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Captulo 3

Ciencia, mtodo y ciencias sociales Introduccin


El ser humano tiene a su alcance distintas formas de conocer la realidad. El arte es una de ellas.
En una famosa serie de pinturas, Van Gogh nos deja conocer la forma en que l -con su especial
sensibilidad de artista- percibi, vio, sinti los girasoles. Al plasmarlos en sus obras nos permite
descubrir muchas facetas que escapaban a nuestra limitada sensibilidad, pero tambin
descubrimos el peculiar modo en que el pintor holands los interpretaba; y todava ms, gracias
al genio del artista captamos la inmensa belleza de unos ramilletes de flores, lo cual nos llena de
emocin como simples admiradores de una obra de arte.
Podramos conocer los girasoles de un modo radicalmente distinto. El botnico nos informara
que el girasol es una planta herbcea anual, de tallo largo, hojas alternas, pecioladas y
acorazonadas, y fruto en aquenio, que se llama as porque su flor va girando en direccin al Sol;
nos dira que pertenece a la familia compuestas, con diversas especies de los gneros
Helianthus, Bidens y Tithonia, y que la especie ms comn es el Helianthus annuus, originaria
de Per y cultivada en diversas partes del mundo. El economista agrcola nos dira que de su
semilla comestible se extrae un apreciado aceite vegetal, y que en tal pas se cultiva x cantidad
de hectreas de girasol, con cuyas semillas se pueden producir y toneladas de aceite que
aportarn z pesos al producto bruto interno. El mdico nos explicara que este aceite tiene
particularidades que permiten reducir la concentracin de colesterol en sangre, etc. stas son
maneras cientficas de conocer los girasoles.
Todava hay otra forma de conocerlos: alguien nos dice que en la florera de la esquina podemos
adquirir una docena de girasoles por x cantidad de pesos; los compramos y los ponemos en un
florero para que adornen nuestra casa. ste es el conocimiento comn, que nos permite
satisfacer nuestras necesidades y deseos cotidianos.
El ejemplo anterior muestra que el ser humano utiliza diversas vas para aproximarse a la
realidad, para aprehenderla intelectualmente, o sea, para conocerla. Llamaremos modos de
conocimiento a estas distintas vas. La ciencia es slo una de ellas, que se caracteriza por
basarse en un conjunto de reglas generales y abstractas destinadas a lograr que el conocimiento
cientfico sea racional, sistemtico, comunicable y sobre todo verificable. Estas reglas, por lo
general bastante indefinidas, constituyen el mtodo cientfico, cuya utilizacin distingue a la
ciencia de otros modos de conocimiento.
Por ello, para distinguir entre diversos modos de conocimiento debemos preguntarnos: cmo se
adquiri ese conocimiento?, cules son las caractersticas de ese conocimiento? En la tabla 3.1
pueden apreciarse diversos modos de conocimiento y sus caractersticas principales.

MODOS DE CONOCIMIENTO

CARACTERSTICAS PRINCIPALES

Comn, cotidiano o vulgar

Acrtico,
arreflexivo,
destinado
a
satisfacer necesidades inmediatas, se
limita a las apariencias, puede ser
engaoso.

Cientfico

Racional,
sistemtico,
metdico,
autorreflexivo. En el caso de las ciencias
tcticas, recurre preferentemente a la
contrastacin emprica; en el caso de las
ciencias
formales,
recurre
a
la
demostracin lgica.

Filosfico

Racional,
sistemtico,
metdico,
autorreflexivo. Ms que demostrarse
lgicamente
o
contrastarse
empricamente,
el
conocimiento
filosfico se comparte a partir de
concepciones del ser humano y del
Universo.

Tecnolgico

Basado en la ciencia, aplica sta a la


produccin de bienes y servicios.

Artstico

Comunica emociones y sentimientos,


descubre la belleza de las cosas y de la
vida.

Mstico

Es el conocimiento "revelado"
realidades inmateriales.

de

Tabla 3.1 Modos de conocimiento.

1 conocimiento comn

El primer modo de conocimiento "nos salta a la vista", porque es el que utilizamos para
manejamos en la vida cotidiana. Se le llama conocimiento comn, cotidiano o vulgar, y es el
modo ms usual de conocimiento. Basado casi exclusivamente en el sentido comn y en las
percepciones sensoriales, todos lo utilizamos para satisfacer nuestras necesidades y deseos
inmediatos. Utilizamos este modo de conocimiento cuando indagamos, por ejemplo, dnde
adquirir este libro o cmo transportarnos de un lugar a otro. Este modo de conocimiento
inmediatista es acrtico, ya que no se cuestiona a s mismo, ni al sujeto que conoce, ni al objeto
que se conoce. Una vez satisfecha la necesidad o desaparecido el hecho que origin la
indagacin, no reflexiona sobre s mismo, sobre las condiciones que rodean al proceso de
conocimiento. Por lo tanto, se queda en el nivel de las apariencias, y a menudo es engaoso.
Por ello, los fundadores de las modernas ciencias sociales, como Comte, Marx, Durkheim y
Weber, coincidieron en la necesidad que stas tienen de trascender el conocimiento comn para

dar debida cuenta de su objeto: la sociedad. El epistemlogo francs Gastn Bachelard insiste
tambin en la necesidad de una "ruptura" entre el "conocimiento sensible" (conocimiento comn,
en nuestros trminos) y "conocimiento cientfico" (basado, segn Bachelard, ms en la razn que
en los sentidos). 5 La postura bachelardiana es retomada en la sociologa por Pierre Bourdieu. 6
Proveniente del marxismo, el filsofo checo Karel Kosik llega a una conclusin similar: para
aprehender la esencia de las cosas hay que romper con la "seudoconcrecin", para lo cual es
necesario dar "el rodeo de la ciencia y la filosofa". 7

1 conocimiento cientfico

La mejor va para superar el conocimiento comn es la ciencia, en cuanto modo de conocimiento


deliberado, racional, comunicable, sistemtico, verificable, metdico y autorreflexivo.
Ejemplifiquemos esto. Dijimos que el conocimiento comn se queda en las apariencias, en
aquello que es suficiente para manejarnos cotidianamente en el mundo. As, el conocimiento
comn nos dice que el pasto suele ser verde; hizo falta la biologa para que supiramos que el
color verde del pasto y otros vegetales se debe a la presencia de la clorofila en ellos. Dijimos
tambin que el conocimiento comn suele ser engaoso; valga para ello el ejemplo ya expuesto
de la teora geocntrica de Ptolomeo. Pero, todava ms, el conocimiento comn puede
quedarse en las apariencias y ser engaoso a la vez. Utilicemos aqu otro ejemplo ya expuesto:
cuando naci el capitalismo se supuso (y mucha gente lo sigue suponiendo) que los asalariados
reciban un pago equivalente al trabajo entregado por ellos a su patrn; sin embargo, Marx,
desarrollando la ciencia econmica al postular la "ley del valor", demostr que el salario equivale
al costo de la fuerza de trabajo (costo de reproduccin del obrero y su prole) y no al valor del
trabajo aportado (la diferencia entre uno y otro es el plusvalor embolsado por el capitalista).

El conocimiento cientfico y su relacin con el conocimiento filosfico

La ciencia como modo de conocimiento comparte algunos rasgos con el conocimiento filosfico, 8
y se diferencia en otros. Ambos son deliberados, es decir, en vez de simplemente indagar sobre
lo que se aparece o resulta necesario en un momento dado -como hace el conocimiento comn-,
tienen la intencin de conocer integralmente un campo o rea temtica, o sea, un objeto de
conocimiento. Ambos son racionales: se basan en el raciocinio (en general, ya que existen
algunas filosofas irracionalistas marginales) y no en la emocin o el sentimiento. Por lo mismo,
ambos son comunicables: pueden ser transmitidos a, y entendidos por, cualquiera que, en uso
5
6

Cfr. Gastn Bachelard. 1983. La formacin del espritu cientfico. Mxico, Siglo XXI, p. 282.
2Cfr. Pierre Bourdieu. 1981. El oficio de socilogo. Mxico, Siglo XXI, esp. parte primera.

Cfr. Karek Kosik. 1967. Dialctica de lo concreto. Mxico, Grijalbo, esp. pp. 25-37: "El mundo de la pseudoconcrecin y su
destruccin".
8

Tantos, que algunos filsofos, en especial aquellos dedicados a la gnoseologa o teora del conocimiento, gustan de llamar
"ciencia" a la filosofa.

de razn, maneje mnimamente las herramientas tcnicas y el lenguaje especializados. Ambos


son sistemticos: una vez delimitado un campo de inters, quieren conocerlo integralmente,
abarcando sus mltiples aspectos para constituir un sistema de conocimientos, o sea, un
conjunto de conocimientos que guardan un orden y una relacin entre s. Ambos son
autorreflexivos: escudrian permanentemente la validez y los alcances del conocimiento
adquirido. Ambos son metdicos: su bsqueda de conocimiento no es anrquica ni espontnea,
sino que sigue un camino definido, para intentar trascender las apariencias y llegar a la esencia
de las cosas.
Sin embargo, aqu mismo comienzan las diferencias entre ciencia y filosofa. En primer lugar, el
mtodo de la filosofa no es emprico, como s lo es el de las ciencias fcticas, que buscan
permanentemente verificar sus proposiciones contrastndolas con la realidad. En segundo lugar,
en filosofa existen casi tantos mtodos como corrientes filosficas hay. Los mtodos filosficos
son ms que nada lgicas del razonamiento, o sea, peculiares formas de razonar propias de
diversas corrientes filosficas; hay as los mtodos dialctico, intuitivo, fenomenolgico, por
demostracin de los principios, etc. En cambio, las ciencias tienden a seguir los lincamientos de
un nico mtodo cientfico, aunque ste sea bastante abstracto, general e indefinido. De la
diferencia de mtodo surge una fundamental diferencia: las proposiciones o enunciados
cientficos deben ser verificables; los enunciados filosficos no requieren ser verificables (y
usualmente no lo son).
En efecto, las proposiciones cientficas, para adquirir validez, necesitan verificarse, sea mediante
demostracin lgica o mediante contrastacin emprica (o ambas cosas). En las ciencias
formales (como las matemticas, la geometra y la lgica) se utiliza exclusivamente la
demostracin lgica. Por ejemplo, el teorema de Pitgoras (la suma de los cuadrados de los
catetos de un tringulo es igual al cuadrado de la hipotenusa), por referirse a un objeto ideal
tpico de la geometra (la idea de tringulo) requiere de una demostracin lgica, que se deduce
a partir de los axiomas generales de la geometra (y no de infinitas mediciones de tringulos
concretos, que nunca alcanzaran a demostrar la validez universal del teorema). Es por ello que
los teoremas de la geometra y la aritmtica terminan con las palabras quod erat demonstrandum
("lo que deba ser demostrado", enjatn).
Las ciencias fcticas tambin recurren a la lgica, pero necesitan predominantemente de la
contrastacin emprica de sus proposiciones o postulados. La afirmacin "los metales se dilatan
con el calor" se contrasta exponiendo al calor a todos los elementos metlicos conocidos, en
condiciones controladas de laboratorio; si todos ellos se dilatan, tenemos razones para dar
validez a la proposicin. Si adems descubrimos en el laboratorio que los elementos no
metlicos no se dilatan con el calor (sino que se queman, se evaporan, o no sufren cambios),
tenemos ms razones para dar validez a la proposicin del caso. Si por aadidura descubrimos
que el fenmeno de la dilatacin de los metales se debe a su peculiar estructura atmica, que es
diferente de la de los elementos no metlicos, entonces nuestra proposicin queda
satisfactoriamente contrastada, aunque slo provisoriamente: siempre cabe considerar la
remotsima posibilidad (que la qumica contempornea niega) de que un da se descubra un
metal que no se dilate con el calor.
En cambio, las proposiciones filosficas tpicas no pueden verificarse (salvo en unos pocos
casos, por demostracin deducida a partir de los axiomas de la propia corriente filosfica de que
se trate), sino simplemente compartirse. Por ejemplo, el filsofo existencialista francs Jean-Paul
Sartre afirm que "la esencia del hombre es su existencia". Puede esto demostrarse o

contrastarse? Parece que no. Pero s puede ser "compartido" o "aceptado" si esta afirmacin se
corresponde con nuestras concepciones de lo que es el ser humano y su estar en el mundo.
La filosofa y la ciencia se diferencian tambin por el tipo de objetos a que se refieren. El
conocimiento filosfico aborda cuestiones bsicas e intemporales, como el qu, el porqu y el
para qu de la realidad, del ser humano y de las ideas, con una intencin totalizante. Como lo
dijo el filsofo espaol Jos Ortega y Gasset, la filosofa se ocupa del "Universo", o sea "de todo
cuanto hay". 9 Podra aadirse que tambin se ocupa de lo que "no hay", como ense el sofista
griego Gorgias, que escribi un libro titulado precisamente Del no ser. Y se ocupa incluso de "la
nada", como Sartre en su libro El ser y la nada. En suma, la filosofa tiene como objeto las
grandes cuestiones ltimas del hombre: qu somos?, para qu o por qu vivimos?, qu es la
realidad?, es posible -y cmo- conocer la realidad? Mientras que el objeto de la filosofa es
universal, el objeto de la ciencia es ms restringido. La ciencia se pregunta cmo es la realidad,
en qu fenmenos y leyes se manifiesta. Se trata de una realidad delimitada, acotada. Cada
ciencia particular se ocupa de segmentos restringidos de la realidad: la botnica se ocupa de los
vegetales, la zoologa de los animales, la geologa de los minerales.
En las ciencias sociales, la economa estudia el aprovechamiento, produccin y distribucin de
bienes escasos; la sociologa, las relaciones sociales o la accin social o los hechos sociales
(stas son definiciones alternativas de la sociologa); y la ciencia poltica se ocupa del poder o de
las relaciones de poder (acptese esto provisoriamente, ya que se volver sobre ello ms
adelante).
La distincin aqu establecida entre ciencia y filosofa como modos de conocimiento no implica la
pretensin de que ambas marchen por separado, ya que hay vnculos muy fuertes entre ellas.
Uno de ellos es lo que se ha dado en llamar metaciencia, filosofa de la ciencia, epistemologa,
teora del conocimiento o gnoseologa.6 Se trata de aquellos elementos de la filosofa que el
cientfico, si verdaderamente quiere serlo, no puede ignorar en su labor como tal; por ejemplo,
las concepciones acerca de cmo conocemos (precisamente el tipo de temticas contenidas en
este captulo y el anterior), que guan y norman el trabajo cientfico. Otro vnculo entre una y otra
consiste en que el avance de la ciencia ha ido proporcionando nuevas bases empricas y nuevos
temas de reflexin a la filosofa moderna, que ya no puede desenvolverse sin apoyarse en el
conocimiento cientfico de la realidad. En suma, un cientfico cabal no puede ignorar ciertos
aspectos de la filosofa que iluminan su trabajo en cuanto tal; y lo inverso es vlido tambin para
el filsofo.
6 Ciertamente estos trminos no son sinnimos, aunque el uso que diversos autores hacen de
ellos tiende a provocar confusin. En lo personal, preferimos hablar de gnoseologa o teora del
conocimiento, como vnculo entre la ciencia y la filosofa en el sentido que se le da en el texto, y
reservar el trmino epistemologa para la reflexin que la ciencia realiza sobre s misma.

Otros modos de conocimiento: tecnolgico, artstico, mstico

Cfr. Jos Ortega y Gasset. 1966. Qu es filosofa? Madrid, Revista de Occidente, 1966, p. 80.

El conocimiento ordinario, el conocimiento cientfico y el conocimiento filosfico no agotan las


vas posibles de conocimiento. Otros modos de conocimiento son el conocimiento tecnolgico, el
conocimiento artstico y el conocimiento mstico. El conocimiento tecnolgico consiste en la
aplicacin (generalmente por medio del mtodo de "ensayo y error") del conocimiento cientfico con el cual est muy emparentado y del cual se deriva- a la produccin de bienes y servicios
para la satisfaccin de necesidades humanas. Por ejemplo, descubrimientos de la ciencia de la
biologa molecular se emplean para la produccin de medicamentos, actividad tpicamente
tecnolgica.
El conocimiento artstico es aquel que logra el artista, quien descubre en el mundo facetas
insospechadas para el hombre comn, las pone de relieve y nos las entrega plasmadas en
belleza y emocin. Se trata de un modo de conocimiento ms referido a las emociones del artista
y del espectador, que al objeto mismo que dio origen a la obra de arte (como los girasoles de
Van Gogh, de que se habl antes). En palabras de Weber, referidas a la intuicin artstica:

Cada uno ve lo que lleva en el corazn. 10

El conocimiento mstico es el que se refiere al conocimiento de la verdad revelada (y por lo tanto


indiscutible). La palabra divina nos ilumina, nos "revela" su verdad, la verdad sobre cosas que
estn ms all no slo de la experiencia sensorial, sino de los alcances de la razn humana,
como la existencia de Dios, el origen de las cosas, la vida despus de la muerte, etc. Cabe
apuntar, finalmente, que si el conocimiento es en general un proceso, ello no es tan cierto en los
modos artstico y mstico de conocer, en los cuales es frecuente el conocimiento a travs de un
acto discreto, sea de inspiracin o de revelacin.

Clasificacin de las ciencias

Hasta aqu hemos hablado de la ciencia, pero como veremos a continuacin, sera ms correcto
hablar de las ciencias, pues la expresin la ciencia implica pensar en una ciencia con diversos
departamentos. Preferimos, en cambio, hablar de ciencias particulares interdependientes,
diferenciadas ya sea por tener objetos propios de conocimiento o por abordar su objeto desde
alguna perspectiva particular, y que, si bien comparten algunos aspectos bsicos del mtodo
cientfico general, tambin desarrollan sus propios mtodos especficos. Una primera dis-tincin
que se puede hacer es entre ciencias fcticas y ciencias formales. Dentro de las ciencias
fcticas, a su vez, pueden distinguirse las ciencias sociales y las ciencias naturales. Vase al
respecto la figura 3.1.

10

Max Weber. 1973. "La 'objetividad' cognoscitiva de la ciencia social y la poltica social", en Ensayos sobre metodologa
sociolgica. Buenos Aires, Amorrortu, p. 96.

Las ciencias formales no se refieren a hechos, sino a entes ideales (como las ideas de nmero,
de conjunto o de tringulo) y a las formas que asume el razonamiento riguroso. Son ciencias
racionales, sistemticas, verificables, metdicas, autorreflexivas y comunicables, pero no son
ciencias objetivas, ya que no se refieren a objetos reales. Por ello, son ciencias deductivas, que
a partir de sus axiomas bsicos demuestran sus enunciados o proposiciones. Desempean un
importante papel de apoyo a las ciencias fcticas, que difcilmente podran desenvolverse sin el
auxilio de las matemticas y de la lgica.
Las ciencias fcticas (o factuales), como su nombre lo indica, se refieren a los hechos. Los
hechos a que se abocan son siempre exteriores al sujeto cognoscente: no son sus propias ideas
o concepciones, sino la realidad que lo circunda, lo que obliga a tener un mtodo con que
aproximarse a ella. Desde fines del siglo XIX los neokantianos (fundamentalmente Dilthey,
Windelband y Rickert) afirmaron que existe una diferencia cualitativa entre, por un lado, las
ciencias de la naturaleza, y por el otro, las ciencias del hombre (o ciencias del espritu, o ciencias
de la cultura, o ciencias sociales). Tal diferencia tiene que ver con el objeto y el mtodo de unas
y otras.
Las ciencias naturales tienen por objeto lo natural, aquello que existe sin intervencin humana: el
movimiento de los astros, la conformacin geolgica del suelo y el subsuelo, la dinmica de los
cuerpos, la estructura atmica de los elementos, etc. La naturaleza no tiene voluntad propia, no
tiene una conciencia que la gobierne, no se expresa o habla por s misma, se comporta de
manera generalmente regular o repetitiva, y cambia slo muy lentamente (v. gr., por evolucin de
las especies). Por ello, las ciencias naturales pueden formular leyes universales y necesarias
que den cuenta de su objeto. En ese sentido, decan los neokantianos, son ciencias nomotticas:
formulan normas (leyes cientficas) que explican el movimiento de la naturaleza, como la ley de
la gravedad newtoniana (que explica el movimiento de los cuerpos celestes) o la teora de la
evolucin por seleccin natural de Darwin (que explica la transformacin y sucesin de las
especies a lo largo del tiempo).
En cambio, las ciencias sociales tienen como objeto especfico al ser humano (en cuanto ente no
meramente biolgico) y a todo lo que es creado o modificado por ste: la sociedad, la cultura, los
sistemas econmicos, los sistemas polticos, etc. Por eso hay quien prefiere llamarlas ciencias
culturales: ciencias de lo cultivado, cuidado o creado por la humanidad (enfatizando su distincin
con las ciencias naturales, de lo nato o natural, de lo que as es y ser siempre). Al igual que las
ciencias naturales, las ciencias sociales se ocupan de hechos exteriores al sujeto cognoscente. 11
Si bien exteriores, 12 el tipo de hechos que constituyen el objeto de las ciencias sociales no
siempre son cosas materiales (un acto electoral, una manifestacin callejera, el aparato
productivo, etc.), pues pueden ser tambin objetos ideales cristalizados en la sociedad o partes
de ella (la cultura, la ideologa de un partido poltico, el pensamiento de un lder, etc.).
Las fronteras entre las ciencias sociales y las ciencias naturales no son perfectamente
delimitables. No cabe duda, por ejemplo, de que la geografa es una ciencia natural, que trata
entre otras cosas de los cuerpos de agua; pero cuando nos ocupamos de cmo se aprovechan
los cuerpos de agua para la pesca, el riego, el aprovisionamiento de agua potable, la generacin
de energa elctrica y las actividades recreativas, permanecemos todava en el mbito de las
ciencias naturales o ms bien estamos incursionando en el de las ciencias sociales? La medicina
11

Esto es cierto incluso para la psicologa, que se aboca a los procesos interiores de la mente, pero no del psiclogo mismo, sino
de otras personas; as, dichos procesos resultan exteriores al psiclogo en tanto que sujeto cognoscente.
12
En realidad, los cientficos sociales no siempre se ocupan de hechos exteriores a s

es antes que nada una ciencia natural porque trata al ser humano como ente eminentemente
biolgico; pero cuando los mdicos descubren que las enfermedades cardacas se presentan
con mayor frecuencia en pases altamente desarrollados con dietas ricas en grasas de origen
animal, otra vez cabe preguntarse dnde estn los lmites de lo natural (afecciones cardacas) y
lo social (modos de produccin y alimentacin que favorecen su ocurrencia). Por ello, muchas
ciencias naturales tienen una rama "social": medicina social, geografa humana y econmica,
etctera. Mismos, ya que es frecuente presentar las propias ideas para, digamos, la mejora de
la sociedad, como si stas constituyeran un conocimiento cientfico. Bourdieu, en la obra ya
citada El oficio de socilogo, llama a esto "la tentacin del profetismo": ya que estudio y analizo
la sociedad, tiendo a querer convertirme en profeta. En nuestra opinin, nada hay de malo en
que tanto el afamado politlogo como el humilde zapatero expongan y defiendan sus propios
idearios poltico-sociales; lo malo es confundir el ideario del politlogo con el conocimiento
cientfico de los hechos sociales. Dicho de otra manera: el conocimiento cientfico de la sociedad
(juicios de hecho) puede y debe servir para la construccin de idearios poltico-sociales (juicios
de valor), pero no se trata de la misma cosa.

LAS CIENCIAS

FCTICAS (su objeto


es la realidad)

(Conocimiento
racional,
sistemtico,
comunicable,
verificable,
metdico, auto
reflexivo)

SOCIALES (su objeto es lo


creado por el ser humano:
la sociedad, la cultura, la
economa, etc.)

NATURALES (su
objeto es la
naturaleza)

FORMALES (lgica y matemticas, cuyo


objeto es formal o ideal)
Figura 3.1 Clasificacin de las ciencias.

En trminos muy generales, puede decirse que el objeto de las ciencias sociales es la sociedad,
o sea, los seres humanos viviendo en relacin unos con otros. Este objeto tiene importantes
peculiaridades que lo diferencian del objeto de las ciencias naturales y lo hacen ms "libre" de
detenninismos, y por lo tanto menos aprehensible en trminos de leyes. El objeto de las ciencias

sociales (el ser humano viviendo en colectividad, y la cultura y la sociedad que ste ha creado)
se distingue por
-

tener conciencia de s mismo, lo que le permite...


tener voluntad propia, y por tanto...
capacidad de transformarse a s mismo y a sus circunstancias;
pero adems tiene capacidad de expresar sus ideas y emociones y por ello...
las ideas y emociones humanas, y las formas en que stas se derivan de o afectan a
la realidad material, integran tambin el objeto de las ciencias sociales;
en suma, el objeto de las ciencias sociales no es slo la conducta observable, sino
tambin las ideas o emociones que la inspiran o le dan sentido;
a lo que puede agregarse adems que tal objeto incluye no slo lo regular o repetitivo,
sino tambin lo singular o irrepetible.

En consecuencia, el objeto de las ciencias sociales cambia rpida y constantemente, pues la


sociedad est integrada por seres que piensan, tienen voluntad propia y modifican
constantemente su entorno natural y social, as como sus propias conductas e ideas. Por ello,
las ciencias sociales "se las ven en figurillas" para intentar formular leyes universales y
necesarias al estilo de las ciencias naturales. La vida de las hormigas -que adems no hablan,
no dicen nada de s mismas- ser siempre ms o menos la misma, con cambios perceptibles
slo en eones (lapsos de tiempo inconmensurables). La sociedad humana cambia todos los
das, y adems los miembros de la, sociedad tienen ideas -y las expresan-sobre tal cambio, lo
que a veces lleva a confundir el movimiento real de la sociedad con la interpretacin que los
hombres hacen de l (interpretacin que a su vez forma parte del movimiento real). Por estas
razones, debe entenderse que el objeto de las ciencias sociales es radicalmente distinto de los
objetos de las ciencias naturales, y debe negarse toda pretensin al fisicalismo, o sea, a tomar
como modelo a las ciencias naturales, en especial la fsica, la ms adelantada y rigurosa entre
ellas.
Que las ciencias sociales s pueden formular leyes, en el sentido de "relaciones necesarias que
derivan de la naturaleza de las cosas", como deca Montesquieu, lo afirman las metodologas
positivista y marxista, aunque -como veremos ms adelante- con diferencias en su concepcin
de la ndole de tales leyes. Inversamente, los neokantianos negaron que las ciencias sociales
tuvieran por finalidad formular leyes, o que stas -si podan formularse- sirvieran de mucho, pues
para ellos las ciencias sociales tenan por misin comprender (y no explicar en funcin de leyes
generales) hechos histricos nicos e irrepetibles: por qu Julio Csar cruz el Rubicn y cules
fueron las consecuencias de este hecho; por qu estall la Revolucin Francesa y cmo
transform a la sociedad gala de la poca y al mundo en general; por qu casi el 50% de los
electores mexicanos vot por el Partido Revolucionario Institucional el 21 de agosto de 1994. En
este sentido, dicen los neokantianos, las ciencias sociales son ciencias ideogrficas: buscan
reproducir (granear) lo ms fielmente posible las caractersticas esenciales de las ideas que
inspiraron hechos sociales nicos e irrepetibles. En palabras de Dilthey:
Los hechos sociales slo son comprensibles, si as puede decirse, desde dentro. [...]

La naturaleza nos la explicamos; la vida del alma la comprendemos. 13


Es posible que esta concepcin ideogrfica de las ciencias sociales valga ms para la historia,
ms abocada a examinar el encadenamiento de hechos singulares y tomada como modelo por
los neokantianos, que para la sociologa, la ciencia poltica o la economa, ms inclinadas a
descubrir y explicar regularidades de la conducta humana. Vale la pena apuntar, en todo caso,
que las ciencias sociales nunca podrn formular leyes tan exactas y precisas como las ciencias
naturales. En nuestra opinin, si es que verdaderamente las ciencias sociales tienen la
posibilidad de formular leyes, stas sern generalmente condicionales, probabilsticas y
acotadas en tiempo y espacio (en la sociedad a y en el momento r, si se dan las condiciones x,
existe una probabilidad m de que se produzca .y)- Esto resulta de las caractersticas cambiantes
de su objeto, que -por ser creacin humana- se niega una y otra vez a ser sometido a leyes
cientficas universales y necesarias, al estilo de la ley de la gravedad.
Por otro lado, en la medida en que los cientficos sociales forman parte de las sociedades que
estudian,11 difcilmente pueden abstraerse de sus ideas previas, condicionamientos sociales e
intereses personales o de grupo, lo que influye en sus anlisis de la realidad y lleva a mltiples
interpretaciones de sta, a menudo sumamente conflictivas, lo que impide que las ciencias
sociales tengan paradigmas slidamente establecidos al estilo kuhniano, 14 y provoca que todo en
ellas sea ampliamente debatible y controversial. Contra lo que a veces se cree, ste no es un
defecto de las ciencias sociales, 15 sino una consecuencia de las peculiaridades de su objeto, en
este caso de su pluralidad: la pluralidad de escuelas y corrientes en las ciencias sociales es
reflejo de la sana pluralidad de tendencias y opiniones en las sociedades que constituyen su
objeto.
" Esto vale tambin para el cientfico social que estudia sociedades diferentes de la suya propia,
o para el historiador que estudia el pasado: en ambos casos, el conocimiento adquirido de
alguna manera afectar la comprensin de su propia sociedad.

Rasgos principales de las ciencias fcticas


Segn el reconocido epistemlogo argentino Mario Bunge,
el creciente cuerpo de ideas llamado "ciencia"... puede caracterizarse como conocimiento
racional, sistemtico, exacto, verificable y por consiguiente falible... los rasgos esenciales del tipo

13

Cit. en Maurice Duverger. 1983. Mtodos de las ciencias sociales. Mxico, Ariel, p. 44.

14

Thomas S. Kuhn, en La estructura de las revoluciones cientficas (Mxico, FCE, 1974) sostiene que las ciencias particulares crean
paradigmas, grandes teoras generalmente aceptadas por la comunidad cientfica, bajo los cuales se desarrolla lo que llama
"ciencia normal". Las revoluciones cientficas se producen cuando se van descubriendo nuevos hechos que no encajan dentro de
los moldes del paradigma establecido. Para Kuhn, las ciencias sociales, por no tener un paradigma generalmente aceptado que
gue sus esfuerzos en pro del conocimiento, no son ms que una "protociencia".

15

sta parece ser la idea del eminente politlogo talo-estadounidense Giovanni Sartori,
quien en La poltica. Lgica y mtodo en las ciencias sociales. Mxico, FCE, 1984,p. 9, se lamenta de que las ciencias sociales "no se
han convertido todava en 'ciencias normales'."

de conocimiento que alcanzan las ciencias de la naturaleza y de la sociedad son la racionalidad


y la objetividad. 16

Racionalidad significa para Bunge que el conocimiento cientfico est constituido por conceptos,
juicios y raciocinios, sistematizados lgicamente en conjuntos ordenados de proposiciones, o
sea, en teoras. A su vez, objetividad significa que el conocimiento concuerda aproximadamente
con su objeto; vale decir entonces que busca alcanzar la verdad fctica, para lo cual recurre a la
observacin y a la experimentacin con los hechos mismos. 17 La concepcin bungeana de las
ciencias fcticas, que ha hecho escuela, se comprende mejor revisando su "inventario de las
principales caractersticas de la ciencia fctica". 18 Segn Bunge, el conocimiento cientfico
fctico:
1.
2.

3.

4.

5.

6.
7.

8.

16

Es fctico: parte de los hechos, los respeta hasta cierto punto y siempre vuelve a
ellos; valga la redundancia para insistir en la necesidad de apegarse a los hechos.
Trasciende los hechos: va ms all de los hechos directamente perceptibles por los
sentidos, busca vincularlos con otros hechos similares, descarta algunos por
irrelevantes, y con sus procedimientos crea incluso nuevos hechos (v. gr., el resultado
de una encuesta de intencin de voto y su difusin constituyen de por s un "nuevo
hecho" en el marco de una campaa electoral). Adems, la ciencia no se limita a
acumular observaciones de hechos: busca organizarlos, sistematizarlos y explicarlos
por medio de hiptesis y teoras.
Es analtico: por un lado aborda uno por uno problemas circunscritos; por otro lado,
trata de descomponer sus objetos en sus elementos constitutivos para descubrir el
"mecanismo" interno de dichos objetos.
Es especializado: como resultado de su carcter analtico, las ciencias particulares
abordan especies diversas de objetos; dicho de otra manera, los objetos (y los
mtodos especficos) de la astronoma no sern los mismos que los de la ciencia
poltica.
Es claro y preciso: rechaza vaguedades e inexactitudes, plantea problemas bien
acotados, procura resultados claros, practica mediciones exactas (cuando las cosas
se pueden medir y los instrumentos permiten la exactitud, situacin poco frecuente en
las ciencias sociales) y utiliza conceptos bien definidos; para ello utiliza herramientas
y lenguajes especializados.
Es comunicable: es expresable, es pblico, es entendible para cualquiera que maneje
las herramientas y lenguajes necesarios.
Es verificable: todas sus proposiciones, hiptesis y teoras deben ponerse a prueba y
confrontarse con la experiencia emprica, con los hechos; particularmente importante
es la posibilidad de verificacin independiente (por otros investigadores), posibilitada
por la comunicabilidad del conocimiento cientfico.
Es metdico: el conocimiento cientfico no se adquiere errticamente (aunque a veces
el azar y la casualidad desempeen un papel importante 19), sino con base en el
mtodo cientfico y el conocimiento anterior, el cual indica qu se debe indagar.

Mario Bunge. La ciencia, su mtodo y su filosofa. Buenos Aires, Siglo Veinte, varias eds., p. 9.
Cfr. ibidem,pp. 15-16.
18
Cfr. ibidem, pp. 16-36.
19
Un caso famoso: en 1928 el bacterilogo britnico Sir Alexander Fleming "descubri" la penicilina por un error de laboratorio
inteligentemente aprovechado. Mientras
17

9.
10.

11.

12.

13.

Es sistemtico: consiste en sistemas de ideas (hiptesis y teoras) conectados


lgicamente entre s.
Es general: ubica los hechos singulares en pautas generales y los enunciados
particulares en esquemas amplios, para exponer la ' naturaleza esencial de las cosas
naturales y humanas. Es legal: busca "leyes naturales" o "leyes sociales" y las aplica
para explicar los hechos singulares (los neokantianos rechazaran esta afirmacin
para el caso de las ciencias sociales).
Es explicativo: no se limita a describir o narrar los hechos, sino que procura
explicarlos en trminos de leyes, as como explica las leyes en trminos de principios
(otra vez, los neokantianos rechazaran esto).
Es predictivo: trascendiendo la masa de hechos de la experiencia inmediata, imagina
cmo pudo haber sido el pasado y cmo podr ser el futuro; una prediccin acertada
es una manera eficaz de poner a prueba la validez de una hiptesis, y una prediccin
fallida llevar a replantear hiptesis y teoras. (En las ciencias sociales es difcil hacer
predicciones, porque su objeto -la sociedad, los grupos humanos actuantes, etc.tiene la capacidad de alterar el rumbo de las cosas.)
Es abierto: no reconoce barreras al conocimiento, todo lo pone en duda (incluso sus
hiptesis, teoras y principios ltimos), porque realizaba investigaciones sobre la
influenza o gripe, unas plaquetas de laboratorio no se guardaron en el refrigerador,
por lo que resultaron contaminadas con el hongo microscpico Penicilium notatum. En
vez de simplemente descartar las plaquetas, Fleming observ que este hongo
destrua las bacterias que haba en ellas, con lo que dio pie al desarrollo de los
antibiticos. A este tipo de descubrimientos "azarosos" producto de una mente abierta
y sagaz en el marco de la investigacin cientfica se le suele llamar serendipicidad:
descubrir con inteligencia, aprovechar las oportunidades con buen tino (del ingls
serendipity, acuado en 1754 por el escritor Horace Walpole sobre el ttulo del antiguo
cuento persa Los tres prncipes de Serendip, cuyos hroes siempre estaban haciendo
descubrimientos, por accidente combinado con sagacidad, de cosas que no estaban
buscando).

Todo conocimiento es falible y por ende perfectible; es como un organismo en crecimiento, que
cambia sin pausa. 15. Es til: porque constituye el fundamento de la tecnologa, de la aplicacin
del conocimiento a la satisfaccin de necesidades y deseos humanos, pero sobre todo porque se
emplea en la edificacin de concepciones del mundo que concuerdan con los hechos; porque
crea el hbito de adoptar una actitud de valiente y libre examen de hechos e ideas, y porque
acostumbra a la gente a poner a prueba sus afirmaciones y a argumentar correctamente.

En resumen -concluye Bunge- la ciencia es valiosa como herramienta para domar la naturaleza y
remodelar la sociedad; es valiosa en s misma, como clave para la inteligencia del mundo y del
yo; y es eficaz en el enriquecimiento, la disciplina y la liberacin de nuestra mente.

1 mtodo cientfico general


Anteriormente se seal que lo que distingue a la ciencia de otros modos de conocimiento es
que aqulla se gua por un conjunto de reglas abstractas y generales conocidas como mtodo
cientfico.
Una primera acepcin de la palabra mtodo implica hablar de el mtodo cientfico, de un nico
mtodo, un nico camino de acercamiento a la objetividad, a la verdad. En este sentido, el
mtodo es un mnimo comn denominador de todas las ciencias y de todas las perspectivas
cientficas. Es un conjunto de reglas que norman la intencin de construir un conocimiento
comunicable y verificable, racional y sistemtico. El mtodo permite dar respuesta a las
preguntas: cmo se arrib a este conocimiento?, cul es su sustento lgico y cul su base
emprica? As, el mtodo cientfico constituye una lnea divisoria entre el conocimiento cientfico
y los otros modos del conocer humano antes mencionados, ya que se trata de un conjunto de
medios intelectuales cuya utilizacin distingue a la ciencia (especialmente a las ciencias fcticas)
de otros modos de conocimiento como la filosofa (que sigue sus propios y mltiples mtodos), el
conocimiento comn (que es no-metdico), etc. En palabras del historiador brasileo Ciro
Cardoso:
Se trata de los medios de que dispone la ciencia para plantear problemas verificables
(contrastables) y someter a prueba las soluciones propuestas para tales problemas. He aqu la
primera pregunta que se debe hacer para verificar si un conocimiento dado es cientfico: cmo
fue alcanzado? O, en otras palabras: cmo se lleg a considerar que se trata de un enunciado
verdadero? Lo que equivale a pedir que se enuncien las operaciones racionales o empricas
objetivas mediante las cuales el mencionado conocimiento es verificable...
Desde este punto de vista, entonces, es legtimo hablar de un nico mtodo cientfico, que
constituye una estrategia global compartida generalmente por las ciencias particulares.
Pero esto no agota la cuestin, puesto que la realizacin concreta, en cada ciencia, de los pasos
del mtodo cientfico general, exigir procedimientos y tcnicas especiales, adems de depender
de la naturaleza de lo que se est investigando, y del desarrollo ya alcanzado por la disciplina en
cuestin. 20
Por su lado, Mario Bunge afirma que El mtodo cientfico no provee recetas infalibles para
encontrar la verdad: slo contiene un conjunto de prescripciones falibles (perfectibles) para el
planeamiento de observaciones y experimentos, para la interpretacin de sus resultados, y para
el planteo mismo de los problemas.
El mtodo cientfico es ante todo un ars probandi, una lgica y una serie de procedimientos
pautados para la prueba de proposiciones hipotticas; Bunge desecha que el mtodo cientfico
pueda ser un ars inveniendi, un arte para inventar o crear hiptesis, teoras, etc. En concreto,
Bunge define al mtodo cientfico como "el conjunto de los procedimientos por los cuales a) se
plantean los problemas cientficos y b) se ponen a prueba las hiptesis cientficas", y afirma
luego:
El estudio del mtodo cientfico es, en una palabra, la teora de la investigacin. Esta teora es
descriptiva en la medida en que descubre pautas en la investigacin cientfica... La metodologa
20

Ciro F.S. Cardoso. 1981. Introduccin al trabajo de la investigacin histrica. Barcelona, Grijalbo, pp. 45-46.

es normativa en la medida en que muestra cules son las reglas de procedimiento que pueden
aumentar la probabilidad de que el trabajo sea fecundo. Pero las reglas discernibles en la
prctica cientfica son perfectibles: no son cnones intocables porque no garantizan la obtencin
de la verdad; pero, en cambio, facilitan la deteccin de errores.21
Segn Bunge, las reglas del mtodo cientfico (que a veces llama "mtodo experimental", en el
sentido amplio de "mtodo emprico", o sea de contrastacin de los enunciados con los hechos)
son las siguientes:22
1. Anlisis lgico de las hiptesis, sean fcticas o no, para determinar su estatus y estructura
lgica.
2. Las proposiciones referentes a hechos tendrn que concordar con los datos empricos o
adaptarse a ellos.
3. Obsrvense hechos singulares en busca de elementos de prueba universales.
4. Formlense preguntas precisas.
5. La recoleccin y el anlisis de los datos deben hacerse conforme a las reglas de la estadstica.
6. No existen respuestas definitivas, y ello simplemente porque no existen preguntas finales.

Diversos mtodos cientficos: inductivo, deductivo, hipotticodeductivo


Concebido como en el apartado anterior, el mtodo cientfico consiste en un conjunto de simples
reglas que pretenden normar la actividad de investigacin. Sin embargo, en el contexto de tales
reglas generales se han desarrollado diversos mtodos, algunos comunes a todas las ciencias y
otros que son propios de cada ciencia particular. A continuacin se ofrece una breve nocin de
los principales mtodos comunes a todas las ciencias, para en captulos siguientes hacer
referencia a los mtodos especficos de las ciencias sociales y la ciencia poltica.
El mtodo inductivo fue uno de los primeros en exponerse como tal, a principios del siglo XVII,
por el filsofo y estadista britnico Francis Bacon (aunque tiene antecedentes tan lejanos como
Aristteles). En reaccin contra el escolasticismo medieval, que gustaba de analizar y comparar
los textos de autoridades (como los filsofos helnicos o los padres de la Iglesia), para de ah
"deducir" proposiciones sobre la realidad que supuestamente no necesitaban contrastarse con
los hechos, Bacon afirm que la verdad no puede derivarse de la autoridad, y que el conocimiento slo puede ser fruto de la experiencia. Es decir, el mtodo inductivo naci en el seno
del modelo realista ingenuo del proceso de conocimiento, aunque luego fue aceptado en
contextos gnoseolgicos ms amplios.
En sntesis, el mtodo inductivo se basa en que la observacin y tabulacin de un nmero
suficientemente amplio de observaciones permitir la formulacin de generalizaciones empricas
(vale decir, proposiciones generales inferidas del conocimiento de hechos empricos
individuales). Detrs del mtodo inductivo hay un supuesto lgico: si algo es verdadero para un
nmero de hechos observados, tambin lo ser para otros hechos similares no observados. La
probabilidad de acierto de las generalizaciones empricas depender de la cantidad de casos
observados en relacin con el total de casos existentes o posibles (si se pudiesen observar
todos los casos, la probabilidad de acierto sera total), y de que las tabulaciones o taxonomas
que clasifican y organizan las observaciones sean adecuadas.

Este mtodo es particularmente til para ciencias nacientes (cuya principal tarea es observar,
describir y clasificar la realidad, a falta de teoras consistentes para explicarla). Tambin es
caracterstico de ciencias como la botnica y la zoologa, que utilizan ampliamente la
observacin de individuos y la elaboracin de taxonomas para formular generalizaciones
empricas. En ciencias sociales da sustento a encuestas de opinin pblica y otros tipos de
estudios por muestreo, que suponen que lo que es cierto para una muestra bien seleccionada lo
es tambin -con grados determinables de probabilidad- para el universo o poblacin de donde se
extrajo la muestra.
Contemporneo de Bacon, el filsofo y matemtico francs Rene Descartes fund el mtodo
deductivo (que reconoce antecedentes en Platn). Descartes sostena que por medio de la razn
pueden descubrirse ciertas verdades autoevidentes y universales, como la existencia del yo y de
Dios, entre otras, de las cuales podra derivarse el resto de los conocimientos cientficos y
filosficos. Es decir, este mtodo naci en el marco del modelo idealista prekantiano del proceso
de conocimiento, y -a diferencia del mtodo inductivo, que ha logrado generalizarse-permanece
inscrito en l. Descartes planteaba a la geometra como modelo ideal para todas las otras
ciencias y para la filosofa, a punto tal de escribir:
En nuestra bsqueda del camino ms directo a la verdad, no debemos ocuparnos de ningn
objeto del cual no podamos tener una certidumbre similar a la de las demostraciones de la
aritmtica y la geometra. 21

En la medida en que desprecia el recurso a la observacin emprica, el mtodo cartesiano slo


es til para las ciencias formales y para la filosofa, que efectivamente trabajan deduciendo sus
proposiciones a partir de axiomas o verdades primeras. Sin embargo, algunas vertientes de las
ciencias sociales parecen seguir inconscientemente el mtodo deductivo, como algunas
versiones del marxismo (que de las obras de Marx, Engels, Lenin y a veces Mao buscan deducir
proposiciones vlidas para el mundo actual, con lo que caen adems en el escolasticismo 22), o la
sociologa parsoniana, que se deriva de unos pocos principios fundamentales.
En el siglo XX, la polmica entre el mtodo inductivo y el mtodo deductivo fue superada gracias
a Karl Popper. El filsofo austro-britnico rechaz la validez lgica del mtodo inductivo y
replante los fundamentos del mtodo deductivo, para afirmar que en realidad las ciencias dan
validez a sus hiptesis y teoras a travs del llamado mtodo hipottico-deductivo (cercano
filosficamente al kantismo, este mtodo tena como antecedente a Charles Darwin y su trabajo
para construir y probar su teora de la evolucin de las especies por seleccin natural). Segn
Popper, las teoras e hiptesis cientficas son enunciados generales, de los cuales pueden
deducirse lgicamente ciertas proposiciones particulares contrastables con los hechos empricos
a que se refiere la hiptesis o teora. Si la observacin o experimentacin que se haga con los
hechos no concuerda con las proposiciones particulares as deducidas, la teora o hiptesis en
cuestin queda "falsada" o refutada, y por lo tanto debe desecharse o reformularse. En cambio,
21

Cit. en Encyclopedia Multimedia Encarta, Microsoft Corporation, s/1, 1994, en CD-ROM, articulo "Descartes". Traduccin
propia.
22
Maurice Duverger. 1983. Mtodos de las ciencias sociales. Mxico, Ariel, p. 29, dice al respecto: "El carcter completo de su
doctrina [de Marx] ha llevado [a sus discpulos] a utilizar, partiendo de los principios de Marx, el razonamiento deductivo, ms que
la investigacin experimental, desarrollando una nueva escolstica en un ambiente dogmtico; de este modo, los discpulos de
uno de los ms grandes fundadores de la ciencia social han vuelto paradjicamente a la primitiva confusin entre ciencia y
filosofa."

si se encuentra repetidas veces concordancia entre la observacin de los hechos y las


consecuencias particulares deducidas, se puede aceptar la teora o hiptesis, aunque slo
provisionalmente (porque siempre existe la posibilidad de que se encuentren nuevos hechos, o
nuevas tcnicas o instrumentos, que "falsen" la teora).
Cabe apuntar que el mtodo propuesto por Popper se llama tambin "falsacionismo", porque el
mtodo cientfico tiene por misin principal "falsar" (refutar, demostrar la falsedad de) teoras e
hiptesis. Ms an, no puede afirmarse nunca que las teoras e hiptesis cientficas son absoluta
y definitivamente verdaderas; lo ms que puede decirse de ellas es que se las considera
"objetivas" (es decir, que corresponden adecuadamente a los rasgos esenciales de su objeto de
conocimiento), y que este carcter "objetivo" les es atribuido por un "acuerdo inter-subjetivo" (el
acuerdo entre los sujetos miembros de la comunidad cientfica sobre la objetividad d una
hiptesis o teora).
Siguiendo las ideas popperianas, Bunge plantea una "pauta de la investigacin cientfica" que
considera sinnimo del mtodo cientfico. Esta pauta es una ampliacin de las reglas reseadas
al final del acpite anterior, y constituye una buena exposicin del mtodo hipottico-deductivo.
Se puede sintetizar como sigue:

1. Planteamiento del problema


- Reconocimiento de los hechos: examen, clasificacin y seleccin de hechos que
probablemente sean relevantes.
-

Descubrimiento del problema (o laguna o incoherencia) en el cuerpo del saber.


Formulacin del problema: planteamiento de una pregunta que reduzca el problema a
su ncleo significativo.

2. Construccin de un modelo terico


-

Seleccin de los factores pertinentes.


Invencin de las hiptesis centrales y de las suposiciones auxiliares.
Traduccin matemtica (cuando sea posible) de las hiptesis o parte de ellas.

3. Deduccin de consecuencias particulares


-

Bsqueda de soportes racionales (consecuencias particulares que puedan haber sido


verificadas con anterioridad).
Bsqueda de soportes empricos (elaboracin de predicciones o retrodicciones
verificables con las tcnicas disponibles o concebibles).

4. Prueba de las hiptesis


-

Diseo de la prueba.
Ejecucin de la prueba.
Elaboracin de los datos (obtenidos de la prueba).
Inferencia de la conclusin: interpretacin de los datos a la luz del modelo terico.

5. Introduccin de las conclusiones en la teora

Comparacin de las conclusiones con las predicciones (o sea, con las hiptesis).
Reajuste del modelo: correccin o reemplazo del modelo terico.
Sugerencias acerca del trabajo ulterior: lagunas o errores en la teora o los
procedimientos empricos, descubiertos durante la investigacin.

Sntesis: el mtodo como gua para la investigacin emprica.


El mtodo cientfico es entonces un conjunto de reglas que guan la investigacin cientfica y en
particular la prueba de las hiptesis. La pauta descrita por Bunge se adeca particularmente a
los procedimientos de las ciencias experimentales, aquellas que pueden realizar experimentos
en laboratorio. En ciencias sociales, las posibilidades de experimentacin son bastante
restringidas (a nadie se le ocurrira someter a un pueblo a la miseria y la opresin slo para
probar alguna hiptesis sobre las revoluciones sociales), aunque de hecho existen en amplios
campos. La psicologa, las ciencias de la educacin, algunas reas de la sociologa y la ciencia
poltica realizan experimentos, entre los cuales los ms usuales son los de "grupo testigo" o
"grupo de control". Un ejemplo: para determinar la utilidad de este libro, puede hacerse que el
grupo de estudiantes "A" (el grupo experimental) lo tenga como lectura obligatoria, mientras que
el grupo de estudiantes "B" (el grupo de con-trol o grupo testigo) utiliza otros textos, manteniendo
las dems variables constantes; al fin del curso, se somete a los estudiantes de ambos grupos a
un mismo examen u otra prueba de conocimientos; si los estudiantes del grupo experimental
demuestran un mejor aprovechamiento, entonces este texto tendr alguna utilidad pedaggica.

En definitiva, las posibilidades de experimentacin son bastante restringidas en ciencias


sociales, y tal vez ms an en ciencia poltica. De ah que si se quiere realizar investigacin
emprica en ciencia poltica, deber recurrirse a mtodos que, si bien distintos del mtodo
experimental en sentido estricto, hagan igualmente constante referencia a los hechos y permitan
contrastar las hiptesis o proposiciones con la realidad a que se refieren.

Con la finalidad de hacer ver al estudiante que la discusin metodolgica no es necesariamente


abstracta, sino que se imbrica inescindiblemente con el trabajo de investigacin, nos permitimos
presentar a continuacin un esquema que puede ser una gua til (entre otras) para la
investigacin emprica en ciencia poltica. El esquema constituye una adaptacin de la "pauta"
hipottico-deductiva propuesta por Bunge, a las necesidades de una ciencia social no
experimental como es la ciencia poltica. Tenga en cuenta el estudiante que ni ste ni ningn
otro esquema similar pretende constituirse en receta infalible o inexorable: podr y deber
modificarse en funcin del problema a investigar, y de los medios y tcnicas disponibles. De
hecho, en este mismo libro se presentan otras propuestas metodolgicas {cfr. Cap. 5) que
difieren notoriamente de la pauta hipottico-deductiva que se resea a continuacin.

Un esquema hipottico-deductivo para la investigacin emprica

1. Seleccin del campo o rea de investigacin


Se comienza por escoger un campo (relativamente amplio) de investigacin, cuya
seleccin generalmente se realiza en funcin del inters intelectual del investigador,
del programa o las necesidades de la institucin en que trabaja o estudia, o del
reconocimiento de que algn aspecto de la vida social o poltica necesita conocerse
ms ampliamente.
2. Investigacin exploratoria
Reconocimiento de los hechos, primera inmersin en el campo de investigacin,
entrevistas preliminares con expertos o participantes en el tema.
Revisin del "estado del arte" o "estado de la cuestin": la literatura terica y de
investigacin emprica ya existente sobre el campo, o sobre campos vinculados o de
alguna manera similares.
3. Planteamiento del problema (delimitacin de un problema concreto dentro del
campo de investigacin previamente escogido)
La investigacin exploratoria y la revisin del estado de la cuestin deberan permitir
encontrar una laguna o incoherencia en la teora ya existente, o bien descubrir un
problema social o poltico prctico que requiere conocimiento y atencin.
Formulacin del problema, o sea la reduccin de ste a su ncleo significativo, en lo
posible por medio de una o varias preguntas correctas (un problema bien planteado
contiene en s mismo buena parte de su solucin; una pregunta correcta es la que
ser posible contestar con los recursos y tcnicas de investigacin disponibles).
Acotamiento espacio-temporal del problema: seleccin, de acuerdo con criterios
pertinentes, del mbito espacial y temporal que ser objeto de investigacin.
4. Elaboracin de un marco terico especfico
Nueva revisin de la o las teoras preexistentes, ahora con referencia especfica al
problema de investigacin: arrojan estas teoras alguna luz sobre tal problema?
Seleccin de los factores pertinentes: el marco terico debe indicar qu aspectos del
fenmeno por investigar resultan relevantes.
Definicin de los conceptos tericos que se utilizarn en la investigacin.
Nota: el marco terico ha de ser una propuesta propia del investigador (basada en la
teora ya existente), estrechamente referida al objeto concreto de investigacin; en
otras palabras, no es vlido -ni til- invocar generalidades a ttulo de marco terico.
5. Formulacin de hiptesis o proposiciones
Elaborar las hiptesis o proposiciones pensndolas como respuestas tentativas a las
preguntas con que se plante el problema concreto de investigacin.
Generalmente, las hiptesis involucran dos o ms variables que se suponen
relacionadas. En lo posible, las hiptesis deben formalizarse (al estilo de: si x,
entonces >>).
A veces, por la ndo'e del problema o por nuestro escaso conocimiento previo de l,
no es posible formular hiptesis; entonces, deben formularse proposiciones
(aserciones tentativas sobre la realidad, que no asumen la forma de relaciones entre
variables).

Sea que se formulen hiptesis o proposiciones, en ambos casos stas debern


indicar de manera clara y precisa qu datos empricos se deben buscar para su
contrastacin.
6. Diseo del trabajo de campo
Las hiptesis o proposiciones involucran aspectos de la realidad mensurables con las
tcnicas disponibles.
A menudo, las variables o aspectos de la realidad que resultan de inters no se
pueden conocer directamente, por lo que deben elaborarse o seleccionarse
"indicadores" de tales variables.
Seleccin o elaboracin de las tcnicas de recoleccin de datos relativos a las
variables o indicadores: revisin de archivos o registros, anlisis de contenido
hemerogrfico o bibliogrfico, anlisis de discursos, encuestas, historias de vida,
utilizacin de datos censales, etctera.
Nota: "trabajo de campo" no significa necesariamente "trabajo en el campo"; la
recoleccin de datos se puede realizar en bibliotecas, centros de documentacin,
archivos, etctera.
7. Ejecucin del trabajo de campo
Aplicacin de las tcnicas de recoleccin de datos.
Procesamiento de los datos obtenidos: clasificacin y organizacin de los datos,
procesamiento estadstico cuando la ndole de los datos lo permita o lo requiera.
Anlisis de los datos obtenidos (su confrontacin con las hiptesis o proposiciones
iniciales, a la luz de lo que indique el marco terico).
8. Elaboracin de las conclusiones
Si las hiptesis o proposiciones se han confirmado, el cuerpo terico del que stas se
han derivado adquiere mayor validez.
Si las hiptesis o proposiciones no se han confirmado, es necesario revisar las
hiptesis mismas, o el cuerpo terico.
En ambos casos, seguramente de la investigacin efectuada se desprendern nuevos
aspectos por investigar, o la necesidad de perfeccionar las tcnicas de investigacin.

Lecturas
Una clsica y breve obra de Mario Bunge es la mejor lectura para ampliar la visin sobre los
temas de este captulo:
Mario Bunge. 1975. La ciencia. Su mtodo y su fosofia. Buenos Aires, Siglo Veinte, captulos
"Qu es la ciencia?", pp. 9-36, y "Cul es el mtodo de la ciencia?", pp. 37-68.
Para la clasificacin de las ciencias:
Gabriel Gutirrez Pantoja. 1984. Metodologa de las ciencias sociales. Vol. 1. Mxico, Hara,
acpite "La ciencia", pp. 93-100.
Para las peculiaridades de las ciencias sociales:
Norman Mackenzie. S/f. Gua de las ciencias sociales. Barcelona, Labor, cap. 1: "Las ciencias
sociales", pp. 9-38.
Para una conceptualizacin breve del mtodo cientfico desde la ciencia poltica:
Oliver Benson. 1974. El laboratorio de ciencia poltica. Buenos Aires, Amorrortu, pp. 13-17.
Para un ejemplo de cmo aplicar el mtodo cientfico en ciencias so-ciales:
Mario Bunge. 1981. Epistemologa. Barcelona, Ariel, pp. 37-42.