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Eliminacin de la demanda qumica de

oxgeno (DQO) refractaria conforme a


los documentos de referencia de la
IPPC.
Publicado por Jos Aguado Alonso el 26 diciembre, 2007
Comentarios (49)
En general, cada vez es ms frecuente que en las aguas residuales domsticas y en las
industriales aparezcan contaminantes con altas cargas orgnicas que no pueden ser tratadas
por un mtodo convencional y requieren un tratamiento especfico.
[ERNESTO SIMON. Grupo de Fisicoqumica de Procesos Industriales y
Medioambientales, FQPIMA. Universidad Complutense de Madrid]
Son numerosos los vertidos residuales en forma de corrientes acuosas que contienen
compuestos orgnicos no biodegradables, por mtodos convencionales, y refractarios a la
oxidacin biolgica.

Estas aguas residuales son principalmente industriales, pero estos

contaminantes tambin estn apareciendo en las domsticas aunque en menor concentracin.


La eliminacin efectiva de estos contaminantes orgnicos en las aguas residuales es un
problema de gran importancia y cuya solucin urge, pues afecta principalmente a los recursos
naturales del agua.
Este tipo de contaminacin se debe a la presencia de hidrocarburos aromticos
polinucleados (PAH), compuestos fenlicos, hidrocarburos halogenados (AOX), BTEX,
pesticidas, colorantes, etc. Todos ellos pueden ser agrupados de forma comn bajo el parmetro
de la DQO refractaria, que engloba toda esta carga orgnica.
La Ley 16/2002 de Prevencin y Control Integrados de la Contaminacin (IPPC),
que transpone la Directiva Europea 96/61/CE del mismo nombre, establece la lista de las
principales sustancias contaminantes que se tomarn obligatoriamente en consideracin si son
pertinentes para fijar valores lmite de emisiones. En el caso del agua cabe distinguir:

Hidrocarburos

persistentes

bioacumulables, y

sustancias

orgnicas

txicas

persistentes

Sustancias que ejercen una influencia desfavorable sobre el balance de oxgeno (y


computables mediante parmetros tales como DBO, DQO, TOC).
La DQO refractaria quedara definida por las sustancias de ambos grupos. Ante este

problema la UE mediante el documento BREF de la IPPC: Mejores Tcnicas Disponibles en


Sistemas Comunes de Tratamientos/Gestin de Aguas y Gases Residuales en el Sector
Qumico (2003) establece las lneas de actuacin que deben seguir las empresas para reducir
las emisiones al agua. Destacar que divide los contaminantes en tres grandes grupos, y asigna a
cada bloque una serie de tcnicas de eliminacin (consideradas tcnicas de final de tubera):

Contaminantes insolubles: tratamiento mecnico.

Contaminantes solubles no biodegradables o inhibitorios: tratamiento fsico-qumico.

Contaminantes solubles biodegradables: tratamiento biolgico.

Este mismo documento seala los principales grupos de contaminantes a tener en cuenta:
TSS (total de slidos en suspensin), DBO-DQO-TOC, DQO refractaria, AOX, N total, NH 4-N
(NH3), PO4-P, Metales Pesados, Fenoles y Grasas.
En la siguiente tabla se muestras de forma general las diferentes tcnicas de eliminacin
en funcin de la contaminacin orgnica del agua residual [Effluent Treatment Techniques
(TGN A4) Environment Agency UK, 2002]:
Contaminantes
Orgnicos
refractarios

Tcnica de
Eliminacin
Adsorcin con carbn
Ozonizacin
Oxidacin supercrtica
Oxidacin hmeda
Oxidacin qumica

Contaminantes

Tcnica de Eliminacin

Orgnicos
voltiles

Stripping con aire/vapor


Destilacin
Adsorcin con carbn
Evaporacin
Oxidacin trmica

Aceites/grasas

Tratamiento qumico
Mop/Skimmers

Orgnicos
insolubles

Separadores

Slidos orgnicos
disueltos

Intercambio inico
Separacin con
membrana
Adsorcin con carbn

Orgnicos
biodegradables

Tratamiento aerobio
Tratamiento anaerobio

El tratamiento de eliminacin va a depender de la naturaleza, concentracin y caudal de


los contaminantes (adems de ser un proceso medioambiental aceptable y con un coste
econmico razonable). En funcin de todos estos parmetros se fijar una u otra tcnica.
En la siguiente tabla se muestran las tcnicas de final de tubera conforme al documento
BREF [MTDs en Sistemas Comunes de Tratamientos/Gestin de Aguas y Gases
Residuales en el Sector Qumico (2003)]:
Tcnicas
DQO
Oxidacin Qumica
X
Oxidacin Hmeda
X
SCWO
X
Adsorcin
X
Extraccin
X
Stripping
(X)a
Incineracin
X
Biolgico anaerobio
X
Biolgico anaerobio
X
a
X aplicable; contenido voltil orgnico.

DQO refractaria
X
X
X

Fenoles
X
X
X

X
X

Adems de las tcnicas para la DQO refractaria se recogen las de la DQO y la de los
Fenoles, ya que este ltimo grupo de contaminantes se encuentra muy ligado a este parmetro,
ya que adems sirve de referente a ste y en funcin de la concentracin de fenoles se tiene
una idea del valor de la DQO refractaria. En la siguiente tabla se muestran las concentracin
umbral de sustancias representativas txicas para el tratamiento convencional de oxidacin
biolgica (lodo activo) [IPPC doc. BREF Waste Treatments Industries, 2006].

De manera general, una concentracin de DQO refractaria en el efluente residual entre


los 500-2500 mg/L inhibe el proceso de lodos activos.