintamente... Que todos estejam no nmero dos que participam nesses
sentimentos! No haveria com efeito cidades se s um pequeno nmero de homens,
como alis o caso com as disciplinas especiais, participasse nesses
sentimentos.
34 Protgoras, 320 e - 322 d.
71

A lio de uma tal fbula clara. SegundoProtgoras, embora no se possa


responsabilizar um indivduo pela sua inabilidade para uma arte particular, temse plenamente o direito de o censurar pela sua injustia. Assim se encontra
validada a cons- ,tituio popular que supe cada um apto a discutir problemas
de governo. Fundando em direito quer o regime democrtico quer o tipo de cultura
que lhe corresponde, o sofista por fim deolara: Eis pois como com a
razoque,osteus concidados acolhem, acerca da coisa pblica, as opinies de um
ferreiro ou de um sapateiro, como a moralidade , segundo o juizo daqueles,
qualquer coisa deque nos equipamos e que se ensina 311.
A virtude politica -que a virtude por exceAncia - assim definida como o
saber de um homem que capaz de administrar os negcios da Cidade, * deste
modo de assegurar o bem dos seus amigos e * mal dos seus inimig^ defendendo-se
ele prprio de todo o mal 311. Sealdo professores de virtude poli- ,tica, -os
sofistas pensam que prestam inestimveis servios tanto ao individuo como
Cidade. Cada um possui em si talentos singulares; mas todos podem no que se
refere aos negcios do Estado, saber como ter o maior poder possvel, quer pela
aco, quer pela palavra 11. Basta para isso aprender a falar, por um lado, e,
por outro, assimilar um certo nmero de conhecimentos gerais que tornam apto a
discutir no importa que assunto. perfeitamente legtimo, no -regime
democrtico, que se esteja desejoso de receber essa educao que torna capaz de
lutar para conseguir os mais altos cargos e de se tornar um chefe.. A sorte
dacolectividade n o separada da do dndividuo: aquele que procura as honras e
o poder
05 Ibid., 324 Cd.
36 Mnan, 71 e (trad. A. Cr~t e L. Bodin).
37 Protgorw, 319 a.
72

nada mais faz do que ir no sentido da civilizao nova; h a como umaprforinao, no domnio poltico, dos te-mas que animaro o liberalismo econmico:
que cada um procure o seu nteresse segundo as suas capacidades e os seus
conhecimentos, e a colectividade ver o seu bem-estar e o seu poder aumentar.
Uma tal concepo s se justifica, verdade, se se mantiver o equilbrio entre
o indivduo e a Cidade, e isso graas ao poder da prpria Cidade. A
correspondncla entre -os fins do indivduo e os do Estado -s pode realizar-se
se, no fim de contas, o indivduo encontraro seu interesse no servio da
colectividade. Mal esta ltima seja desunida ou abalada, o ensinamento sofista
arrisca-se a tornar-se uma fonte de anarquia. Foi exactamente isso, alis, o que
se produziu historicamente, ao que parece. A primeira gerao de sofistas, cujos
representantes mais eminentes so Grgias, Protgoras e Hpias, se bem que
suscitasse bastantes oposies, por fim integrada na democracia triunfante:
ela tem a sua funo na Cidade e sem custo reconhecida a sua utilidade. Mas
quando as dificuldades s~evm, e depois os reveses, ent comea-,se a temer os
discursos dos sofstas e a educao que dispensam; tm-nos por ,responsveis
pelos inales que se abatem sobre o Estado; acusam-nos de imoralidade e
considera-se x) seu cepticismo e a sua originalidade como uma das causas, @seno
como a causa, dos sofrimentos presente.s. Ao negarem a existncia de qualquer
valor absoluto, ao professarem um agnosticismo resoluto em matria rellgiosa,
no contribuiram largamente esses intelectuais para desmoralizar os cidados?
A estas queixas, precso juntar uma acusao mais grave. medida que a
desuniose introduz cada vez mais nitidamente na Cidade, a prpria sofstica se
infleete. A segunda gera o de sofistas-com homens como Antifonte, Critias,
Polo e Trasimacochega a professar um individualismo obstinado que deprewa vai
lanar o cidado contra o Estado.
73

0 tema no qual ela apoia a sua teoria anarqu,ista e a sua prtica


antidemocrtica - recordamos aqui -o papel desempenhado por Critias quando da
tirania dos Trinta - o da oposio da natureza e da lei. Segundo este mesmo
Crtias, por exemplo, o estado de natureza o da selvajaria e da violncia,
estando cada um entregue aos seus instintos e esforando-se, com desprezo por
todas as regras, por sobreviver. Mas era preciso defender-se das feras: ento os
homens decidiram impr entre si uma ordem e inventaram leis; inventaram tambm
os deuses a fim deinstituirem uma espcie de tribunal interior. Desaparece,
-assim, toda a sacralidade: as leis, em particular, no tm outro sentido
excepto o convencional. Nada no cu nem sobre a terra as garante; o seu fim real
somente sua utilidade.
Antifonte desenvolve claramente as -consequenelas desta operao de
dessacralizao: no h outra justia alm da que consiste em no transgredir
nenhuma das regras legais admitidas pela Cidade de que se faz parte 38. Se
necessrio respeitar osprincpios jurdicos, no de modo nenhum porque possuam
qualquer valor, mas porque ao infringi-los arriscaino-nos, a um castigo.
igualmente legitimo, quando se pode agir sem nada temer desse lado, seguir a
natureza. S vale o que o interesse indivi- ,dual manda e tudo uma questo de
oportunidade. No fim de contas, o facto que se segue a natureza, pois a
natureza necessidade: ela ope-se lei como o dado ao construido, o
necessrio ao contingente, o espontneo ao convencional, em resumo, o real ao
fictcio: ... os fins para os quais as leis dirigem os homens no tm mais
afinidade e parentesco com a natureza do que aqueles de que elas es,
89 Fragmentos, tr. fr. Gernet, Les Be?Jes-Lettres, p, 176.
74

desviam: o que da natureza, o viver e o mDrrer ... 39.


A contingncia da lei comprovada pela relatividade das instituies, pelas
fraquezas que deixam surgir, pelos meios mltiplos que se nos oferecem para as
transgredir, pelas interpretaes contraditrias que delas se pode dar.
contrastante a universalidade das tendncias naturais: todos os homens desejam
o prazer, o poder, a glria: todos desejam a vida. Porqu, nestas condies,
aceitar tais leis em vez de tais outras? Porqu , quando afinal se um homem,
submeter-se a artifcios que provm de outros homens? Porque no instituir-se a
si prprio em legislador e promover regras favorveis ao seu prprio interesse?
Est aberto o caminho a todas as tentativas de subverso que podem permitir a um
grupo ou a um indivduo satisfazer os instintos de dominao e de fruio
inerentes natureza.
A sofistica, na origem, punha o acento no papel do indivduo e sublinhava a
importncia decisiva da sua aco profana; agora, ela chegou ao ponto de fazer
da utilidade individual o critrio de toda a verdade, de todo o valor, e pe -em
questo a legitimidade qual a colectividade pretende. justo, segundo a lei
da natureza, que o Estado leve a melhor quando o mais forte; mas justo
tambm, quando um indivduo tem poder bastante para infringir as regras
estabelecidas e para editar outras em seu proveito, que elesiga o seu interesse
e recuse toda a transcendncia da Cidade.
A empresa de laieisao da justia cuja primeira etapa tinha sido a passagem da
thmis tradicional dik -passagem esta que squilo to admiravelmente ilustra
nas Eumnides - encontra aqui o seu acabamento; mas conduz dissoluo de
qualquer principio que pudesse assegurar a manuteno da
39 Ibid., p. 177.
75

sabedoria colectiva: subsistem o clculo pessoal, uma sabedoria empricae


utilitria. A aco do individuo como tal] torna-se nica e soberana.
Este desvio dasofstica concomitante da desordem que se introduz na democracia
ateniense. E o reconhecimento cinico da violncia como juiz em ltima instncia
encontra nas brutalidades cl guerra do Peloponeso uma pungente justificao.
Scrates tinha tentado, negativamente, por assim dizer, mostrar a que
consequncias desastrosas para o individuo e para o grupo conduz um tal realismo
politico e ideolgico, Tinha falhado, vitima de uma conjura ,escandalosa que
agrupava os que tentavam salvar a Cidade e os que se encarn@avam em lev-la
perda. Importa retomar a tarefa que empreendeu e que a sua morte magnifica: mais
do que nunca o homem infeliz, injusto e violento, mais do que nunca a paixo
compromete o,que h de divino nele. M&s para cumprir esta tarefa, para a levar
ao seu fim, qual -o caminho? 0 da filosofia, que est por inventar.
76

eAPiTUL0 li
0 QUE FALAR QUER DIZER (0 QUE QUER DIZER FALAR)
Por toda a parte a violncia triunfa. Os homens sofrem e morrem em guerras
absurdas. Deixam dominar neles as paixes, essas paixes que engendram a
desordem. Suportam a injustia; cometem-na. Para satisfazerem os seus
interesses, se no astutos, se tm ta-lentos, mentem; se so simplesmente .pes,
soas honestas, abandonam-se estupidez. E quais so os modelos desses cidados
atenienses que tanto se vangloriam dos seus antepassados, da sua cultura, dos
seus mritos? Temistoeles? Cim-one9 Pricles? Eles esto, segundo se diz, na
origem -da glria da Cidade e comum gabar-se a excelncia das suas aces. E,
no entanto, as provas da sua incompetncia so manifestas. Nada souberam prever,
e Prieles nem sequer foi capaz de educar os filhos. Arquelau, tirano da
Macedn..ia, escravo e filho de escravo, que conquistou o seu poder ao acumular
perjrios e crimes? Isso seria o mesmo que pensar que o homem doente,
gangrenoso, que constantemente teme as consequncias funestas da sua doena, que
se inquieta e se esconde, o mais feliz dos homens! A histria da Grcia
durante o sculo V manifestase com demasiada clareza: a violncia-quer dizer, no
fundo, a politica, tal como efectivamente praticada-mostrar-se-ia incapaz de
encontrar soluo durvel, pois, na medida em que -Implica a injustia, em que
a
77

injustia, ela no pode abolir,se a si mesma e engendrar uma situao tal que
advenha a satisfao.
Como sair da desgraa? Scrates indicou o caminho quando, pelas suas
interrogaes, obrigou os concidad os a revelarem a -incerteza e a incoerncia
das suas concepes. Torna-se necessrio levar mais longe a anlise cujos termos
ele com tanta preciso definiu...
A injustia uma doena do indivduo. 0 individuo exerce-a, ele - quer seja
agente ou paciente -que a sofre. No entanto, se fcil assinalar as
consequncias da desordem mortal que ela introduz, difcil revelar-lhe as
causas e a significao: na alma individual, a injustia est inscrita em to
pequenos caracteres que se torna difcil decifrar-lhes o sentido. Em troca, ela
manifesta na organizao social: a Cidade faz surgirem maisculas a
irracionalidade do existente. 0 flanco moral ao mesmo tempo o indice, a
consequncia e o fundamento do mal social: e um como o outro revelam, como o
veremos, uma desarmonia mais profunda, a que est no cerne do prprio ser...
Plato no separa moral e poltica. 0 pensamento grego clssico, em geral,
no dissocia, como o faz o esprito moderno inspirado pela viso do mundo
hebraico-crist, os problemas colocados pela conduta individual e -os levantados
pela organizao socio-poltica. 0 que ns hoje chamamos o sujeito por ele
considerado no, como uma interioridade fechada sobre si mesma e que tem, alis,
um destino histrico-@polItico, mas como um ser, sem dvida individual, mas
indissGluve,lmente ligado ao seu estatuto de cidado e de elemento do cosmos.
Ele estabelece uma correspondncia de estrutura entre a ordem (ou a desordem) da
alma, a da Cidade e a do mundo. E, por fim, em funo desta ltima que as duas
restantesse devem organizar.
78

Assim sendo, a primeira tarefa para quem quer, como Plato, extirpar a injustia
e libertar a parte divina do homem consiste em analisar as modalidades prprias,
os nveis e as formas da mais facilmente legvel das desordens, a desordem
politica.,, ... Por fim, acerca de todos os Estados existentes na hora actual,
conclu que todos, sem excepo, possuem um mau re-gime 1. Na RepNica, em
particular, o fundador da Academia entrega-se a uma descrio sistemtica e
crtica dos trs regimes que a Grcia conhece: a democracia, a oligarquia, a
tirania. A propsito deles, fala-,se de constituio : mas so antes nadas de
organizao social... Trata-se, com efeito, de governos que, precisamente, no
so de modo nenhum organizaes sociais, mas a que todos chamariam antes, e a
muito justo titulo, desorganizaes facciosas: nenhuma delas comporta -ama
autoridade exercida de bom grado sobre pessoas que de bom grado a aceitam, mas
uma autoridade que, no sem qualquer recurso fora em todos os casos, seexerce
aseu bel prazer sobre pessoas que a sofrem de mau grado.
E, ntre estes re'-@mes, aparentemente no democrtico que melhor se vive,
elc@ o que parece mais sedutor: semelhante a um manto que se pintalgou com uma
miscelnia de todas as cores, este regime parece tamtm o mais belo, enquanto
miscelnia feita com todas as espcies de humores! seguramente provvel...
que, como acontece com as mulheres e com as cr@anasquando olham para objectos
de muitaiscores, esse regime seja por muitos julgado como o mais belo . De
facto, a democracia no possui uma constituio, um bazar de constituies
onde cada um escolhe conduzir-se como lhe convm: ... Neste Estado, no h
para ti, se fosses capaz de comandar, nenhuma obrigao de o fazer,
1 Carta VII, 326 a.
2 As Leis, VIII, 832 be.
3 A Repblica, VIII, 557 e.
79

tal cono no h, inversamente, de! ser comandado no caso de isso no te


agradar, nem tambm de fazer aguerra quando oe est em guerra, -nem de viver em
paz quando nela vivem os outros nem, alm disso, mesmo que uma lei te impea de
seres magistrado ou juiz, de no entanto seres, se isso pessoalmente te agrada,
magistrado ou juiz .
A democracia comea... a existir... quando os pobres, vitoriosos, matam alguns
do partido oposto, afastam outros, partilham na igualdade, com o que resta,
governo e empregos pblicos e que, geralmente, o acaso que a determina os
empregos 5. Impem-se ao mesmo tempo a desordem e a imoralidade que so,
segundo Plato, as duas dimenses conjuntas do mal democrtico. Na fonte delas
h essa liberdade na igu&ldade que excessiva, to excessiva, como a tirania
dos Persas: No ser fatal. que tudo, num tal Estado, seja atffigido pela aco
da liberdade... fatal... que ela se insinue secretamente no seiodas casas
particulares e que, por fim, ela faa ganhar raizes, mesmo nos animais, a recusa
de se deixar comandar? 6. Sem dvida, h um soberano na democracia: a
Assemblela popular. Mas este soberano, como a experincia o mostra, incapaz de
comandar segundo a medida pois incompetente: ... Quando nos reunimos para a
Assembleia, vejo os Atenienses, no caso em que h necessidade para o Estado de
projectar qualquer obra de arquitectura, chamar juntodeles os arquitectos em
consulta, sobre as questes de ordem arquitectural, e, nos casos em que se trata
de construo de navios, chamar os construtores de navios; e do mesmo modo em,
todos os casos em que se trata, pensam eles, de coisas que, na sua opinio, so
de ordem tcnica. Mas quando h necessidade de deliberax sobre es negcios que
-interessam administrao do Estado, ento levan4 Ibid., 557
5 Ibid., 557
6 Ibid., 562
80

tam-se, para lhe darem os seus conselhos sobre essas matrias, tanto um
carpinteiro como um ferreiro, um sapateiro como um negociante ou como um
armador, um rico como um pobre, um nobre como um labrego; e no h ningum para
puxaras orelhas dessas pessoas... c,ensurando-@as de, j que em parte nenhuma o
aprenderam, que se eles jamais tiveram mestre, tambm -no podem agora pretender
dar conselhos 1.
Incompetente, a Assembleia tambm inconstante -como disso testemunho esse
caso dos Arginusas que evocmos nas pginas precedentes. Mas sobretudo, na
medida em que incapaz de elaborar uma linha poltica estvel, ela deixa-se
tomar praticainente pelas adulaes dos demagogos -que so como zanges com
ferr o. A contaminao alis dupla, e o mal no pra, de se agravar. Os
discursadores, formados na escola dos retricos e dos sofistas, seduzem o povo
passando para ele os os seus caprichos, tomam conta do poder -e fazem uma
poltica que outro fim no tem do que a satisfao das suas paixese dos seus
interesses pessoais. E o povo habitua-se a uma tal situao: quando um cidado
sbio e honesto quer dar-lhe outros conselhos, ele faz barulho e reewa-se a
escut-4lo. Detal modo que jovens bem dotados, que querem fazer carreira,
so,obrigados, seja qual for o seu desapego primitivo, a jogarem o jogo da
demogagia. So, por sua vez, contaminados; o que de bom naturalmente possuam
perde-se e os seus talentos servem para promover a injusti a.
Quando esboa um tal retrato, Plato pensa evidentemente nos seus amigos e nos
pais deles, que foram levados a aces facciosas pelas contradies da poltica
ateniense durante a segunda fase da guerra do Peloponeso. Pensa em Alcibades,
que a natureza tinha dotado de mltiplas virtudes-beleza, coragem, inteligncia,
cultura, talento oratrio,
7 Protgor, 319 b-d.
81

sentido estratgico -e que, por gosto do poder, acabou por trair a ptria e
morreu assassinado; pensa tambm em Crtias, cabecilha dos Trinta tiranos.
Assim, o regime popular cria um tipo de homem pervertido. 0 homem democrtico
j no aceita ordem nenhuma, necessidade nenhuma; deixa estabelecerem-se nele
mltiplos desejos; o capricho domina; chama distino elegante desmesura,
dignidade de homem livre recusa de se deixar comandar, boas maneiras
libertinagem, virilidade impudncia. Passa cada um dos seus dias a
comprazer-se...
no dersejo que de passagem lhe ocorrer, umas vezes
embriagando-se e at ouvindo tocar flauta, outras bebendo gua e emagrecendo,
outras ainda fazendo ginstica; mas sucede-lhe tambm entregar-se ociosidade e
sem querer saber de nada, ou parecer dedicar-se filosofia; muitas e muitas
vezes entra na poltica, e, largando por completo as suas ocupaes do momento,
diz e faz o que lhe vem cabea; um dia inveja os militares, e para esse lado
que se volta, ou os negociantes, e ento volta-se para a; a ausncia de
disciplina e a ausncia de coaces so o que preside sua vida, mas,
qualificando esta vida de agradvel, de livre, de feliz, essa que leva do
principio ao fiM 8.
Mas, objectar-se-, sejam quais forem os seus flancos, a democracia muniu,se de
chefes prestigiosos, soube conquistar um imprio. Os chefes? Os mritos
atribudos, aos Temstocles, Mileiades, Cimones, so sem dvida nenhuma
usurpados, e os louvores que lhes concedem participam da propaganda que os seus
desastrados imitadores difundem. ]Poder-se-, alis, felicitar seriamente o
facto de que Pricles habituou os Atenienses preguia ao instituir a regra
segundo a qual os cargos pblicos deveriam ser remunerados? Mas admitamos que
esses
A Repblica@ VIII, 561 M.
82

dirigentes polticos tenham por vezes tomado decises justas: a sua


inconstncia, as suas incertezas, a sua incapacidade em prever a longo prazo
provam suficientemente que, s-e o fizeram, foi, no fundo, por acaso. Chamam-lhes
polticos: mas agiram como os fazedores de orculos ou como os poetas a quem
acontece, por vezes, por graa de uma interveno divina, adivinharem o que
preciso dizer ou fazer.
0 Imprio e as riquezas que Atenas acumulou? As possesses esto na origem das
desgraas da Cidade. No s desmoralizam os cidados, como ainda provocam
infalivelmente conflitos: pois por causa da posse de riquezas que todas as
guerras se produzem 9. Plato critica -com extremo vigor o imperIalismo
ateniense: F,ol... independentemente de toda a sabedoria e de toda a justia
que [os chefes democratas] encheram a Cidade de portos, de arsenais, de muros,
de tributos e de outras futilidades semelhantes 10. Ao comportarem,se assim,
no ser verdade que acabam por se fazerem detestar por inmeros povos
poderosos, e, assim, ou por arruinar completamente a sua prpria ptria ou ainda
por dela fazerem escrava dos seus inimigos -e pora colocar na
mo deles? 11.
Na verdade -tal como o veremos ao analisar as instituies da Cidade justa - o
erro do regime democrtico est em confundir a igualdade aritmtica com a
igualdade geomtrica. A segunda introduz uma hierarquia e confere a
superioridade ao que efectivamente superior; a primeira distribui aos iguais
tanto como aos desiguais uma maneira de igualdade 11. Uma tal constituio, que
deixa expandir-se livremente a insaciablidade humana, no po9 Fdon, 66 c. o Grgias, 519 a.
11 0 Poltico, 308 a.
12 A Rep&lica, VIII, 558 c.
83

deria permanecer estvel: nascida de uma espoliao, morre por uma espoliao. 0
proces,so de ,degenerescncia claro: os ricos so constantemente despojados
dos seus bens, que so distribudos arraia-mida; so obrigados a defenderemse pela palavra na Assembleia do povo ou por qualquer <)utro meio de aco ao
seu dispor... Assim sendo, os adversrios acusam-nos, a eles que no desejam
fazer a revoluo, deconspirarem contra o povo e de serem oligarcas... Eles...
quando vem o povo, no por sua prpria actividade, mas por ignorncia e por ter
sido enganado pelos seus caluniadores, a esforar-se por lhes causar dano, a
partir desse momento, quer queiram quer no, tornam-se com efeito autnticos
oligarcas... Donde as perseguies, os proc@_-ssw->, as contestaes sobre os
interesses MtUOS 13. 0 pOVO designa ento um presidente que ele tem o costume
de pr sua frente, fomentando o des@envolvimento da sua grandeza. E sempre
que surge um tirano, desta semente presidencial que ele germina ... 14.
Assim, a desordem democrtica desemboca na falsa ordem, na ordem injusta da
tirania, de tal modo verdade que habitualmente o excesso em qualquer aco
compensado, em reaco, por uma mudana considervel; tanto nas estaes do ano
como nas plantas e no corpo dos animais, e, naturalmente tambm... nos regimes
polticos 115 ...
A tirania-nisso Plato est de acordo com a grande maioria dos concidados- o
pior de todos os regimes: nele a violncia desenvolve"se livremente; a injustia
atinge o auge. 0 tirano com a ajuda dos seus homens no s bane, pilha e mata,
como ainda fora as pessoas a conspirarem e desencadeia guerras. Pois tal a
natureza de uma tirania: como diz o provrbio, o povo, ao tentar evitar
is Ibid., 56.5 be.
1-4 Ibid., 565 d.
15 Ibid., W3 C,.
84

o fumo, caiu no fogo: por temer sem dvida ser escravo de homens livres, ei-lo
agora com escravos por mestres! Em vez da sua famosa liberdade, to larga quanto
desastrada, teve a escravatura, e a mais intolervel, a mais amarga: a que o faz
servir escravos 11.
No entanto, entre a excessiva licenciosidade, da democracia e a certeza que a
tirania impe, no haver constituies moderadas, como as da Lacedemnia ou a
de Creta? Plato, na sequncia de Scrates, reconhece de bom grado que as
instituies lacedemnias so correctas e asseguram uma justa medida. No as
considera porm como sendo realmente boas; s o so relativamente desordem
ateniente e ao despotismo brbaro. 0 regime espartano tambm, um regime
corrupto. Na anlise abstracta que Plato faz da degenerescncia poltica no
Livro VIII da Repblica e qual voltarem,os, descreve segundo que modalidades
se instaura e se degrada pouco a pouco uma tal constituio. Num primeiro
estdio, na oligarquia, so os guerreiros que governam: vivem em comunidade,
desviam-se de todos os ofcios manuais e comerciais e consagram-se completamente
defesa do Estado. H qualquer lado vicioso neste regime: no certo, com
efeito, que estes seres ardentes por natureza tenham as competncias
requeridas para uma boa administrao; alm disso, o facto de fazerem truques e
manobras praticadas na guerra, passando o Estado todoo tempo a combater 11 no
constitui evidentemente um factor de moralizao. Porm, nada haveria -ai de
fundamentalmente grave se esses homens, vidos de despojos, no honrassem
selvaticamente, na sombra, o ouro e a prata com que aprovisionam os seus
cofres-fortes e os seus tesouros domsticos 111 e se no tivessem por moti1 o Ibid., 569 be.
17 Ibid., 548 a. is Ibid.
85

vao profunda este nico sentimento: gostarem de ficar sempre por cima, serem
doidos por honras 19.
Ora este regime timoertico no pode permanecer estvel: pouco a pouco, ao
sentido da honra e coragem militar, fundamentos do Estado, substltuem-se a
estima pelos rendimentos,@> e a ordem poltica na qual so os ricos que esto
no poder e onde o pobre no tem lugar 20
Ora, quando a considerao...
vai para a riqueza e para os ricos, a desconsiderao aumenta para com a virtude
e as pessoas de bem 11. Comea-se a especular, a vender as terras familiares, a
msturar todas as actividades, a gabar-se de um saber-fazer 12 em todos os
domnios, da guerra ao comrcio, da politica agricultura... Introduz-se assim
o desregramento, um desregramento que conduz infalivelmente desordem
democrtica.
Timocracia, oligarquia, democracia, tirania, tais so as etapas que marcam o
caminho necessrio da corrupo. Mas o propsito destas pginas no o de
apresentar a filosofia da histria platnica: o de compreender o juizo
poltico de Plato no que diz respeito s cidades ex@stentes. Porque, segundo
alio da Carta VII, este juizo est na origem da deciso do fundador da
Academia, a deciso de filosofar.
Pois se preciso filosofar, porque a poltica tal como praticada leva, de
uma maneira inelutvel, vioIncia, infelicidade e injustia... Quanto
19 Ibid., 548 e.
20 Ibid., 550 ed.
21 Ibid., 551 a.
22 savoir-faire, no original. Neste ponto pareceu-nos prefervel a tr,%duo
Literal, Q no, como em passagens do Captulo Primeiro, por saber prtico. (N.
do T.).
86

mais no seja para informar a poltica e dela fazer, finalmente, uma disciplina
de satisfao verdadeira!
Mas, de facto, o que filosofar? Como ser possivel este empreendimento
anunciador da libertao? E quais so os meios de que dispe? n aqui que se
manifesta altamente a significao do -ensino socrtico. Scrates, membro de
unia cidade democrtica, jamais fez poltica: contentouse em cumprir
correctamente os seus deveres de cidado. Compreendeu que a actividade poltica
no desembocava em ne. nhuma soluo durvel, que se tornava necessrio tomar
outro caminho, mais longo, menos sedutor, menos activo na aparncia, um
caminho que, no seu encaminhamento, pe a dupla questo do passo do viajante
procura e da clareira repousante qual aspira.
A situao que a democracia engendra constitui um campo de experimentajo
privilegiado. A palavra, como vimos, ai rainha; cada um pode ai expor
livremente o seu juizo sobre os negcios pblicos e privados; cada um cr-se
habilitado a dar a sua opinijo sobre a questo do Estado. Ora, depressa se
torna evidente que entre as opinies assim expressas se manifestam divergncias
graves, ou mesmo contradies. n raro que os homens estejam de acordo, excepto
sobre generalidades de pouca importncia. 0 regime popular admite esta
diversidade, compraz-se, nela: cr que do atrito destas apreciaes antagonistas
surgir quer, nos melhores casos, uma unanimidade entusistica quer, pelo menos,
uma maioria suficiente para assegurar a unidade do corpo social. facto que,
quando os problemas postos no requerem urgncia, quando no comprometem a vida
oua dignidade dos cidados, quando as paixes postas em jogo so fracas e
fugazes, as contradi es no criam nunca antagonismos destrutivos. Mas tambm
um facto histrico que, a partir do momento em que a discusso grave, quando
ela ameaa tra87

zer um dano real e durvel para certos indivduos ou para um grupo social, o
afrontamento no tem soluo que seja praticvel a longo prazo.
Tal a liMo que se pode tirar da evoluo de Atenas durante @a guerra do
Peloponeso. S,-- a democracia ateniense se corrompe, porque se encontra
confrontada comproblemas polticos, sociais e militares to urgentes que o livre
exerccio da opinio se torna ineficaz, que nenhuma soluo quase unnime ou
largamente maioritria tem j possibilidade de prevalecer duravelmente, que cada
um (ou cada grupo social) obrigado a refugiar-se na exiguidade agressiva
dadefesa dos seus interesses prprios e que, sob estes golpes, aunidade do
Estado, a um ritmo acelerado, se dissolve.
No fundo, Scrates - que multas vezes foi visto como um laconizante - como
todos os Abenienses que reflectem, um nostlgico da democracia conseguida. Ele
teria desejado que, do choque da opinio, surgisse uma linha tico-poltica
correcta, ao nvel da prpria opinio; teria querido que a opini,o pudesse, por
si mesma, endireitar-se e tornar-se recta. Mas foroso lhe constatar -quando
suporta concretamente a injustia da demagogia triunfante e a injustia
duplicada Inamifestada pela sua negao abstracta: o poder dos Quatrocentos e
a tirania dos Trinta -que a opinio incapaz de se livrar das suas
contradies, que est, dada a sua natureza, condenada a perder-se nelas.
Comear a filosofar , antes do mais, pr em questo no apenas o contedo
diverso das opinies - estas fazem surgir to praticamente as suas contradies
que se arruinam a si mesmas -mas ainda o estatuto de uma existncia que acredita
que opinar saber e que basta ter a certeza para se pretender ter a verdade.
Pois todo o exerccio da democracia prova que a opinio ---a doxa - no se quer
tal: ela reivindica a verdade, ela pretende saber a reaIidadE@ tal como . Por
outras palavras, ela est certa de si. E quando choca com igual certeza ida
outra, espanta-se, in88

digna-se e entra na discusso com o sentimento de que a contestao que lhe


opem irrisria e que facilmente a vencer. De facto, ao longo de todo o
debate, ela fecha-se sobresi mesma, perinanece surda argumentao -adversa. 0
dilogo s o aparente- ,mente: na verdade, so dois monlogos paralelos que se
desenvolvem. Ora, nestas condies, quando a discusso tem por finalidade
definir uma aco comum, quem deci,dir,entr-e interlocutores querecusam
cempreender-se? Quem pois decidir quando, na Assembleia, dois oradores defendem
pontos de vista diametralmente opostos? A maioria? Cada um dos que participam na
Eclsia est tambm no estado de certeza: adere a uma ou utra tese, a uma
terceira que no chegou a ser exposta, vota em funo da sua opinio, que
crige,em,saber e que no passa, na realidade, da expresso do seu interesse.
,Precisamente, porque os interesses e as paixes esto em jogo e ningum
quersair da fascinao que exercem, as decises tomadas pela maioria, uma
maioria que essencialmente varivel, no tm @efeitos durveis: a minoria
activa-se, conspira ou para inverter a relao de foras no interior da
Assembleia, oupara -destruir e prprio regime popular. Por detrs do livre
jogo das opinies, por detrs dos antagonismos dois interesses e das paixes
perfila-se o verdadeiro juiz, aquele que vai deeidir -em ltima instncia: a
violncia. A democracia tal como praticada em Atenas n,%o desenvolve a
liberdade: liberta a violncia.
Assim, o primeiro momento da filosofiaaquele que pe no caminho da eventual
siabedoria -consiste em psicanalisar a opinio, em lhe -revelar a
conscincia errada que ela tem de si mesma. Em que que a opinio se apoia?
Quais so os seus argumentos? Quer sealimente da tradio quer seja armada pelo
ensino novo, ela invoca para sustentar os seus raciocnios o que chama factos.
Utiliza a tcnica dos exemplos. Estes exemplos extrai-os ela ~ discernimento,
daqui e dali, da literatura
89

edificante, do dado mtico, da histria, da vida quotidiana. Ela pretende


fundar-se no real e, para ela, o real o que ela v, o que constata na
percepo, o que sente na experincia. Ao construir com um material to frgil,
ela confia o que julga ser o desenvolvimento do pensamento @s palavras: dt!
modo nenhum se d conta do carcter convencional da lingu,agem e do facto de que
esta s tem valor quando traduz um conhecimento verdadeiro. Constri desta
maneira discursos que abraam numa falsa undade a di"ridad-e da sua
experincia; no sabendo como usar as palavras, utiliz'a-as, com toda a certeza,
para mascarar as inconstncias, e as contradies dos seus juizos.
No fundo, o que a opiniLo ignora - que toma comosendo a totalidade do realo
que dado na parcialidade das suas perspectivas. Com exemplos, inventa factos,
quando afinal constituiu es seus exemplos de uma maneira contingente, a partir
do acaso dos seus encontros empricos e dos interesses que os seus desejos e as
suas paixes suscitam. Aquilo a que ela chama real o imaginrio que ela
elabora a partir dos bocados de realidade que a sua percepo obscurecida deixa
subsistir. Deixa-se guiar por esta ltima - por ela e pelos seus apetites
sensveis. Pois tal bem o estatuto da -opinio: em vez de procurar o que
efectivamente real, abandona-se ao que a satisfaz imediatamente. Os owetites,
pelos quais governada assinalam-lhe valores que ela recolhe como os nicos
aceitveis e de que faz os eixos dos seus discursos...
Na raiz das contradies das opinies h pois a diversidade que a submIss@L-o
aos desejos necessariamente implic@a. A sequncia bastante clara doravante: o
homem que passivo perante os seus apetites toma por juiz do seu pensamento os
seus interesses, as suas paixes; para fazer valer estes ltimes, fala, utiliza
a linguagem para os manifestar face a outrem; ora, dada a sua natureza, os intiresses so contraditrios; -surgem assim discursos
90

antagonistas, todos eles seguros da sua verdade, todos eles fechados


argumentao do outro. Assim sendo, j que no h meio de decidir, j que ca'&a
um torna por juiz a parte mais instvel de si @rpr!o, subsiste uma nica razo:
a do mais forte.
A anlise abstracta d fora e fundamento descrio histrica. Conhecemos
agora a origevn do mal. Mas necessrio ainda determinar de que maneira ser
possvel sair desta situao. Como mostrar a homens cegos pela sua certeza e que
recusam qualquerpr em causa que a sua atitude est na origem da sua prpria
diesgraa? Insistir na desgraa, pr em evidncia os sofrimentos e as
injustias? Os que esto submetidos opinio no entendero: os partidrios da
tradio evocaro o passado onde tudo corria to bem e reclamaro absurdamente
o regresso dos tempos antigos; os polticos honestos
- como o historiador Tucidides - construiro a imagem de uma cidade onde ser
possvel conciliar o apetite imperialista e a inteligncia calculadora; os
cnicos ficaro espantados com esta pretenso pueril a romperem com um estado
que correspende sua prpria natureza. 0 pensamento libertador aparece privado
de toda a possibilidade de aco: parece no ter por onde se agarrar...
Quando o filsofo platnico considera a sua si-tua,o face opinio, sente-se
completamente desprovido; do mesmo mo-do que o filsofo leitor de Descartes
sada da I.,, Meditao Metafsica.
Que resta com efeito? Nada no contedo do pensamento e dos discursos, pois as
opinies contraditrias entre-destroem-se e deixam esse grande vazio onde a
violncia se desenvolve. Fica pois uma forma. Com isso queremos dizer que
subsiste um facto nu e significativo: os apetites sensveis triunfam, o homem
confessa a sua passividade perante eles, mas no se contenta em deix-los
exercerem-se; ao mesmo tempo, fala, fala-os. TaIrvez esteja ai o
91

ponto de apoio decisivo. Pois mesmo se a fala se reduz a um monlogo cego e


surdo, desta maneira revela uma necessidade de manifestao face a ou trem,
qualquer coisa de semelhante a uma exigncia de -limitao. Ela no , -no
poderia ser apenas um reflexo, tende a ser uma justificao. Por outras
palavras, aquele que fala, que simboliza de qualquer maneira, atravs dos seus
gestos, da sua mmica, da suaconduta, mesmo se for tributrio das suas pulses
no que diz, liga-se, porque diz e pelo que diz, natureza do discurso. Ainda
escravo dos sentidos ele pramove-se, involuntariamente, a sujeito do discurso.,
Sujeito, ele -o duplamente, como duplo o sentido desta palavra em portugus
2S : o seu mestre porque o produz e o controla, porque sem eleo discursono
seria nada; est dele dependente, pois,seja o que for que ele faa e que queira
dizer -mesmo que esteja na estupidez, na ignorncia ou na mentira - deve
obedecer s suas leis. 0 homem o cidado do discurso.,
Ora, o discurso como tal no se deixa maltratar. Pode-se enganar outrem facilmente! - fazendo-lhe discursos capciosos; pode-se, mais facilmente ainda,
enganar a si prprio. Mas no se engana o discurso. As leis estLo l, imutveis
e determinantes, e, tomando-as em considerao, oferece-se a possibilidade de
sair do impasse que a suficincia das opinies impe. Tolo, faso ou mentiroso,
-o homem continua a amar a verdade e, desajeitadamente, a quer-la. Scrates no
teve dificuldade nenhuma para fazer admitir a Crtilo que a verdade vale mais do
que a imagem
24 . Esta vontade da verdade traduz-se, imediatamente pela
exigncia de n o-contra23 Evidentemente, o orig@nal diz em francs; mas a aludida duplicidade de
sentido da palavra sujeito existe tambm em portugus, como o revela a
eGmparao das expresses diferentes ser sujeito de e estar sujeito a (N. do
T.).
2-1 Crttillo, 432 b.
92

dio. Adorador da sua certeza, aquele que fala no o menos da sua coerncia.
E, deste modo, apanhado em falso: est criada a possibilidade de ele ser @
%balado, desenha-se a eventualidade da ultrapassagem.
0 que Scrates soube reconhecer f oi a importncia desta possibilidade; foi esta
o que ele explorou. 0 homem da opinio julga-se na verdade; tudo o que
exterior sua certeza , para ele, da ordem do erro. Mas no relaciona a
verdade e o erro; no sabe colocar-se para l de uma e, de outra, no pensa
nisto. Mas Scrates, ao pretender-se incapaz de compreender o menor contedo
autntico, consegue-o. Situa"se no sentido, anterior diferenciao do
verdadeiro e do falso. E, porque compreendeu o que quer dizer falar, que sentido
tem significar, torna-se capaz de abalar a opinio, de lhe revelar de que que
ela sofre, de lhe mostrar que se contradiz. Pois, como sabemos, as opinies so
assim: tomando a imagem pelo real, -o fuigaz pelo estvel, a denominao pela
coisa, o exemplo pelo facto, caem constantemente na incoerncia; cada uma delas
julga-se na plenitude do sentido: obrigando-as a confrontarem-se umas -com as
outras, analisando a sua estrutura singular, faz-se surgir, ao tornar manifestas
as suas contradies, a realidade do seu vazio.
Mas deixemos por aqui a abstraco: vejamos Scratesa trabalhar face ao senso
comum. Vejamo-lo apanhar a opinio na armadilha do discurso. Eis, por exemplo,
Lisimaco e Melsias que acabam de assistir demonstrao de um -esgrimista e
sua exibio em armas: se vieram ver este espectculo, foi com o fim de saberem
se este gnero de exercicios bom para a educao dos jovens. Pois esto
preocupados com isto: no querem que os seus filhos continuem to desprovidos
como eles o foram na sua adolescncia; desejam dar-lhes os meios de se formarem
efectivamente. Ser a esgrima um desses meios? Files temem nLo serem capazes de
tomarem uma deciso vlida sobre este assunto e rogaram a dois
93

amigos, especialistas na matria, que os aconselhassem. Nicias um poltico


de destaque e uni estratego admirado: pertenoe como Pricles, a quem de certo
modo sucede, a essa camada de aristocratas que decidiu servir a democracia
ateniense. n -um homem moderado, adepto da nova cultura, mas que permanece
fortemente ligado aos valores religiosos. Ser escolhido- apesar da sua viva
oposio ao empreendimento -para chefe da louca expedio Sic,lia: ai
morrer. Laques conhecido sobretudo como chefe militar eficaz, sem grande
profundidade de vistas, mas dotado de uma experincia que lhe permite conduzir
bem os homens e tomar as decises teis sempre que convm. Morreu tambm de
armas na mo, em 418, na batalha de Mantineia.
Scrates tambm assiste discusso: no se deve d~ezar a sua opinio. Com
efeito, no havia sido seu pai camarada do, pai de Lisimac? Mascoisa muito mais
importante-os dois adolescentes cuja educao est em causa constantemente o
mencionam e com grandes elogios. E Laques, que o comandava quando da batalha de
Dlion, testemunha que Scrates a se conduziu com um sangue-frio notvel.
Deste modo a situao clara: posto um problema que tem um alcance geral, o
da formao dos jovens, e isso a propsito de um exemplo limitado: o valor
edwativo da esgrima. Levantam-no homens sr!os, mas que se julgam
insuficientemente cultos para fazerem juizos slidos. Duas competncias so
chain,Rdas a prestar testemunho. E a Scrat@,,s, porque bom 2idado e porque
agrada juventude, se pede que d a sua opinio.
Ser bom para um jovem aprender o combate armado? Ncias pensa que sim e exorta
espoutaneamente os dois pais a fazerem dar a seus filhos lies de esgrima. Esta
tem antes do mais um interesse tcnico: permite que se combata melhor, seja no
ataque, seja na retirada; tem tambm um valor moral: aquele que se habitua
prtica da esgrima
94

n,o poder deixar de desejar saber mais sobre a arte da tctica, depois, a
partir dai, sobre a da estratgia; ela dar assim a sede de aprender, a vontade
de saber. Acrescentemos que o atleta, controlando bem os seus movimentos, ter
em si mesmo uma melhor confiana e eonduzir-se- nobremente. Ncias, que, como
mais tarde o saberemos, recebeu as lies do sof ista Prdico, coloca-se
deliceradamente na perspectiva da educao demoertica, da formao do homem
livre: um cidado deve ser mestre de si e esforar-ar-se- por saber sempre
mais; deve alm disso cumprir o seu dever como combatente; a esgrima tem o
mrito de aissociar, numa mesma prtica, a formao do individuo e o interesse
da Cidade.
Laques no est de acordo. Di-lo brutalmente: esse o seu estilo. Nicias sups,
como se isso fosse evidente, que a arte de combater armado se ensinava, que a
esgrima uma cincia e que, graas a lies, se lhe pode conquistar a
excelncia. Se assim fosse, nem sequer haveria razo para discutir. Acontece
infelizmente que a experincia no permite de maneira nenhuma afirm-lo: os
Lacedemnios, que todos reconhecem estarem entre os melhores comba- tentes,
ignoram este ensino abstracto da esgrima. E facto que, na prtica, os mestres
de armas se mostram singularmente ineficazes: prova-o esse professor de esgrima
que tinha inventado uma arma liGva e que se ridicularizou quando do primeiro
combate real em que tentou servir-se dela. 0 velho general experimentado troa
da pretenso tcnica da educao n,ova: a tmpera dos homens vale mais do que
as tcnicas cuja cincia, cuja teoria os professores declaram possuir...
Ncias deixa-se ludibriar por charlates...
A oposio no varia: os dois especialistas que deviam, ao darem a sua opinio
e ao confront-las, abriruma perspectiva provei-tosa, batem-se de uma maneira
tal que toda a esperana de uma definio mdia e comum fica excluida. Scrates
est ali. Para que lado vai pender? Ser por ou contra a
95

esgrima? Por quem vai votar? Por Nicias ou por Laques? Eleger-ele cuja voz se
tornou decisiva j que intervm em terceiro lugar-a esgrima ou recus-la-, face
a esse povo vido de vaJores e de linhas de conduta bem determinadas que
Lisimaco, Melsias e os seus filhos constituem?
Ora Scrates s admite entrar no debate se aceitarem as suas condies. Recusa
ser uma voz entre as outras que faria, pela sua escol@ha, pender a balana
para um ou para o outro lado. CGndena -a tcnica democrtica que quer que a
maioria tenha razo: i eclama que as pessoas se fundamentem s na competncia,
uma competncia cuja prova ser feita, no em virtude de ttulos -anteriores e
contestveis, mas no selo da prpria discusso e em razo dos argumentos srios
e reconhecidos avanados pelas partes em conflito. Pede tambm que no so perca
nunca de vista um princpio: Seja qual for o objecto em vistas do qual o
examese realiza, o que o verdadeiro objecto da pesquisa aquilo em vistas do
qual finalmente se delibera, e no o que meio em vistas de outra coisa 25.
A partir da, esto bem determinados os elementos motores e o tema da discusso:
trata-se de saber, no fundo, quem capaz de cuidar das almas dos jovens. Quem
pois, nesta matria preciosa entre outras, pode mostrar-se competente? Para
decidir sobre esta questo, preciso, evidentemente, ou ter tido bons mestres
ou possuir uma experincia que chega apenas com a idade. Ora, Scrates no
preenche nenhuma destas condies: de origem modesta, no recebeu na sua
juventude nenhuma formao, e no aos quarenta e cinco anos-PIato, situa esta
conversa pouco tempo depois da bata-lha de Dlion. que teve lugar em 424 -que se
pode pretender ter acumulado tesouros de experincia. Deste
25 LaqUeS, 185 d.
96

ponto de vista, Ncias e Laques parecem muito mais qualificados. E se Scrates


se reconhece o direito de intervir, simplesmente porque constatou um facto que
o surpreendeu: Ncias e Laques de~volveram dum teses oontraditrias. Urge
efectivamente tentar sair deste impasse. Como? Que Lisimaco e Melisias,
ajudados por Scrates, interroguem sem parar os dois generais. E que estes
queiram responder de boa vontade.
Osinterlocutores aceitam as condies impo-stas por Scrates. Alis, no estado
em que est a discusso, no tm outra alternativa. Alm disso, tm confiana:
Ncias conhece a firmeza intelectual, de S,crates, a sua pertin cia; Laques que me-te os ps pelas mos facilmente nos discursos - julgou-o pelos seus
actos. Adoptam o m todo proposto, que precisamente o do dilogo. Antes, no
tinha havido -verdadeiramente dilogo, mas justaposio de dois monlogos,
fechados um -ao outro; a-gora, -pelo jogo das interrogaes precisas e das
respostas adequadas, consegue-se uma verdadeira confrontao. A armadilha
socrtica comea a funcionar...
A questo posta pelos dois pais de famlia aparentemente clara: qual a
virtude capaz de m@- lhorar a alma dos seus filhos? , facto que uma tal
-questo, no entanto, permanece obscura na medida em que -a noo principal que
implica, a da virtude, no foi definida. Mas arriscado levantar agora um tal
problema que pesado demais e cuja soluo exigiria um trabalho excessivo. No
falem-os pois de toda a virtude, mas da parte da virtude a que visa o estudo do
manejo das axmas, quer dizer da cora, gem. 0 interesse deslocou-6e; tratava-se,
antes de Scrates intervir, do interesse educativo da esgrIma; trata-@se agora
de definir uma virtude. Passmos da confuso emprica a um termo cuja abstraco
relativa torna j mais preciso.
0 que pois a coragem? Sciates dirige-se a Laques. Este no tem dificuldade em
responder, tanto -as coisas lhe parecem simples: quando se

aceita ficar nas fileiras e rechaar o inimigo em vez de fugir perante o seu
avano.--- nose pode deixax de ster um homem corajoso
211. Scrates no
tem dificuldade em mostrar que esta definio insuficiente, obscura, que no
corresponae aos factos correntemente recebidos, em suma, que inaceitvel. Mo
glorificou Homero o corajoso Enelas por ter sido um, mestre tramador de fuga?
No h numerosos exemplos tirados da t@ctica e da @estratgia contemporneas
que provam que a coragem e a virtude militar cowistem em saber fugir das
fileiras quando convm? Alm disso, no, singularmente superficial restringir
a definio Ia, coragem ao exerccio cls eirmas? No h pessoas que
legitimamen,te soqualificadas de corajosas e que afrontam os perigos do mar,
que resistem doena, pobreza, s vicissitudes da vida pblica, aos
arrebatamentos ,cls paixes ?
Que haver pois de idntico em todas estas variedades de coragem? Laques p@de
que o desculpem: no compreendeu bem a questo posta. Agora, j compreende
melhor. Scrates, :) multlpl;,car exemplos imediatamente inteligveis w seu
interlocutor, permitiu-lhe entender o que uma definio, o que um
abstracto , um termo, quese aplica a uma multiplicidade de casos singulares.
No hesita em responder: a coragem uma certa firmezade alma l. Scrates
fica embaraado: no fundo, esta definio no m (como o sabemos, ns que
temos o privilgio, que Laques no tem, de conhecer os ensinam-en-tos socrtico
e platnico no seu conjunto); porm to inaceitvel como a precedente.
ev@'dente, com efeito -o interrogatrio que Scrates leva a cabo prov_o
abundantemente -que Laques, ao dar esta
Ibid., 190 e. Ibid., 192 b.
98

definio, no sabe o que diz. Decididamente, Laques, o general cora)jos,o


sado, das fileiras, estpido. P, preciso que Scrates o prove -a ele, mas
sem o magoar (pode-se troar f ortem-ente de. uma multido, como a dos juizes,
de um amigo, provisoriamente perdido, no de um homem honesto que faz esforos)
e aos outros, a fim de os formar.
Como obrigar Laques a calair-se, a reconhecer que no sabe nada? Scrates no
hesita em empregar os processos de discusso levados a cabo pelos eristicos,
por aqueles que se fizeram os especialistas da disputa retricao. Argumenta com
uma subtileza que o leitor moderno no deixar de achar excessiva: o importante
que Laques se renda, que reconhea que ao evocar a firmeza, de alma no
compreendia de modo nenhum o que pretendia, desse modo, s,ignificar. Pois, ao
fim e ao cabo, no, tarefa leve obrigar algum que cr ter ideias a
confessar que as suas ideias se decompem na prova da linguagem dialogada.
Laques rende-se: ... Pessoalmente, creio, tenho ideias sobre a natureza da
coragem; e eis que, de repente, elas se sumram to bem que no tenho palavras
para reter em mim essa natureza da coragem e para dizer o que ela
28.
Que Ncias fale agor&, ele que to brilhantemente ps em evidncia a utilidade
pedaggica da esgrima. Ele compreendeu bem o mtodo de Scrates, e est decidido
a no se meter nos maus caminhos em que Laques se atolou. Ele situa-se, logo
partida, na, ptica que ele cr ser a de Scrates e maneja imediatamente a arte
de distines. Laques no compreendeu nada do jogo socrtico: Nicias conhece-o
e aceita jog-lo (porque a sua certeza garante-lhe que sair vencedor). Ouviu
dizer que Scrates punha de boa vontade este axioma: Cada um vale naquilo que
precisamente sabe, mas, naquilo que precisamente ignora, nada val,,e 29. Que se
atenha a isso! A cora28 Ibid., 194 b.
29 Ibid., 194 d.
99

gem, que um valor, necessariamente um saber. Tu-do est em determinar de


que que ela saber. Se se responder a esta questo oproblema
estarresolvi,do. Nicias, apesar das intervenes brutais de Laques, est agora
certo de estar no bom senso e de satisfazer as exigncias do mtodo proposto por
Scrates e aceite por todos os participantes.
A coragem o saber das coisas que merecem receio ou confiana, tanto na guerra
como em todos os outros casos sem excepo 30. Laques no quer ouvir mais: -o
inteketualismo do seu colega irrita-o; considera absurdo o seu modo de
raciocinar. Pois disparata quem cr que saber e coragem no esto parte um da
outra. Scrates intervm para evitax que o tom perca a cortesia: convida Laques
a obrigar Nicias, atravs das suas perguntas, a reconhecer que fala para no
dizer nada. Os exemplos no faltam: no possuem o mdico e o adivinho esse saber
das coisas que m-erecem receio -ou confiana? Sero n~a medida corajosos? Mas
nem Laques nem Ncias sabem discutir: &pesar das rectificaes que Scrates
tenta introduzir, a troca enterra@se no Inessencial. E quando o leitor v
Scrates retomar a direco das operaes, regozija-se, esperando que finalmente
se v sair da oonfuso. Efectivamente, este pe uma operao mais precisa: se a
coragem um saber, que sentido haver pois em dizer que o leo, o leopardo, o
javali so corajosos? Poder-se- pensar seriamente que sabem? Desta vez,
Nicias, ao que parece, no se deixa apanhar. A sua resposta pronta: por
abuso de linguagem que se atribui a coragem s feras, e~ nada mais so do que
temerrias. Decididamente, Nicias, o aristocrata culto, inteligente. Mas isso
no resolve nada.
E isso que Scrates depressa ir mostrar. J que o seu interlocutor pede que
se tome os termos
ao
100

Ibid., 195 a.

na sua acepo exacta e as noes na sua significao clara, examinemos desta


maneira a definio avanada. Nolas admitiu que a coragem no toda a virtude,
mas somente parte desta. Definiu-a como cincia das coisas incertas quer dizer
dos males futuros. Mas o que vem a ser este saber que se aplica ao futuro? Um
saber autntico no deveria tomar em considerao diferenas temporais: No que
se refere a tudo o que objecto de cincia, o conhecimento no um quando se
trata, para o passado, de saber como que as coisas tiveram lugar; tambm no
outro quando se trata de saber como que tem lugar o que tem lugar
presentemente; tambm no outro, por fim, quando se trata de saber como que
se poderia produzir e produzir o melhor possvel o que no teve lugar at ao
presente 31. Assim sendo, este saber que a coragem conhecimento de todos os
males, sejam eles passados, presentes ou a vir; ela , por consequncia, o
saber que diz respeito a todos os bens como a todos os males, pertenam eles a
que momento da durao pertencerem
32.
Nk,las concede. E, desse modo, reconhece ter-se contradito. Pois um tal saber ,
evidentemente, o saber total, toda a virtude. Ora, tinha ficado entendido quea
coragem apenas parte da virtude. Nicias, apesar da sua subtileza, no sabia
mais do que Laques o que dizia. Laques exulta. No se d conta -e Nicias faz-lho
energicamente notar -que esta alegria despropositada na medidaem que a
concluso do debate simplesmente que um eoutro so totalmente ignorantes das
coisas de que convm possuir-@se o conhecimento, quando se pensa que se
algum 33. Nada mais lhes resta fazer do que demdtirem-se da sua pretenso a
aconselharem Lismaco e Melsias sobre a educao dos filhos eeonvidarem
31 Ibid., 198 d.
32 Ibid., 199 e.
23 Ibid., 200 a.
101

Scrates a chamar a si a tarefa, a ocupar-se, a partir de agora, -da educao


dos jovens.
Ora, Scrates recusa-se: no que no queira, mas porque no -tem o direito. Ele
no soube mais do que os seus amigos responder questo posta,; como eles, est
numa situao sem salda. A lio a tirar deste fracasso que no devemos, em
caso nenhum, premitir a ns prprios que continuemos a comportar-nos como at
agora nos comportvamos, que convm que todos procuremos em comum, antes do
mais para ns mesmos, pois disso estamos precisados, em seguida para estes
adolescentes, um mestre to perfeito quanto possvel, sem poupar dinheiro, nem
coisa nenhuma 34.
E Lismaco e Scrates combinam encontro para o dia seguinte.
Quem esse mestre? Estamos ainda demasiado mergulhados na certeza, quer dizer
na ignorancia, para o
reconhecermos.. 0 que sabemos, em todo o caso, que a
sua deiscoberta passa pelo caminho do dilogo. No Laques, o valor formativo
deste ltimo aparece de uma maneira exemplar. Os dois pais de famlia e os seus
filhos simbolizam uma opinio pblica, certo que inculta, mas no fundo plena
de de boa vontade, que est pronta a deixar-se seduzir pelo primeiro que chegar
e de quem se falar -o mestre de esgrima - e que, todavia, gostaria de no se
deixax enganar. Os dois estrategos, so os podero, sos a quem a demo-cracia,
confiou o seu destino; em ~ros dilogos, Plato apresenta-os sob traos
favorveis; aqui, so homens honestos, preocupados em fazer bem, persuadidos de
que a experincia por eles adquirida boa e proveitosa, desejosos de prestarem
servio a outrm e que ficam acesriveis critica.
&4 Ibid., 201 a.
102

A sinceridade intrnseca destes representantes da democracia moderada, torna


mais eloquente ainda a demonstrao. A natureza da doxa, da opinio, depressase
torna manifesta: ela cr-se segura de s@ mesma e, a partir do momento em que a
obrigam a exprimir-wse, desenvolve com certeza igual temas ~traditrios; a
inconsequncia dos seus modos de raciocnio posta em evidncia: to depressa
se vale da sua experincia como se abandona fascinao dos belos discursos;
to depressa avana exemplos que no reflectiu ooino reflecte atravs de
palavras em que no pode meter nenhum facto; as duas correntes principais que a
atravessam surgem claramente: pGr um lado, um empirismo honesto e cheio de
vaidade que cr que experimentar oonhecer, por outro lado um intelectualismo
que pensa que tem respostaparatudo, mas que toma a palavra pela coisa e a imagem
pelo conceito.
Quanto ao mtodo - ausncia de mtodo, radicalizao espi-ritual-de Scrates,
tambm ele se revela: trata-se para Scrates (que , em suma, o demnio 35 de
Plato, o seu introdutor, o seu garante) no de op&r uma tese a outras teses,
mas de se constituir como o negativo: os exemplos que a opinio avana no so
bons exemplos j que fcil encontrar outros que os destriem; os raciocnios
que a inteligncia comum constri no so bons raciocnios j que o menor pr em
causa preciso revela a sua absurdidade ou a sua contradio. A sua finalidade
destruir a certeza e as suas justificaes ilusrias opondo-Lhes, no uma
verdade-que o detentor da
R certeza poderia tomar simplesmente
por uma outra certeza-mas o fracasso, a ausncia de resposta e, a partir dai, a
exigncia de uma interrogao conduzida e compreendida de um modo diferente. Ele
no ensina o que preciso saber, mas como no se deve
Ver uma das N. do T. anterorca, Captulo Primeiro.
103

conduzir-se se se quer pr em situao de saber. Ele no reclama uma adeso:


prope uma arrancada...
Elies (os que praticam o dilogo socrtico) interrogam um homem acerca dos
pontos em que ele pode pensar que fala para dizer alguma coisa, quando afinal
fala deles para no dizer nada; na sequncia do que submetem sem dificuldade a
um exame essas opinies, na medida em que so as de indivduos cujo pensamento
flutuante, e, reunindo-as quanto aos seus propsitos num mesmo grupo, voltam-nas
assim umas -contra as outras; depois, fazendo isso, fazem ver que elas esto em
contradio consigo mesmas acerca dos mesmos, objectos, sob as mesmas relaes e
dos mesmos pontos de vista. Vendo isto, as pessoas interrogadas ficam irritadas
consigo mesmas, enquanto seadoam. paracom outrm, e justamente desta maneira
que so libertalas das opinies poderosas e slidas de que o seu prprio
espirito est investido: libertao que , dentre todas, ao mesmo tempo a mais
agradvel, para o assistente que 9 escuta, e aquela cujos efeitos possuem, para
aquele que lhe o objecto, a mais slida certeza 36.
Na realidade, entrar num tal tipo de dilogo comear a pensar: Ora, ser que
chamas pensar exactamente quilo a que dou esse nome?... uma conversa que a
alma estabelwe com ela mesma sobre o que eventualmente o objecto do seu,exame.
A bem dizer, maneira de um ignorante que te apresento ,isso: o facto que
esta imagem que dei da alma a pensar nada mais do que a de uma conversa, na
qual ela pe a si mesma questes ce d a, si mesma respostas, quer afirme, quer
aocontrrio negue ... 37.
Por meio da fala que dialoga, a extremapobreza da opinio j no pode ser
escondida sob os ouropis da lingimgem; e esta mesma pobreza, por este mesmo
meio, vai transmutar-se em riqueza infinita - a
-0 Sofista, 230 bc.
37 Teeteto, 189 d - 190 a.
104

riqueza que o verdadeiro saber oferece. Ao empenhar-se em determinar o que falar


quer dizer, compreen,de o que quer dizer falar.
Doravante capaz, desde que no recaia na taa dos apetites, de se desprender
do sensivel, Mas a operao dolorosac exige um longo desvio.
105

CAP=0 ili
0 MAIS LONGO DESVIO
Sabemo-lo agora: a injustia, manifestao e prova da desgraa, sob as suas
confguraes diversas, tanto individuais como colectivas, tem por causa o
excessivo a-pego do homem aos seus -apetites sensveis. Mostrou-o a experincia
do dilogo -embora tenhastido negativa at aqui, mas ela ps tambm em evidncia
o facto de que ao falar, e mesmo que ficasse fechado, na sua certeza, aquele que
aceita dialogar verdadeiramente entrega-se, de certa maneira, a uma exigncia de
uma outra ordem. Ao aprender a ouvir outrem, ao tentar pr-se de acordo consigo
prprio, ele comea j a desprender-se da fascinao aue a paixo e onteresse
exercem... Empenha-se n longo caminho sada do qual talvez seja dada a
eventualidade de uma satisfao durvel. No entanto a prova por que acaba de
passar --ele, ouvinte ou leitor, que acaba de sentir com irritao ou com dt9zosto a estupidez e a insuficincia de Laques e de Ncias, esse Laques e esse
Ncias que, de algum modo, se assemelham sempre tanto a ele - no lhe permite
ainda prosseguir corajosamente em frente. Tem que receber outras motivaes em
troca das dificuldades do seu desprendimento; importa que lhe proponham outros
modelos.
Os dilogos ditos socrticos assinalam com uma subtileza insistente a via que
no deve ser toma-da. Mas no basta: preciso habituar aque-le que est
persuadido-mas no ainda convencido-da ca107

rencia radical da opinio a ver a realidade de outro modo, a conceber de uma


maneira diferente problemticas,e respostas. Trata-se de fazer valer o desvio
mostrando, a propsito de questes singulares, mas significativas e importantes,
que solues originais e proveitosas podem ser trazidas. Entre os dilogos
(socrticos e negativos) que desembocam num impasse e os dilogos de ensino - a
partir da segunda parte da Repblica - Plato estabelece uma transo. 0 leitor
j no podeestar amoroso da opinio j no filo-doxo; mas tambm no est amoroso do saber -filsofo; convm darlhe esta ltima disposio de esprito. Mas seria loucura ir dema-slado
depressa: seria lan-lo brutalmente num mundo que ele no pode -compreender.
Demos-lhe o meio de caminhar, pondo-lhe questes que lhe digam concretamente
respeito: o amor, a morte, as relaes sociais, a poesia, os deuses, a educao.
Se ele se empenhar neste caminho, mesmo que no esteja plemmente convencido,
est pronto a despertar e a pr os verd,adeiros problemas, a tornar--se
dialctico, quer dizer realmente filsofo.
Seja, -como primeiro exemplo, o amor. Cada um vive-o, entrega-selhe e nele se
perde. Todos julgam ser mestres nele, e todos cedo nele ficam a sofrer. Porque
fascina e desola, pelo que promovee pelo que re cusa, torna-se um objecto
privilegiado em torno do qual se desenvolvem ideias itradicionais e penmmentos
inovadores. vivido, quer pelos que se lhe entregain. como pelos que, depois
@de se lhe terem abandonado, reflectem nele, como um facto contralditrio e
confuso. No possvel nem iludir os preblemas que ele pe nem viv-lo na
simplicidade pseudo-banal da iluso sentimental. Trata-se de pens-lo, de saber
a que ,motivaes profundas corresponde esta paixo que levou tantos deuses,
herise homens aconduzirem-se como se tivessem perdido toda -a razo, como se
fosSICM. loucos. As pessoas afastam-se -e troam desta paix o: reconhecem o seu
poder, mas - inconscientes de si prprios -desejam que no se fale dela e
108

que, se se falar, se esquea o que ela significa realmente.


Assim sucede com Lsias, o retrico, o fabricante de discursos. 0 ingnuo Fedro,
sempre pronto a entusiasmar-se perante as exposies bem riem e bem feitas
compraz-se a relatar a Scrates o seu propsito. Lsias, seriamente, pe um.
problema: qual vale mais para o amado, o amante arrebatado pela paixo amorosa
ou o que desprovido de paixo? E demonstra com uma habilidade notvel, numa
&nlise em que nenhum elo do raciocnio f alha, onde nenhuma referncia cultural
negligenciada, este paradoxo de que a ausncia de paixo no amor prefervel,
sua presena. Desenvolve, utilizando, todos os artifcios retricos, os temas
deste inteleetualismo que se tornou tradicional entre os espritos fortes
atenienses. E cr assim no s fazer a prova da eficcia da sua tcnica
Idiscursiva como ainda opr-se utilmente,aos arrebatamentos de uma mentalidade
popular demasiado sensvel aos caprichos da afectividade.,
Assim sucede, tambm, numa perspectiva diferente, com o prprio Fedro -desta vez
no Banquete -que, convidado a fazer o elogio do amor, de boa vontade aceita ser
o primeiro a falar e se lana num discurso erudito, abundante de referncias e
de citaes, em que tenta mostrar que o amor - apesar de tudo, apesar do que
dele pensa o ftil povo, - emtm termos de moralidade, que um grande deus,
seja qual fr o sexo para que se volte e desde que se lhe com@preenda a
finalidade. No o amor do homem pelo jovem -essa pederastiaque, como se sabe,
era correntemente praticada na Grcia e foi considerada como um dos melhores
processos pedaggicos nas Cidades politicamente mais virtuosas da Hlade - o
melhor garante da solidariedade social? No obriga cada um dos parceiros a
querer-se sempre mais zeloso e mais corajoso? Quanto ao amor heterossexual no
mostra a tradio abundantemente que suscitou sacrifcios admirveis, como, por
exemplo, -o de
109

Alceste? No verdade que Aqules, que se lana impetuosamente na batalha e faz


calar o ressentimento para vingar a morte do seu amante Ptroclo, e Alceste, que
pref ere a sua prpria morte do seu marido Admeto, provam, pelo. seu exemplo,
que o amor est na origem dos sentimentos mais elevados?
Tero Lsias e Fedro verdadeiramente falado do aimor? Eles crm que sim porque
tomaram as palavras pelas -coisas e porque pensaram, ao idispor com subtileza
argumentos e referncias, que d,!ziam qualquer coisa de importante. Crm que
sim, como Agato - o hospedeiro do Banquete -que, ao
construir um elogio
afectado e bem sonante, tem a certeza de ter atrado a ateno apaixonada dos
-auditores, como o mdico Pausnias que, com o pedantismo prprio dos que
praticam a -sua arte, joga cem a mitologia para provar a superioridade da
pederastia sobre o amor das mulheres, como o irrisrio Eriximaco...
Aristfanes de outra tmpera: os outros recusaram desprender-se do sensvel,
embora estejam nele e nele se dieleitem; mas querem fazer alarde de esprito;
pretendem introduzir a distncia, caracteristica do pensamento; pem questes
-apaixonantes - como Lsias; tm conhecimentos mitolgicos, sabem fazer frases
e desenvolvem-a partir destes materiais-pontos de vista que julgam
interessantes, participam no pensamento inovador e crm, de igual modo,
graas sua cultura, libertar-se da mentalidade popular. Esto no s,imula,crol
e a estreiteza, a inutilidade dos resultados que atingem atestam-no.
0 poeta cmicoprocede de modo diferente: no pretende o requinte; venceu o seu
soluo e lana-4se numa improvisao sem clculo, @sem pedantismo, delirante -e
inspirada, que manifesta ao mesmo tempo
faUX---3Mblant, no original (N. do T.).
110

as possibilidades inesperadas e a servido irremedivel, a necessria sujeio


que a jerena espontnea e alegre nas virtudes dosensivel implica. No procura
tomar distncia; joga o jogo das imagens e dele tira, contrariamente aos
intelectuais, efeitos surpreendentes. A partir de uma mitologia burlesca e
grandiosa que fabrica com todas as peas, constri uma deduo %do ertico que
justifica todos os amores, homossexuais e heterossexuais, todas as paixes, quer
se voltem para os traos caracteristicos de um individuo ou para os especficos
de um grupo. Na origem, havia seres duplos, dotados de dois rostos, de quatro
pernas, de quatro braos; alguns possulam dois sexos masculinos, alguns dois
sexos femininGs, outros eram bissexuados. Os deuses quiseram que esitas
plenitudes fossem dissociadas. Desde ento, cada metade procura a metade
complementar de que foi separada: cada homem e cada mulher, segundo a sua
situao originria, procura o homem e a mulher que lhecorresponde... Fedro e
Pausnias, ao suporem que h dois amores-um que seria requintado, outro que
seria popular - f oram inutilmente astuciosos: o amor um, o amante busca
apaixonadamente o amado que lhe devolva a sua unida& perdida...
0 que o discurso genial e burlesco de Ari,stfanes mostra que no fundo talvez
haja mais verdade, em to-do o caso mais significao, nos propsitos incontrolados de um homem que se abandona aos apetites e que recusa - logo partida p-los em causa do que nos falsos problemas suscitados pelo intelectualismo
banal e militante. 0 amor uno; expanso para fora de si e aquilo a que no
entanto visa a si e ao reencontro de si; ele da ordem da pulso normal,
natural. Aristfanes, na facilidade que a pseudo-lucidez da embriaguez dissipada
oferece, no se preocupa com o que significa esta moralidade dinmica, para que
que ela remete. Basta-lh-e que a sua inveno fale melhor, que esteja mais em
re- lao com a experincia imediata de cada um, que
111

satisfaa a sua necessidade de agradar e a necessidade que o leitor tem de


serseduzido. Basta-lhe, no fundo, ter mais sucesso que o retrico, o mitolgico,
o disputador... Ele acaba por dizer mais, em ltima anlise, que os fabricantes
de discursos; mas no sabe nada; ope um bom senso-um-a boa significao - que
julga srio e em torno do qual constri uma fabulao agradvel a um bom senso
que acha pervertido pela excessiva cultura. Reage pela -inveno cmica secura
e aos clculos do @intelectualismo.
Qu @ se saiba -bem o terreno que se pisa: eis o que, entretanto, Scrates
reclama no Fedro e no Banquete. No primeiro dilogo citado, Fedro recordou como
exemplo de primor e de profundidade o discurso de Lisias. Scrates, por
fraqueza, por am-izade, aceita discutir o problema posto pelo retrico. Mas cedo
se apercebe de que a proceder assim se afasta do bom caminho e de que fica com
poucas possibilidades de provar ao seu interlocutor que Lisias estava, desde o
inicio, no inessencial. Por isso proclama que preciso sair da parv~, que
preciso libertar-se das miragens do sensivel! 10 primeiro movimento deste
processo de descentramento, consiste-tal como nos dilogos negativos como o
Laques-em radicalizar os problemas pondo a seu respeito a questo decisiva, a da
natureza ou da essncia da coisa que em ltima anlise est a ser discutida.
Lisias, Pausnias e os seus mulas dissertaram sobre o amor. Mas livram-se de
abordar a interrogao importante e evidente de perguntar o que o amor. Jogam
com a palavra e referem-se a experincias confusas, mobilam o vazio do seu
discurso com o pobre meio do aparato cultural: no falam porm do que
verdadeiramente est -em questo.
Ora, este primeiro movimento de ruptura com a fascinao dos apetites conduz a
um outro movimen,to, desta vez positivo, que ,como uma perverso, um desvio...
Quem se -desvia da individualidade das
112

problemticas e se abre generalidade do abstracto cedo compreende que as


verdadeiras questes formam um sistema, que no se- pode pr o problema da
essncia do amorsem. se interrogar a natureza da alma, o seudestno, aqui em
baixo e algures... Deste modo -o Fedro esboa liricamente uma concepo que ser
naturalmente desenvolvida pelo idealismo platnico elaborado, segundo a qual h
uma crdem e uma hierarquia das essncias. Mas deixemos por agora esta ideia a
que a necessidade ida doutrina nos forar a voltar...
0 Banquete -apresenta uma outra prtica desta operao de subverso. Scrates
teme humilhar o belo Agato, que, com toda a evidncia, s disse asneiras: opor
(sua afectao a seriedade de uma boa demonstrao seria de mau gosto e de
pouco efeito. Mais vale, perante o simulacro 2@ simular e usar ironia: a uma
poetisa inspirada, a uma sacerdotisa que afirma ter encontrado antes, que
Scrates cede a palavra. Relata as suas afirmaes. E estas comeavam por um
recentramento. Os que acabam de falar do amor aceitaram a lio comum e dela
fizeram um deus. Ora o estatuto divino implica @a beatitude-a igualdade de si
consigo, d@r-se-ia na terminologia moderna-, a ausncia de desejo. Ora -todos
esto de acordo -o amor desejo, vai para o -outro que si, mesmo quando for a
si que ao fim de contas ele vise. Importa rep-Io no lugar: no um imortal
(pois a imortalidade significa sempre, de qualquer maneira, a imutabilidade);
um demnio, um intermedirio entre os deuses e os homens, que participa de uns e
de outros e deve assegurar a sua comunicao 8.
2 Ver a Nota anterior (N. do T.). :@ Eraa esta passage-m que fazamos referncia
quando em Nota no Gwptulo Primeiro, explicvamos o que se devia entender por
demnio (N. do T,).
8

113

pois a um mito dmognico que precisamos aplicar-nos. Os que acabam de falar


usaram e abusaram da mitologia. Jogue-se pois o jogo do conto e do seu poder
sugestivo! J que preciso falar de um tema que suscita tanto interesse e
:aberrao, situemo,nos, para comear, nesse dominio, em que as contradies de
modo nenhum so inconciliveis, o da narrativa mitica, em que as imagens
simblicas ,adquirem todo o seu poder.
Donde vem pois o amor? Quem o engendrou? s banalidades da tradio, s
invenes burlescas, substitulamos uma lio que d conta da generalidiade da
experincia. Outrora, Inveno teve um filho, -Expediente, que, como ela, no
era um -imortal. Quando do banquete para celebrar o nascimento de ,Afrodite,
este teve a insigne honra de ser convidado: iseduzido pela assemblieia ldivna
de que eraconvidado, perturbado pela graa que lhe erafeita, bebeu mais que &
razo -e emb_riagou,se. Embriagou"s@e tanto que depois da refeio teve que ir
repousar ao jardim. Ora, uma mendiga, Pobreza, fazia um peditrio: viu
Expediente e deslizou para juntodele. Dos seus ,abraos naweu Amor. @Sabe-se
quantas interpretaes diversas esta simblica suscita. Portentadora que a
operao seja, no juntemos uma nova e contentemoi em recordar as significaes
imediatas,da narrativa. Amor foi concebido no jardim dois deuses -e colocado sob
o signo de Afrodite. Mas, engendrado por dois n o-Imortais, no pertence raa
dos garantidos. Ser empreendedor: como o pai, inventivo -e ca-Iculaidor;
com-o a me, sofredor e doloroso, mendiga. Assim, feto de contrastes
solidrios 4; uma sintese instvel. Est completamente desprovido e conhece
,o seu desprovimento: quer sair de si e tende constantemente para a belezae para
a imortalidade. Em `Sunia, filsofo.
L. Robin, noticia,do Banquete, col. G. Bud, p. LXXX.
11@1

Porque tambm o filsofo nasceu sob o signo da divindade. ignorante e sabe-se


ignorante. Sem parar, numa procura que nada para, tenta sair deste estatuto
intermiedirio para atingir ia tranquila beleza do saber imperecivel. 0 conto da
sacerdotisa j, v-se nos leva a adoptar uma perspectiva mais abstract@. Esta
vai precisar-se ainda graas ao exame dialctico a que Scrates nos convida. De
facto, correntemente, as pessoas contentam-se em defIn-1r o amoi como desejo de
possuir e de guardar o que P vom ou parece bom 1. Ora, uma tal definI @o
,excessivamente larga: o atleta, o financeiro tendem a adquirir e a conservar
oque lhes parece bom: nem por isso ostomam preci~ente por amorosos. Para
compreender a essncia do amor, preciso congiderar uma dimenso suplementar: a
prpria maneira como se esfora por realizar este desejo.
0 amor quer iprorriar e conceber no belo 11: -assim que procu@ra a
imortalidade. Na sua modalidade banal e exterior, utiliza a fecundidade dos
corpos -e engendra crianais de carne. Quando se aprofunda e se purifica,
procura o engendramento pela alma: a -obra do poeta e a actividade fabricadora
das pessoas dos ofcios constituem j uma manifestao do -desejo que o anima. A
vontade de organizar as cidiades, de regular as relaes dos homens de uma
maneiradurvel segundo a justia, exprime-o ainda mais -seriamente, e mais
profundamente. Assim, por patamares sucessivos, precisa-se o sentido do seu
projecto: aquilo a que o amor visa a f ormax, a -educar a alma segundo a
beleza e a verdade. 0 seu sopro demonaco, quando se lhe compreende a
significao e no nos deixamos absorver pelas suas realizaes parciais, leva-o
a querer sempre melhor.
0 Banquete, 206 a. Ibid., 206 e,
115

Os outros -elogios, do de Fedro ao de Agato, metem-se em insolveis


dificuldades, no s porque recusaram pr a questo da essncia do amor, mas
porque no viveram o real alcance da iniciao amorosa. E quando Aleibiades,
bbedo, surge inopinadamente, no seio da Assembleia, quando, tambm ele obrigado
a falar, delira, num maravilhoso improviso, no -sobre o amor, mas sobre aquele
que, a ,seus olhos, o incarna supremamente, o -seu amigo Scrates, quando
descreve a delicadeza, -a espiritua- @lidade das suas relaes erticas, traz -o
testemunho decisivo. 0 Evangelho segundo Alcibades aparece, -na economia do
Banquete, como a confirmao experimental da narrativa mtica e da demonstrao
dialctica que esta prepara: eis o belo Alcibades, abenoado dos deuses, rico
de todos os talentos, que declara o seu amor, a sua paixo por Scrates, que
feio, pobre e que no tem outro renome alm do -que lhe assegurado pela sua
virtude e pela exigncia da sua fala. E Scrates nem sequer consentiu em ser o
-amante de Aleibiades: mas nem por isso este o ama menos, pois compreendeu,
graas ao en-sino socrtico, o que conta no -impulso conferido pelo demnio
amor.
0 demnio, que conhece confusamente o seu poder de iniciao, comea por incitar
;ao desejo de um belo corpo que rena os apetites e mobilize a afectividade;
mas, no seio desta paixo, cedo se descobre uma iniciao mais larga -e mais
rica: o amoreso interroga-se sobre a beleza corporal. No coinrcio que
estabelece com o amado, aperceb,@-s,,@ de que a sua satisfao no resulta
somente da resposta que traz ao seu apetite, mas que vem tambm -do suc%so da
relao activa que estabelece com um outro homem, com uma outra alma... Desde
ento, aprende pouco a pouco a considerar como maispre- ,ciosa a beleza nas
almas do que a que pertence ao corpo: e isso a tal ponto que, se a beleza que
convm alma existe num corpo cuja flor tem pouco brilho, se satisfaz com amar
tal ser, com ter-lhe ca116

rinho, com produzir para ele discursos aproprilados, com procurar -que sejam de
natureza. a tornarem a juventude melhor; de maneira a ser foroso considerar o
belo nasocupaes e nas mximas de con- ,duta
Deste modo, no -decurso desta iniciao que como um desprendimento
purificador, o belo, que, para comear, era. um atributo associado a uma
singularidade corporal, adquire progressivamente o estatuto de sujeito: Aquele
que, com efeito, na via da instruo,amorosa, tiver sido pelo seu guia levado
at ai, ao contemplar os belos objectos na ordem correcta da gradao ter a
sbita viso de uma beleza cujanatureza. maravi-lhosa; belezaem vista da qual
se tinham justamente realizado todos os nossos esforos anteriores: beleza que,
em primeiro lugar, tem uma existncia eterna, estranha gerao como
corrupo, ao crescimento como decrescimento, que, em segundo lugar, no bela
de um ponto de vista e feiade um outro... ; de igual modo ainda esta beleza no
se mostrar a ele munida, por exemplo, de m rosto, nem de mos, nem dequalquer
outra parte do corpo; nem tambm sob o aspecto de qualquer raciocnio ou ainda
de qualquer conhecimento; nem como tendo ia sua existncia -em qualquer parte em
qualquer ser -distinto, num ser vivo por exemplo, quer iseja da terra ou do !
cu... ; mas antes se mostrar a ele, em si mesmae porsi mesma, -eternamente
unida a si mesma na unicidade dasua natureza formal, enquanto que os outros
belos objectos participam todos da natureza de que aqui se trata de tal maneira
que, quer estes objectos venham existncia. quer deixem de existir, da no
resultar na
realidade de que aqui -se trata nenhumaumento, ne7 Ibid., 2M bc.
117

nhuma diminuio nem qualquer espcie de alterao 8.


No termo da -iniciao ertica, o absoluto do Belo-esse sonho, de pedra...
eterno e mudo como a matria -que se d na sua majestade e na sua
transcendncia. 0 demnio amor, por vias diferentes, o companheiro do gnio
filosfico: ambos esto para comear no desprovimento -e no clculo; ambos se
arriscam a perder-se na procura esfora-da que a sua posio intermediria
implica; mas se chegarem aconhecer a sua vocao, ento, chegaro, ao seu termo
que tambm o seu sucesso: chegaro a esse estado que obscuramente visavam,
cada um segundo o seu mtodo: acontemplao do Absoluto...
0 Banquete e o Fedro administram pois uma dupla lio. P&em em evidncia em
primeiro lugar uma prtica ou, melhor, essa psie-agogia, uma idisciplina da alma
graas qual esta consegue desviar-se do sensivel, libertar-se dos seus
apetites, usar o seu dinamismo para ir mais longe e mais alto. Para se preparar
para f ilosof ar, para pensar o mundo segundo a cincia, preciso pensar de
outro modo a relao do homem consigo mesmo e com as coisas, preciso
exercitar-se em conduzir-se de uma maneira diferente. Deste ponto de vista, o
exemplo do amor particularmente revelador: do amor, h uma interpretao de
esquerda de que os elogios pronuneiados no banquete nos do diversas amostras;
h tambm uma interpretao de, direita que apresenta o f ilho de Expediente
e, de Pobreza ;como um auxiliar poderoso, para quem se empenha na -estrada do
Saber. Masestes dilogos n&o indicam apenas um mtodo: pem j em marcha uma
anlise do cont-edo da doutrina. No Fedro, recordemo-lo,, idesenvolvildo um
mito. sobre a natureza da alma. No Banquete, a ascese praticada pelo amante que
conhece
Ibid., 210 c-211 b.
118

o objecto verdadeiro do amor esboa a teoria platnica das -etapas do


conhecimento e dos graus ido Ser.
0 Amor filsofo. Amar como convm j filosofar...
Ao excitar-se nos rectos amores 1, o homem conhec-e-se assim como sua alma.
E ao conhecer--se assim como, sua alma, &o afirmar ter desta uma concepo
correcta, exercita-se na imortalidade. A morte. Eis outro tema acerca do. qual a
tradio religiosa, a poesia, o isenso comume os fazedores de discursos
dissertam ao desafio.
No entanto, a abundncia desta literatura mal chega a niascarar o facto
determ@nante: ideia da morte associa-se irremediavelmente um sentido de
terror. Perante ela, os homens so comoas crianas perante o papo: constriem
representaes, fantasias que, suscitam um pnico. Cebes e Simias, os dois
interlocutores principais de Scrates no Fdon, dois homens de senso e de razo,
pedem ao mestre que os trate precisamente como crianas, tanto eles temem no
ficarem convencidos pelas demonstraes que lhes propem e reencontrarem, mal a
conversa term,ine, os seus antigos pavores...
A morte boa, afirma Scrates, e singularmente para quem acredita, na
significao da recta filosofia. Porqu pois afligir-ncs portermos que
desaparecer, quando afinalse trata da melhor operao ,que possamos esperar?
Porqu ichorar? Porqu deplorar a sua sorte? Para aprendermos -a libertar-nos do
sensvel, precisamos habituar-nos a pensar a morte de maneira diferente. Tal
como a verdadeira compreenso do Amor conduz ao conhecimento do Belo !e, dai, a
atingir-se as Essncias, do mesmo modo a reflexo sobre a morte permite no
apenas viver de maneira diferente a sua prpria vida, como
9 droites amours, no original. Jogo de sentido com a palavra droites: ao
mesmo tempo amores rectos e amores de direita (N. do T.).
119

ainda exercitar-se, desde j -em experimentar essa iniortalidade que divinamente


e a despeito das aDarncias jaz no mago das nossas agitas sensveis.
Frequentemente o disseram: o Fdon menos iim texto consagrado demonstrao
didctic:,:- do que um exerccio espiritual proposto, em circunstncias parti
cularmente dolorosas, a amigos. Trata-se a menos de prorvar a perenidade da
alma do que de acumulax, paraespritos ainda cheios dos temores que a primazia
dosapetites engendra, vero.similhanas que levam cada um a conduzir-se de uma
maneira tal que descubra, -em si mesmo e de si mesmo, o projecto de
imortalidade.
De facto, ao esquematizar o ltimo discurso de Scrates, parece,que este, que
vai morrer, prope aos seus irmos alinda vivos quatro nveis de existncia. Em
cada um destes nveis revela-se uma maneirade pensar a realidade e de se
conduzir que como uma promessa de eternidade. As perspectivas oferecidas
confirmam-se umas s outras e cada uma aprofunda a precedente. E a exposio
termina com um mito geogrfico grandioso que d com preciso imaginao vida
de -ser tranquilizada as etapas da maravilhosa viagem noalm a que sero,chamadas as almas que tilverem apostado na. imort&lidade...
Num primeiro mome@nto, Scrates revela aos seus discpulos a -significao
profunda da atitude filosfica; bem conhecido: o filsefo distraido,
desajeita,do no seu COInDortamento, preocupa-se pouco com vantagens materiais,
despreza os prazeres corporais porque constata queestes cedo tomam um ,lugar
exorbitante e se desenvolvem em detrimento do pensamento. Esta negligncia das
coisas daqui de baixo :at um dosargumentos preferidos pelo @senso r,,@,mum
quando quer troar da carreira de filsofo. E, na verdade, este argumento
seria plenainente justificado e os sarcasmos populares legitimados se o
filsofo, no fundo, n o estivesse animado de uma C-,@perana. Ao desviar-se do
sensvel para facilitar -0 exercciodaalma, ao escolher o caminho da pureza,
120

o filsofo assinala que, para realizar o seu objectvo, para atingir o


conhecimento do que verdadeiramente, torna-se necessrio, desde j, fazer-se
moribundo e consentir em separar o que, pertence alma e o que da alada do
corpo. Assume vm risco considervel: decide que- h uma alma, e que esta pode
conhecer segundo a verdade; e, alm disto, adopta uma atitude tal que pe este
postulado espantoso: este conhecimento pode ser, aqui e agora mesmo, praticvel
e, pelo menos parcialmente, conseguido. Ele ultrapassa, negando-as, recusandoas, duas atitudes correntemente adoptadas,: as dos Filhos da Terra que no
esperam outras satisfaes alm das que podem ser ocasionadas pelo poder e pelo
gozo sensveis, eas dos religiosos mistico.s que esperam a morte para que seja
dada a possibilidade de contemplar o Ser. Ao sacrificar-se, ao renunciar a
deixar-se arrastar -pelas paixes, anuncia este facto que no pode, certo,
provar mas de que a sua existncia serve de testemunho: h, no homem submetido
s delcias e aos receios que o corpo impe, uma exignciadeconhecimento que o
Ieva a querer-se aZma, a acreditar que ao recolher-se em si se faz alma e acede,
desse modo, a um estatuto e a, um mundo que tem por -natureza caracterstica o
no participar nesta degenerescncia que atinge, com toda a evidncia, o que
pertence ao regi-me corporal.
Mas talvez que este risco assumido pelo filsofo seja tudo o que -ele deseja?
No ser comportar-se como uma criana privilegiar uma esperana que preocu-Pa
somente alguns espritos originais? No ser abandonar-se a uma crena
injustificvel o conceder uma importncia decisiva a uma exigncia qual prova-o a experincia social - a imensa maioria no concede a sua f?
Admitamos que a anlise precedente no foi convincente; reconheamos que acumula
os postu- ,lados (ou, se se preferir, as opes existenciais) ; voltemos
experincia comum. certo e sabido que alma, da qual se diz que o homem a
possui ea sente,
121

princpio de vida. Sobre este ponto, a tradio religiosa, o, pensamento


popular e o ensino, novo (que, -seja o que f or que se pretenda, tributrio de
uma e de outro na medida em que no, passa da sua ne-gao abstracta e
obstinada) esto de acordo. Uma vez no, regra; e esta regra um desafio. Que
que se pretende dizer, -com efeito, quando se tem por evidente a noo de uma
realidade que, em si e de si, traz a vida? Que esta realidade mantm contra
os ,princpios de destruio o poder vital e o faz triunfar. Reciocinemos pelo
absurdo: suponhainos que no h ,nenhuma fora possuidora da,capacidade de
resistir. Tudo teria j voltado ao nada. Masno isto que se passa: preciso
portanto supor que, como ao seu contrrio, se ope constantemene ao poder
negador um dinamismo que faz ressurgir a vida. Tal como viglia esono se
-sucedem, do mesmo modo necesisrio admitir que depois ele morrer vem o
reviver e ;assim sucessivamente... As crenas religicisas, no :se enganam
quando pensam que a vida engendra a morte, que, reciprocamente, dos mortos devem
nascer vivos e que assim se desenvolve um ciclo eterro de geraes no decurso do
qual se reincarnam em vidas sucessivas. Elas exprimemesta verdade que ,o exame
dialctico pode estabelecer: o par de -contr,rios aque osenso comum chama vida
e morte s tem sentido se se recortar nesse horizonte de vida imortal que
sentimosser o, prprio estatuto da alma na medida em que -definhar -e morrer
pertencem !natureza do corpo.
A argumentao, todavia, continua demasiado geral: embora faa apelo a uma
experincia decisiva, mistura de uma maneira ainda imprecisa o vivido e a
demonstrao dialctica. com temas que continuam estreitamente ligados demais
existncia sensvel que ela se organiza. Uir. melhor desprendimento, um mais
eficaz desvio sero dados se se reconhecer que - segundo a prpria confisso das
opinies, mltiplas - a alma tambm princpio de conhecimento. A alma o que
faz que, na percepo,
122

haja sempre outra coisa do que a simples, imagem da coisa percepcionada e que
esta, no prprio momento em que dada, faa pensar em qualquer outro objecto.
Assim a imagem da lira sugere a do seu possessor, asisim a percepo das coisas
iguais, dos pedaos de madeira, das pedras, remete-nos Infalivelmente para a
ideia do Igual, como tal ou em si. Dizer que a alma principio de
conhecimento portanto, de algum modo, afirmar que est -em relao com
semelhantes ideias. Ora, estas ideias, como -as do, Igual, tm de especifico o
faeo de que esto nitidamente definidas, que permanecem, seja qual for a
relao sob a qual as consideremos, idnticas a -si mesma& Se temos estas
ideias, , com toda a evidncia, porque o espectculo sensivel, ao apresentarnos tais relaes de facto, nos convida a conceb-las: percepcionamos que dois
pedaos de madeira so iguais e, .de imediato, pensamos na relao de igualdade.
E, porm, no nos iludamos; sabemos que os doS pedaos de madeiraso iguais
considerados de uma certa maneira, e, desiguais considerados de uma outra
maneira; a relao de igualdade, essa, continua idntica a si, sejam quais forem
os pontos de vista e as circunstncias.
A lio fala por si: temos necessidade da solicitao do sensivel para que
aparea, em
ns e para ns, a ideia graas qual a percepo , j e
necessariamente, um conhecimento. Mas a
ideia deve preexistir, temos que
possui-la-pelo
menos implicitamente -para que ela se manifeste no seio da
experincia. Percepcionamos -que certas
coisas so iguais (ou desiguais). Mas
no da percepo dessas coisas que tiramos a ideia de igualdade ou de
desigualdade, j que, em si mesmas, essas colsas so iguais (ou desiguais) sob
certos aspectos, e desitguais (ou iguais) sob outros. Se as percepcionamos como
tais, se julgamos que so tais, porque temos nossa disposio uma noo que
nos permite fa123

z-lo, uma noo que anterior ao contacto sensvel que temos com as coisas.
Donde recebemos este arsenal ment? No pode ser da experincia sensvel pois
que esta - por -ser o que - o pressupe. Torna-se pois necessrio que haja uma
outra experincia, anterior logicamente e cronologicamente. Deve-se supor que
antes de conhecer aqui em baixo, a alma percepcionou -no seio de um outro
registo perceptivo e quo mais importante! - essas ideias graas s quais o
nosso ,conhecimento o que . Assim o facto de que osentir, para ns agora, seja
j um aonhecer implica que a alma - algures e anteriormente - conheceu. Para
ela, instruir-se recordar-se. 0 seu despertar um ,redespertar. Ela.
aproveita ios materiais que lhe so oferecidos pela confuso exigente do
-sensvel para reactivar uma experinciade inteligibilidade que es- ,tava em
vias de esquecer, que ela ama e que de direito lhe pertence.
Torna-se pois necessrio que antes de existir aqui em baixo com o corpo -a alma
tenha vivido algures num mundo diferente deste, onde viu as Ideias (convenhamos,
com a tradio, em honrar doravante o termo com uma maiscula que assinala
tipografic~nte a majestade e o esplendor do inteligvel). J -que oconheciniento
supe a reminiscncia, preciso admitir que a alma no s preexiste a esta vida
aqui, que o seu nascimento, de facto, um renascimento, mas tambm, dada a
solidariedade do par de contrrios, vida~rte, que subsiste depois da desapario
do corpo. @O homem conhece: nesta medida, coloca-se j para l das vicissitudes
do sensvel; constitui-se como s@r que, querendo a omnitemporali,dade do,
conh-ecimento verdadeiro, se exercita, no, mesmo movimento, para a imortalidade.
Esta, alis, est implicada na prpria essncia -da alma. Seria antecipar a
sequnca. desta exposio o evocar as anlises do Fdon que prefiguram as
demonstraes da Repblica e apresentam os traos principais da doutrina
124

das Ideias. Basta recordar que, para completar a argumentao precedente e lhe
dar todo o seu peso, Scrates pe dialecticamente em evidncia o facto de que
pertence natureza da alma parti",ar na imortalidade: se se admitir, contra os
fisico@,@ que pretendem dar conta do real referindo-se, a titulo de princpio
explicativo, a algum princpio materialcomo a gua, o ar ou o fogo ---e que em
ltima anlise nada mais fazem do que descrever sem nada legitimar, contra o
prprio Anaxgoras que invoca na verdade -o Esprito, mas que nem por um momento
pensa nele quando se trata de assegurar a inteligiblidade de tal ou tal
realidade singular e depressa volta, neste caso, explicao fsica, que o,
nico meio de salvar o mundo fenomenal submetido torrente destruidora do
devir, quer dizer de preservar os restos de racionalidade que subsistem nele,
consiste em compreend-la como participando, como tomando parte no universo das
Ideias ou das Essncias, ento ficar-se- capaz de compreender --entre outras
realidades - o que efectivamente a alma. Tal como o corpo da ordem do que se
destri, do mesmo modo a alma est em parente&co com o que subsiste eternamente.
Se ela com efeito, como todos esto de acordo, principio de vida, torna-se de
toda a evidncia que ela no pode de maneira nenhuma receber uma qualificao
que contradiga esta atribuio essencial. Ora, a vida c@l)e-se morte. A alma
-para quem sabe pensar ao mesmo tempo a linguagem e a experincia - s pode ser
concebida como no-mortal. A lgica vem aqui apoiar a crena...
Talvez, lendo esta parte do Fdon, alis to admiravelmente convincente, se
encontre qualquer coisa como uma abundncia de raciocnio. Depressa se entender
que ao apresentar assim o testamento de Scrates, Plato visa menos a acumular
razes do que a chamar o esprito a urna. outra prtica intelectual, a p-Io no
longo caminho, a embarc-lo para aquilo a que ele chama, neste mesmo dilogo,
125

a segunda navegao. Navegamos ao tomar por marcos do nosso itinerrio as


mensagens contraditrias e confusas que o apetite nos envia: discutimos sobre a
vida e a morte icrendo que o viver e o morrer tm por nica significao a que
-nos dada aqui e agora; temos medo e s nos curamos dos nossos receios
refugiando-nos em crenas justificadas... Aceitemos deixar de ter nos nossos
sentimentos essa confiana exorbitante: reconheamo-nos como alma que pensa.
Colocamo-nois assim na disposio de empreender uma outra viagem, quo mais
enriquecedora! Teremos outros fogos e -outros signos para nos guiarmos. E,
aprendendo a saber que viver segundo ,o conhecimento viver na perspectiva da
mortalidade, comearemos a compreender no s que morTer no o que uma
opinio aterrorizada (ou fal- ,samente -tranquilizada) disso pensa, mas tambm
que o viver aquiem baixo pode, desde j, desde que consi,gam,os libertar-nos das
solicita es passionais, dmplicar -pela mediao -do pensamento verdadeiro -uma
insero na imortalidade.
na verdade necessrio render a pensar e a viver de maneira diferente Eros e
Thanatos. A experincia afectiva e intelectual assim realizada proveitosa.
Seria bom todavia atribuir as culpas aos prncipios que esto na origem das
concepes falsas do senso comum, quer -dizer educaao corrente. Vim)os que
esta ltima se tinha progressivamente ltransformado em Atenas durante -o s&culo
V: ao modo de formao tradicional que visava a fazer ,bons atletas e guerreiros
valorosos, que tinham aprendido nas sentenas :de poetas e dos sbios a
respeitar -os deuses e a honrar os antepassados, substituiu-se pouco a pouco uma
cultura moderna que punha o acento na importncia da Intelectualidade, d-es
conhecimentos gerais e da fala. Ora, seja antiga ou moderna, a educao
bebe, de maneira diferente mas sempre igualmente abundante,
126

no seio do material potico. As obras dos poetas, az de Homero, de Pndaro, de


Tegnis, de Arquiloco constituem a sua referncia constante... ,Ora, a poesia, a
legada pelo passado ou a inventada hoje pelos autores trgicos -ou cmicos,
ge- ,radora desses, maus hbitos que mergulham o homem no atoleiro, do sensivel
e contribuem para torn-lo cada vez mais tributrio do seu universo passional. A
censura maior que se lhe pode dirigir a de dar uma falsa idela :dos deuses e
do sagrado. 0 divino o seu objecto privilegiado: conferem-lhe um valor
formativo na medida em que se considera -que ela @sobressai na tarefa de
manifestar em resumos simblicos e dramticos modelos ou exemplos que in- ,dicam
o que o prprio, fundo da existncia. Ora, antes, recentemente e agora, falhou
na sua misso: do divino, do que sempre e supremamente, ela s6 d uma imagem;
e esta imagem uma mentira.
Esta mentira arrasta as mais deplorveis consequncias; faz surgir -o semsentido 11 da cultura ,na moda. Retomando temas que Herdoto, misturando-lhes
vrias sobrevivncias de tradio, havia esboado e que Tucidides tinha
desenvolvido com uma extrema firmeza, Plato condena a narrativa lendria como
narrativa mentirosa. Os deuses que os poetas apresentam no passam das
projeces -ampliadas e, por consequncia, deformadoras e burIescas da situao
do homem submetido rriso e violncia. As imagens que os poetas magnificam
sacrallisando-as e propondo-as como normas nada mais fazem do que repetir,
dando-lhes uma maior amplitude, as desordens da situao. actual.
Os poetas so responsveis peIos nossos terrores e pelas nossas alegrias falsas.
Pretendem-se educadores e tomam-nos como tal. Ora, as cenas que descrevem, as
histrias que, nos contam. desenvolvem,
io no%-sms, no original (N. do T.).
127

acentuando-os, os caprichos constatados -aqui em baixo. Vejamo-los em obra e,


singularmente, Homero e Hesiodo que so tidos por mestres admirveis. Sobre o
Olimpo, tal como eles o vem, reinam a tirania, a violncia e a injustia. Os
deuses no apenas se apaixonam pelos antagonismos humanos e participam neles,
como ainda travam uns com os outros guerras sem piedade, se entregam a
vinganas, se ,abandonam aos interesses mais srdidos. Quando querem triunfar
dos mortais- como se o estatuto divino, que requer a imutvel perfeio,
permitisse esta tr@ nsf ormao! - usam a tcnica miservel das metamorfoses.
Tal como os homens, mas numa desmesura insuportvel, mentem, entregam-se ao desespero e embebedam-se.
Mas so esses os herisde que os povos se reclamam e que as cidades propem
admirao? Eles entram, na cena dramtico-p,otica, como sendo larpios,
tagarelas, fanfarres, rindo e chorando mais do que o razovel, intemperantes,
vidos, sensuais, vestidos com todos os defeitos que caracterizam o homem de
vicio. Numa palavra, como carioaturas. Plato multiplica osexemplos: to-das as
citaes feitas, tiradas tanto dos poetas antigos como dos dramaturgos
contemporneos, tendem a provar que pert-ence natureza do exerccio po tico o
falsificar v divino, o dar deste ltimo uma verso tal que o vulgo ver ai uma
ocasio para justificar as suas peixes e o intelectual uma razo para tomar por
irrisrio o sagrado e o -que este implica.
Porq-ce precisamente is--o que est em questo: a poesia, que joga - ou pensa
que joga - com as imagens (veremos mais tarde, ao analsar o papel singular que
Plato d ao mito, o lugar que pertence degitimaniente ao smbolo, alegoria,
metfora e narrativa lendria, quer dizer ao imaginrio controlado no seio da
demonstrao), provm de um rro fundamental que significativo, no domnio do
discurso, de todos os erros que o homem pode cometer. 0 seu modo de expresso
prprio, a imitao.
128

0 poeta trgico, em particular, ficasatisfeito, quando consegue imitar, pela


melodia e pelo ritmo que impe ao seu texto, pelo contedo que d, os
sentimentos e eis pensamentos de heris que faz falar. Julga, porque tomou por
modelo uma natureza, que diz a verdade e, do mesmo modo, que ensina...
Comparemo,lo, paxa melhor compreender a que aberrao ele se abandona ao
proceder assim, a esse outro poeta, a esse outro fabricante que o pintor,
que est situado aquie no ali, v uma cama desta maneira e empenha-,se, deste
ponto de vista, em reproduzir-lhe as linhas e as cores. A sua obra imita, sem se
preocupar muito com o que imita, com ,essa cama que poderia ser percepcionada de
outra maneira e que foi construda, por tal arteso, emtais circunstncias e com
um projecto determinado. Ningum hesitar em reconhecer que a reproduo
pietural da cama s-6 um aspecto, desajeitadamente e parcialmente representado,
do que a cama sensvel, ,a mesma que outros poderiam percepcionar sob outras
iluminaes e com outros interesses... Mas o prprio arteso um imitador: ao
faibricar este objecto e quaisquer que tenham sido as suas motivaes, era
guiado por um esquema ideal que Tegulava os seus movimentos de construo,
Tambm ele imitava uma essncia da cama, qual, com maior ou menor habilidade,
conseguia adequar-se. A texia do conhecimento platnica, de que at aqui s
apresentmos partes e que @xamii1are_mos nas pgnas seguiintes, estabelecer
plenainente este ponto. Bas-ta-nos por agora saber que aos olhos de Plat@) o
vcio essencial da poesia, que aparece singularmente na apresentao que ela d
dos deuses, de ser, por assim dizer, uma imitao, ao quadrado!
0 mundo sensivel , em relao ao universo das Ideias, uma mentira dada; nele se
insere uma mentira querida, a poesiae a axte em geral que redobram magnificandoa a aberrao pereQptiva. Sem dvida que aqui em baixo devemos decidir-nos -a
imitar... Mas os artistas que ignoram tudo, do verdadeiro

modelo imitam no importa o qu, o bom e o mau, o justo e o injusto -e, desse
modo, as sedues que exercem e a aparente espiritualidade que veiculam
conttribu,em para confundir um pouco mais as almas. Assim so Homero, Hesodo e
osseus mulos; assim so tambm os poetas trgicos e cmicos que estimulam no
homem os impulsos mais vis e que pervertem o sentido dosagrado. Que a poesia
fique no seu lugar! Que aceite o controle dos que sabem e, j que se torna
necessrio imitar, que aprenda a copiar com conhecimento de causa. H, pode
haver um bom uso dapoesia. H um excelente uso da msica. Quais so? Oiamos a
prescrio de Scrates: Assim sendo, ao que parece, tendo um homem o poder,
condicionado por um talento, de se diversificar e de imitar todas as coisas, um
tal homem, se con- ,seguisse entrar na nossa Cidade com a inteno de -ai
apresentax ao pblico quer a sua pessoa quer es egus poemas, ns far@lhe-lamos
uma profunda reverenci como a uma personagem sagrada, fora de srie, deliciosa,
e, por outro lado, dir-lhe-amos que no h entre ns homem como ele na Cidade,
e que nem licito que exista; distanoi-lo-amos em direco de uma outra
cidade, depois de ter espalhado perfume sobre a sua cabea e de o ter coroado de
l! Quanto a ns, dir4he-amos, de um poeta mais severo e menos amvel que
temos necessidade, fazedor de fices por um motivo de utilidade; que para ns
imite a maneira de se exprimir do homem de bem; que, quando fale, faa entrar as
suas palavras no quadro dessas formas que foram no inicio por ns promulgadas
como leis, quando empreendemos a educao dos nossos soldados li..
Em resumo, a poesia s vale se aceitar ser servidora da filosofia. Tal como
praticada, falseia o sentimento e oblitera o esprito. Compreender a per-4 Repblica, 111, 398 ab.
130

verso que ela introduz, quer-la diferente, pr-se no caminho de uma outra
educao que tomar como referncia, no a fluidez das imagens, mas o rigor das
Ideias. E assim, muito cedo, desde a origem em suma, Plato adverte o
filso(fo,de que tem que desconfiar da poesia, da empresa artistica, que estas
so apenas, ao fim de contas e porque usam, elas tambm, o poder do simbolo,
filosiofias falhadas. A arte e a poesia tm a pretenso de educar, de revelar,
de assinalar realidades exemplares: de facto, agitam levianamente os maus
-encantos do sensivel. A poesia suportvel aquela que o msico praticar ao
conformar-se ao programa pedaggico defin;do pelo ma:-gistrado-flil~ E, se uma
boa poesia, ela que o filsofo exercer quando as exigncias e as dificuldades
do conhecimento o obrigarem a utilizar o mito. Voltaremos a -este ponto.
Se entrevemos muito mal ainda o fim desta segunda navegao que o Fdow nos
prope, comeamos a compreender-lhe o sentido. Sendo a opinio ,neutralizada
pela t&cn1ca irnica de Scrates poder-se-ia dizer melhor: por essa ironia antitcnica -, trata-se de chegar ao
positivo, de usar o dilogo de maneira tal que se. anuncie a libertao da
Razo, do logos, parte divina do homem. Platoempenha-se em definir -o meio
-dessa eficcia, a que no certo que o Scrates histrico tenha conseguido
chegar. Ao desejar que s opinies comuns respeltantes ao Amor, Morte e aos
Imortais se substitua uma concepo mais sria, mais fundamentalmente ftalista,
ele indica que -o desvio indispensvel consiste antes do mais em compreender
-segundo um outro sistema de referncia a relao do homem com o homem, consigo
mesmo e com -outrem. A clebre frmula de S@crates: Conhece-te a ti prprio,
fo interpretada de mltiplas maneiras; ela serve, em particular, ontem como
hoje, para cobrir as piores vulgaridades introspectivas e humanistas. Mas
131

sem dvida que ela significa, mais simplesmente e


mais profundamente, aos <)lhos dos que a haviam tomado. ento por princpio, que
o indivduo, a fim de assegurar a sua autonomiae a sua satisfao, deve saber -o
que quer verdadeiramente -quando qu@er, a
que que o destina -o seu estatuto de homem! Sem dvida que -ela -quer dizer
que o caminho do Ser autntico e da conduta boa passa por uma correcta
apreciao da relao que cada um estabelece com o que ele e com o que so
aqueles com quem vive em sociedade!
Por outras palavras, o longo desvio o do dilogo.O que Plato inventae que
a prpria insttuio da filosofia, queo termo mediato graas ao qual deve ser
revelado o que da ordem do Ser e o -que da ordem do, homem o prprio, homem
na medida em que eintra, sabendo que o faz, na neces- ,Idade do dilogo. 0
dilogo a relab verdadeira. Aparentemente, segundo uma pseudo-natureza, a
reIlao deoisiva manUesta-se como relao de poder ,ou de violncia. Grgias,
sem agreissividade, Polo, Clieles e Trasimaco, estes com uma fora no contida,
opem-se ao ingnuo Scrates que cr na virtude da palavra. Eles experimentaram,
directamente ,ou indirectamente, as possibilidades infinitas de gozo que o
exerccio lcido da violncia oferece... Tm provas histricas: como esse
Arquelau que, perjuro e assassino, se tornou, contra toda a justia, soberano
da Macednia e usufrui os prazeres que o poder absoluto concede.
Todavia, discutem com Scrates. Pondoeste em causa as suas crenas, julgam
necessrio justificar"se e explicar porque que pensam e agem assim e ffiw
doutra maneira. Ao fazerem-no, esto perdidos. Entregaram-se, julgavam, a um
jogo convencionado: ,no compreenderam que o tipo de dilogo imposta pior
Scrates os reduzia a uma defensiva que, j, significa claramente derrota. De
igual modo Clieles l obrigado, no Grgias, a admitir, face ao rigor da
argumentao de Scrates, que j no tem recursos
132

e que o nico elemento decisivo a que doravante pode recorrer so os


caceteiros
12...
A alternativa sem equivoco: entre a violncia e o dilogoi, entre aquele para
quem a fala apenas um grito de clera, de paixo ou unia injria, e aquele a
quem, -a caida instante, importa saber o que , dito, porque que isso, dito
e o que que isso quer dizer, preciso escolher. 0 desvio esse: confiar-se
virtude do dilogo, deix-lo, agir plenamente, antes do mais compreender os
impasses da opinio; tambm e sobretudo instaurar entre os homens uma relao
nova que permita a cada um desembaraar-se das suas inclinaes fugazes e da
tirania -irrisria dos Interessies. Textos como o Fdon.,
0 Banquete, o Fedro., o Grgias, o primeiro livro da Repblica, @mibora se
distingam dos textos ditos ooerticos porque administram. lieo ~tivA, nad mais
fazem do que pr em evidncLiao que a negao irnica implicava j. Aquele que
consente em falar aceita tomar em considerao a objeco que lhe feita,
liberta~ de si, da vulgaridade dos sentimentos das ligaes passionais, do medo
da morte, -do peso das tradies incontroladas, do falso lirismo que a vida
quotidiana veicula. Apercebe--se de que por detrs do discursoque, pouco a
pouco, no dilogo, se elabora, s.e perfila um outro mundo que n este teatro de
sombras em que sedebatem as insipidase negras silhuetais des individuos fechados
nas suas certezas e entregues aos seus apetites.
Tentemos falar desta descoberta em termos mais filosficos-niais prximos dos
que a filosofia moderna emprega: num primeiro tempo, PlatiLo ope
particularidade idas -opinies antagonistas, fonte -da desgraa e da injustia,
a possibilidade de uma universalidade pacificadora; aberrante pensar que esta
universalidade poder resultar da aproximao
12 orte-gordi=>, no original (N. do T.).
133

ou da combinao dos pontos de vista contraditrios (prova-o o fracasso da


democracia) ou que vir de um facto, de uma tcnica poltica, por -exemplo (o
imperialismo ateniense jamais teve qualquer possibilidade de triunfar
duTavelmente); se ela tem qualquer hiptese de se realizar, ao realizareste
dado pobre, mas incontestvel: o homem fala, no deixa de falar e de querer,
quando fala, ter razo; a univeTsalidde ser dw ordem do discurso, um discurso
capaz de revelar as carncias da opinio e de se, instituir assim em juiz (de
definir critrios de juizo).
Desde ento, num segundo tempo, Plato, apoiando-se na experincia de Scrates,
tenta (ou finge tentar) aprontar um semelhante discurso. Desvia-se praticamente
das Gpi-nies recebidas e -tenta tirar os ensinamentos desta mudana de
ptica... Ora, ao entregar-se elaborao de um discuTso universal positivo
apercebe-se (ou finge 9@perc@-_ ber-se) de que este s tem sentido se se supuser
um outro estatuto do Ser e do homem. No facto de que o homem dialoga-est
implicada a existncia de uma outra natureza do homem e de um outro registo do
Ser. A universalidade do discurso - do juiz que deve trazer a paz - s
concebvel se o homem deixar de acreditar nas sedues inconsistentes do
sensvel... Ou -o hom-em violento que quer manter o gozo tem razo -e a
experincia mostra que esse homem em ltima anlise infeliz e ameaado - ou
ento h um outro sistema de referncia, uma outra essncia do Ser e do homem,
conferindo realmente ao disVurso de universalidade o seu peso e a sua signifi@cao.
preciso que a segunda eventualidade seja a boa,. Se no for assim, tudo se
perder e se dissolver num universo sem hierarquia em que o homem j no
passar de animal entre os outros, quando muito um pouco mais aperfeioado, e em
que a fala no passar de um ruido. preciso que sim: isto quer dizer que o
homem, apaixonadamente, com essa paixo concertada que o sentimento da perda e
da
134

,esperana da reconquista d, deve querer a sua alma imortal, aanores


platni,cos, deuses justos e bons... Desienha-se desde ento o terceiro tempo
da operao salvadora definida por Plato: j que o homem est inscrito
naturalmente na ordem do discurso, necessrio que este ltimo encontre no
exterior de si o seu fundamento e que o homem aceda a ele,
0 discurso universal, mesmo se se conseguisse elabor4o, ficaria) sem alcance
real, sem eficcia se no fosse discurso verdadeiro, se no assinalasse
claramente o Ser de que ele conveniente expresso. @O desvio consiste
precisamente nisso, nessa passagem da noo de universalidade -que implica
somente uma aproximao do homem com o homem, uma reUo de acordo entre
indivduos - de verdade - que significa uma relao de identidade entre o
Pensamento e o Ser. A operao indispensvel: no se pode pensar seriamente
que uma relao de transparncia - retomada e compreendida, trazendo uma
satisfao durvel -se instaure se no se supuser que para l do sensvel existe
um critrio, um juz objectivo, irrecusvel, que permita fazer destrina entre
as sedues
da retrica e as demonstraes da filosofia. No
basta apelar para o desejo de imortalidade, para as inclinaes do amor ideal,
para a exigncia de perfeio divina: preciso a!inda que seja estabelecido,que
a alma imortal, queo corpo conta menos ,que a alma e que a poesia
mentirosa... A filosof ia inflecte-se em metafisica: ela tem necessidade de um
outro mundo
13 , de um para l mads real que esta realidade que est ai. Ela
tem necessidade de verdade...
A teoria do discurso institui uma teoria do Ser, E, aio mesmo tempo que se passa
da noo de univeirsalidade de verdade, junta-se ideia@ de legi:L3 arrire~monde, no original, (N. do T.).
135

timao a de fundamento. Se justo afirmar que a dialctica, a cincia do


dilogo, capaz de elaborar um discurso universalmente arceitvel, ento
preciso admitir que a fala revela qualquer coisa que no -este nosso mundo,
qualquer coisa de mais importante, cuja existncia tnhamos mais ou menos
completamente esquecido e de que agora se ir tratar.
P, pois ao prprio Ser que o desvio nos conduz: ele que se perfila na sua
majestade quando experincias como as -que 0 Banquete e o Fdon prQpem e quando
a aprendizagem do dilogo tiverem permitido ao esprito libertar-se da sua
sujeio ao sensivel.
136

1 iCe Wil en est de Vtre, -no origina,1 (N. do T.)


2 dvoilement, no original (X. do T.).
3 jailliss~ no original (N. do T.).
137
CAPITULO IV
A ORDEM DO SER
,n oportuno, no incio deste capitulo, recordar um trao caracteristico da obra
platnica, trago que -assinalvamos j na Introduo. Vai tratar-se aqui da
metafisica de Plato, da sua teoria do Ser e do Conhecer, da sua anlise
abstracta, da Alma e do Mundo, em suma do sistema conceptual tal como
apresentado nos dilogos da maturidade. Vamos ter que utilizar termos que a
tradio latinai e depois escolstica consagrou: evocaremos o Ser, o Fenmeno, a
Ideia, a Forma, o Uno, o Mltiplo, o Mesmo e o Outro; e, do mesmo modo e faamos
o que fizermos, vamos ter que nos tornar tributrios de hbitos mentais que
ameaam fazer-nos esqu@ecer a cada instante a verdadeira ressonncia do discurso
platnico. Quando Plato escreve, estas palavras tm ainda toda a ;sua
frescura e o seu poder de reveao2 ; no ~o aAnda catalogadas, estreitamente
definidas, alinhadas segundo estritas hierarquias. To on -o Ser-, por exemplo,
-designa o que- na manifestao 3 originxia., aquilo em que se pode e deve
fazer confiana, aquilo em que podemosapoiar- ,-nos para existirmos como convm.
Do mesmo modo,

physis - a natureza - no sem dvida o mundo fis,ico tal como compreendido


desde a revoluo galilaico-carteslana, mas uma f ora que se apropria da
realidade, que est no seu cerne, a anima e a faz crescer ou degenerar. Do
mesmo. modo ainda, to phainomnon - o fenmeno - termo que somos tentados *
tomar no sentido kantiano, quer antes dizer: * que por si mesmo se manifesta, o
que cintila na percepo... Tambm, no que segue, e com o fim -de recordar ao
espirito do leitor a juventude. o vigor e a inveno do texto platnico,
autorizar-nos-emos por vezes, com o perigo de tornar mais pesado o estilo, a
usar perifrases tendentes, na m-ed;.da em que tal for possvel, a fazer
ressurgir para o homem contemporneo as significaes que o ouvinte do jardim de
Academos recolhia,
Para que o discurso universal tenha um senUdo, para que a aposta filosfica no
seja absurda, preciso que a universalidade seja fundada em verdade.,, A
metafsica nasce no momento em que a prtica do discurso - do dilogo desemboca naquilo que em ltima anlise esrt em questo no discurso, quer dizer
no c@er. A ordenao da Repblica, o texto mais longo, mais concertado e mais
didctico de Plato, faz da teoria do Ser o eixo da demonstrao. Trata-se, no
incio, de saber o, que a existncia justa. Pouco a pouco, arrastado por
interlocultores que a f alsa bonomia de Scrates torna cada vez mais exigentes,
o porta@voz de Plato levado a apresentar a imagem d& Cidade ideal, da
educao que convir dar aos que tiverem por cargo proteg-la, a definir a
natureza verdadeira e a funo correcta do filsofo, a reivindicar para este,
ltimo - constituindo este ponto a condio sine qua mm da realizao da justia
- a magistratura suprema. Mas, como tomado por um pudor agressivo, adia a grande
revelao. Porm bem necessrio que acabe por a fazer... E, misturando a
tcnica demonstrativa, a
138

Imagem e a alegoria, ~e doravante, brutalmente, a sua concepo do Ser.


Imagine-se um segmento de recta dividido harmonicamente em quatro partes, de tal
modo que
AD
4

AC,

DE

... ce qu'il en est fondamentalement de I'tre, no original (N. do T. ).

5 A RepWica, VI, 51,0 a.


Ibid.
139
DB

CI)

EB

A C D E B
Este esquema geomtrico,
o que fundamentalmente
para comear as somoras,
da gua e ma de todos os

por mais simplifcad,o que esteja, permite visluinbrar


o Ser.- Ao representa as cpias: Por cpias entendo
em segundo lugar -as imagens reflectidas na superficie
corpos quQ so ao mesmo tempo com-

pactos, lisos e luminosos ... 5. A parte CD remete para os animais da nossa


experincia e, no seu conjunto, para todo o gnero do que se procria e do que se
fabrica 11, quer dizer para a realidade natural talcomo ela se d na percepo
e na actividade banal. Assim @w constitui a seco do que visvel: o mundo
percepcionado. DB o inteligvel, o que somente sensvel ao olho da alma,
ao esprito. Mas, no interior desta parte, convm introduzir uma diviso que se
assemelha que acabamos de realizar no seio do sensvel: Numa das seces do
inteligvel, a alma, tratando como cpias as coisas que anteriormente oram as
que se imitava, obrigada, na sua procura a partir de hipteses, a caminho no
de um princpio, mas de uma terminao;

mas, em troca, na outra seco [aqui EB], avanando da sua hiptese para um
principio anhpottico, a alma, sem sequer recorrer a -essas coisas que, jus~
tamente, na primeira seco, eram tratadas como cpias, prGs.@egu,, a sua
procura --Om a aja-Ia das naturezas essenciais, tomadas em -si mesmas, e
movendo-se entre elas
7.
Glucon, o interlocutor de Scrates, no compreende bem. E este explica-lhe que
os conceitos que -os sbios utilizam, o par e o mpar, as diferentes (figuras,
os diversos tipos de ngulos so, aos olhos deles, da ordem da conveno. No se
sentem obri-gados a dar a razo dessas coisas: o que os preocupa o que se pode
tirar delas, e a sua preocupao , postos estes pontos de partida, continuarem
de acordo entre si. No acontece o mesmo com a outra seco do inteligivel, a
que s -o raciocinio atinge, pela virtude do dilogo, sem empregar hipteses
como se fossem princpios, mas antes como na verdade so, a saber pontos de
apoio para se lanar em frente> 8. Aquflo para que ento a adma se lana o
anhipottico, essas naturezas essenciais que, sem nenhum recurso ao sensvel- e
s pela mediao da dialctica, se -oferecem, na contempl&o, como o seu
prprio fundamento e encontram em si mesmas a sua prpralegitimao-,as
Ideias...
A cada uma das seices, corresponde, na alma que conhece, a existncia de
quatro estados: inteleco (nosis), a seco superior; discurso
<dianoia), para a segunda; terceira
atrbui-se o nome de 4c@re-na
@(pistis), e ltima o de simulao (eikasia) 11. Entre estes estados, h,
claro, a mesma relao harmnica que entre os diversos graus da realidade.
Porque no fundo isso o que a iniagem. geomtrica utilizada por Plato prope:
uma
7 JW., 510 b.
8 Ibid., 511 bc.
0 1bid., 511 de.
140

classificao que hi.erarquize os modos de ser do Ser e as maneiras de conhecer


correspondentes a cada um deles.
No nivel mais baixo esto os reflexos naturais, as imagens`, e ,as essas
cpias ci
*ue nos enganam e que desempenham, no, seio do mundo
percepcionado, a mesma funo nefasta que a arte entre as disciplinas
educativas. So imitaes deforniantes, fugazes, enganadoras e insipidas que
reproduzem malignamente os traos, ascores e a luz dos objectos que imitam. A
opinio comum ter razo em tratar como louco aquele que nelas confiar e que
pretender conduzir a sua vida e os seus pensamentos apoiand~ nelas. E, no
entanto, ele pouco mais louco ser -do que aqueles que crem na pexcepo e no
mundo que ela revela.
A realidade isensvel o objecto imediato- impe-se por si mesma, como
constituindo a totalidade do Ser; inspira at confiana. Parece na verdade que,
-a haver saber, a ela que se referirk. Assim sendo, compreende-se claramente a
tese de Teeteto que responde, cluando Scrates o interroga -sobre a natureza da
cincia, que esta , no seu fundo, sensao: com efeito, evdente que aquele
que sente sente o que sente 11. E ProUgoras, quando afirmava que o homem a
-medida de todas as coisas, nada mais fazia do que traduzir teoricamente uma
impresso coMUM e decisiva, qual,em. ltima anklise, cada um se abandona:
<,Tais como ascoisas me, aparec,@m em cada caso, tais elas existem para mim;
tais como te aparecem a ti, tais para ti elas existem 12. Ora, facto que, por
exemplo, -ao sopro do mesmo vento, um tem arrepios e outro no. Que diremos pois
destei sopro de vento, encarado parte e em relao
~gerie, no original (N. do T.).
Teeteto, 151 e.
12 Ibid., 152 a.
141

a ele prprio? que frio, ou que no frio? Ou acreditaremos em Protgoras:


que ele frio para quem tem arrepios e que no o para quem no tem
arrQpios? 13 . Na realidade, esta concepo que idenUfica o ser e a aparncia,
que tem a sensao por dnfalivea, conduz a uma contradio tal que se torna
necessrio supor que uma teoria mais profunda a sustenta e a legitima.
Esta teoria corresponde a um ensinamento antigo, o de poetas como Homero e
Epicarmo ou dei @sbios como Herclito e Empd-ocles. Se for verdade que o que
e o que aparece so uma ei a mesma coisa e que a sensao cincia, ento ser
necessriD reconhecer que- no h nada que seja individualmente ele mesmo ou em
si mesmo; tambm no h nada que possas designar com razo, nem mesmo
qualificar seja de que maneira for; que, pelo contrrio, se atribuis a
qualidade de grande a um objecto, ele aparecer tambm como pequeno, e leve Gei
o qualificares de pesado; e isto vale para tudosem excepo, tend.o em conta
que no h existncia individual, que no h existncia, nem de um ser, nem de
uma qualificao qualquer desse ser; mas da translao, do movimento, da
mistura recproca que resulta tudo aquilo que ns dizemos que ; o que uma
designao incorrecta, pois nada nunca, antes sempre devm 14.
0 empirismo absoluto que a identificao do mundo semv--1 com o mundo real
implica conduz ao mobilismo universa1. Bow espritos sustentam esta tese e sabem
pr grandes requintes na sua defesa. certo que se tentado, primeira vista,
a rejeit-la com argumentos simpleis: opor-se-, em particul,ar, ideia de que
a sensa o cincia essa,outra ideia segundo -a qual, a ser assim, tudo se
igualiza,
13 Ibid., 152 b.
14 Ibid., 152 de.
142

no importa que juizo vale no importa que outro e ao fim e ao caibo qualquer
babuino sabe tanto como um sbio. Mas precipitar-se, e um Protgoras no
teria dificuldade nenhuma em justificar-se: de ifacto justo dizer que o que
cada um sente no m<> mento em que o sente incontestavImente veirdadeiro. Mas
isso no significa que todos estes sentimentos tenham o meismo valor. 0 senso
comum sabe--o bem quando escolhe, na multipEcidade das opinies, o que h de
ma,,s til, de mais so, de mais eficaz. E se, correntemente, se prefere, para
curar umadoena, o sentimento do mdico ao do n9w-mdico, porque se
experimentou que o prim(4ro faz juizos ma-is eficazes que o segundo.
necessrio ir mais longe e atacar a segunda instncia da teoria: a do homemmedida, pr em causa esse que vai permitir contestar essa noo de utilidade que
Protgoras substitui de verdade. Pois , no fundo, a essa operao que o
sofista procede: quando afirma ao meismo tempo que cada homem tem a sua verdade
e que tem razo em acreditar nela, pe---se na situao daquele que reconhece
que o seu (dizer tantas vezes contestado quantas as pessoais que sustentam
afirmaes diferentes, o que no pode deixar de acontecer. E, se consequente,
cedo deve admitir - ele que se pretende sensato ---que a sua ,opinio no
verdadeira nem para os que sustentam a opinio contraditria nem para ele que
admite a validade, a legitimidade desta contradio. Torna-se claro que a
prpria ideia de verdade assim arruinada.
Admitiremos, a ser assim, que estamos mais vontade quando nos referimos
aovalor daquele que (julga? S podemos experimentar a justeza do juizo de
utilidade na medida em que nos reportamos ao @futuro. Ora, neste dominio, em
cada instante, quem vai decidir e segundo que critrio, tanto no que s@e refere
medicina como no que concerne a legislao das cidades? Cada uni, incluindo
aquele que a-firma
como Scrates -que no detentor de nenhuma
143

cincia de nenhum tipo, nem mesmo daquela que as suas sensaes lhe, trazem? 15
Decididamente, necessrio, chegar teoria fundamentail, a do mobilis,mo
universal: preciso examinar esta teoria da mobilidade essencial do Ser,
tocar-lhe com os dedos para ver se estdireita ou se est rachada. Seja qual for
o resultado da prova, em torno da tese, travou-se um combate, que no de
poucamonta e que tambm no pe poucas pessoas frente a frente! 0.)
Muitas peissoas, sem dvida, esto frente a f.rente! Herclito, -e
Parmnides, os seus discipulos -e ns prprios, que, muitofrequentemeinte,
julgamos que o conceito o a realidade do nosso progresso regulam o problema da
relao do homem com o tempo e,com o saber. Deixemos por agora Pairinnides,
pois paxacomear e preciso que sejam rcifutadasas deplorveis concepes que os
heraclitianos sustentam e que fecham toda a possibilidade aio deseinvolvimento
do discurso. Com Parmnides, adiseusso de uma outra ordem e cedo a
abordaremos, Aceitemos pois que nada , que tudo se movei. ,0 ponto de
partida da !investigao relativa, ao movimento consiste em saber de que tipo de
coisa decididamente podem falar essas pessoas, quaindo pretendem que tudo se
move 17 . Tratase ido mo,@imento de translao -de um corpo que vai de um
lugar para outro -ou do movimento de -alterao que faz que isto, por -exemplo,
de branco se torne preto? Os mobiliistas,devem confessarque se trata, ao mesino
tempo e indiferentemente, de um e de outro. E, se-auiserem ser consequentes,
devem mesmo recusar a @deia de que isto que estava ali vem aqui - seria admitir
a imuta, bilidade de isto - ou que aquilo se torina outro - seria nesse caso
reconhecer que aquilo irciferncia,,,quer dizer critrio e juiz da -mudana...
Melhor ainda, a
15 IWd., 179 b.
16 INd., 179 d.
17 Ibid., 181 lic.
144

sua vontade de nada imobilizar obriga-os a consid,erar que aquilo por que isto
assi-m-branw cru -negro, aqui ou ali ---a saber a sensao, por si mesma
vaxivel... Em suma, a supor que todas as coisas sejam movidas, quaJquer
resposta, seja qual for o assunto a que se responda, sempre justa, quer se
diga assim como no assim 111.
Os mobilistas, podem, claro, falar: esto condenados a no dizer nada que
valha a pena: eles so piores, ao fim de contas, que os sofistas na medida em
que nem sequer acreditam na utilidade da comunicao pela fala: Nunca,
discutindo com um deles, chegars a lado nenhum, tal alis como eles, quando
discutem uns com os outros 19. 0 circulo volta a fechar-se: seja qual for o
lado por que se tome -o problema, toda a teoria que assimila, mundo sensvel e
@mundo ~, apareoer e ser - do brutal Polo aw subtis heraclitianos passando pelo
poltico Clicles acaba por impedir, faa-se o que se fizer e seja qual Tor a exigncia de um
discurso concordante que
4iabita, todo o homem digno desse nome, que se pro- fira qualquer palavra.
Acaba-se por confundir o @hom,em com o animal ou como Brb&ro, com aquele que
fala sem saber que falar, controlar o discurso.
Pode-se, sem dvida, ficar por a e decidirse por este estatuto de paraanimalidade. Pode-se usax de manha, como o fazem os interlocutores de Scrates
no Teeteto, para encontrar substitutos. Mas ponha-se ai que habilidade se puser,
no se iludir a alternativa fundamental: ou h apenas o sensvel
- isso que cada um percepciona segundo as suas disposies e as circunstncias
singulares - ou ento o inteligvel o mais reul...
0 inteligvel? precisamente isso que se pensa quando se fala e que se toma por
juiz do que dito@ Os sbios - no esses charlates que especulam
18 Ibid., 183 a.
19 Ibid,, 180 a.
io

145

sobre as singularidades 20
do mundo fIsk~nsivel para fazerem valer as suas
habilidades empirica,s, -mas essencialmente os matemticos -utilizam o
inteligivel. Sb o impulsodas grandesespecula4--s pitagricas, os matemticos,
no decurso do sculo V e nestaprimeira terap&rte do sculo IV, progrediram
consideravelmente: Teodoro de Cirena, Teeteto, Arquitas de Tarento e ma;s tarde
Eudxio de Cnido definem cada vez mais claramente os problemas e a terminologia
aritmtica e geomtrica e acumulam os materiais que Euclides. elaborar no fim
do sculo. Mas,,sobretudo, pem em evidncia o facto de que a
13oluo mais eficaz das questes prticas postas ao urbanismo, por exemplo,
exige uma construo teTica que incida em elementos abstractos com valor de
universalidade. No entanto o matemtico, quando cons-ente -em reconhecer a insuf
Icincia essencial do sensivel e empromaver a realidade do inteligivel, no sabe
bom o que faz. Julga estar no termo da operao libertadora, a que conduziria
prpria cincia, ao discurso universalmente aceitvel. Engana-se parcialmente e,
seja qual fr a influncia que o pitagorismo secreto possa ter tido sobre a,
formao do pensamento de Plato, evidente que este pr em causa da concepo
matemtica do universo significa, para ele, uma ruptura decisiva com o
projecto pitagrico.
Ningum entra aqui se no fr ge6metra, tal teria sido a prescrio exigida a
toda a participao nos trabalhos da Academia; e sbias ocras conseguiram por
vezes peirsuadir-nos de que ao fim de contas o platonismo no passava de um
pitagoTismo inteligente, traduzindo em frmulas mais aceitveis e melhor
adaptadas poca uma mensagem esotrica e mistica muito mais antiga. Que o
pitagorismo tenha muito a ver com a elaborAo do pensamento pla20 trangets, no original (N. do T.).
146

tnico, isso parece dificilmente contestvel. Que o ensino matemtico tenha sido
uma das peas mestras da f ormao acadmica, isso tambm deve ser, segundo
parece, admitido. Resta que, segundo Plato, a reflexo sobre o inteligivel
matemtico - por exceIente que seja no seu gnero -permanece um meio.
Com efeitD, os que trabalham na geometria, nos clculos, em tudo o que desta
ordem.... dado que puseram por hiptese a existncia do mpar e do par, adas
figuras, ade trs espcies de ngwos, a de outrascoisas ainda da mesma famlia
consoante caida disciplina, procedem para com estas noes como para com coisas
que sabem; manejando@as para seu uso como hipteses, j no acham que as tm de
justificar, nem a eles prprios, nem a outrm, como se elas fossem claras para
toda a gente; depois, tomando-as por ponto de partida, percorrendo a partir dai
o resto do caminho, acabam por atingir, ficando de acordo com eles prprios, a
posio a cujo exame se tinham dedicado ao partir `.
P, admirvel que Plato tenha to precisamente definido - melhor talvez que
Descartes, Pascal e Leibniz - um estatuto da matemtica que a pesquisa
contempornea aceitaria. A matemtica hipottico-demonstrativa: pe
axiomaticamente um certo nmerodei proposies e pede -que as tomem por
verdadeiras. No lhe interessa justific-las: sustenta-as e, obrigada a t-4as,
por evidentes, preo-cupa-se apenas em desenvolver-lhes as consequncias. 0 seu
critrio a coerncia, o acordo consigo mesma... Ela no poderia ter outro na
medida em que, compreendendo a significao da universalidade, s pensa poder
atingir esta ltima reclamando uma adeso prvia que considera (ou finge
considerar) como inessencial.
Ela est em p de igualdade com a exigncia de nocontradio do logos, com a
necessidade I21 A RepNica, VI, 510 Cd.
147

gica. Como tal, formativa, ensina o pensamento a no se satisfazer com as


aproximaes da percepo,, a querer uma ordenao que ponha em correspondncia
o contedo da experincia e a -expresso lingustica. Apela, por si mesma, a uma
ultrapassagen-L Certo, para que tenha este valor educativo, importa, que se a
conceba correctamente. Quando inclui a aritmtica e a geometria entre as
cincias desp-ertadoras graas s quais os futuros guardies-magistrados da
Cidade ideal aprendero a libertar-se da sujeio do sensvel, Plato insiste no
facto de que no se deve entender estas disciplinas como tcnicas que permitem
realizar mais eficazmente essas opera@ es empiricas que so os clculos do
comerciante ou as medidas do agrimensor, mas como especulaes intelectuais que
encontram no seu prprio exerccio o seu legtimo acabamento.
Todavia, o pensamento no pode ficar por este estdio. Pouco consclente do seu
poder seria o espirito que aceitasse fechar-se nos limites de hipteses no
legitimadas. A prpria colocao de hipteses implica que se reclama, pelo menos
implicitamente, uma realidade anhipottica, uma realidade que se Possa ter por
fundamento ltimo. 0 mundo inteligivel - o mundo das Ideias ou das Essncias existe: preciso qw assim seja para que o, homem seja salvo do desgostoe do
ridculo; preciso que assim seja para que a fala -atributo essencial do homem
-adquira o seu verdadeiro alcance. Que sucede no entanto a esse Ser que a
exigncia do desejo humano poe como razo e como facto ltimo? Como podemos
falar dele, ns que estamos no tmulo do sensvel? Sabemos apenas que s
podemos atingiressa outra seco do inteligivel pelo raciocinio somente, pela
virtude do dilogo, sem empregar as hipteses como oe fossem princpios, mas
como so com efeito, a saber pontos de apoio para se lanar em frente 22.
22 Ibid., 511 b.
148

A teoria platnica das Ideias o fundamento dessa corrente de pensamento


chamada metafsica; Na medida em queesta corrente foi -sujeita de invenes
diversas e objecto de interpretaes mltiplas torna-se evidente que a
existncia e a natureza da Ideia tenham sido compreendidas, segundo as pocas e
os pensadores, de maneira diferente. A bem dizer, os textos platnicos so tais
que autorizam esta multiplicidade de leituras e que aqueles que se felicitam (ou
:se indignam) por verem o platonismo instaurar a tradio do substancialismo ou
do realismo tm tanta razo de o fazerem como aqueles que se felicitam (ou se
indignam) por verem assegurar os direi-tos imprescriptiveis do
dinamismoespiritual contra toda a coisificao - mesmo que fosse a
coisificao da Ideia! De facto, qualquer qualificao moderna anacrnica
neste domnio, e a operao que consste em alinhar Plato numa escola - no
sentido escolstico e escolar do termo escola realista, idealista, espiritualista absurda. Quando procedemos assim a
esta reduo,sem dvida sedutora, j que nos damos um amigo poderoso (quando nos
pretendemos platnicos) ou um inimigo interessante (quando; nos instituimos em
crticos do platonismo), inscrevemo-nos na pobreza das categorias definidas pela
escolstica. Esquece-se o que estava em jogo no combateque Plato travava e o
que ele tentava impr ao defender a hiptese das Ideias.
Esquece-se que Plato -porque estava, em parte, aqum dessa problemtica
filosfica e histrica espeeificada e, em parte, alm - no tinha que defender
uma filosofia (entre as outras), mas a prpria filosofia. Tratava-se para ele de
fazer valer, contra os violentos, contra os silenciosos, contra os mal
satisfeitos, a possibilidade de um dliscurso universal, de um discurso impondose como verdadeiro. A hiptese das Ideias no tem outra significao e, nela,
toda esta significao se manifesta...
Assim sendo, pouco importa que a Ideia seja entendida quer como um gnero
(tirando, no fundo,
149

a sua consistncia daquilo de que gnero), quer corno uma realidade dando ser
e sentido ao que engendra; que seja compreendida como arqutipo ou como causa;
que seja tida por um facto ligado ao estatuto da alma ou como um dado
transcendente a esta ltima. Todas estas interpretaes so correctas, sem
dvida; nenhuma se impe, nenhuma tomada isoladamente d conta nem da inveno
platnica nem do seu destino exemplar.
0 que necessrio assegurar a possibilidade do juzo de verdade: ora, para
que a atribuio de uma qualidade a um objecto tenha um sentido, necessrio
que esta possua realmente essa qualidade: necessrio que, neles mesmos e por
si mesmos, os objectos possuam uma certa constncia da sua realidade; que no
sejam, em relao a ns e por nosso meio, puxados para cima, para baixo, com a
imagem que deles fazemos; mas que, -pelo contrrio, por si mesmos e em relao a
si mesmos, possuam a exacta realidade originail da sua natureza 23. Tal a
primeira funo da Ideia (ou, se se preferir, da Forma, utilizando Plato os
dois termos -em acepes que podemos ter por idnticas) : se uma coisa sensivel.
tem uma propriedade que se ilhe possa duravelmente reconh-ecer, preciso que
ela participe de uma realidade, determinada e permanente que justifique esta
relao de facto. Esta presena necessria da Ideia que constatamos na operao
judicatria torna-se manifesta tambm quando consideramos a actividade
artesanal: o operrio que constri uma naveta ou uma cama deve ter uma regra que
lhe permita dirigir as: seus gestos.
Assim, a Ideia (de grandeza, de pequenez, de justia, de maldade) no somente .
aquilo de que participa o objecto sensivel, como tambm lhe o modelo: isso o
que significa a proporcionalidade geomtrica desenvolvida na Repblica e que
assina23 Crtilo, 3-26 e.
150

lmos no inicio deste captulo. Se a coisa percepcionada possui uma qualidade


essencial, na medida em que, sua maneira, ela imta uma realidade que as
coisas que tm essencialmente esta mesma qual!dade copiam. 0 que portanto dejf
ine, primeira vista, a Ideia a sua validade geral. Mas essa todavia -uma
determinao exterior. Para que poissa assegurar plenamente -a sua funo, ela
deve existir completamente fora do mundo sensvel, fora do dev!T. As
propriedades que possuir devero ser antittioas das que caracterizam este,
mundo. Este ltimo fluente, constantemente submetido degenerescncia: a
Ideia imutvel; emaranhado, e confuso., misturando sem ordem qualificaes
ineissenciais: ela pura; desajeitadamente complexo como uma sequncia de
sombras de contornos mal desenhados: ela simpls; dependente, face a si e ao
inteligve&, precisiamente; ela independente, s existe em si mesma e em
rolao consigo mesma, ela em-si. Em suma, ela separada ou transcendente,
implicando este ltimotermo no s a ideia de um corte, mas tamb m a de uma
superioridade.
Assim a Ideia o reverso da coisa e -a que se considere este reverso como o
autntico lado direito que a filosofia convida. @Sem o. apoio da Ideia - como
modelo (ou arqutipo) ou como aquilo de! que se participa - , este mundo
permanece um caos impensvel e inabitvel. E, como o notmos a propsito do
Fdon, -a referncia ao horiizonte da inteligibilidade a -condio, sem a
qual, impossvel viver aqui em baixo humanamente. preciso pois que a Ideia
seja conhecida. No entanto, no haver ai uma contradio difcil de aceitar?
Como que a Ide@a pode ser ao,mesmo, tempo em-si e para o homem? Pode ela ser
simultaneamente absoluta - cortada de toda a relao - e relativa? Plato pe
esta questo: Perdo!, disse Scrates: a menos que, Parinnides, dessas Ideias
nenhuma seja um pensamento, e que em parte nenhuma lhe convenha vir exist
ncia a no ser em
151

espiritos 24. El@a no parece nquiet4o exageradamente. Ele evoca-a de


passagem e no lhe, concede a importncia que lhe conferir a teoria do
conhecimento moderna, apanhada na armadilha da polmica que op e idealismo e
realismo e que no passa, -no fundo, da expresso do antagonismo introduzido
pelo cristianismo entre o interior e o exterior, entre a subjectividade e o
mundo...
Fingindo jogar este jogo moderno, Hegel arrumou de uma penada -o problema: bem
preciso, diz, que o -absoluto seja tambm relativo, seno faltar-lhe-ia uma
determinao, que assim invalidaria a prpria absolutidade. Para que o
absoluto tenha um sentido, deve mostrar-se. Plato di-lo claramente: ele mostrase alma, parte divina do homem. A hiptese das Ideias tem por correlao
necessria a existncia em todo o sujeito de um principio que assegure a
comunicao deste homem com o inteligvel. Analisaremos, no capitulo seguinte, a
concepo platnica da alma. Para j basta sublinhar a conivncia que o filsofo
estabelece entre a parte divina do homem e o inteligvel: sem a alma, as
Ideias seriam @nas a sua majestade ficaria por dizer; a alma que e, para-ns, o
seu princpio no o em-si, pois que as encontra j a como condio da sua
prpria existncia. Traduzindo para uma linguagem mais moderna: -sem homens que
pensam, no haveria nem a cultura nem a -cincia; mas a cincia e a cultura
ultrapassam cada um destes pensamentos; ultrapassam o prprio penswnQnto, pois
que, sem referncia a elas, este seria desprovido de qualquer sentido.
A existncia imutvel, eterna, do inteligvel, no imperecvel esplendor que a
simplicidade e a pureza conferem, a condi?Lo da fala, quer dizer da
existncia humana que se reconhece como tal. Mas, desde logo, pem-se duas
sries de problemas que preciso
24 Parmnides, 132 b.
152

tentar resolver. claro que, necessrio pr o ser das Ideias; mas, por um
lado, qual a relao entre esse inteligvel e -este mundo em que vivemos? e,
por outro, lado, qual a estrutura desse universo alm que s se revela (ao
olho da alma?
Antes de expr as respostas que Plato d a estas questes, importa precisar um
ponto decisivo. A Ideia, quando se mostra, d-se como uma thria, numa
conteniplao. Como tal, ela - no limite inefvel; sente-se 25 e permite viver de outro modo; ela no poderia ser um
objecto, quer dizer a matria de uma demonstrao; ela -para utilizar a
termin,ologia moderna-o sujeito por excelncia, -e a linguagem que aqui em baixo
utilizamos de modo nenhum capaz de lhe exprimir ia verdadeira natureza. Assim
sendo, para falar da Ideia, para fazer compreender o estatuto dela aos que
esqueceram que antes e algures a contemplaram, seria e@rnpregar subterfgios. E
o melhor subterfgio o mito.
No sculo V desenvolveu-se uma corrente racionalista que era resolutamente
antimtica: j Herdoto, mas sobretudo Tucidides opem o logos-a razo- lenda.
0 prprio Plato insurgese vivamente contra as narrativas dos poetas que bebem
na tradio e que apresentam uma imagem falsa da divindade. No entanto, no
apenas--como o vimos
- existe um bom uso da poesia, como ainda o mito fornece ao filsofo um
expediente legtimo: ele que sabe poder, por meio dele, comear a explicar aos
cegos, aos mopes que somos o que s pode mostrar-se verdadeiramente no termo de
uma ascese corporal, af,ectiva e intelectual de que a anlise do Fdon nos
forneceu j um modelo. A tcnica das imagens, dos smbolos, das alegorias, a
dramatizao que o mito
25 c_@ie s'prouve, no original (N. do T.).
153

introduz permitem sugerir o que se passa com o ser autntico. Utflizadopelo,


no,4ilsofo, o mito propaga o erro; empregado pelo filsofo, uma via de
acesso verdade.
sem dvida intil recordar aqui a clebre alego,ria da caverna que nada mais
faz do que retomar dramaticamente o esquema abstracto em torno do qual fizemos
girar este captudo. Essas sombras projeotadas no fundo da caverna so o mundo
natural, aquede que percepeonamos. Esses prisioneiros agrilhoados no seu lugar
e aos quais uma golilha impede de voltar a cabea connosco que se assemelham
26. A fascinao que o jogo irrisrio, das silhuetas, imprecisas exerce sobrei
esses infeliizes revelia,o, nosso estado, o estado daqueles que paralisam os
seus interesses sensoriais e a sua afectividade mal controlada. Que o demnio
-pessoa 127 - que a sorte -ensine um deles a voltar a cabea, a no se
deixarapanhar -na armadilha da aparncia e nas suas sedues, e ele tudo far
para se libertar, para ,se desembaraar dos laos, pois, ao voltar-se, ter sido
atingido pela supiosio de que h um ser, de que h ser, outro que, aquele ao
qual, irrisorilamente e na contradio, concede hoje a sua confiana. Elevar-se, atravs de uma escalada difcil, at revelao primordial: de incio mial
acordado desse mau ,sono, hesitar antes de compreender que esse espectculo ao
qual o seu nascimento o habituou no passa de um engano, de umacpia; mas cedo,
saber que isso mais no era -que um teatro de sombras; acreditar que a
prpria, realidade consitituda pelios cenrios arbitrariamente transportados
por irresponsveis wntra-regras, e pensar que esse grande fogo, graas ao qual,
essa maquinaria se projecta no fundo da caverna, luz e verdade. Ficar como
26 A R~lica, VII, 515 a.
27 Ver Nota 11, p. 50, no apitul Primeiro, (N. do T.).
154

esse-s sbios que se satisfazem em pr axiomas e que julgam que o


desenvolvimento das suas hipteses abstractas , por si, uma legitimaG. Mal
habituado (ou re-habituado) ao inteligvel, no poder aceitax durante muito
tempo esta soluo. Querer prosseguir em frente. Se tiver -esta coragem, cedo
aceder ao verdadeiro mundo, aquele em que brilha, o sol do Bem; ver os
originais em que foram modelados os cenrios cujos reflexos obscuros aparecem
aos prisioneiros. Compreender que, foi duplamente enganado: gravemente por
aqueles que, - na sua, cegueira-tomaram por juiz a ordenao contingente e fugz
das sombras, menos gTavemente por aqueles que - na suja insuficincla consideraram conto realida-de objectos segundos -e fP_bricadc,-s, Absorver-se-
na contemplao do que est no ponto mais elevado o nada mais desejar do que
esta absoro imediata. E, no entanto, no poder esquecer aqueles que deixou
agrilhoados na caverna, que continuam estupidamente a regular a sua vida em
funo deste irrisrio desfile de sombras. Voltar a descer caverna. Lanado
para a penumbra e com os olhos ainda cheios dos esplendores que ter observado,
conduzir-se- desajeitadamente e cometer equvocos. Os prisioneiros troaro
dele: se ele insistir e se empenhar activamente - como Scrates - em libertlos, no hesitaro -para salvaguardarem a sua ignorante tranquilidade - em
conden-lo morte@ Desembaraar-se-o dele...
A alegoria, da Repblica desenvolve um pensamento analgico: joga constantemente
o jogo da meitf,ora, do deslize de sentido, e cedo comearemos, por exemplo, a
perguntar o que significa esta assimilao do Sol e da Ideia do Bem... 0 Timeu,
que tenta tambm elucidar a relao do sensvel com o -inteligvel, procede de
outro modo: adapta - abastece,nd,o-a de demonstraes espantosamente
rigororosas-uma outra tcnica: a da imagem arte@sawl. Sem dvida que de nada
mais se trata ai que de
155

comparaes verosimeis 211. Mas elas tm pelo menos tanto valor como as
hipteses emitidas por outros fsicos e outros pensadores e tm, contrariamente
a estas ltimas, o mrito de darem conta da natureza) do conhecimento. Sigamos
nois Timeu: o Mundo, aquele que dado na percepo, nasce, transforma-se e
morre; existe mal (ou desajeitadamente), mas existe; torna-se necessrio. que
tenha uma causa. Compreendamos a que causaJidade exigente ele respGnd-e...
A sua existncia supe -para quem quer reflectir, quer dizer, neste domnio,
imaginar seriamente - trs elementos: um modelo a partir do qual foi construido,
um material no qual esta construo foi operada, um operrioque realizou
esta,operao.
0 modelo, s pode ser eterno, imperecvel, seno no Poderia desempenhar o seu
papel paradigmtico. A, anlise das modalidades do conhecimento prova, alis
altamente, que ele exactaniente o mundo das Ideias cuja necessidade positiva
foi estabelecida. pelo Mnon, p@!l,o Fd@oP. e pela RepNica: Se a inteligncia
e a opinio verdadeira so dois gneros distintos, preciso conceder o ser a
estes objectos em si, realidad,es que -no podemos percepcionar, mas somente
conceber 29.
Foi ao contemplar este inteligvel que sempre de maneira Mntica que o
operrio forjou este nosso universo. Quem o autor e o pai deste universo? Quem
este operrio? Sem dvida, diz-nos Plato, um verdadeiro trabalho descobrilo e, uma vez descoberto, revel-lo a todos, uma impossibilidade 30? Seja como
fr podemos conceber a sua aco: o Operrio divino, utilizando o seu grande
poder, comps o sensvel tentando reproduzir nele tanto, quanto possvel - a essncia e as propriedades
28 Timeu, 48 e.
29 Ibid., 51 d.
30 Ibid., 28 c.
156

das realidades ideais. Essa era a misso que a sua prpria divindade lhe
impunha, e se devssemos -reconhecer que h aqui em baixo qualquer coisa de belo
ou - pelo menos - que nos atrai parau beleza, , por um lado, porque ele cumpriu
a sua tarefa como convinha e, por outro lado, porque tomou as Ideias por
modelo...
No entanto, o seu trabalho de modelao encon- (trou uma resistncia: guiado
pelo intelecto, o Operrio queria impr ao mundo uma ordem, uma fina- ,lidade
inteligente: perante si, encontrou a necessidade, com a qual teve que compr.
Esta necessidade a do material em que realizou a sua obra. Como o sabemos,
prprio deste nosso mundo o estar submetido ao fluxo perptuo do devir: a tal
ponto que calmos na confuso quando dizemos que isto, por exemplo, gua ou
pedra, j que isto, mediante as condies, pode tornar-se liquido ou slido.
preciso portanto admitir que existe, de uma maneira certa, aquilo em que os
objectos sensiveis advm. sem paxar, onde encontram as suas manifestaes
singulares, -depois de ande se desvanecem. 11: que ,propriedade pois ser
preciso admitir que por natureza possui esta realidade outra? Antes do mais
esta: de todo o devir, ela o receptculo, -e como o reservatrio 32.
Tal como uma cera mole, a sua natureza est apta para qualquer impresso;
posta em morvimento e reccxtada,em, figuras por aquilo que a penetra, e por este
facto aparece tanto sob um aspecto, tanto sob um outro; quanto ao que nela
penetra e sai, trata-se de imitaes dos seres eternos, de impresses oriundas
de uma maneira dificil, de exprimir e maravilhosa ... 38. Assim, o receptculo
tam31- Ibid., 49 e.
32 Ibid., 49 a.
33 Ibid., 50 e.
157

bm o lugar: ele , ao mesmo tempo, essa matria amorfa que recebe, como os
excipientes que os farmacuticos e os perfumistas utilizam, as qualidades que se
lhes pretende dar: assim, ao dizer que a me e o receptculo do que nasceu
visvel e m&is g"mente sensvel no ... nemterra, nem ar, nem fogo, nem gua,
nem nada que seja feito destes. corpos, nem de que estes prprios corpos sejam
feitos; mas ao declarar que uma espcie de ser invisivel e amorfo, que. recebe
tudo, que participa no entanto de uma maneira muito embaraosa do inteligvel e
se deixa dfficilinente atingir, no nos enganamos 34.
0 visvel pois um misto: resulta da participao ou do cruzamento entre
duas ordens: a ordem dos seres que se conservam idnticos, que no esto
sujeitos nem a nascer nem a perecer, dos qu nenhum acolhe em si um outro
distinto dele nem se transforma elo prprio noutro, que so (invisveis -e em
qualquer outro sentido inacessveis; so precisamente estes seres que a inte-leco tem por finalidade examinar e a do lugar indefenidamente; esta no pode
sofrer a destrutio, mas fornece um assento a todas as coisas que tm devir,
sendo ele prprio atingivel, fora de toda a sensao, por meilo de uma espcie
de raciocnio bastardo; dificilmente entra na crena; ele, precisamente
tambm, que nos faz sonhar quando o apercebemos e afirmar como uma necessidade
que tudo o que deve ser, em qualquer parte, um stio determina-do, e ocupar
qualquer lugar, e -que o queno nem na terra, nem em qualquer paxte no cu,
no abso,lutamente 35.
Como t, embora seja semelhante realidade ideal, o visvel, o sensvel, criado
pelo OpeTrio divino, est sujeito ao nascimento, transp6rtado sem paxar,
aparecendo em qualquer lugar para, em se34 Ibid., 51 a.
35 Ibid., 52 ab.
lu

guida. desaparecer; atinigivel pela opinio -acompanhada de sensao 36. No


entanto, por mvel e incerto que seja, este nosso mundo, na medida cim que
obedece, de alguma maneira, ao seu modelo possui uma ordem. esta ordem quei o
Timeu, em afirmaes admirveis e difceis, apresenta. No podemos deter-nos
aseguir a anlise, cosmolgica qual Plato se entrega neste dilogo. Muitos
intrpretes viram ai a prova de uma evoluo decisiva do pensamento do filsofo:
nos textos concomitantes da fundao da Academia, Plato teria abandonado o
sensivel, condenando--o a. uma ininteligibilidade radical que s o recurso. s
Ideias -teria -o privi,lgiodf- tornar provisoriamente suportvel; em seguida
tento compreendido meilhor a significao que o apego do homem traz realidade
percepcionada, teria decidido <devar em conta as coisas e dedicax-@se a fazer
aparecer os bocados, as imagens, as configura&e-s de racionalidade que
continuam a dominar aqui em baixo. Gutros comentadores pensam que nenhuma
ruptura Intervm, que dilogos como o Timeu e 0 Sofista administram e prolongam
a mensagem contida no Grgias e na Repblica. falta desabermos qual era o
ensinamento real de Plato -um ensinamento que jamais conheceremos - f oroso
nos mantermo-nos distncia de uma e -de -outra interpreitao e termos uma e
outra por aventurosa, mesmo quando, cada uma d provas eruditas e aibundantes
dasua legitimidade.
0 que menos aventuroso sem dvida constatar quee Timeu tenta dissipar, por
uma descrio tcnica, o que podem ter de -obscuro as noes de partioipa,o ou
de imitao. Dizer que o mundo tem que ver com o inteligvel o mesmo -que
reconhecer, no seio da desordem intrnseca que o lugar introduz, uma certa
ordenao. No , claro, que Plato ins@taure a inteligibilidade no universo das
sombras,
36 Ib@d.
159

uma inteligibilidade que seria ai imanente. Torna-se simplesmente possvel,


quando se fez o desvio pelas Ideias, ter com a realidade percepcionada, com o
falso ser, uma relao que permite viver nele, conduzir-se nede serenamente,
saber que- para l das contradies se perfilam uma harmonia, uma finalidade e
um funcionamento, aqueles que a cpia extrai do seu modelo.
Na verdade, parece at que esta cosmologia to subtil e to estranha tem um
sentido polmico: tudo se passa como se Plato - preocupado sobretudo com
consideraes lgicas e politico-morais - quisesse -mostrar a todos os
fabricantes de modelos ontolgicos - os tericos materialistas que compem a
natureza a partir de eilementos indiferenciados, os fisicos que procuram a
matria ltima a partir da qual tudo se engendra, os matemticos, discpulos
directos de Pitgoras, que se perdem na procura de relaes aritmticas
aplicadas aJbstractamente ao concreto -que a hiptese das Ideias, s por si,
capaz de dar conta do que aparece. 0 filsofo platnico joga: joga a ser o mais
forte, o -melhor inf ormado, a mais hbil: nada falta sua teoria j, que,
graas a ela, pode, legitimar as interpretaes parci@is mais interessantes que
foram dadas at aqui do estatuto do dado natural. No entremos nos detalhes da
demonstrao - que, para um leitor moderno, no podem ter significao - :
notemos apenas que ao analisar a alma do mundo - isto , este modolo, por
assim dizer @segundo, derivado, das Ideias, em funo do qual foi animado o
sensvel pela aco do Operrio divino - Plat o pe, em evidncia a clareza das
suas concepes matemticas e a riqueza de interpretaes que aftreceni; que ao
explicar como o caos se organizou em quatro elementos, vai alm das especulaes
dos fisicos; que ao deduzir a natureza das sensaes, relega para um -nvel
elementar as construes dos que, mdicos ou materia>listas, utilizaram a
explicao mecanicista...
160

Punhamas em relevo sobretudo o facto de que, num dffiogo como o Tinwu, a


separaoentre o mito e -o modelo tende a abolir-se. J no sabemos se devemos
tomar aqui as narrativas cosmogieas por imagens - simblicas ou polmicas - ou
se devemos consider-las como expresso da prpria realidade, sendo esta
reduzida a uma mais transparente abstraco. H, sem dvida, o mundo das
Ideiais, o lugar e o agente que asseguram a sua participao, Mas que so a
AlimadoMundo, os elementos constitu,tivos, o Operrio divino? Imagens ou factos?
Maneiras de falar ou seres reais?
Na verdade, a questo que acabamos de pr nada mais faz do que apresentar de uma
outra maneira a prpria) dificuldade do platonismo, aquela a propsito da qual
Arstteles desenvolver o essencial, da sua crtica, que o prprio Plato
pressentiu na primeira parte do Parmnides e que j por diversas vezes revelamos
aqui, ---a da relaio do sensvel com o inteligvel: as noes e as imaigens
utilizadas na Repblica e no Timeu so processos que ao mesmo tempo esclarecem e
mascaram esta relao jque so intermedirios que no introduzem nenhuma
media>o. 0 ParmnidIes, dizamos, analisa brutalmente esta dificuldade:
Scrates, numa breve discusso, acaba de triunfar sobre Zeno: este,
representado, bastante injustamente sem,dvida:, por Plato, como um discpulo
pouco convincente do pensamento parmendeo, comprazeu-se em mostrar que se o Ser
mltiplo,ento j no h nenhuma qualificao possvel, tudo-se entrelaa num
ba>ilado grotesco de contradies e a -mesma cotisa pode ser dita ao mesmo tempo
semelhante e dissemelhante, esquerda e direita, em repouso e em movimento... Mas
Zeno facilitou demasiado: Por Ser, entendeu. isso que se percepciona e a sua
tese, desde ento, ressalta banal evidncia: Foi com um belo vigor, em minha
opinio,que tratastei o teu tema; bem maior todav'ia, repito-o, seria o meu
xtase perantequem fosse capaz de ver esta mesma dificuldade entre as prprias

Ideias, onde elas apresentam todas as espcies de entrelaamentos e se, do mesmo


modo que nos oobbjjeeee-tos visveis o mostrou o vosso discurso, no4a
revelas,sem tambm naqueles que o raciocnio atinge 31.
Intervm ento o velho Parmnides, rico de toda a sua experincia, que fustiga
o, jovem Scrates, o obriga a prosseguir em -frente, a arriscar-se, a expr-ec
ao excesso metafisico. Que este tenha para com#-ar a coragem de sustentar a sua
hiptese das Ideias separ&das, transcendentes como objectos do pensa, mento e da
cincia, e que saiba aceitar-lhe todas as consequncias. E o pensador agaloado
comea a sua empre,sa de libertao: Scrates postula a existncia de uma Ideia,
absoluta e em-si, para o belo, para o bem e para qualificaes F@emelhantes.
Querer ele, do mesmo modo, acimitir que h uma Ideia em-si do homem ou do
fogo, ou ainda da gua 811? Scrates j se inquieta; mas consente. No entanto,
com mal-, -estar que acolhe a eventualidade, que no paesa ao fim e ao cabo de
pura lgica, de que haja semelhaintemente no universo dmperecivel, transparente
e belo uma Ideia do pelo, da alma e dai imundcie: Ele teme ir lanar-se em
qualquer abismo de parvoce e perder-se nele 39. Deixa o proiblema. em suspenso
e prefere que se volte ao problema da atribuio.
Nem assim Parmenides o deixa tranquilo e Scrates regozija-se com esta
exigncia. Admitamos que o sensvel participa na (ou da) Ideia. Surge uma
primeira, questo: se a Ideia est toda ela presente em cada um dos objectos
sensveis que nela participam, e, por exemplo, a Ideia de animal est presente
em cada homem sensvel e em cada cavalo sensvel, no peirder essa unidade que
lhe conferia o seu privilgio, no se perder em fragmentos dispares 40?
37 Parmnides, 129 e - 130 a. as Ibid., 130 c.
39 Ibid., 130 e.
40 Ibid., 131 b e a nota da trad. de A. Dis, BeNes-Lettres.
162

Quanto a consentir que, a Ideia se, divida, que uma das suas paxtes d forma a
isto e uma outra quilo, tal eventualidade absurda, preciso procurar para a
noo de participao um outro sentido. Pode-se, por exemplo, comparar a aco
inf ormadora da Ideia presena do dia, que aclara cada objecto sem toda, via
se fragmentar. Essa sem dvidia uma boa imagem, mas no convence Parmnides,
que gostaria de menos fugas questo.
Ele desejaria saber como que, graas hiptese dao Ideias, dada a
possibilidade de um juizo durvel: se se pode dizer que isso grande, porque
isso particip9i na Ideia de grandeza, afirma Scrates (tal como esta outra
coisa, totaJmente diferente., tambm nela participa). Mw no devemos, para que
esta concepo tenha um sentido, supor a existncia de um outro grande que a
alma peroetpcionaisse e que assegurasse a legitimidade da comparao entre este
grande que percepciono e a Ideia do grande-em-si... iSomos remetidos para o
infinito, pois ser preciso comparar tambm este outro grande quilo cuja,
grandeza ele aussegura... & oi Scrates sensivel tira a sua existncia do
Scrates: inteligivel, deve-se admitir que um terceiro Scrates os une de certo
modo, depois um quarto e um quinto que o pem em relao com este e ce -n aquele
e assim por ai fora. Aristteles, claro, levadoi pela -sua, dupla preocupao de
nada perder, nem das disponibilidades da linguagem nem das justificaes
empiricas, dar -a, esta refutao o seu mximo alcance. ,Scrates reduzido
defensiva,: a discusso vai mal. Evoca a possibilidade de a Ideia@ naida mais
ver do que uma inveno da alma que procura reconhecer-se nela na disparidade do
sensivel, de elai ter uma realidade no ontolgim, m@s psicolgica ou
epistemolgica, de ela ser, como diz o pensamento moderno, um conceito,
construido a partir da experincia... Parmnides no tem nenhuma dificuldaide em
jpr luz o vazio e a obscuridade que uma tal perspectiva implica (vazio e
obscuridade em que
163

assentam todo o empirismo, e o posibivismo filosfico, notemo@lo de passagem):


de que que este- conceito s,eria conoeitor? Da diversidade caitica da
experincia? Nenhuma unidade sinttica e aceitvel pede, dal surgir. De outra
coilsa? reabilitar a hiptese dais Ideias.
Decididamente, custe o que custar, preciso admitir esta ltima. E custa muito.
Que, haja pois um mundoi de Ideias que gaTanta -a, objectividade, a
universalidade, a verdade do conhecimento! Que relao tm as relaes ideais 11
que podemos descobrir, por uma purificao afectiva e uma procura intelectual
esforada, entre a Essncia-mestre e a Essnciaescravo, com este mestre e aquele
escravo? As fermas em si... no esto nem em ns nem suscepti42 veis de estar em ns . Em ltima anlise, a concepo de um outro mundo 11,
de um universo metaflsico, para l da percepo - indispensvel ao projecto de
fundao de um saber universalmente aceitvel - conduz a admitir, por um lado, a
existncia de um universo divinG, acessivel alma quando esta atinge a
divindade, e, por outro lado, a de um mundo humano, condenado
ininteligibilidade, que nem os deuses nem a parte divina da alma podem
compreender.
Seja uma tal separao reconhecida, e o fracasso radical de @Scrates! o
anncio de que a metafisica irrisria, de que , como as opinies, como a
religio tradicional, da ordem da compensao, uma compensao que administra,
quando muito - porque bem preciso falar -, uma derrota irrecusvel.
Parinnides no aceita que o joivem Scrates endosse esta derrota. Levao a pr
outras questes: Scrates mostrou-se o amigo das Ideias; provou Dela resis41 No original: idlles ou Wales, desdobramento Ini-Dossvel, de manter em
portugus (N. do T.).
42 Ibid., 134 b (trad. A. iDis).
43 arrire-monde, no original (N. do T.).
164

tncia, umas vezes desajeitada, outras hbil, mas sempre persistente face ao pr
em causa de Zeno e de Parmnides, que, segundo ele, a postulao ide,a@ista
indispensvel salvao da razo, que a parte humana no homem.
Scrates, perante o convite que lhe feito, fica timido. Parmnides, poeta e
disputador, assumindo a condio de um pensamento filosfico que, ainda no
tomou conscincia de, si mesmo - pe-lo menos assim que Plat o parece
compreend-4o - toma partido: decidese pelo discurso. E mostra, numa
argumentao acerca da qual muito se, glosou durante vinte e quatro sculos, que
somente interrogando-se o estatutoi doprprio inteligvel que se tem
possibilidadeis - sd as h - de descobrir a soluo da enigma da; relao do
sensivel com o inteligivel.
Aos que contestam a existncia das Ideias, hiptese sem a qual pouca coisa h -a
fazer em filosofia 1-1, Parin nides aconse@ha responder pelo treind doexercicio
dialctica. esse o meio de nose deixar escapar a verdade, de fazer aparecer a
majestosai ordenao do univewso das Essncias d de impr este ltimo como (Y
nico modelo aceitvel. A partir da, o dilogo oxganJza-@se deoutro modo: o
velho pensador comea um interrogatrio aque responde o mais jovem interlocutor,
Aristtelos, e. que trata da questo de saber se preciso ou no afirmar o Una,
s-e o Uno e oSerse confundem e que consequncias, dai resultam, em cada
eventualidade., para o Outro, para ,o Ser e o No-Ser. Exerccio de escolal?
1@Ianif estao da eficcia do mtodo dialctico? Revelao do@3 traos ltimos
da ontologia platnim? Estas diversas nterpretae,s - e autras ainda - deste]
texto admirvel e difcil foram dadas 45 . Foroso nos afastar
44 Ibid., 135 e.
45 iSobre este assunto assinalemos apenas dois cmentrios ess,enciais: J. WahI,
tude sur le Par?nnide de Platon, Paris, 1926, e o artigo de J. Moreau, iSur
ila significatian du Parmni4e, Revue philosophique, 1944.
165

aqui semelhantes debates e recordar apenas o sentido da tcnica discursiva,


adoptada: trata-swei de, por uma questionao que. vwi at ao fim, extrair das
prprias possibilidades da linguagem as estruturas do inteligvel...
tambm desta maneira que 0 Sofista procede: o@ problema consiste ento ejin
determinar a natureza deste ensino falaciaso. Sucessivas definies, cada, vez
mais precisas, so propostas e postas prova. De modo anlogo, no Poltico,
segundo uma tcnica ainda mafis rigorosa, Scrates esforw-se, por fazer
aioairecer a Essncia da arte real: partindo de um gnero largussimo-a
cincia em geral-opera uma srie de divises lgicas, de dicotomiw graas s
quais so definidas eisLDcies cada vez mais restritas e cada vez melhor
alimentadas que encerram cada vez mais estreitamente a Ideia
(ou ai Essncia
ou a Forma da realidadei) quo se pretende atingir. A teoria aristotlica da
definio pelo gnero prximor e pela diferena especifica e. a lgica
desenvolvida pelo Organon aparecem como a generalizao e a normafizao deste
mtodo.
No nos enganemos porm. A noo de mtodo
- esse um dos flancos do pensamento moderno surge frequentemente como um procedimento 4% arbitrariamente elaborado, ao
-qual o esprito humano submeteriw o, dado indiferenciado, como para o organizar
e o fazer falar. Nada de tal em Plato e Aristteles. 0 dado - preciso por
aqui aspas, pois nenhum poder superior, nem Deus nem Natureza o d -
imedialtamente da ordem da Raizo. A tarefa do discurso consiste apenais em
reiterar esta ordem nu domnio da linguagem, em realiz&-la no e pelo pensaniento
a fim de que, na serenidade, o homem possa viver, morrer e sobreviver a si. Por
outras palavrws, se h um bom discurso -aquele
48 pro~ no eriginal (N. do T.).
166

que a metodologiai do Sofista, do Poltioo e do Filebo se esf ora por aprontar


-ele s pode ser a expresso de uma ordenao prvia e senhorial, a do Ser por
excelncia, a do inteligvel...
Sobre esta drdonao, o Fdon d j preciosas indica&es, A distino entre o
modo de participao da Essnciai no sensvel e aquele que governa as, prprias
Essncias a clarament manifest&do., Qua,ndo se diz que este existente
sensvel pequeno em relao a este o grande em relao quele, assin&la-se
-simplesmente que este, existente, posto acidentalinente em relao colm outras,
possui alcidentalmente tal ou tal atribuio: isso no muda nada nem sua
Essncia! prpria nem Essncia da grandeza-ou da pequenez. Essa unia coisal
que permite pregar uma partida aos axgumentos destruidoros dos heraoliteanos.
Coisa, diferente, no entanto, o prolblema que pe -a organizao inteligvel.
Com efeito, cada Idia no apenas inaltervel, mas em-si. lP, evidente, no
entanto, que algumas dentre elas esto precisamente necessariamente ligadas a
outras:, assim a Idea do frio e a da neve esto em indissoclvel relao, do
mesmo modo que, a Ideiai do calor * a do fogo. Todavia, a neve no o frio, tal
co!mo * fogo no o calor; alm disso, nunca a neve, sendo nevo, quaindoi...
tiver recebido nela o calor, voltar a ser o que justamente era: mas pela
contrrio, perante o avano do calor, -ou ceder o lugar ao calor, ou perecer
47.
Assim, nd so a neve e o fogo que se excluem: mais precisamente, se se excluem,
porque cada, um possui uma Essncia que tixelui ai Essncia do outro. No seio
do inteligvel existem portanto ligaffl necessriais - perdoe-se-nos a uso
desta expresso cartesiana - de incluso e de repulsagraas s quais se torna
possvel no s nelas nos reconhecermos
47 Pdon, 103 d.
167

menos mal como ainda organizaT o discursoi satisfatrio. Para dissipar


efectivamente, praticamente, o mistrio terico da participao dos fnm@onos e
das Ideias, importa. pois dedicarmo-nos ao conhecimento destas ltimas e dasua
ordem a fim de provar dialecticamente - pelo discurso - e prat!camente@pela
conduta - a legitimidade e o interesse da) escolha filosfica. ai esta
aprendizagem que 0 Sofista nos convida: e os resultadois obtidos no, tm - como
vamos ver - um simples, aAcance pedaggicoi,
A anilise da atitude do sofista, caador interessado de jovens ricos,
comerciante, dei ensino, quer por atacado, quer a retalho., atleta w combate
da fala>, refutador e purificador conduz a cedo pr um problema infinitamente
mais difcil que o que consiste em dar os sinais de dentifi~o. Todais estas,
definies remetem, de facto, para uma determinao mais profunda: a sofista,
que se pretendo detentor do saber universal, a,,presenta como sendo verdadeiro o
que f allso; possui a arte do simulacro, faz surgir imagens como se fossem a,
realidade. Ora, que que faz que uma tal imagem, quei uma tal semelhana possam
ser aceites, seno o facto de de certa modo haver um entrelaamento eim que o
No-4Ser se entrlaa no Ser, e isso de uma maneira complletamente
desconcertante 411. MentiT, dar o ser aoque no .
Como que- esta operao possvel? No ficou assente, desde o poema de
Parmnides, o Pai, que o Ser , que -o No-Ser no ? No ser
foroso ,empregar ai violncia. paira provair que, soib um certo aspecto, o
No-Ser existe, e que, em troca, oSer, por sua vez, de alguma maneira no
existe I? A questo,levantada to grave que impossvel p-la mais
Claramente e ter esperana) de a resolver sem evocar
411 0 Sofista, 240 c. ,) Ibid., 2A1 d.
168

as diferentes doutrinas dd iSer at ento, desenvolvidas...


0 Ser , sem dvida, a noo maisconfusa, pelo mencis a: julgar peila
diversidade, da tradio. Paira uns, ele dispersai-se. em seres mltiplos;
parai outros, ;que iso tambm plurailistas, h dois -ou trs seres que
seassociam ou. se combatem para formar o Ser; outros invocam ou propriedades
espirituais, como o amor e -o dio, ou -ainda qualidades sensveis, come o seco,
o quente, o hmido... Em todos os casas, oque opluralismo no consegue explicar
a unidade do Ser, quer dizer a facto de que de cada um destes existentes se
diz que ele , portanto, que particiPa numa unidade superior... Admitamos pois
a, tese contrria,, de !que o Ser a Uno, e, o Todo, de que exclui, na sua
majestosa compacidaide, todas ais diferenas, ou, de igual modo,,que, as inclui.
No eintanto, no se pode sustentar durante muito tempo esta cone,ep.%o-: h,
com efeito, contradio entre a ideia de que oSer o Todo, quer dizer que
confere. oser a tados os elementos q-ue o Todo totailiza, e a ideiai de que a
Ser unidade fechada sobre si. Tudo se passa como se Plato se, comprazesse em
mostrar, no Sofista, que todais ais objeces que tinha posto, a si prprio no
Parmnidesso, infinitamente menos graves -que as que se pode opr s
ontologias em moda.
Deixemos estas di itas que espanta - depois ida critica platnica - tenham
podido alimentar durante, tanto tempo -at aos nossos dias -o pensamento
meta,fsico. Ultrapassemos tambm o debate que ope filhos da Terra e amigos
das Formas, materialis, tas e idealistas : os primeiros arrancam todas as
coisas regio do cue do invisvel paira as trazer para, a terra, apertando
fiteralmente, nas mos, pedras e carvalhos; -com efeito a:o apegarem-sei a
tudo o que deste gnero que afirmam, com toda a sua fora, que s existe
precisamente o que se. presta -a um, aperto e a um centa,-eto; ao esta@elecerem
uma iden tidade, entre corpo e realidade; cheios alis do mais total desdm por
outrem, se lhe acontece afirmar a
169

existncia. de qualquer coisa que niLo tem corpo, e recusando,se a continuar a


escutar 10; os segundos suste,ntam raivosamente que so certas naturezas
inteligveis e incorporais que constituem & realidade au,t nticai; e,
triturando em bocadinhos os corpos de que falam os seus adversrios, assim como
o que chamado por estes verdade, substituem nas suas afirmaes
quailificao de realidade existente a de um devir em vias de translao li.
Entre eles a batalha. interminvel!
Concedamos aos filhos da Terra a sua tesede que a prpria alma natureza
corporal. Mas no @econhec-ero, no entanto, que h almas justas e injustas,
razoveis e irrazoveis? No admitiro quo semelhantes qualificaes supem que
estas propriedades so depostas nas prprias ialmas? Iro ao ponto de afirmarem
que o facto de se ser injustoou razovel pode ser percQpcionado, pode ser
apertado? Ser pois foroso que aceitem a existncia de realidades incorporais.
E, de imediato, surgir claramente o carcter excessivo da sua postulao
dnicial.,
Quanto posio dos amigos das Pormas, embora mais slida e mais subtil,
expe-se tambm a uma objec@o grave. 0 Estrangeiro que, no Sofista, trava a
discusso , de algum modo, anlogo ao Parmnides -que, no dijlogo com o seu
nome, interroga o jovem Scrates: tambm ele parece intervir ipara combater uma
interpretao simplista, esttica, linear da hiptese das Ideias, a que se
poderia tirar de uma leiturarpida da Repblica, por exemplo. Tam-@ bm os
idealistas, com efeito, se deixam levar at uma concepo uni@laterad e
excessiva: ao dividirem o que -em duas regies, uma que da ordem do menorser, o sensivel, submetido ao devir e corrupo, e a outra, o inteligivel,
modelo inflexvel na
50 Ibid., 246 ab.
51 Ibid., 246 be.
170

sua imutabilidade, acabam por querer persuadir-nos que movimento, vida, alma,
pensamento no esto autenticamente presentes no que tem a absolutatotalidade de
existncia; que -isso nem sequer viv4e,e tamom no pensa; mas que, pelo
contrrio, augusto, e so, est plantado na sua imobilidade
112. Ora,
evidentemente, para o fsotfo... ... uma necessidadeabsoluta no aceitar a
imobilidade do Todo, nem da parte dos que admitem uma orma inteligvel nica,
nem da parte dos que admitem umapluralidade delas; de no continuar a escutar os
que, ao invs, movem o Ser em todos os sentidos; mas antes dizer... que o Ser e,
tambm, o Todo so ao mesmo tempo um e outro 11.
preciso portanto retomar este problema do Ser em toda a sua profundidade.
Acaba de >ser estabelecido que movimento e repouso participam de alguma maneira
no Ser; a mentira, que fundamento do ensino do sofista, mostrou que era bem
necessrio que tambm o No-Ser, de certa maneira,, fosse. Deste modo acha-se
contestada a tese parmenidea que recusa toda amultiplicidadee, que assim s
permite fazer juizos tautolgicos do tipo: o Ser , o homem homem, o bom
bom. Na verdade, para ver isto com mais clareza, convm pr a questo no seu
conjunto. No que diz respeito relao que as Essncias podem estabelecer umas
com as outras, h trs teses em presena. Ou nada possui nenhum poder de
comunicar com nada em vista de nada, ou tudo tem mutuamente um poder de
comunicar com tudo, ou certas essncias consentem em se misturar com algumas
outras e s com essas 54. A primeira eventualidade conduz
32 Ibid., 248 e - 249 a.
53 1 bid., 249 ed.
54 Ibid., 251 e. Na J.a edio do original, o A. assinala a passagem como sendo
251e - 253e, e na 2.a edio como sendo 251 c - 253 b. Preferimos assinalar
apenas como. ~o
25le, pois a parte mais larga do texto platnico que o A. assinala somente a
explanao da dita passagem (N. do T.).
171

aquees, que a aceitama adoptarem uma atitude contraditria: com efeito, e@zsas
pessoas falam: ,Servein,-se da palavra , da palavra isoladamente, da
palavra dos outres, da palavra em si, e de mblhares de outros termosdeste
gnero, de que so, incapazes de se abster, como o so de no realizar ligaes
na sua ilinguagem. Assim sendo, que significa o -seu discurso se ao mesmo tempo
afirmam que as Essncias para que estas palavras remetem ,esto, separadas umas
das outras e sem nenhuma relao? Para que falar tenha um sentido, nece.%srio
-que as Essncias comuniquem...
Mas todas elas comunicam indiferentemente? Essa a hiptese heracliteana que j
analisamos E sabemos que tambm ela condena o homem ao silncio ou, o que vem a
dar no mesmo, ao discurso vamo. Neste caso, com efeito, torna-se legtimo dizer
seja o que for, ligar no importa que palavra com no importa que -outra e
qualquer frase cem qualquer outra frase. pois terceira eventualidade que
devemos ligarnos: as Essncias relacionam-se umas com as outras e organizam-se,
segundo a conveninela e a inconvenincia, tal como as letras, as vogais e as
consoantes se renem para formar as palavras. Discernir esta ordem, pr,em
evidncia as sequncias que lhe asseguram o ritmo e a significao, fazer .
%urgir as repeties e -as descontinuidades que entram na sua composio, tal,
precisamente a tarefa do filsofo dialctico, do especialista do universal que
a Academia platnica pretende formar.
Tomemos, segundo o convite do Sofista, n5,o, um-a Essncia ao acaso, mas aquelas
dentre as Essncias que fundam umgnero, que tm uma aplicao bastante larga,
que entram constantemente no discurso e que, por este facto, constituem como que
Essncias ao, quadrado. No Ser, gnero supremo, participam, como vimos, o
movimento e o reDouso: se uma ou outra destas determinaeslhe faltasse, ele no
seria Ser, pois que no seria Tudo, no teria em si a capaei~e de reunir o
conjunto dasqualificaes que
172

fazem precisamente que ele seja o prprio Ser, quer dizer a unidade sinttica
que permite, como condio irrecusvel, o desenvolvimento de um discurso geral e
diferencial.
Por outras palavras, que o Ser seja ao mesmo tempo movimento e repou-so
-significa-j que se trata de duas predicaes contrrias-que ele da ordem do
mesmo e do outro. 0 movimento ; o repouso tambm. . Ora, se o Ser repouso se o Ser e o repouso so da ordem do mesmo -se, ao mesmo tempo, Ser e movimento
so de maneira semelhante Mentificvel, torna-se evidente, j que o repouso e o
movimento so da ordem do outro,, que o Ser ao mesmo tempo o mesmo que si e
outro que si, que comporta necessariamente a alteridade e a identidade: Sobre
isto, no se diga que audcia, da parte de ns que no No@Ser manifestamos um
contrrio do Ser, dizer que ele . H, com efeito, face ao Ser, uma certa
contrariedade da qual desde h muito dizemos que nos desinteressamos, quanto
questo de saber se esta contrariedade real ou se no , se se justifica ouse
, e at totalmente, injustific;vel. Quanto quilo em que agora mesmo acabmos
de fazer consistir a existncia do No-Ser, ou que nos convenam, aps nos terem
refutado, da inexactido da nossa concepo; ou... ser preciso exxprimir-se
como ns prprios fazemos,: os gneros, deveriam dizer como ns, misturam-se
entre si; o Ser e o Outro circulam atravs, de todos, e estes dois gneros
atravs um do outro; o Outro, partilcipando no Ser, , no porque seja no
entanto aquilo de que participa, mas outra coisa, -e, por outro lado, sendo
outra coisa que o Ser, forosamente com toda a certeza no-ser. Quanto ao Ser,
j -que por sua vez participa no Outro, deve ser outro que o resto dos gneros;
mas, j que outro que todos os gneros sem excepo, no cada um deles,
tambm no a conjunto destes outros gneros, reserva feita do que ele proprio
e; por consequencia, sem contestao possivel, o Ser por sua vez, milhares de
vezes sobre
173

milhares de vezes, no , e acontece assim sempre que, fora dele, tudo o resto
quer tomado individualmente quer no seu conjunto um grande nmero de vezes e
um grande nmero de vezes por outro lado no 55.
Herclito e Parmnides so assim postos de costas. A experincia do pensamento,
a exigncia do discurso, a ordem da prtica impem que o mundo das Essncias
exista, que seja constitudo, no por uma unidade massiva e absorvente - como o
pretende o eleatismo parmenideo - no por uma diversidade pululante, escaldante
e contraditria - como o diz o mobilismo heracliteano -mas por uma ordenao.
Estabilidade e devir so modos do Ser. Deve haver ai uma estabilidade, seno a
prpria noo de um disourso admissivel impensvel; todavia, a diferena deve
introduzir@se a, seno falta ai a vida.
0 Ser vivo e fonte de vida, tal talvez a noo importante do Sofista. 0
Filebo, numa outra ptica, no introduz nenhuma outra ideia - como o mostrou L.
Robin 56 - quando compreende a genealogia do Ser como composio de Ilimitado e
de Limitado, quando pensa o Ser como mistura inteligvel. Plato transporta
assim para o seio do inteligvel a diversidade e a variedade constatadas ao
nvel do sensvel.
Mas enquanto que aqui em baixo diversidade e variedade querem dizer confuso,
elas significam, quando se trata das Essncias, dinamismo organizador. V-se
melhor, de imediato, como que 0 Sofista, 0 Filebo e 0 Timeu resolvem ou, pelo
menos, esclarecem o problema deixado em suspenso no Parmnides. A Alma que,
atravs do exerccio matemtico primeiro, da dialctica depois, consegue elevarse ao inteligvel entende este ltimo, as suas
- Ibid., 258 d - 259 ab.
56 Platon, Alean, 1935, cap. IV e, em particular, pp.
149-170.
174

hierarquias, as suas diferenas, a sua ordem, no apenas como o objecto do seu


discurso verdadeiro, mas ainda como um principio cuja arquitectura viva penetra
toda a realidade, inclusive o universo na medida em que a inrcia deste ltimo
no lhe resiste demais. s noes de participao e de imitao que evocmos,
conviria talvez juntar a de engendramento ou de constituio vivificante.
Esta concepo desenvolvida pelo Sofista mostra bem a inintoligncia das
criticas frequentemente dirigidas ao platonismo, as que o censuram de ter
compreendido o Ser como coleco de entidades imutveis, abstractas e
simplesmente justa@po-st%s. Ela encontra, como vimos, uma ilustrao na tEoria
da Alma apresentada pelo Timeu, essa Alma do Mundo que como a expresso do
dinamismo essencial. Ela toma uma significao prtica nas anlises da
Repblica. E recordando-as que convm, sem dvida, concluir esta breve revista
das teses que constituem o que a Escola chamar a ontologia platnica.
, de prtica, quer dizer de conduta moral e politica, que se trata no momento
em que Plato evoca, no seu grande dilogo didctico, o grande matema, o
objecto por excelncia do discurso. Trata-se de saber o que trar a-os guardies
da Cidade o conhecimento da Ideia. Ora, por fim e antes do mais, intuio do
Bem que ele deve conduzir. J estamos advertidos que no se pode falar muito
simplesmente do Bem, como se estivesse abertamente dado e um texto
correctamente disposto lhe pudesse revelar a natureza. Dele., convm falar
simbolicamente: o seu representante aqui em baixo o sol, que alimenta o
crescimento natural com a sua energia e que, pela luz que traz, torna
perceptiveis os objectos. Do mesmo modo, o Bem vivifica as Essncias e conferelhes a inteligiblidade, f-las transpa- ,rentes ao olho da Alma.
Isto quer dizer, se lemos bem o Sofista, que um principio harmnico e ordenador
domina as Essncias, ao qual se deve conceder toda a confiana j
175

que ele d ao sistema das Formas & sua realidade viva e a sua significao. Isto
implica tambm que a aposta metafsica, a hiptese das Ideias, no tem somente
um alcance terico, mas que remete para uma exigncia prtica... De facto,
asprprias, expresses que empregamos so desajeitadamente. anacrnicas: foi
preciso que a metafisica moderna, toda ela, penetrada pelo problema do
conhecimento, separasse questo terica e soluo prtica para que nos
julgssemos obrigados a utiliz-las.
Plato, quando acumuila imagens e argumentos para mostrar que o Ser Vida,
Princpio, Bem e Beleza, parece ter por fim mostrar no -somente que h uma
ordem do cosmos que se insinua em todas as suas partes, mesmo quando estas
surgem como irrisrias e ilusrias, e que de certa maneira o homem, mesmo no
abandono do sensvel, pode nela reconhecer-se, masque a -esta ordem, desde que
seja compreendida, corresponde uma conduta justa. Que o Ser seja o Bem significa
que justeza e justia so identificveis: aquele que conhecer o dinamismo
essencial, no poder deixar de se conduzir como convem sua virtude. Realizar
o que a ordenao ontolgica requer: -efectuar, nosseus comportamentos, aquilo
a que est prometida a humanidade segundo a situao que a sua no seio do
-Ser.
0 peso que a contingncia da histria mediterrnico-europeia deu ideia de Deus
conduziu muitos comentadores - e alguns eram os melhores - a perguntarem se o
Bem platnico n5,o ser Deus em pessoa. n certo que Plato, inventor da
filosofia, quer dizer ao mesmo tempo do idealismo e do espiritualismo
consequentes, forneceu !esquemas de pensanineto e materiais que as religies
reveladas, passado o seu movimento de entusiasmo conquistador, utilizaram para
afirmar e reduzir a sua base, quer dizer para justificar a sua teologia. Para o
seu tempo, Plato irreligioso, para no dizer ateu. imagem dos deuses
substitui a hiptese das Ideias; s prticas tradicionais qpe a perspectiva de
uma conduta
176

revolucionria e de um discurso critico que introduz a eventualidade de novas


relaes do homem com o Ser. A menos que se suponha que Deus est sempre e j
presente, preciso convir que o Bem novo deus, um deus em conivncia com o homem a partir do momento em que este
compreendeu que tem que se libertar das suaspaixes e dos seus interesses -se
ope aos deuses, tanto quanto noo de uma sacralidade que no tenha relao
com as exigncias do inteligvel.
A doutrina platnica do Ser no uma teologia.Do mesmo modo, tambm no um
humanismo, esse humanismo de estilo moderno que muito frequentemente no passa
de uma negao abstracta da teologia. Ela uma cosmologia, uma teoria do Mundo.
Neste mundo, h um ser que, em si, no particularmente interessante, o homem,
ao qual no entanto dedicamos os nossos cuidados, porque somos do mesmo gnero
que ele e porque, concretamente, as contrariedades do seu destino nos assaltam.
0 que vem a ser do homem, que eventualidades continuam a ser-nos oferecidas
quando comeamos a compreender o que se passa com o ser? A que tipo de deciso
que lhe diga respeito a ela nos levar a hiptese das ldeias?

CAPITULID @
A ORDEM DO HOMEM 1
A declano enigmtica feita por ~ates no fim do livro IX da Repblica
significativa da posio que Plato adopta face ao que chamanios o problema
moral: Entre as honras,... fixando o olhar sobre o mesmo modelo, ele [o
filsofo tornado sbio] receber e saborear de bom grado umas, as que entender
que o tornam melhor; mas das que ele julgar que poderiam ter um efeito
dissolvente sobre o estado da sua alma, fugir delas em particular e em pblico.
Por conseguinte, disse ele, no se dispor a exercer uma actividade poltica,
se realmente se preocupa c<xn tais questes! -No, pelo Co!, exclamei. Para
falar verdade, no Estado que o seu que o exercer e seriamente; mas no, sem
dvida, na sua prpria ptria, a menos que concorra um acaso divino!
-Compreendo! disse ele. Referes-te ao Estado que a nossa presente anlise est a
fundar, e que tem a sua existncia s em palavras, pois, creio bem, ele no se
encontra em parte alguma da terra!>*.
Deste texto-e de muitos outros -depressa se tira a Ideia de que a referncia
feita frequentemente por Plato pofitica de ordem 1wtrumental:
Ce quIU en ~ de rH&m~, no 4origInal (X. do T.).
591 o - 592 b,
179

resse meio ultra-politizado que era a ~edade ateniense (e grega) do sculo IV, o
fundador da Academia, para fazer valer o seu ensino, teria julgado necessrio
usar esse material; melhor ainda, cham-lo em testemunho para o ironizar e assm
mostrar que toda a poltica da natureza da opinio, que o destino do homem
est algures, por exemplo numa ordenao que assegure a boa correspondncia de
si consigo prprio. Para sustentar esta interpretao, preciso sem dvida no
-s recusar a autenti-cidade da Carta VII, mas ainda fazer das Leis um escrito
apcrifo. Bons autores do passado foram at esse extremo: pela nossa parte niLo
iremos at a, e tanto menos quanto, a nosso ver, e como tent&m,os mostr-lo no
nosso Captulo primeiro, a de- ,ciso platnIca de filosofar est directamente
-ligada vontade de endireitar o dispositivo poltico, lugar necessrio de toda
a vida humana;
De facto, manifesta-se na teoria de Plato uma concepo que domina o conjunto
do pensamento ant,go. Ela considera a ordem do mundo, a organizao da Cidade e
o dispositivo da Alma como devendo possuir naturalmente uma analogia ou uma
homologia das estruturais. Mais precisamente, o cosmos, o bem arrumado ,
fornece uma espcie de plano e de dinamismo reguladores indicando como podem ser
ordenados, segundo a sua virtude, o universo poltico e o mundo individual. no
interior deste quadro que se pe o problema da conduta: conduzir-se agir num
certo sentido no seio do cosmos - no bom ou no mau sentido -, comportar-se
politicamente por ou contra a essncia da Cidade e assegurar, na sua alma a
preeminencia a tal ou tal princpio; pois, nos trs nveis, tentar fazer
dominar uma ordem de que o arranjo da natureza nos indica que ele a ordem.
A partir daS, v-se claramente que no poderia haver, para Plato, distino essa distino to operante no pensamento contemporaneo - entre questo poltica
e questo moraL Tal como o mos180

traram as anlises da Repblica que j relatmos, o destino do que ns chamamos


sujeito inseparvel do do cidado: a Cidade coirrompida perverte os melhores
naturais- o que o Livro V torna evidente - do mesmo modo que as almas
decadentes
- como o Livro VIII o PrawL ---, rIPfi-rmin~ n eleolnio polLico. .9,,xivao
individua .4 e soluo paxa os problemas da colectividade edificam-se
conjuntamente. n por isso que u-nia apresentao aprofundada da teoria platnica
do homem exigiria que a propsito de cada problema se evocasse ao mesmo tempo
aspecto moral, aspecto politico e aspecto csmico. Dados os limites do nosso
estudo, uma semelhante apresentao arrscar-se-ia a introduzir uma lastimvel
confuso. Foi por isso que preferimos analisar sucessivamente cada um destes
niveis, com o risco de dever recordar constantemente que entre eles existe um
elo estreito.
Na verdade, a problemtica platnica da conduta supe um dado, esse triplo dado
que acabamos de evocar. nisso que a Razo vai poder empenhar-se, em,
reconhecida a ordenao das Essncias, fixar a estratgia conveniente, uma
estratgia que assegure, por fim, tanto quanto possivel o seu triunfo. Quanto a
ns, temos que compreender o que da ordem da Alma, da Cidade e do cosmos e que
estratgias, diferentes e ligadas, corres-pondem a cada um destes dominios.,
Devemos supor a alma imortal,: o Fedro e o Fdon estabeleceram que a hiptese
segundo a qual o principio de vida no morre a nica no fundo aceitvel. Ela
confirma um ensinamento antiquissim,o e aparece como sendo di&lecticamente a
mais sria. A prpria possibilidade do conhecimento pressupe esta sobrevivncia
atravs de todos os tempos. Sem dvida que no que precede no insistimos
suficientemente neste ponto: tal como o prova o texto clebre do Mnon no qual
Scrates permite a
181

um adolescente inculto desenvolver um raciocinio correcto respeitante a um


problema matemtico difcil, necessrio que aquele que procura e que encontra
tenha uma espcie de prescincia do que tinha que procurar e encontrar. Conhecer
sempre apenas o o@l@oocv. U+iiizoman o argumento que permanecer sempre
vlido contra uo que pretendem que todo o conhecimento vem da experincia, ele
sublinha o facto de que, na experincia, jamais se pode descobrir excepto o que
j l se ps, que nenhuma generalizao a partir dos factos dados capaz de
for. necer o prprio facto essencial que permite generalizar e que o termo
abstracto, gerador do saber universal, s pode ser construido se houver em germe
um abstracto prvio, enterrado e redescoberto...
A teoria moderna do conhecimento construiu mltiplas variaes - positivas e
negativas - em torno deste tema: Plato mais directo e, como j o assinalmos,
postula como condio de instaurao de todo o saber universalmente comunicvel
a ideia de que a Alma, previamente sua manifestao empirica no selo do mundo
fenomnico, est j em conivncia com o logos, com a Razo, de que viveu, de que
viver ainda na comunidade das e-ssncias. Princpio de vida que contraria, como
tal, a morte, a Alma, princpio de conhecimento, tem repugnncia por essa
variabilidade incerta que prpria das realidades submetidas contingncia da
degenerescncia temporal.
Entretanto, a Alma, elemento de animao, continua a ser esse dinamismo que
sentimos aqui em baixo e que nos permite ao mesmo tempo sentir o nosso estatuto
passional e ir para l dele: ela est enterrada nesse tmulo que so o corpo e
a solicitao sensvel. Para nos conduzirmos de um modo efectivo, preciso que
saibamos como fazer com esta desordem relativa que a participao no universo
fenomnico, no indefinido material.. P, essa a ques182

to da conduta - que a filosofia no pode, de maneira nenhuma, iludir.


cGmplexidacle do estatuto da Alma habi- tua-nos a imagem proposta pelo Fedro.
Suponham um carro de dois cavalos: os cavalos so impetuosos; um deles quer-se
respingo e pref ere sistematicamente, o desejo caprichoso q@e o at1@I@essa;
abandona-se sua fantasia e arrisca-se, a todo o instante, a virar a atrelagem;
o outro tambm corajoso e activo, mas, pelo seu lado, quer o bem, embora, as
mais das vezes, no saiba como realiz-lo; vai frente, preocupado em manter a
unidade e o projecto da parelha. H ainda o cocheiro: ele sabe -tem que saber
-para onde vai; a sua funo moderadora; tem que castigar o primeiro corcel e
dirigir o segundo; tem que impor a sua direco, mesmo que dai resulte alguma
dificuldade doloros& A Alma bem sucedida a que reconhece a preeminncia do cocheiro.
A Repblica apresenta, de uma maneira mais didctica, o mesmo esquema: a anlise
do dado em.pirico, dos comportamentos, das formas individuais, mostra que a alma
dos humanos tripla. H uma parte desta alma, profundamente enterrada no corpo,
que da ordem das paixes e das necessidades; a alma desejante, que encontra o
seu lu@gar corporal no ventre, essa funo em virtude da qual ela ama, tem
fome, tem sede, sente transportes relativa-mente aos seus desejos s. A ela,
ope-se a alma raciocinadora, que se situa na cabea, que est quase liberta do
dominio corporal, que constitui a'parte divina do homem, que pode ser chamada,
porque est, por natureza, em relao com o inteligivel, o olho da alma. 0
-seu papel, quotidianamente, calcular, prever, pr em causa os caprichos do
desejo; a sua tarefa final, vimo-4o abundantemente, contemplar
a 439 d.
183

as Essncias. No entanto, a experincia leva -a admitir a existncia de uma


funo mediadora: Ns no nos apercebemos, em muitas ocasies, que um homem,
arrastado pela violncia dos seus desejos a agir contra a razo que calcula, se
censura a si mesmo, se irrita com o que, dentro de si, o f ora; e que, como se
se tratasse de uma luta entre dois partidos, a razo encontra um aliado no ardor
de sentimentos que anima um tal homem 4. Entre a pulso e a razo, entre a alma
subjugada pelo corpo e a Alma movida pelas Ideias, h a coragem, o corao, que
no sabe, mas que quer e pressmte confusar. mente a ordem do Bem.
Em suma, ao maniqueismo simples que as doutrinas religiosas pressupunham, Plato
substitui uma anlise mais matizada: veremos ulteriormente a confirmao csmica
e poltica que o fundador da filosofia ocidental d a esta concepo
psicolgica, Resta que esta - enquanto tal - implica uma certa estratgia
moral... Deixado a si mesmo, a supor que isto possa acontecer (e, com toda a
evidncia, Plato evoca esta eventualidade), o homem individual tem de se
haver com esta triplicidade, tem que se reconhecer nela, A multiplicidade
admitida produz diferenas de facto, mas exige uma ordem...
Esta ordem, toda a moral platnica a define; A imagem do Pedro e a descrio da
Repblica indicam claramente que aquilo para que deve tender o indivduo o
realizar em si a boa hierarquia, o assegurar o poder do cocheiro, o fazer com
que o desejo se submeta coragem e esta razo. Trata,se ainda a e sempre de
libertar a paxte divina da alma: como j o indicamos, esta ascenso
purificadora pode realizar-se segundo duas tcnicas: ou, pelo exercicio
intelectual, a parte calculadora se torna mais firme e aumenta o seu poder
pondo, no seu nvel
4 440 ab.
184

respectivo, as instncias segunda e terceira e realzando na prtica a


autoridade que a sua dignidade entolgica lhe confere; ou, jogando o jogo do
amor,>, ela apressa-se a mobilizar a energia do bom cavalo, aquele cuja
impetuosa virtude dirige para o Bemi
No entanto, estes dilogos % indirectamente precisam as condies nas quais
melhante libertao individual se torna possvel: os aspectos csmicos e
politicos mascaram a problemtica mor&L , mais tarde, no Filebo, que se
encontra levantada a questo da relao do sujeito individual- empiricamente
definido-com os seus prazeres. A interrogao que domina e anima este texto
simples: em que que consiste a vida feliz? claro que para lhe responder,
Plato, para fazer prevalecer a vaLdade da sua concepo de conjunto, se coloca
no terreno dos que de modo nenhum aceitam a filosofia. Tudo se passa como se ele
consentisse em pr e em resolver uma questo que no o inter"sa, mas onde v uma
ocasio importante para pr em evidncia um mtodo e recusar a atitude de
contemporneos que se munem da experincia ou da reflexo, mas que no
experimentam verdadeiramente nem reflectem.
0 Filebo coloca-nos de novo no ambiente desses dilogos socrticos que visavam
menos a definir conceitos do que a reproduzir atitudes. Trata-se antes do mais
de mostrar que os que tomam o prazer como critrio do Bem no sabem claramente
de que que falam. Esses nem sequer conhecem a natureza dessa realidade que
erigem, em juiz ltimo. Prazeres e dores resultam de um processo natural. Quando
o ser vivo, que harmonia, tem o seu equilibrio perturbado, sobrevm a dor;
quando a boa ordem se restaura, aparece o prazer. esse o, aspecto elementar da
afectividade, quando, brutalmente e directamente, o corpo age sobre a alma. No
entanto, ficar-se por essa experincia - insuf iciente. No certo -que
experimentamos estados cuja plenitude consiste no facto de que no se apresentam
nem como dolorosos nem
185

como prazeres elementares e que alguns, que talvez no estejam errados,


consideram como sabedoria? N o certo que sentimos, tambm, que na alma advm
outras afecees que esto, ligadas ao facto deque esta, mesmo assaltada pelas
pulses do corpo, se recorda do passado e imagina o futuro? No certo de que
temos frequentemente, no prprio momento em que sofremos corporalmente, uma
impresso feliz porque esperamos, porque sabemos que o equili,brio vai renascer?
Assim sendo, sentimento de dor e sentimento de prazer no so esses estados @ps!
qu!cos caricaturalmente antitticos, anttese na qual assentam ao mesmo tempo
hedonismo vulgar e terico. Uma e outra destas concepes compreendem a sensao
imediata - agrad vel ou desagradvel
- como reflexo atravs do qual a natureza ensina o que bom e o que mau, como
testemunho de exacta corresnondncia ao Ser, quer dizer como prova de verdade.
Ora, sero prazeres e dores sempre e imediata mente verdicos? Na medida em que
so vividos, -eles so, com toda a evidncia, verdadeiros. Mas ns acabamos de
ver, pois que h na alma o desejo, o -sentimento da espera confiante ou receosa,
que a afectividade tambm informadora e -que, porconsequncia, a informa o
por ela comunicada pode ser verdadeira ou falsa. No ficamos ns cheios de
alegria quando vemos virem at ns inesgotveis torrentes de ouro e, em
sequncia, uma multido de prazeres 5? E no nos acontece frequentemente cair
ento no erro? Prazeres e dores enganam-nos ainda de outro modo: segundo a
situao afectiva em que nos encontramos, julgamos de uma maneira contingente,
sobre a maior ou menor intensidade das nossas reaces e, desta vez, enganamonos sobre ns prprios e sobre os nossos estados.
Dever-se-, por estas razes - esse o segundo momento da demonstrao desta
parte do Filebo5 Fileba, 40 a.
186

condenar o prazer, como o faz uma sabedoria rabugenta e asctica, e considerar


que ele nada tem a ver com o Bem? 0 antihedonismo argumenta de diversas
maneiras: mas sublinha sobretudo o facto de que em si o prazer no possui
nenhuma positividade, que ele nada mais do que a cessao da dor ou do
sofrimento. N o verdade que Plato parece ter subscrito uma tal teoria
quando, no inicio do Fdon, faz dizer a Scrates, liberto dos seus grilhes:
Havia a dor, mais eis que depois dela, manifestamente, sobreveio o agradvel
0? Na realidade, se se examinar com mais preciso a declarao de Scrates,
aperceber-se- de que sustenta j a concepo desenvolvida pelo Filebo. 0
argumento maior dos antiliedonistas - o prazer em si no nada - assenta na
ideia de que os sentimentos -de prazer e de dor - o prazer e a dor tais como os
sentimos -so, por natureza, puros de qualquer mistura, que se excluem
reciprocamente. Ora, so mltiplos os exemplos que mostram que estas afeces,
na maioria dos casos, so ambguas, ambivalentes, que o sarnento que se coa, o
doente com febre que bebe, o devasso que se exalta e se consome esto ao mesmo
tempo no agradvel e no desagradvel, que neles domina uma mistura incerta... E
se prazer e dor esto assim ligados, como a experincia o comprova, j no
possvel sustentar que o prazer nada mais do -que ausncia de dor,
No entanto, esta refutao da sabedoria rabugenta val mais longe do que
primeira vista parecei Ela reintroduz o problema posto: o da moral individual,
que parecamos ter perdido de vista, , com efeito, possvel agora responder
questo: o prazer o Bem e a procura do prazer a virtude? As anl,ises
prcedentes mostram claramente que preciso distinguir entre os prazeres e que
os hedonistas
a 60 C.
187

e os seus adversrios simplificaram lastimavelmente as coisas. H prazeres


misturados, diz Plato, que esto, no prprio momento em que os sentimos,
carregados de dor ou que esto, por assim dizer, cer- eados de dor, que comeam
na dor do desejo e acabam no desregramento corporal e psquico a que a fruio
excessiva conduz. Neles no poder consistir o Bem porque, constante, se mistura
ai o desre@gramento.
Mas h tambm prazeres puros: o signo que permite reconhec-los o facto de que
a sua ausncia no traz nenhum infortnio. Se no os teTnos, no sofremos com o
desej-los; se os temos, fruimo-los calmamente e na plenitude. Sem dvida que
eles pertencem ao devir: mas durante o tempo em que os frumos, do a impresso
da estabilidade., Trazem um contentamento seguro. Tais so alguns prazeres da
Alma, os que fornecem a percepo da Beleza feita s da harmonia e da
contemplao intelectual. Sem mistura, sem relao com a pulso natural, no
comportam nem variao de intensidade nem podem transformar-se no seu contrrio.
Neste sentido, so determinados, enquanto que os prazeres misturados so da
ordem do indeiterminado, do iIimitado, do no-referencivel...
Aqui, a anlise psico-moral do Filebo encontra as consideraes ontolgicas que
este mesmo dilogo desenvolve e s quais fazamos aluso no capitulo precedente.
Tal como o Sofista que compreende o real como resultado de uma combinao de
Ser, de Mesmo e de Outro, de Repouso e de Movimento, o Filebo considera que,
paxa atingir a organizao do que , preciso partir de um modelo que comporte
para comear o Ilimitado e o Limite, depois o resultado da sua ligao, a
Mistura, e, por fim, a causa que preside a esta mistura. 0 registo do Ilimitado
tudo o que comporta o mais e o menos, que oscila, se perde em contradies e
em diferenas, ou seja o que, afinal e por mais esforo que se faa, escapa
empresa do discurso. 0 domnio do Limite , pelo
188

contrrio, o da ordem e da medida, da proporo correcta, da constante


determinao. A Mistura participar de um e de outro. Segundo que dosagem? A que
a Causa conseguir impor. Este ltimo termo designa evidentemente o princpio ao
mesmo tempo eficiente e final no qual assenta toda a concepo platnica e a que
se pode chamar tambm Esprito, intelecto de Zeus, Razo ou Bem...
Em todo o caso, e para o que aqui nos interessa, torna-se claro que essa mistura
que a conduta participa do Ilimitado, dessa procura do prazer (que
incessantemente contradiz e desemboca na dor) e do limite que a Causa, a Razo o cocheiro que o mito do Fedro invoca - impe. A experincia dos prazeres puros
prova a existncia desse limite, dessa determinabilidade. Ora, o prazer da
ordem da Alma que se libertou do corpo, que soube pr distncia as pulses
naturais, que conseguiu constituir-se como Razo. 0 Limite pois o Saber, o
intelecto concretamente em acto, que reflecte e pe em causa o desejo, que ,
por fim, a expresso da Causa, quer dizer do Esprito.
A vida individual feliz, a que participa no Bem, no se abandona ao prazer;
tambm no o rejeit& P, um misto. Na sua composio entra o agrado (no
necessrio sofrer para se ser virtuoso), mas um agrado que est como
transmutado, que no esse poder incerto que os fil-hos da Terra ou os
amigos da opinio invariavelmente valorizam. A transmutao, ao saber
racional que compete efectu-la.
0 prazer toma ai uma outra via, mais sedutora e mais plena porque mais segura e
mais estvel: perde a sua contingncia para se constituir como ilustrao e como
recompensa sancionadora, aqui em baixo, da vitria do logos: Faamos pois essa
mistura... dirigindo a nossa prece aos Deuses, seja a Diniso seja a Hefesto, ou
a qualquer outro dentre eles, a quem seja devolvida essa dignidade de presidir
s misturas... eis-nos como escanes perante quem so colocadas duas fontes:
uma, a do prazer que se po189

deria comparar a uma fonte de mel; a outra, a da sabedoria, fonte sbria que no
contm vinho e donde jorra uma gua acre e s. 10 o contedo destas duas fontes
que devemos aplicar-nos a misturar o mais ~venientemente poSSIvel 7. ~i-ta, no
entanto - com este tema que acaba o Filebo - no nos iludirmos sobre a
importncia do mel e no lhe concedermos demasiado peso na dosagem. 0 prazer
apenas um adjuvante ou wn coroamento; takvez at nem pa~ de uma superfluidade.
Exclui-lo seria triste; admitilo como valor significativo em si, mesmo quando
puro, seria loucura. Ble tem o seu lugar, que restrito. A estratgia da alma
que se encontra confrontada com os problemas postos pela fascinao que ele
exerce consiste em pr a funcionar a dialctica e a tcnica pedaggica que,
precisamente, limita o seu poder sem no entanto o recusar completamente.
Dqa,lctica e pedagogia podero sem dvida convencer e orientar na prtica este
ou aquele. Mas isso no passa de uma soluo individual. Ter ela qualquer
possibilidade de ser operante, mesmo ao nvel do indivduo, se se exercer num
ambiente social em que tudo concorre para a invalidar? 0 Filebo determina a
natureza da vida individualmente feliz; mostra que o limito deve justapor-se ao
Ilimitado e introduzir-se nele; mas no diz em que condies legtimo conceber
a realizao durvel dessa vida feliz. Estas condies so polticas e csmicas.
Que haja condies polticas, tudo quanto precede parece estabeIec-lo
claramente: se h modalidades prprias realizao da ordem individual, estas
sse tornam efectivas no interior deffie quadro impoato que a Cidade.
Desenvolvendo com rigor e riqueza a descoberta decisiva do pensamento grego,
1 Pebo, 61 c<L
190

Plato, depois dos Sbios e antes de Aristteles, define o homem como animal
poltico. Pergunta a si prprio constantemente, do Grgias s Leis, passando
pela Repblica e pelo Poltico, como ser pomvel organizar racionalmente o
facto social. Or- ganiza-lo racionalmente permitir ao mesmo tempo que sejam
tornadas reais as potencialidades da Rwo presentes em cada indivduo e que
sejam reforadas cosmicamente as for-,s ordenadoras. A esi-ratgia poltica porque mediadora - torna-se, deste modo, o elemento maior desse combate
terico travado pela filosofia.
A causa da desgraa da Cidade, e portanto da imoralidade dos cidados, a
desunio. Assim sendo, a luta poltica do filsofo consiste em eliminar do dado
social todo o elemento que ameace engendrax o antagonismo. preciso que todo o
germe de sedio -essa sedio que implica efectivamente que por detrs da
aparncia da unidade estatal se imponham a ou as contradies como factores
irreprimiveis - seja no somente reprimido de direito, como ainda excluido de
facto. Como o iremos ver, Plato compreendeu profundamente a significao
poltica da diviso social do trab&lho, da repartio das actividades e das
competncias profissionais. Se se quiser, afirma ele, que a noo de comtituio
tenha um sentido, preciso que esta no seja simplesmmte um dispositivo 8
aplicado a unidades sociais previamente organizadas, mas que penetre em todos os
domnios da vida do cidado, inclusive no que hoje chamamos a sua vida
privada. Plato assim o primeiro terico do estatismo tecno-buroertico.
Estatista, -o porque admite que fora da Cidade justa no h salvao para o
indivduo; partidrio da tcnica, afirma-o na medida em que considera que as
decises polticas devem ser tomadas em funo de
8 a~ment, no original (N. do P.).
191

,oenlpetncias devidamento reconhecidas. e sancionadas; consciente da


importncia da administrao, deseja que sejam seleccionados, por via de
concurso, @w que devem ter por tarefa dirigir a colectividade.
0 Estado ideal, a Callipolis (a Cidade plenamente conseguida) no apenas a
verdade da Cidade grega, neste sentido em que a sua realizao teria sido o
nico meio, para essa formao poltica histrica e exemplar que foi a Cidade,
de se manter e de triunfar; ele revela, sob muitos aspectos, o que deve ser um
Estado, a saber esse poder repressivo e organizador que se aplica, graas aos
processos fornecidos pelo clculo racional, em manter a independncia e a
unidade do corpo social. 0 que o Estado deve salvaguardar a sua liberdade: lhe preciso opor a todas as investidas inimigas uma fora defensiva imbatvel;
na Callipolis, o lugar primeiro pertence aos guardies que teoricamente e
praticamente tero por cargo de-fender a Cidade contra as ameaas; e o problema
grave ser o evitar que esta preeminncia indispensvel dos guerreirosadministradores conduza o Estado Dara a vertente fatal do imperialismo. No
entanto, a garantia mais sria da independncia continua a ser a solidez interna
do corpo social, a sua unidade de facto. Como assegurar a unidade da
diversidade? Como integrar as diversidades ou anular os antagonismos que as
desigualdades dadas e a diviso do trabalho implicam? Como fazer que o Estado
seja uno, enquanto que a sua natureza implica que agrupe interesses, paixes,
caracteres, por natureza tambm, diferentes?
Portanto, esto por resolver dois problemas conexos. Para que sejam postos em
termos claros, Plato prop e um modelo graas ao qual poder ser tornada
inteligvel a gnese da ligao social. Inaugura assim um costume ao qual o
pensamento moderno de Hobbes a Rousseau e at aos juristas contemporneos
largamente fez honra, o que consiste em remontar s origens.
192

De momento deixamos de lado a filosofia, da histria mtica do Timeu, do


Poltico e do Crtia-s
- que s na seco seguinte evocaremos - para examinar apenas a deduo
abstracta operada na Re4 pblica. Faamo-nos pois em pensamento espectadores do
nascimento de uma sociedade poltica, prope Scrates: ora, h, a meu ver,
nascimento de uma sociedade pelo facto de que cada um -de ns, longe de -se
bastar a si prprio, tem pelo contrrio necessidade de um grande nmero de
pessoas; com efeito, quando um homem se junta a um outro em razo da
necesoidade que tem de uma coisa, um segiindo em razo de uma, outra; quando uma
tal multiplicidade das -necessidades leva a reunir num mesmo lugar de habitao
uma tal multiplicidadede homens que vivem em comunidade e entreajuda, para essa
maneira de habitar em conjunto institumos o nome de sociedade politica 9..
iSo pois-alm da sociabilidade natural do homem na qual as Leis insistiro - a
reciprocidade dos servios e cedo a divisodo trabalho que organizam
originariamente a colectividade. 0 homem , primitivamente,, um ser de
necessidade e, obrigado a defender-se do adversrio natural, levado
espontaneamente para junto dos seus semelhantes, constitui uma natureza de
ordem diferente, que social. A primeira, sociedade que v assim a luz do dia
assenta no principio da troca: este, que hbil em trabalhar os utenslios
agrcolas, ceder os produtos do seu trabalho desde que se lhe d, em
contrapartida, com que se alimentar. Estamos no estdio do que de boa vontade
chamaramos agora o valor de uso, pois que cada troca conduz a uma til@izaco
imediata dos bens trocados,.
Scrates analisa a composio dos ofcios graas aos quais, pouco a pouco, se
constitui um orgaA RepbUca, 11, 369 bc.
193

nismo capaz de
satisfazer as necessidades primor diais: e surgem intermdios
que tm por tarefa facilitar as trocas. 0 verme j est no fruto: no entanto, o
mal ainda no imps os seus principios corruptores. Esta primeira sociedade
no tem ainda, para falar com rigor, probleina poltico: as questes de comando
regulam-se por si mesmas, pois que os antagonismos ainda no se manifestam.
Nesse mundo patriarcal, a vida simples e frugal: De que maneira vo viver as
pessoas assim organizadas? No vo elas produzir trigo, vinho, fazer roupas,
calado, construir casas? No trabalharo durante o vero meio despios e sem
sapatos e, durante o inverno, vestidos e calados como convm? Para se
alimentarem fabricaro sem dvida quer com cevada, quer com trigo, farinha que
cozeriLo ou amassaro; faro boa massa e pes, que sero servidos em juncos ou
em folhas limpas; deitar@se-o em leitos de folhagem de alegra-campo e mirto;
banquetear-se-o, eles e os filhos, bebendo vinho, coroado de flores, e cantando
hinos aos deuses; convivero com alegria, sem terem filhos acima dos seus
recursos, com receio da penria ou da guerra -.
Ora, n~ momento do dilogo, um dos interlocutores, at ento bastante retraido,
intervm ingenuamente. Glucon interrompe Scrates: com po seco, parece-me,
que fazes banquetear essas pessoas. E como este se defende e junta ao quadro
algumas finas iguarias, o jovem insiste: Se organizasses, Scrates, um Estado
de porcos, seria esse o pasto que terias que lhes dar 11. Scrates compreendeu
e coloca-se no terreno do seu contraditor: este Estado so que vos proponho, vs
no o quereis; consideremos pois um outro inchado de humoresAlguns, com efeito,
temo que no estejam contentes
10 Ibid., 372 ab. (trad. Chambry, BeZZes-Lettre8).
11 Ibid., 372 cd.
194

com estas disposies nem mesmo com o nosso regime: juntar-lhe-o camas, mveis
de todas as espcies, aperitivos, perfumes, incenso, cortess, guloseimas, e
cada uma destas coisas sob todas as formas possveis. J no se por na lista
das coisas necessrias apenas aquelas de que comecei por falar, as casas, o
vesturio, o calado; doravante empregar-se- a pintura, e todas as combinaes
de cor, e procurar"se- ouro, marfim e todas as matrias preciosas, no
verdade? 112.
E se Scrates aceita to facilmente a objeco que lhe f eita e a sugesto que
lhe proposta., porque conhece bem o capricho do homem mergul-hado no devir
sensvel. Este no aceita limitar-se satisfao das suas necessidades;
inscreve-se no tumulto dos desejos; a existncia social revelou-lhe a
diversidade destes ltimos e oferece-lhe os meios de continuar a aument-los em
nmero e em intensidade. No sabe resistir a esta tentao, uma tentao queest inscrita no seu estatuto de ser -submetido s pulses de c em baixo e com
a qual o filsofo deve contar.
Por outras palavras, . quando se pretende reflectir seriamente na organizao da
Cidade dos homens, preciso ter em conta fundamentalmente o facto de que, seja
qual for a racionaffidade que presida originariamente existncia social, ambas
as virtualidades da justia e da injustia, da boa ordem e da falsa ordem, esto
igualmente presentes. Trata-se aqui portantri graas ao poder de discerniniento
trazido pelo exerccio dialctico, de calcular, de compor segundo critrios
seguros a fim de propor um modelo poltico que corresponda ao mesmo tempo
exigncia profunda e prova dos factos.
Demos pois maior preciso nossa questo: em que condies poder uma Cidade
viver, quer dizer manter-se independente e unida, quando ela af inal reunio
de homens em quem se misturam, segundo
12 INd., 373 a.
195

uma proporo dificilmente discernivel, a fora da RazLo e o peso do sensivel?


Para que o Estado permanea livre, precisa de uni exrcito poderoso, capaz de o
defender vitoriosamente de qualquer ataque vindo de fora. Sabe-se at que ponto
o problema militar historicamente importante para essas Cidades gregas que no
param de guerrear e que so vitimas da doena do imperialismo. Nesta matria,
como em multas outras, a politica platnica ope-se que Atenas tinha adoptado.
A democracia ateniense antes do mais uma democracia militar: no somente todo
o cidado chamadO a dar a sua opinio em mat ria estratgica e a designar
generais e almirantes, como ainda, se tem idade para pegar em armas,
constantemente mobilizvel e, como combatente, recebe um soldo.,. Plato acha
absurdo confiar o destino da colectividade a ,camponeses ou a artesos,
excelentes talvez na sua especialidade, mas pouco formados inIntelectualmente,
vulnerveis s paixes, mal treinados fisica e tecnicamente. Ele , diremos ns,
resolutamente partidrio do exrcito de profisso (notemos, a este propsito,
que nem por isso se pode fazer dele um simples discpulo da prtica espartana:
em Esparta, com efeito, tambm uma espcie de democracia militar que est
instituda, mas convm ter em conta o facto de que s so considerados como
cidados os membros de uma casta bastante restrita). Importa pois antes do mais,
para que a Callipolis se mantenha, que seja recrutada, formada, instalada no seu
comando e nas suas responsabilidades uma elasse de guardies, administradores e
guerreiros.
Mas Plato sabe bem que a morte das cidades vem menos dos seus inimigos externos
do que da desunio que se insinua no corpo dos cidados e o torna de uma
fragilidade tal que o menor abalo arrasta a sua perda. necessrio, por
con"uncia, que sejam expulsos do Estado todos os germes de diviso;
necessrio que sejam suprimidas todas, as
196

cortinas que se interpem entre o E~o soberano e o indivduo de tal modo que
este j no tenha outra matria para a sua vontade de recompensa do que a
recompensa que aquele lhe ofeirece. Quais so as pseudo-realidades. que
obliteram a relao que legitimamente deveria unir o cidado e essa raz;o
realizada que deveria ser a Cidade? Antes do mais a famlia e a relao
iparentaJ, que tecem uma rede de justificaes ao lado do Estado, que alimentam
com pretextos fasamente sociais as ambi~ pessoais, que conferem a sacralidade a
uma conjuno contingente e animal. A familia-e o que a constitui: o patrimnio
e as crianas-deve ser abolda. Deve ser suprimida tambm a@ irracional diviso
do trabalho sexual que relega as mulheres para essw tarefas privadas que so a
criao e a galanteria: M mulher-alm das funes fisiolgicas que possivel
regulamentar- pode assegurar, segundo as capacidades que a natureza lhes deu e
que so grandes, tanto quanto o homem, os deveres da cidadania, e empregar-se na
defesa do Estado.
Quanto diviso do trabalho soca-1, a que domina tanto nas naes brbaras
como no seio das colectividades civilizadas, est actualmente entregue ao
acaso. Constituem-se assim, entre outros, grupos profissionais, cimentados por
interesses particulares e falaciosos, que, pelo prprio facto da sua
existncia,, contestam a autoridade do Estado e tend,em, com todas as suas
foras, a substituirem-se a ele ou a fazer uma sediciosa presso sobre ele. Que
seja preciso distribuir as funes no interior desse organismo diferenciado que
a Cidade, isso evidente. Mas seja essa distribuio operada sem controle,
resulte de uma tradio esclerosada - o que , alis, menor mal - ou de um devir
aberrante -como o caso em Atenas -e nas duas eventualidades, a coeso do Estado fica
abalada. Importa portanto que a tarefa social de cada um seja repartida de outro
modo, segundo outros critrios.
197

Ao propor esta utopia, o reaccionrio Plato d paradoxalmente acabamento ao


programa do civismo democrtico. Com efeito, todas as reformas jurdicas,
sociais, polticas que balizam a demoeratizao de Atenas de Drcon e Slon a
Efialto e Pricles tendem a libertar o indivduo das determinaes contingentes
que so as depondncias familiar, local ou profissional, a deix-lo s e livre
face lei universal, reconhecida por todos, que o promove perdoe-se-nos este anacronismo - como legislador e sujeito. Ora, a operao
conduz a instaurar, diz-nos Plato, unia igualdade aritmtica que torna cada
cidado idntico a qualquer outro, quaisquer que sejam o seu talento e a sua
qualificao. Ela desconhece uma ordem imposta, que a do cosmos; introduz uma
viol ncia que sabemos no poder deixar de ter consequncias dolorosas...
A esta igualdade que institui uma ordem faIsa, convm substituir uma proporei
onalidade correspondente natureza das coisas. Esta a nica capaz de
eliminar eficazmente os grupos socais que se interpem entre os indivduos e o
Estado: o regime democrtico s abstractamente os suprime; preciso excluir de
um modo concreto a sua possibilidade; ora, para atingir este resultado, basta a tarefa teoricamente simples, mas na prtica tanto mais difcil de realizax
quanto o homem desesperadamente tributrio do sensvel - seguir as indicaes
dadas pela ordenao da alma e do cosmos.
A primeira tarefa, como vimos, consiste em formar guardies. Os governantes da
Callipolis operaro uma seileco: submetero, desde a mais tenra idade, os
futuros cidados a provas que permitam distinguir os que esto irremediavelmente
submetidos aos interesses materiais, aqueles em quem domina a alma desejante e
aqueles cuja natureza elege para um melhor destino. Assim sero postos no seu
lugar respectivo os que s podem participar, na sociedade na qualidade de
artfices, empenhado9 nas tawefas materiais da produ o dos bens ime198

diatos, e os que, sobre esta base in~ensvel o porm medocre, devero fazer
existir o que h de divino no homem: o Esprito.
No entanto, a vida segundo o Esprito (ou Razo) s dada, c em baixo, aos que
a conquistarem., Os caracteres de ouro e de prata - sendo os caracteres de
bronze definitivamente rejeitados para classe dos agricultores, dos artesos,
dos trabalhadores manuais - tero que sofrer uma dura inicia(,-o cvica. Quando
ainda adolescentes, sew-1hes- ensinado, atravs de exerccios militares e de
caa perigosos, a arriscarem a vida; a ginstica preparar para aguerra os seus
corpos; a msica - uma msica -sem concesses s dou_Tas sentimentaIS introdu- ,zir a boa regra na sua af ectividade. Esta formao confeTir @
%lma ccrajo@a um domnio absoluto sobre a desejante.
Uma vez educados, os guardies sero inseridos numa estrutura social que lhes
permita ocuparem plenamente o seu cargo e viverem para o Estado. Homens e
mulheres, recordemo-lo, participaro, segundo as suas capacidades, na defesa e
na administrao da colectividade. J nenhuma instituio familiax subsistir:
haver umaccmunidade das mul,heres. Esta no ser de modo nenhum a mesma coisa
que a promiscuidade sexual: significa somente que a relao deste homem e desta
mulher como constituinte de um elo durvel e juridicamente legitimo ser
abolida, que os dirigentes tero que fixar, segundo as regras do eugemsmo, aL-!stendo-se os cidados e as cidads, donos dos seus corpos, de quailquer
outra relao sexual que no; essa - quem deve casar-se com quem e quando
que o perodo o mais favorvel.,
Por consequncia, as crianas sero comuns. Criada aos cuidados do Estado, no
conhecendo nem o pai nem a me biolgicos, a criana considerar como sendo
seus pais todos os da gerao precedente e conceder-lhes- indistintamente o seu
respeito e a sua obedincia. Libertados da sujeio da famlia, os
199

guardies s&lo-o tambm da propriedade: vivem em comum dos recursos que lhes
trar a classe nferior que eles organizam e protegem. No ser assim proposto
nenhum interesse que os desvie da sua funo primordial, que a de manter, no e
pele Estado, a racionalidade: nem o amor carnal de uma mulher, nem o sen@timento
paterno, nem a preocupao de aumentar o patrimnio...
Comunidade das mulheres, das crianas, dos bens: tais so as prescries graas
s quais ser tornada p~Ivel a completa adeso do cidado ao Estado. preciso
ainda todavia que estas condies impostas pela prpria Ideia de colectividade
possam ser realizadas. A Callipolis s aceder existncia se o poder for dado
aos que souberem imp-Ias. A resposta est presente na queto. Aquele que
conhece suficientemente a essncia do Estado para prever os meios que permitam
organiz-lo, efectivamen,te, o filsofo. A ltima onda, diz-nos Scrates na
Repblica, a que ele s6 evoca aps inmeras precaues e que deve arrastax tudo
consigo, cabe toda numa breve frmula: preciso que o filsofo seja soberano ou
que o soberano nasa filsofo,
preciso que o poder absoluto de deciso pertena a um homem que saiba, que
tenha o privilgio (privilgio. esse concedido aos que conseguiram abstrair-@se
do sensivel) da contemplao. Depois das desordens exaItantes e dolorosas do
sculo V, oi sculo IV gostaria de encontrar o dirigente, o soberano capaz de
inipor aos Gregos a paz, uma paz geradora de felicidade e deeficincia.
Xenofonte, longe de fazer uma confuso 13, exalta ao mesmo tempo o sbio
Scrates e Ciro, o heri inteligente, e ele -Drprio se mete numa expedio
mercenria que deveria trazer-lhe o poder e a fortuna-.. Iscrates,
13
200

... qui n'est pas une confusion prs,... (N. do P.).

quando abandona a sua profisLo de retrico, empenha-se na procura do chefe


grego (ou pararego) que saiba, pela clareza das suas vontades, fazer calar as
dissenses entre filhos de Heleno e unir estes ltimos em torno de um projecto
comum. 0 sculo de Plato anda procura do homem providencial.
No verdade, afinal, que o prprio Plato se dirigiu aos dois Dinis, tiranos
de Siracusa? Mas a sua finalidade no era-como a de, Iscrates, por exemplo-a de
procurar simplesmente uma autorldade pacificadora: ele esperava, pelos seus
conselhos, tornar esses dirigentes filsofos. De facto, um tal soberano
apresentado no Poltico14 como encontrando,se acima da prpria legalidade: ele
Ipode exitlax e matax para preservar o Estado de quaJquer germe de corrupo;
tem o direito de mentir e de se servir das cerimnias religiosas como expediente
para preservar a pureza da raa. J que conhece a ideia de, justia, tomar
legitimamente, em casos excepcionais, decises em contradio com as disposies
formais da lei.
Ma.s vejamos como est organizada a Callipolis, aia situao pura, abstracta e
normal que Plato estabelece na Repblica. No mais baixo nivel a classe dos
produtores constituida por aqueles que as prm -seleces tero revelado serem
caractesres de bronze, homens em quem a alma desejante predominante, a quem
a natureza s deu uma coragem e um intelecto res@tritos. No referente a eles,
nem -sequer necessrio precisar o seu estatuto econmico e social: esto no
labor e, assim, devem fie-ar na obedincia. 0 nico meio de remedi&r a
deficincia natural de que! so portadores o serem colocados no seu lugar, o
mais baixo. A pulso que os demina e quie os leva a interessarem-se pela materialidade encontra-se de certa maneira honrada
14 293 de.
201

pc@s que o Estado


esto mantidos na
inferioridade que
colectividade, os
temperana,

a consagra s real-idades rorporais; mas j que -eles prprios


dependncia, ela amestrada, reduzida situao de
lhe convm. Assim, para sua maior vantagem e para bem da,
caracteres de bronze realizam a sua virtude, que a

No nvel superior, h os guardies-guerreiros _os caractexes de prata. Estes


provaram, nos concursos a que foram submetidos, que, sab'am, resistir aos
caprichos da matria e s iluses da percepo. Ginstica e m sica- exerccios
cujas regras foram fixa-das pelos governantes segundo os principies da
racionalida-de-iplermitiram-lhe fazerem do seu corpo um bom servidor da alma.
Sabem que esto destinados def esa do Estado: so pas~ teres que tm por nica
preocupao a salvaguarda do rebanho. Neles domina a virtude que correspende
alma mediana, a que tem a sua sede no coxao: a coragem. A pr@pria coragem
uma faculdade mediana, pois que -tem a impetuosidade caraciteristica das pulses
corporais e, ao mesmo tempo, a medida e o controle qe so especificas do
esprito calculador. Alis so tomadas todas as precaues - acabamos de v-lo
ao rocordax as teses cemunistas de Plato-para que nenhum desejo venha
perturbar esta ordenao psquica e poltica.
So necessrios um a_rquitecto, ou um colgio de arquitectes. Durante todo o
tempo do seu servio, os guerreiros continuam a aprender. Os melhores deitados
dentre eles, os que se revelarem caracteres de ourG, recebero a educao
superior. Provaram que tinham definitivamente vencido no s ;as
irracionalida:des da, matria, conio ainda os excessos sempre possveis da
afectividade. Ser-lhes ensinado a desprenderem-na mais ainda das sedues do
sensvel, a fundarem cada vez mais solidamente a sua recusa da iluso. Os
exerccios aritmticos e geomtricos, a anlise do movimento abstracto, a
compreenso, das harmonias ideais que presidem a
202

essa realizao medocre e parcial que a msica do flautista e do citarista


convenc-los-o de que a percep o essencialmente mentirosa e familiarizlos-o com o uso do conceto... Se se revelarem dignos, se a natureza os tiver
realmente construido com ouro, texo ento acesso cincia suprema: a
dialctica...
Se conseguirem pratic-4a correctamente, se aprenderem o uso verdadeiro da
linguagem, que reveladora da Essncia e do sistema das Essncias, se souberem
fazer do dilogo outra coisa que no uma luta de vaidades ou a simples
justaposio de monlogos surdos, ento chegaro contemplao das Ideias. Esto
sucesso impor-lhes- um dever: tal como. ser imposto aos produtores que
produzam na temperana e aos guerreiros que actuem segundo a coragem, do mesmo
modo sero obrigados a administrarem segundo o esprito. A virtude que lhes
prpria encontrar, assim, a sua realizao, para o bem da colectividade. J
que a alma intelectual, , neles, dominante, tero que utiliz-4a e fazerem-na
valer... Sem dvida que no ficaro satisfeitos por terem que consagrar a
energia divina de que beneficiam organizac ,o do domnio sensvel.
Prefeririam, certo, entregarem-se, sem preocupaes, fruio de uma
contemplao que nenhuma solicitao material viesse perturbar. E, no entanto,
compreendero que o seu destino est ligado ao triunfo dessa racionalidade que
enearnam, (voltaremos a este ponto).,
A col-ectividaide ter tudo a ganhar do sacrifci,o que eles fazem: esses
homens, que vo ter que governar, no tm nenhum interesse, pessoal em faz-lo;
s assumem esse) cargo na medida em que lhes foi Impostoi pela ordem csmica;
no tero, deste modo, nenhum desejo -como o fazem os dirgentes actuais - de
roubarem o Estado ou de praticarem uma poltica vantajosa para o seu grupo.
Sero alis recompensados da sua dedicao: Scrates prescreve que, com o
declinio das suas for203

gas o uma vez reltirados d funes pblicas e libertos das obrigaes


militares, ser-lhes- permitido pasta-rem em liberdade sem se ocuparem com nada
seno como passatempo, se se quiser que vivam felizes e que, depois de
alcanarem o termo da vida que lhes coube, entrem na posse do destino no alm
que est sua altura 11.
Deste modo a Callipolis realiza a justia. Plato precisou que a Cidade dervia
saber limitar a sua extenso territorial eu sua demGgrafia (cinco mil cidados,
no mximo, segundo ele); que as prescries dos magistrados-fil"os referentes
&ct3 casamentos, educao e administrao dewem ser e,uidadoswnente
respeitados e que nenhuma derrogao, em nenhum dominio, dever jamais ser
autorizada. Assim, dominar a ordem, a ordem geradora de saitisfao.
Cosmicamente, a promessa que a natureza faz quando engendra caracteres de
bronze, de prata e de ouro ser tida em considerao e tornada efectiva.
Politioam-ente, reinar a justi a pois que cada classe realizar a virtude
que ;lhe prpria para bem da comunidade. Psicologicamente e moralmente,
cada individuo encontrar nesta organizao que lhe imposta o meio de saber a
que que eslt destinado e de dar fora que nele dominante-o desejo, a
Impetuosidade ou a intellgncia - a virtude que meidera e, ao mesmo tempo,
cumpre -respectivwmente: temperana, coragem e saber.
Plato ensina-nos assim o que @ a justia: no uma virtude, mas uma harmonia,
uma ordem ou um sentido, que pe no seu lugar cada uma destas virtudes,
parciais que so as virtudes particulares. Ele flo ao analisar um modelo
ideal. Mais tarde, cerca de trinta anos depois, como que roforado nas suas
convices tericas c., ao mesmo
15 A RepbUca, VI, 498 be.
204

tempo, mais preocup ado em ter em conta motivaes concretas que animam os
cidados, apresenta nas Leis uma ccidade de segunda ordem. A Repblica situa@se
ao nivel das Essnpbias; nas Leis, trata-se de elaborar a cGnstituiqo de uma
cidade colonial; o homem grego do sculo IV que temos perante ns, com os
seus hbitos, as suas decepes e as suas esperanas; os problemas postos so,
como se diz, mais concretos: onde estabeleceremos a cidade, perto ou longe do
mar? Que papel desempenhar nela o dinheiro? Qual ;ser a importneia do
comrcio? Como que os governantes conseguiro mpor aos cidaldos as suas
decises? Quad ser o papel da religio, da actividade es@ttioa?
Numerosos comentadores viram neste lttimo texto de Plato-inacabado-uma espcie
de recuo ou de concesso: a realidade histrica te@r-lhe-ia ensinagdo a j no
ser to exigente, a reconhecer, ientre outrasi, que as motivaes religiosas e
familiares so to fortes que perigoso ignor-lais, que as regras respeitantes
comunidade das mulherea e das crianas, por justas que sejam teoricamente, so
praticamente inaplicvies-, que a igualdade funcional do homem e da mulher
uma ideia abstracta, -em suma, que a te<)ria definida, em termos ideais deve
ceder o passo a uma concepo tcnica) mais modesta. , verdade que as Leis
desenvolvem perspectivas que esto em atraso em relao s dediu&E@s rigo,rosas da Repblica, que a Nova Magnsia (cuja@ constituio se trata@ de
definir) s aceita uma frac2k parte do programa elaborado para a Callipolis. No
podemos, aqui, analisar as disposties constitucionais adoptadas para a cidade
de segunda ordem., nem relatar a riqueza, a habilidade e a profundidade das
reflexes politico-mGrais que abundam neste dilogo.
H, cewto, Idiferena entre a Callipolis e a Nova Magnsia. Mas, de um texto
ao outro, permanece a mesma perspectiva. Traita-se ainda de
205

salvaguardar, por todos os meios e tendo em conta a natureza do material com o


qual tem que se operar, a independncia e a unidade que caistituem o Bem do
Estado; pre-ciso comoinar elemeintos diversos segundo a tripla forma da
Beleza, da Proporo e da Verdade 16. 0 Ateniense, porta-voz de Plato, entra
em inmeros detalhes legislativos, ,administrativos -e jurdicos. Fala como
nomoteta, como homem a quem se pediu que fixasse de uma imaneira precisa uma
constituio e um cdigo civil e penal - eventualidade que, nessa poca em que
continuavam a ser fundadas cidades coloniais, no historicamente absurda - ;
constri uma utopia na qual nada deixado ao acaso, nem a represso dos
dfjlitos por agresses e ferimentos nem a ordenao dos casamentos, oferece pois
um modelo cui- ,dadosamente diversificado...
Este modelo no no entanto menos exigente do que o apreisentwdo, por Scrates
na Repblica: apenas assenta numa hiptese diferente. o homem deformado-vindo
de Atenas, de Corinto ou de Tebas-que preciso, organizar, tendo em conta o f
acto de que no houve tempo, como o supoe a Repblica, para o educar desde o
nascimento. Como endireitar o homem perdido, o homem grego do sculo IV, quando
a Cidade j no passa de uma velha em chinelos e a beber tisanas, eis o
projecto em que se empenha o legislador das Leis.
Nenhumai concesso, feita aos regimes existentes: trata-se de mostrar que com
o material que a estes imposto eles- poderiam, sejam quais forem as restries
que a tradio lhes imponha, organizar-se desde j segundo uma racionalid&de
aceitvel.
0 Ateniense das Leis o f.,Isofo, ainda Plato, , decididamente, Scrates.
Se, hoje, os governantes se consagrassem a esta tarefa mediana,, contribuiriam
j para aumentar a
16 FUebo, 65 a.
206

taxa de racionaldade do real. Pois isso que est em queisto. A obra poltica
insere-se no curso do muncio. Para melhor @@e compreender este aspecto, convm
analisar os traos prinepais da filosofia platnica da histria, uma filosofia
da histria que coloca o problema do dest@no idas almas.
Certo, pode parecer paradoxal falar de filoso@ fia da histria em Plato. No
afinal verdade que os Giegos no tinham o sentido da historicidade,que ignoravam
a noo de um curso dramtico e original do devir humano e que privilegiavam
espontaneamente a Natureza que, ci-clicamente, se repete, em relao ao Tempo
que, tal como o concebemos, hoje, considera todo o acontecimento como um advento
17 ?
No est afinal assente que a ideia de uma; histria
- no duplo sentido de conjunto real de actos realizados e de narrativa aue visa
a torn-los inteligveis (ou significativos) -foi trazida pela concepo
hebraico-crist? Esta perspectiva, correntemente, aceite na nossa poca, no ,
com efeito, falsa. Precisa no entanto de ser fortemente remodelada. No
verdade, antes do mais, que a mensagem do Antigo e do Novo Testamentos conduz,
direotamente -e sem dificuldades, a uma compreenso correcta da situao
histrica do homem: Santo Agostinho e Bossuot so apologistw -e no
historiadores; ser necessrio que os conceitos fsicos sados da revoluo
galilaico-cartesiana se imponham para que as noes depostas pelo cristianismo
sejam retomadas e vivificadas e para que aRsim sejam constitudos os princpios
de uma histria cientifica..
Tambm no verdade que os Gregos tenham estado fechados historicidade. As
Investigaes de Herdoto, a Histria da guerra do Peloponeso, num
17 Jogo de pa;lavras no original: ... co"dre tout vnem~ c<xmme un avnement
(N. do T.).
207

bem menor sentido As Helnicas de Xenofonte, so narrativas de historiadores. 0


destino sensvel e profano do homem ai constantemente sublinhado; o mito e a
interpretao lendria so frequentemente contestados em proveito de uma
racionalidade que encontra a sua legitimao no presente, na prpria vivncia do
cidado, do homem, do soldado, do pai de famlia, do consumidor, do produtor,
que tagarela com os vizinhos e se arrisca a fazer-se matar longe do altar dos
antepassados. Os Gregos no tinham nenhum conceito para pensar -a temporalidade
que nos tendemos, hoje, a ter-legitimamente, sem dvida -por real. No puderam
de,ixar no entanto de a integrar e de a reflectir na medida em que efectivamente
se lhes impunha - a eles que no paravam de falar e de procurar saber o que
que a fala veicula
- sob o aspecto de decises politicas, de combates onde se jogava a terrvel
parada: a morte, a escravatura ou a independncia.
Tucidides - arauto de Pricles - ele prprio o heri e tambm o porta-voz
desta luta por uma racionalidade nova. fervilhante odevir nessa Gr~ cia dos
sculos V e IV: no sculo V, de,ixa-se ainda dominar e Tucidides, genialmente,
tornao inteligvel; no sculo seguinte, pulveriza-se, perde-se em conflitos
mesquinhos, abandona"se- inrcia. Xenofonte quer salvar o homem pela
moralizao, Iscrwtes pela retrica eficaz. Plato, iesse, inventa a filosofia
da histria como gnero cultural e como maneira de pensar.
A filosofia da histria nutr"e de acontecimentos; mas no os toma como tais;
transforma-os em significaes, confere-lhes um sentida que se encontra
legitimidado pelo simples factode que se inscrevem numa viso totalizante. Hoje
que o material histrico cada vez melhor controlado, que se instaura uma
histria cada vez mais cientfica, o empreendimento, parece irrisrio:
metafsico. Mas no sculo IV antes da nossa era possui um sentido completamente
diferente.
208

Trata-se de colocar em situaLo crtica, por um lado Calciles, smbolo desses


homens que pensam que no h outra significao para a activildade alm da
fruio que cada um, segundo a sua energia, dela pode individualmente extrair e,
por outro 1,ado, os mitos antigos, aslendas, que estorvam o pensamento com as
suas tradies confusas e imorais. Plaito reconstitui assim abstractamente o
devir da humanidade a fim de fornecer aos seus contemporneos um modelo que
lhespermita compreenderem o caminho da degenerescnciae, eventualmente,
resistirem s sedues que ele possui. Este modelo apresenta-se sob dois
aspectos: h, poder-se-ia dizer, parafraseando o pensamento moderno, por um lado
um discurso sobre a histria universal - apresentado segundo duas verses um
pouco diferentes pelo Pol@ tico e pelas Leis -, por outro uma anlise das
causas dagrandeza e da decadncia de uma cidade, desenvolvida no livro VM ida
Repblica. A estes textos preciso juntar as enigmticas passagens do Pimeu -e
do Crtias onde so Idescritas as constitui es antiqussimas de Atenas e da
Atlntida...
Subscrevendo um dado lendrio muito largamente espalhado atravs das culturas de
todo o mundo, Plato apresenta a situao originria da humanidade -como estadoi
de quase-perfeio, como idade de ouro: no inkio, a relao do homem com os
deuses, com a natureza, com os outros homens era de confomnidade; nenhum
desffasamento, nenhuma desarmonia intervinha e o devir cumpria-se no
como uma degenerescncia, mas como repetio de eventualidades felizes. Pois
havia devir: era foroso que o houvesse, j que tal o estatuto do que no
divino. Mas este devir no trazia em si o principio do declinio e do
desregramento. Mas como poderia ser assim? Como que Plato pode separar
temporalidwde e desgraa, quando esse parece, ser um dos elementos fundamentais
da sua concepo? A esta questo responde 0 Poltico por um mito admirvel
eestranho. 0 devir deste ser animado que o Mundo

, ciclico: com efeito, na medida em que participa no no-divino, o Mundo deve


estarem movimento; mas ele tem relao com os deuses que, o modelaram. Mover-se pois, mas segundo um movimento que se aproxima tanto quanto possvel do
repouso: o movimento circular, que, na verdade, discorrncia, mas que,
regressando a si, apresenta uma .imagem da imobiEdade.
No entanto, a -sua natureza material lev,:u-o, no decurso de cada um desses
ciclos que ele realiza, a ir no sentido da degenerescncia, do: envelhecimento.
A menos, que, por um cuidado especial, os deuses intervenham: necessrio ento
virar o mundo no outro sentido: reportemo-nos ao momento em que, uma vez, no
passado, foidado este impulso: A idade de cada um dos animais, qualquer que ela
fosse, interrompeu imediatamente o seu curso e tudo o que existia de moral
deixou de oferecer a-os nossos olhos o espectculo de um envelhecimento gradual;
continuou a progredir mas em sentido contrrio, crescendo em juventude e
frescura. Nos velhos, os cabelos brancos comearam a escurecer; queles cuja
barba ccmeara a nascer as faces tornaram- novamente lisas e foram reconduzidos
flor da sua, Primavera. Qua-nto aos imberbes, os seus corpos, tornando--se dia
aps dia mais pequenos, voltaram ao estado de criana recm-nascida, e a sua
alma sofreu Igual transformao; a partir daqui, com a continuao do declinio,
acataram Dor desaparecer completamente 111; a natureza, nesse tempo, no
comportava espcie humana resultante da gerao mtua : os seres vivos eram
directamente produzidos pela terra e em harmonia com as circunstncias.
iOra, nessa idade, em que reinava o deus Cronos, era a divindade em pessoa a
,ue era o pastor [dos homens], tal como lestes] no presente, enquanto se
x8 0 Poltico, 270 de.
210

distinguem pelocarcter mais divino da sua espcie, so os pastores das outras


espcies animais, que so inferiores sua; ora, sendo aquela o seu pastor, no
havia necessidade de constituio politica; no possuiam nem mulher nem
crianas: ao sairem. da terra, regressavam todos vida, sem ficarem com nenhuma
recordao das condies anteriores da sua existncia... As rvores...
forneolam-lhes frutos em profuso, que no precisavam de ser produzidos pelo
cultivo, sendo pelo contrrio uma contribuio espontnea da terra... Viviam
ns, dormiam na erva, as mais das vezes sem cama, ao ar livre: as estaes do
ano eram de tal modo rtemperalas que estavam preservados de incmodos; e tambm
os seus leitos eram moles, pois eram feitos de relva que em profuso crescia da
terra 19.
No que respeita feld-cidade, as pessoas desse tempo eram mil vezes superiores
aos homens do presente 20: estavam na. poss-e de um abundante lazer e da
faculdade -de poder estabelecer unia troca de conversa, no apenas com os
homens, mas ainda com os animais; esses praticavam verdadeiramente a filosofia
e s procuravam o enriquecimento do pensamento; regidos pe-los d-eus-es, tendiam
incessantemente e sem esforo para fazerem triunfar em si o divino. No entanto,
o tempo da feilicidade tinha que acabar. Quando chegou omomento, quele que
conduz a barca do universo, tendo por assim dizer abandonado a cana do leme,
retirou-se para e posto de vigia, enquanto o mundo fazia marcha atrs, cedendo
sua inclinao predestinada Q congenital 11. Produziu-se ento um enorme
cataclismo, diz-nos ainda
0 Poltco, consecutivo mudana do sentido, e no decurso do qual foram
destrudas numercisas espeles de animais; depois,, tendo-se a extrema agitao
19 Ibid., 271 c -272 a.
20 Ibid., 272 c.
21 Ibid., 272 e.
211

acalmado a pouco epouco


impiM-se, a direco nova: aqueles dentre as animais
que estavam a diminuir aponto, ou quase, de completamente se esfumarem,
comearam a cresoer; aqueles cujo corpo tinha recentemente sado da terra
envelheciam no decurso do seu desenvolvimento e, uma vez mortos, entravam de
novo na terra 22 . Abandonados a si mesmos, os animais e os homens, para
subsistirem, foram obrigados a reproduzir-se, a alimentar-se por seus prprios
meios, ia aceitar o governo de siprprios.
As Leis, que so bastante discretas acerca de~ situao prcataclsmica,
evocamas lendas segundo as quais a raa humana; por diversas vezes sofreu
importantes destruies devidas a dilvios, a pidemias e a muitas outras
causas 23 e subscrevem-nas; Do mesmo modo e sem que nenhuma outra preciso
seja dada, o livro VIH da Repblica indica que a Cidade ideal, cuja constituio
acaba de ser cuidadosamente deitalhada, deve degenerar: os magistrados no
vigiaro com suficiente ateno as unies, os caracteres de ouro e: caracteres
de prata e dtbronze misturar~ e, desde ento, introduzirse- a injustia...
o prprio estado da humanidacle que quer que ela esteja destinada perda. 0
que houve, na orig,em -uma origem sempre presente, pois que o ciclo garante a
eventualMaide da sua re-apariofoi a conformidade universal. 0 que h, o que
constitui o comeo da histria, para ns que estamos no periodo ao mesmo tempo
retrgrado e natural do devir, o,desfas,amento, a inadequao, o mal-es@tar.
Aceitem-os esta situao -em que a necessidade da
22 Ibid., 273 e.
23 As Leis, 111, 677 a. Esta. notao, ineorrectamente Indicada em ambas as
edies do original, foi por ns rectificada conforme o Tomo XI (2.1 parte) da
edio bilingue das Oeuvres Compltes de Platon, Les Belles Lettres, Paris, 1951
(N. do T.).
212

desgraa rivaliza com a exigncia do Bem. E tentemos compreender o processo que


conduziu desoxdem contempornea.
No in"o, nesse novo incio que foi o comeodo -perodo pscataclismico, a
materialidade -leva a palma -sem que, todavia, a injustia seja triunfante;, os
homens tm que se bater contra os animais tornados selvagens; esto todos na
penria e no sabem o que fazer para sobreviver; nas Leis, Plato apresenta :a
sua pobreza como significativa de virtude; entre eles, oom efeito, no se
introduz a competio: pobres, esses homens no o eram por condio; a pobreza
tambm no os forava a altercarem entre si; rico, por outro lado, jamais se o
foi tanto como quando no se possui nem ouro nem dlnheiro 24.
Eram ingnuos e sabiam, por isw, realizar a mada alta nobreza moral: ,0 que
lhes era apr~ntado como moralmente belo e moralmente feio, com efeito ao
escut4o consderavam-no eles, na sua ingenuidade, como a coisa, mais
verdadeira do mundo, e conformavam-se com ela; nenhum deles tinha, teA como se
passa hoje, o talento para ver a uma f ,dade! Pelo contrxio, o que lhes era
dito sobre ois Deuses e sbre os homens, tinham-no eles por verdade, e viviam de
acordo com esta crena 20,
Neles, portanto, no podia haver nom. desime- @ura. nem injustia, e muito
menos rivalidades e invejas. No havia lugar para a poltica: ~a homens no
tinham necessidade de leis escritas; bastavam os costumes, essas lois ditas
tradicionais. Os pequenos grupos que haviam escaipado ao cataclismo viviam
ainda na frugalidade patriarcal: cada um, obedecendo ao mais antigo como -se
obedece a um p indulgente e exercendo este a sua autoridade paterna,
satisfazia-se com uma autarcia, com uma
24 Ibid., 679 b.
25 Ibid., 679 c.
213

independncia econmica, social e afectiva. Achava-se assim realizada uma imagem


dos tempos antigos e felizes, anteriores mudana de sentido...
Ela no podia impr-se duravelmente: era inevitvel que essas famlias
aumentassem, se reunissem para formar comunidades mais vastas: rene-se em
comunidades um maior nmero de indivduos, constituindo organizaes polticas
mais vastas, e comeam a fazer primeiras culturas junto das montanhas, e, por
causa dos animais selvagens, protegem-nas com uma cerca de sebes maneira de
muralhas, realizando uma comunidade nica de alguma importncia 26. Ora, cada
um destes grupos, representado pelo mais antigo dos seus membros, trazia, quando
da confederao, alguns costumes, relativos aos deuses e aos homens, que lhe
eram prprios. Era necessrio no entanto que a unidade se impusesse: sobrevm a
poltica. Teve que se designar -legisladores que fixassem as regras aplicveis a
todos, que houvesse acordo sobre o seu executivo... As Leis analisam as
diversas modalidades segundo as quas as Cidades se constituem...
Em todo o caso, com a poltica-essa poltica empirica ligada s motivaes de
uma humanidade doravante submetida ao devir - introduz-se a histria e, com ela,
a eventualidade cada vez mais amea, adora e necessria da injustia. 0 livro VM
da Repblica - ref erindo-se a um modelo diferente, mais abstracto ainda explica como que a degenerescncia, psicologicamente e sociologicamente, se
dmpe. Scrates supe realizada a Cidade ideal, a Callipolis: realizada, quer
dizer existente, submetida ao princpio da materialidade, a essa infeliz
necessidade, que engendra inelutavelmente a desordem. As causas da
desorganizao so dificilmente discernveis: intervm subrepticiamente, porque,
por
26 Ibid., 680 e - 691 a.
214

exemplo, - como j o assinalmos - os magistrados no prestam suficiente ateno


aos ca;samentos. Se, desta maneira, acontecer que aos caracteres de ouro,
totalmente dedicados ao conhecimento, se substituam caracteres de prata, cuja
virtude no, o saber, mas a coragem e a qualidade guerreira, ento comear um
processo trgico. Na Cidade, a mudana de inicio insensvel: os guardies
continuam a velar honestamente pelo bem--estar dos cidados; exercem
correctamente a sua virtude; mas, como j no, tm o apoio do conhecimento
verdadeiro, permitem que se desenvolva o vcio que nerente, ao seu estatuto.
Como soldados conquistadores, eles dominam os desejos que o corpo inspira, mas
no (,podem impedir-se de acumlaxem nas suas caves os sinais da sua supremacia:
o ouro escondido, smbolo da sua excelncia, torna-se a sua justificao.
Os filhos desses homens, no tendo nunca rece. hido a boa educao, no tero
tais escrpulos: quea rero usufruir desses tesouros -e exp-los-o aos olhos de
todos: ao regime fundado na honra -a timocracia -suceder essa oligarquia cujo
principio a posse. Ter-s,e-. Plato inspirado, paradescrever este declnio
poltico, na evoluo de Esparta, que, segundo parece, passou, do sculo V para
o sculo IV, da preocupao exclusiva pelas amas @ de uma fruio cada vez mais
confessada? Seja como fr, aprata cede lugar ao bronze. Estes novos dirigentes
so de tmpera medocre: quando rebenta a sedio que a riqueza insolente que
ostentam normalmente engendra, no sabem resistir. Os pobres, largamente
maioritrios, exigem a partilha dos bens e obtm-na...
Instaura-se ento a democracia: sabemos o que Plato dela pensa. Ela pretende
realizar plenamente o cidado e fazer valer a prpria ideia de lei. Mas nada
mais faz do que legalizar a desordem. Confunde liberdade e devassido, saber e
opinio. No uma
215

constituio, mas um bazar de constitues 27


onde cada um escolhe, segundo a wluo que lhe agrada, a leg!E@lao,que lhe
convm. Infalivelmente, a anarquia torna-se tal que -o prprio povo, farto da
anarquia e da impotncia a que est reduzido, reclama um governo: fazapelo a um
tirano, a um homem forte que, rodeado dos seus secretrias, dos seus
caceteiros, restaura a autoridade.
A democracia que se pretendia quinta-essncia do regime poltico transformase no
seu contrrio, j que, com a tirania, toda a poltica, - emprica. ou terica-se
encontra suprimida: -domina apenas o bel-prazer de um indivduo de que pouc<> se
pode esperar, de que nada se pode esperw, dada a educao actual, que se dedique
colectividade. 0 tirano destri o Estado ao dele s realizar uma imagem
irrisria.
A filosofia platnica. da histria trgica. Tudo deve aqui em baixo dissolverse e perder@se. A materia-lidade acaba por dominar necessariamente o divino, j
que, decididamente, como o vimos no captulo anterior, os homens so governados
pelo apetite, pelo desejo de uma v4da confortvel que os perde, os leva
desgraa e injustia. Que significa no entanto este esquema da Callipolis?
Ser que no passa de uma construo imaginria destinada a assegurar o esprito
das suas capacidades conceptuais? Que sentido tm as anlises do Poltico que
consideram as modalidades de um poder verdadeiramente rea
1, % de um poder
efectivamente em acordo com o saber? Ser preciso tomar os textos das Leis por
simples exerccios escolares?
Chegamos, neste derradeiro capitulo, questo radical. Ela concerne muito
precisamente o que habitualmente se designa a utopia platnica.. Utpica,
2.7 A RepbUca, VIII, 557 d.
28 ... d'une pui~nce rcUement ro~, no or~ (M. do T.).
216

&o com toda a evidncia a obra de Plato; mas em que sentido? Tinha o fundador
da Academia, em qualquer nioment<>, projecto e esperana de influir no destino
efectivo dos seus contemporneos? Que possibilidades atribula ele filosofia
-,e&w, gnero cultural cujo estatuto ele acabava de precilar to claramente que,
possvel dizer-se que o inventou de ser realmente actuante? Em que que o conhecimento filosfico plenamente
-elaborado poder modificar a sorte da humanidade, arrastada pelo ritmo infeliz
do devir?
A estas questes, A Repblica fornece uma primeira resposta: quando aceita
travar a djseu~ at ao fim, S crates. precisa que vai examinar o problema da
injustia na sociedade na medida em que esta anlise lhe permitir ulteriormente
compreender a questo da injustia individual: a sociedade inscreve, com efeito,
em mai sculas o que a alma apresenta em caracteres to pequenos que se tornam
dificilmente decifrveis. No fim do livro IX
- trata-se de uma citao que j fizemos -declara que seja como fr, se o modelo
da Callipolis no fr aplicvel politicamente, cada um tem pelo inenos; a
possibilidade de o, usar para regular a sua conduta pessoal. Ora, o texto acaba
por um mito raoral: a verdade atribuda a um valente, Er, filho de Armnio,
Panfilio, de nascimento: eleencontrou a morte num combate, e, como dez dias mais
tarde apanhassem os mortos j em decomposio, apanharam-no, a ele, bem
consevado; transportado para sua caga para as exquias, ao dcimo segundo dia.
colocado sobre a pira, ressuscitou, e, aps a ressurreio, contou, o que tinha
Visto 29.
As almas so primeiro julgadas, por um tribunal <>mniscilente e emnipotente, -em
funo do seu coin, portamento: as condenaSes so pesadas e os soffi29 A Repblica, X, 614 b.
217

mentos que infligiram, pelas suas actuaes injustas, sofrem-nos elas agora
decuplicados, tanto em ntensidade como em durao. Em seguida, depois de
cumprirem a sua pena, so chamadas a voltarem c abaixo, a encontrarem um outro
corpo e um outro destino. Colocadas pela divindade num e, tm, segundo os seus
mritos passados, um posto que lhes permite escolherem entre os mltiplos
esplios que lhes so propostos; as, melhores almas tm uma larga
possibilidade; as piores devem contentar-se com o que lhes deixado. Ora, no
raro que as almas, at ento virtuosas, se deixem tentar por um destino, na
aparrncia feliz, e decidam incornar-se no coirpo daque-le que, por exemplo,
ser tirano e que outras, prometidas plo seu passado desgraa, faam uma
escolha que as salve...
Deixemos nesse ponto a narrativa de Er o Pan-o filio. Sejam quais forem as suas
obscuridades, ela pe em evidnciao, facto de que a prtica individual da
justia - essa justia cuja teoria e prtica a f ilosofia ensina-garante uma
satisfao correspondente natureza da alma, no s aqui e agora, mas tambm
alm, num destino cuja natureza bom imaginar. Aceitar e praticar a concepo
da, justia que , filosofia def ine optar, hoje e mais tarde, por uma
existncia satisfeita. Esta resposta-que diz respeito escatologia individuall
- por mais importante que seja revela s um aspecto, o mais exterior, do
ensinamento filosfico: ao evoc-lo e ao recorrer a este gnero de mitos,
Plato, quer talvez simplesme-nte, dizer que, da filosofia, pode-se tirar
crenas que so to tranquilzadoras e exaltantes como as da religio
tradicional e que tm o mrito de possuiremuma inteligibilidadesuperior. 0 que
ele significa todavia mais profundamente que o filsofo, desde agora,
detentor de uma concepo do rea,1 graas qual a materialidade, principio da
infelicidade, pode ser posta cnn, xeque. preciso voltar aos enunciados do,
Poltico: o mundo actual deixa-se levar pela causalidade
218

malfica; qualquer coisa do divino, porm, subsiste nele; o filsof o disso o


detentor.
Num universo abandonado. o filsofo tem que desempenhar - desde que tal lhe seja
possivel - o papel que os deuses desempenhavam no decurso do periodo anterior.
Estes procediam por inspirao directa; aquele, apoiando-se no facto de que o
homem f ala, vali encontrar um substituto da inspirao: a dialctica, a arte
-de controlar toda a conduta pelo discurso a que d lugar, a tcnica que permite
conciliar e ultrapassar, formalmente e n3 contedo, todas as linguagens a fim de
as julgar.
Neste ciclo retrgrado, o filsofo o substituto do Deus. a testemunha da
transparncia perdida e o depositrio desse meio, miservel mas com infinitas
possibilidades, que foi deixado humanidade e que se chama Razo.
Ao fim e ao cabo, isso o que Plato nos diz: se a Razo no tiver sentido, se
essas sombras da Razo que so o irracional, o mito, a dificuldade de dizer no
se inscreverem no iprojecto de racions,11dade, ento mais valem a vioincia e
Clicles, mais vale o homem que se animaliza.
219

CONCWSO
Plato inventou a ffiosofia: definiu o que a cultura entender doravante por
razdo. Deste modo, desenhou o quadrono interior do qual o pensamento
mediterrnico-ocidental construir os seus valores e desenvolver o seu
progresso. Os conceitos de sentido legitimado, de universa~, de verdade, de
fundamento, de ordem @usta - na dupla significao da justeza e da justia - ,
de cwi@espond~a, pelo menos reivindicada, entre teoria e prtica e alguns
outros, que so elementos constituintes da raciona4idade, encontram nos dilogos platnicos a primeira determinao, insistente e
clara, da sua compreenso e do seu aJeance. Certo, poder-se- encontrar sempre,
na pr-hi&tria da Razo, tal pensador pr--socrtico, tal sbio do Mdio
Oriente ou do Oriente que pronunciou frases que fazem luz sobre a situao do
homem contemporneo e t~las por revelaes. Poder-se-, de uma maneira
seindvida mais pertinente, consta- ,tar as insuficincias do platonismo,
sublinhar as incertezas ou as ambiguidades da doutrina, condenar o ideall"lo ou
o utopismo do fundador da Academia, pr em evidncia as mutaes decisivas que a
cultura teve que levar a caho para tornar efectiva, humanamente praticvel, a
idealidade da Razo.
Sem dvida, f oi necessrio - como j notmos
- que a modeTao aristotlica reintroduzisse entre * inteligvel e o sensvel
uma relao que se arriscava * distender-se excessivamente, que as intuies
hebralco-crists fizessem valer as -exigncias prprias de uma subjectividade
que Plato, certo, no desco221

nhecia, mas que tendia constantemente a reduzir cosmicamente ou politicamente,


que o Renascimento e o elassicismo europeus, este ltimo graas a Galileu e a
Descartes, definissem um outro estatuto da cincia, mais preocupado com a
relao real que o homem e a natureza estabelecem, que a Idade das Luzes e Kant
soubessem legitimar e repor no seu lugar a ambio metafsica, que Hegel (e, por
consequncia, Marx) dessem da historicidade uma interpretao mais conforme ao
mesmo tempo s condies de ,existncia e ao contedo dos acontecimentos, que o
desenvolvimento da indstria f&bricadora e da admi- nistrao planificante se
impusesse como norma e como tcnica no decurso dos ltimos icem anos, foi
necessrio que o homem se batesse, sofresse e inventasse durante vinte e quatro
sculos para que o ideal comeasse a tornar-se realidade.
Porm, ele s se tornou realidade porque tinha sido precisamente definido como
ideal. 0 cristianismo, as cincias experimentais, as definies modernas da
liberdade efectiva, s tomam o seu sentido e a sua eficcia se relacionadas com
o projecto, platnicode fazer triunfar o Esprito, quer dizer o que h de
divino no homem: a Razo. De igual modo, hoje, preciso renunciar a declararse solidrio do platonismo ou a contest-lo seriamente invocando tal ou tal tema
que seria exaltante ou contestvel: no porque haja um sistema platnico - como
h um sistema espinozista ou hegeliano - que deva ser completamente aceite ou
rejeitado; mas antes porque todo o pr em questo parcial irrisrio na medida
em que utiliza necessariamente uma racionalidade de que Plato definiu
totalmente o sentido... No se volta Plato contra ele prprio, no se ope a
Callipolis sociedade racional contempornea (realizada ou em gestao), no
se contradiz a razo metafsica invocando-se a razo cientfica, a menos que se
procure fceis e anacrnicas vitrias...
Este pr em questo - ao qual o espiritualismo tradicional procede ainda hoje
com frequncia-
222

tanto menos srio quanto o Estado moderno tende a realizar, estend-endo-o


actividade de milhes de homens e cedo a to-da a humanidade, o modelo de
organiza,o administrativa, de colocao de cada um e de ordenao detodos com
que- Plato sonhou. A Callipolis, com as suas hierarquias estritas e a sua
obedincia ao saber prospectivo, com a sua pedagogia selectiva, a, essncia
que os diversos regimes poltico-econmicos que actualmente se afrontam
(procuram, com mais ou menos subtilezas, segundo as suas possibilidade
histricas, fazer existir. 0 ideal de Plato agora da ordem do facto. 0
despotismo tecrocrtico, o poder encarnado por um homem e esclarecido pela
cincia - quer se trate de. uma nao, de uma unidade industrial ou bancria impem-@s,e como efectuando teoricamente e pr&ticamentk@ aquilo em que as
totalidades sociais encontram o seu sucesso. A cidade platnica torna-se
mundial...
Do mesmo modo, se h uma contestao, sensata, ela tem por objecto, no Plato,
pensador historicamente dsituado, no o platonismo, doutrina idealista, mas o
prprio projecto de racionalidade tal como o diloge o introduz, tal como a f
ilosofia o entend-e. Nem @3equer basta, para introduzir um pr em musa, invocar
essas realizaes diLeridas da teoria platnica que so as concepes de Hegel,
de, Kierkegaard ou de Marx. -Estas, mesmo quando negam Plato e o platonib,mo,
mesmo quando o ultrapassam f azendo aparecer outras dimenses do homem,
permanecem tributrias daquilo, contra que ou para l do que querem t@ conseguem
ir.
Para sair -do platonismo, preciso admitir esta eventualidade extrema: que a
prpria Razo no esse valor omnipotente e omnipresente, juz de todo o
pensamento, de todo o discurso, de toda a conduta... precisamente esta
eventualidade que Nietzsehe, segundo parece, assinala. Que racionalidade pois
essa pela qual inilita constantemente, com essa insistncla enfadonha dos
medocres, o cidado Scrates? Um princpio de igualizao que se constitui
223

ao mesmo tempo como instncia repressiva. Eis: a infinidade cios homens, dos
sentimentos, daspaLxes,, das fruiej, dais dores! Eis a variabilidade da vida
e das suas alegrias multivalentes! Eis aquele quese compraz em comandar, aquele
outro -em obedecer, aquele outro ezn querer o prazer ta como ele se d, este
ltimo em preferir a renncia... 0 raclocinador Scrates intervm e,oseu
discpulo Plato-que se institui professor - normafiza esta interveno: que-rem
reduzir esta diversidade que os importuna, procuram o critrio que doravante
lhes, permitir julgar tudo. Tomam como vailor o mais pequeno denominador comum.
Aqublo que eles chamam Razo, no ser ao fim e ao cabo aquilo sobre que todo o
mundo mundo, quer dizer homens, coisas, mortais o imortais -pode pr-@se de acordo e
que, no fundo, no ,nteressa, no diz respeito a ningum?
No ser a Razo o deus e o refgio do ressentimento? de quem se sente incapaz
de experimentar a plenitude diferenciada da vida, e que, no conseguindo
situar-se em p de igualdade com a qualidade, procura uma medida, medida ess&
que torna inteligvel, mais que, depressa e por esse mesmo facto, abole o
que,pretende dominar. Pois no basta troar da lgualdade aritmtica que a
democracia, poltica impe; preciso compreender tambm que a igualdade
geomtrica que a filosfla pretende e que coloca este aqui e aqueleali,
-segundo a rel-aio que um e outro estabelecem com a Razo, instala, a seu
modo, um tribunal to arbitrrio e -irrisriio como o da Ass!emble-ia popular no
momento dos seus piores caprichos.
A filosofia repressiva: -o porque filha da Cidade, forma determinante -e
exemplar do Estado. Aos disparates da opinio pblica. -ope o peso. das suas
,decises, razoveis, as que convm, diz ela, natureza ou s condies de,
existncia do hemem; tende ai substituir a democracia assente no conflito dos
interessese das paixes por uma outra demoera, cia, queela afirma ser maIs sria
e mais slida,, que
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teria por legitimao, o facto de que os homens falam e desejam chegar aum
acordo...
Ora, os homens s na mediocrWade seipem de acordo. A Razo ser a mediocridade
que pe questes e as reso,1ve mas que nunca constitui probilema. Civil,izao
do tribunal, da vulgaridade agressiva, da normalidade, ser isso o que o
platonismo instaura como ideal e que a socie-dade contempor@nea realiza?
Datafr o erro fundamental da, humanidade de h vinte e quatro sculos e marcaT
essa genealogia platnica que reinvidicmos com titulo de honra na Introduo
deste texto o comeo do fim, de~ fim que desemboca nas irracionalidades
racionas de que hoje sofremos?
A recusa o modo de existncia, que o homem racional adopta: ele escolhe a,
desconfiana, empenha-se de um modo manaco em duvidar, inffigna,-se com todo
oexcesso, condQna o corpo e a vida cujas pullses teme, jugula a aTect4vidade e
as suas manife~es, critica a Razo -esse vaJor que ele no entanto inventou -de
tal modo se inquieta por ver o homem ir para l do que permitido. Numa pala,
vra, tem modo, sempre e por todo o lado@ A operao lgica - bastante importante
paxa ele que escolheu a arma da palavra - que utiliza, a negao. Mas uma
negao doce, que visa finalmente a, reconeiliar. Inventa a, diaMetica, esse
processo graas ao qual, soIb o pretexto da ultrapassagem, instituda uma
maneirade pensar que reconhece todas as violncias e todas as objeces, mas que
cedo as absorve sob o signo lenificante da sntese.
No fundo, sob a cateigoriada Razo igua-lizadora, o que a filosofla desde Plato
apresenta oemo valor o Nada: a luz que ela pretende projectar destri todas as
sombras, todos os relevos, todas as diferenas... Na brancura inspida do
conceito abolem-,se a cor e a vida,. A contemplao do Bem, no ela, -a etapa
ltima e plenamente o&-tisfatria a que a edu-

cao platnica deve conduzir? A contemplao da ordem interior e exterior, nLo


o que prope hoje a sociedade racionad que desipoja, cada um -para o maior bem
de todos -de toda a iniciativa (que se arriscaria a no ser cientfica) e prorganiza a, sua actividade de tal maneira que nenhuma inquietude sria possa
acontecer? 0 projecto platnico do Saber, a promessa crist da saZvao (e a sua
significao para a conduta individual aqui em baixo) e a vontade contempornea
do bem-estar no so afinal as metamorfoses histricas principais desse devir de
uma Razo cada vez mais dominadora, tomando cada, vez melhor conscincia dw seus
limites e desenvolvendo, por este facto, uma represso cada vez mais agressiva?
Estas questes, estas objeces, pomo4ais sem ffies responder. No teria sido
correcto no evocarmos - quando acabamos de apresentar um texto consagrado ao
fundador da filosofia, texto no decurso do qual incessantemente sublinhmos a
fora senhorial que ops aos seus adversrios -a eventualidade de um pr em
causa radical.- Repetmo-lo: o adversrio srio de Sc-rates e de Plato no so
os fi.,Isofw que acham obscuras a sua, teoria da participao ou asua doutrina
da linguagem; Clieles. Ora, Clieles, efectivamente, quer dizer
historicamente, tem duas realizaes possveis: o tirano criminoso e imbecil
Arquelau ou o pensador Friedrich Nietzsche.
Ora, Arquelau e Nietzsche esto nos antipodas: o 1)rimeiro um escravo que se
fez mestre e que tra-nsportou para a mestria todos os ressentimentos e todas as
parvoces mortferas do homem servil, o segundo, para l do Bem e do M&l, o
cavaleiro e o arauto da existncia e da vida libertas... Um e outro, todavia,
encontram-se - bem contra a sua vontade - para contestar a racionalidade
filosfica e a civilizao democrtica-cientfica que a realiza...
2 o enigma mais graw que se depara reflexo contempornea e em que -tropea a
prtica poltica
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crtica ... Um dos meios -o mais seguro, sem dvida, -de se pr em situao de
pensar claramente este enigma e, t&lvez, de o ultrapassar, , como esperamos ter
a ele convidado, considerar que importa, antes do mais, conhecer Plato
FIM
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