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Esta Historia de la Literatura Universal pretende acercarnos a las

diversas producciones literarias mediante una exposicin clara pero


rigurosa de sus correspondientes tradiciones. Habiendo optado por
el estudio a travs de las literaturas nacionales, al lector se le
ofrece, al tiempo que mayor amenidad y variedad, una
estructuracin ms acorde con los criterios de divulgacin que
presiden la obra. No se olvida, por otra parte, agrupar las diferentes
tendencias literarias, como menos an, insertarlas decididamente en
su determinante momento histrico.
En la Literatura en la Antigedad se estudian las ms antiguas
producciones de la Literatura Universal: desde las arcaicas
inscripciones funerarias de las pirmides egipcias hasta los ms
refinados textos del clasicismo grecorromano; desde las
manifestaciones de ms profundo pensamiento indio a las primeras
exposiciones de la doctrina y la filosofa cristiana. Todo ello pasa por
la utilizacin de una lengua deliberadamente artstica, mediante la
cual los primeros autores de la humanidad comienzan a interpretar
la realidad circundante. Nos encontramos, en unos casos, ante
tmidos tanteos de una literatura balbuciente; en otros, ante las
primeras obras maestras de la Literatura Universal, que se ganaron
inmediatamente el apelativo de clsicas.

Eduardo Iez

Las literaturas antiguas y clsicas


Historia de la literatura universal - 1
ePub r1.0
jaleareal 17.02.16

Ttulo original: Las literaturas antiguas y clsicas


Eduardo Iez, 1989
Diseo de cubierta: Antonio Ruiz
Editor digital: jaleareal
ePub base r1.2

Al Dr. ngel Lacalle. In memoriam

Antigua literatura oriental

Introduccin a la antigua literatura oriental

Al comenzar un estudio de la Historia de la Literatura no se puede


perder nunca de vista que tal historia y que tal literatura estn siempre
determinadas por unas condiciones materiales que son diversas con el paso
del tiempo, pero en cualquier caso, fundamentales para el estudio.
Condiciones materiales que, precisamente, van a hacerse ms patentes
cuanto ms nos alejemos en el tiempo que ocupa esa Historia de la
Literatura, presentndose de una forma especialmente relevante para la
Literatura Antigua. Efectivamente, ninguna manifestacin literaria va a
quedar ms materialmente condicionada en su estudio que esta Literatura
Antigua de la que ahora nos ocupamos, puesto que sus manifestaciones van
a depender directamente de la materialidad que las condicion.
Y condicionamiento primero que no por evidente es menos necesario
resear: el de la escritura, puesto que sta no siempre existi ni apareci
para todas las civilizaciones bajo la forma que hoy la conocemos. En este
sentido, aunque los orgenes de la escritura sean imposibles de localizar, se
han barajado diversas hiptesis para su explicacin; hiptesis que van
desde la religiosa a la poltica, pasando por la literaria, pero entre las que,
sin duda, hay que atender de forma especial, por su mayor acierto y
aceptacin, a la de los orgenes administrativos o burocrticos. Porque si
hay un hecho comn evidente, ste es el de la aparicin de las primeras
manifestaciones escritas en el seno de sociedades indudablemente urbanas;
es decir, que parece ser que la necesidad de una organizacin social
determinada para la ciudad, con las nuevas situaciones que conlleva, fue
decisiva para la aparicin de un sistema de comunicacin que, como el
escrito, permita el establecimiento y difusin de una burocracia
indispensable para las primeras sociedades sedentarias urbanas que
contempla la historia.
Otra condicin que no podemos olvidar es la forma material por la que
se manifiesta la literatura; esto es, la forma material de lo que habitualmente
denominamos como libro: lgicamente, ste no presentaba la que hoy

conocemos, sino que ha venido diversificndose y evolucionando hasta


llegar a la forma libro que ahora se nos presenta. En primer lugar, no
siempre el papel fue la base sobre la que escribir, dado que no todas las
sociedades lo conocan, adaptndose a otra serie de materiales que ofrece
la Naturaleza: puesto que resulta evidente que tal papel no es el material
idneo para el almacenamiento a pesar de ser el imperante an hoy,
cuando ya se conocen otros sistemas (cintas, discos, microfilms,
ordenadores), las distintas civilizaciones debieron ir recurriendo en la
Antigedad a otros materiales como el papiro, el barro o arcilla, la piel, la
madera, recubierta o no de cera, etc. Bases, por tanto, sobre las que
escribir, que han llegado a nosotros en peor o mejor estado de conservacin
y que, de cualquier forma, imponan una disposicin diversa para su
consulta posterior: el rollo, la tabla, el prisma, el cilindro hueco son
formas de presentacin de unos textos que se consideraban importantes y a
los que se prest decisiva atencin en las primeras bibliotecas, aparecidas
para su servicio.
Y, por fin, una ltima condicin literaria para el estudio de la
Literatura Antigua, puesto que, atendiendo a los pretendidos orgenes
administrativos de la escritura, parece claro, en primer lugar, que la
literatura tendera a satisfacer tales necesidades. Nos encontramos as con
que gran parte de las manifestaciones literarias de esta poca van a estar
orientadas a la consecucin de un orden social establecido en forma de
normas, derechos y deberes; sin embargo, encontramos que pueblos
poderosos y ya sedentarios no sintieron, en contra, tal necesidad, y ello a
pesar de conocer la literatura escrita de otros pueblos. Literariamente, el
surgimiento de una escritura la llev a su desarrollo y perfeccionamiento
por medio de instituciones y clases sociales adecuadas, y decisiva entre
ellas fue la clase sacerdotal y el templo que rige: indudablemente, la
literatura religiosa, limitada en un principio a recoger las tradiciones
orales, se va acrecentando con nuevas aportaciones intelectuales
especialmente conforme se les va encargando de la enseanza y
conservacin cultural, y deriva paulatinamente a un conocimiento de
todas las parcelas tiles para la vida social (agricultura, medicina,
astronoma).
Estamos, por tanto, ante las primeras literaturas que el hombre produce
y que a nosotros, de una manera u otra, nos han llegado: con el progresivo
grado de civilizacin, tal acervo cultural dar lugar para pueblos que an
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pueden considerarse primitivos, y que luchan por imponerse en su marco


geogrfico a las literaturas clsicas, y no slo en Occidente, sino
tambin, y mucho antes, en Oriente: es el punto de partida para toda una
Historia de la Literatura.

1
Literatura egipcia

1.

Notas a la literatura egipcia

Eminentemente religiosa y nacional, la cultura egipcia slo estuvo al


servicio, al contrario que otras antiguas, del pueblo que la cre, y sus
lmites fueron los de la expansin de ste: a pesar de su larga pervivencia
contempla la llegada del cristianismo y llega hasta el final del Imperio
Romano, es una cultura celosa, aislada, lo que explica en gran medida el
misterio que an la rodea.
No se libra de esta caracterizacin la literatura, encerrada y constreida
tambin a lo tradicional, y cuya dificultad primera se halla ligada al
desentraamiento de la escritura en la que se expresa. A este respecto,
existieron en Egipto tres tipos de escritura diferenciados, que dieron lugar a
distintas obras literarias, determinadas tanto cronolgicamente como por el
nivel social desde el que se escriba y al que se diriga, teniendo siempre
en cuenta que el nmero de personas capacitadas para la lectura era
mnimo.
Escritura jeroglfica, la escritura sagrada usada durante treinta
y cuatro siglos (del 3000 a. C. al siglo IV d. C.). Se trata de
ideogramas claramente identificables y simples, con los que
captar los elementos esenciales de los objetos o seres que
representan.
b) Escritura hiertica, sacerdotal, preferentemente utilizada para
los textos sagrados, y que no es sino una simplificacin en
cursiva de la jeroglfica, en un intento de ganar en rapidez a la
hora de redactar documentos administrativos. Evolucion mucho
en el transcurso del tiempo, y se us desde las primeras dinastas.
c) Escritura demtica, popular, una nueva cursiva en la que los
signos comienzan a agruparse formando trazos unidos en una sola
a)

10

d)

figura. Desplaz a la hiertica de los usos administrativos e


incluso religiosos.
Escritura copta, la propia del copto, sustitucin a partir del
siglo IV d. C. del antiguo egipcio por una lengua con importantes
prstamos tambin alfabticos del griego. Fue la lengua
popular vehculo del cristianismo entre las clases bajas,
desplazada definitivamente por el rabe desde el siglo XIII.

El dominio de escritura y lectura estaba a cargo de toda una clase que


goz de gran importancia y consideracin: el escriba era el funcionario
encargado de la administracin, la ayuda imprescindible del sacerdote y el
educador de la sociedad egipcia. Las escuelas, aunque prcticamente
reservadas a ellos y a los nobles, estaban tambin abiertas a las clases
bajas cuyos hijos ms inteligentes tenan aqu su lugar, recibiendo una
slida formacin intelectual y moral que fue el principio de las distintas
manifestaciones literarias egipcias.
Manifestaciones literarias que tenan como rasgos comunes la anonimia
(como en el resto de las producciones artsticas), cuya razn principal est
en la fuerza de la tradicin oral; y la brevedad, lo que no quiere decir que,
efectivamente, no existieran obras extensas, sino que, cuando stas
aparecen, lo hicieran como agrupacin de distintas composiciones que, por
cualquier razn, forman finalmente un conjunto.

2.

El Reino Antiguo (3500-2400 a. C.) y Medio (2300-1700 a. C.)

a)

La literatura religiosa

Las primeras manifestaciones literarias van unidas a una concepcin


artstica que no dudaba en ponerse al servicio de la educacin del pueblo:
los Textos de las pirmides (anteriores al 3000 a. C.) son los restos ms
antiguos de esta preocupacin por transmitir un sentido a la vida
ultraterrena, lo que hubo de dar lugar a la literatura funeral: himnos y
plegarias de metro difcil de precisar, con una forma refinada en la que
predominan aliteraciones, juegos de palabras, paralelismos y que no son
sino solicitudes al cielo para la proteccin del soberano, invocaciones al
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sol y narraciones de la felicidad en el cielo.


Este tipo de prctica no dej de llevarse a cabo en una civilizacin
cuyos sentimientos nacional y religioso iban estrechamente unidos: templos,
palacios y tumbas, en su grandeza, invitaban a recordar tambin con sus
inscripciones literarias lo grandioso y eterno del pueblo que los
construy.
Justamente la preocupacin por una vida ultraterrena hubo de dar lugar
al comercio de la nica obra que lo permiti en Egipto: El libro de los
muertos, verdadera gua para los difuntos en la otra vida, y que se ha
encontrado prcticamente junto a todas las momias egipcias. Obra de larga
vida, ha sido descubierta en distintas redacciones, describindose en sus
diversos captulos la conservacin de las momias, los ritos funerarios, la
trayectoria que habr de seguir el difunto hasta llegar al juicio, etc. Los
varios captulos no pertenecen todos, por tanto, a una misma poca: algunos
se encuentran ya en los Textos de las pirmides; otros son an anteriores.
La redaccin ms antigua es la llamada Heliopolitana (de los sacerdotes de
la ciudad de Anu, la griega Helipolis). Indudablemente, gran parte de este
material fue elaborado al final del Reino Medio.
b)

La poesa

Ocupando un lugar central, como una de las manifestaciones ms


antiguas, estaba destinada, sin embargo, a la recitacin y al canto,
ignorndose el ritmo, cantidad y acentuacin que la anim. Se desconoce
incluso en muchos casos la pronunciacin, aunque, de cualquier forma, las
repetidas metforas que en ella se localizan pueden aproximarnos a la idea
de una poesa muy formalista, tendente a la abstraccin a pesar de la
pobreza de palabras que la expresen en el antiguo egipcio.
En este perodo, y aparte de esa poesa funeral ya reseada,
encontramos, por un lado, una lrica popular tanto melanclica como
sensual y alegre; por otro, una lrica de carcter cortesano, como la del
Canto del arpista, en la que se recuerda al prncipe lo caduco de la vida y
se le exhorta a huir de la falsa alegra de los placeres.
c)

La narrativa

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La narrativa nos deja buenas muestras en el Reino Medio; gozando de


gran predileccin, fue muy cultivada por los egipcios, y de su carcter
popular puede deducirse el ms que probable hecho de que remitiera a una
tradicin oral annima, limitndose entonces el escriba a hacer de simple
copista.
Dentro de este gnero se inserta la Historia del nufrago, en la que se
nos narran las aventuras de un personaje que, habiendo naufragado, llega a
una isla mgica donde habitan sesenta y cinco serpientes divinas. Es bien
recibido, hasta que un navo lo lleva de vuelta a su pas: cuando abandona
la isla, contempla cmo sta se convierte en olas de mar.
Por su parte, la Historia de Sinhu idealiza la figura del prncipe de
este nombre, quien, a la muerte de Amonemhet I, huye de Egipto por miedo
a verse envuelto en una intriga: refugiado en Siria, se casa con la hija de un
prncipe. Nota caracterstica de este cuento es el equilibrar perfectamente
lo imaginario y fantstico con el constante sentido de realidad, llegndose
por tanto a un realismo o, al menos, a una verosimilitud admirable.
La Historia del rey Kheops y los magos, por contra, tiende a lo
fantstico de manera ms clara. Tcnicamente, la breve novela es
interesante desde el momento en que usa de un procedimiento narrativo que
hubo de tener gran fortuna en la literatura antigua es la base de las Mil y
una noches y que se hubo de seguir hasta bien entrada la Edad Media: en
ella, el rey llama a sus cuatro hijos y les pide una narracin maravillosa a
cada uno de ellos.
d)

Literatura didctica

Caracterstico de la literatura egipcia fue el gnero de la literatura


sapiencial o moral; se basa sta en una serie de consideraciones, preceptos
y consejos morales, explicables justamente desde la no desdeable altura
moral social que el pueblo egipcio logr. Puesto que si es cierto que tal
gnero es comn a la Literatura Antigua, y que lleg a la Edad Media por
va del cristianismo, ser en Egipto donde lo encontraremos por primera
vez desarrollado y razonado. Formalmente fue evolucionando, aunque es
comn el hecho de que se presente bajo el ttulo de Advertencias,
Preceptos, Dilogos, Instrucciones, etc.; tcnicamente, y por regla
general aunque con variantes, un padre da consejos a su hijo para el
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triunfo en la vida y la salvaguarda de la moralidad.


La ms antigua muestra del gnero nos la ofrecen los Preceptos de
Ptah-hepet, que encierran advertencias convenientes para los aspirantes a
funcionarios. Parece ser que fue su autor un gobernador de Menfis, en la
V dinasta, y que el texto fue utilizado en las escuelas anejas al templo.
Buscando parecidos resultados parecen haberse compuesto los
Consejos de Duaf a su propio hijo: se exalta en ellos la profesin del
escriba, presentndolo como base y fundamento de la perdurabilidad de los
gobiernos y los hechos que originan.
De tonos menos idealistas resultan las Instrucciones de Amonemhet I a
su hijo, en las que la razn de Estado y la supervivencia del mismo sistema
(en especial, del monarca) priman sobre el idealismo moral propio del
gnero.
Pertenecen a esta poca dos textos de argumento filosfico. En el
titulado Dilogo de un cansado de la vida con su alma, un hombre discute
largamente con su alma sobre la oportunidad del suicidio como liberacin
de una existencia insoportable, enumerando las razones en un cuadro muy
pesimista. Por su lado, las Advertencias de un viejo sabio presentan la
tranquila vida de un viejo rey ajeno a la anarqua que se va apoderando del
pas. El viejo Ipur lo saca del letargo descubrindole la verdad y el valor
de los acontecimientos. Concluye en una profeca de las reformas
venideras, con un tono optimista confiado en la solucin que se deduce de
los mismos males analizados.
e)

Literatura cientfica e historiografa

Hay que citar tambin la existencia de tratados de carcter cientfico de


contenido religioso o mgico, y de una especie de autobiografas de
funcionarios, que son la nica representacin de una historiografa que los
faraones no toman en consideracin, desinteresados de los hechos de sus
predecesores.

3.

La literatura en el Nuevo Imperio (hacia 1700-1000 a. C.)


El perodo del que ahora nos ocupamos representa el de mayor
14

esplendor histrico y poltico del que disfrut la civilizacin egipcia, que


tuvo su correspondiente influencia en las letras. En lo que se refiere al
modo de expresin, hay que anotar que el egipcio clsico se va tornando en
un neoegipcio en el que interviene de forma decisiva el lenguaje hablado de
su tiempo, aproximndose as lo que constitua el nivel lingstico literario
al popular.
a)

Literatura religiosa

Las producciones literarias de finalidad religiosa siguen siendo de vital


trascendencia para la vida social egipcia; sin embargo, hay que decir a este
respecto que la religin oficial, a pesar de su fuerte sentido de
tradicionalidad, fue sufriendo una serie de evoluciones que acabaron en una
aceptacin progresiva de un claro monotesmo, el cual facilit en mucho la
expansin del cristianismo por gran parte de Oriente.
Evoluciones que vienen dadas por la misma trascendencia moral, social
y poltica con que se trata lo religioso, y por el hecho fundamental de
la asociacin entre divinidad y monarca, hasta el punto de que ste
determinaba en gran manera aqulla. Precisamente en este perodo, el
faran Akh-En-Atn dirige un movimiento que tena por objeto la
sustitucin del culto al dios Amn por el de Atn. Para ambos dioses se
compusieron himnos: los mejores al primero de ellos, en los templos de
Tebas, por manos de sus sacerdotes; los dedicados a Atn, compuestos
probablemente por el mismo faran o escribas y sacerdotes a su servicio:
singulares y novedosos, se une al fondo de religiosidad tradicional una
potica fuerza descriptiva hasta entonces desconocida que llega a superar
lo estrictamente religioso.
Tambin se contempla la redaccin tebana prcticamente definitiva
del Libro de los muertos; comprende ahora 180 captulos entre los que
destacan las sentencias filosficas que ensalzan el alto sentido de
moralidad en la sociedad, y la confesin con la que se ha de defender el
difunto de las acusaciones que le hagan los 42 jueces de Osiris.
b)

La poesa
En la lrica, siguen primando los cantos para acompaar con flautas y
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arpas. Generalmente en forma de dilogo, se detienen de forma especial en


una descripcin del detalle paisajstico ideal, metfora de la amada o el
amado, a los que se compara con flores, pjaros, palmeras o montes. Como
en gran parte de la tradicin lrica oriental, es frecuente que sea una joven
la que hable, en una visin sumisa al personaje femenino que contrasta con
la visin que de la mujer se ofrece en cuentos y narraciones amorosas.
c)

La narrativa

En lo referente a la narrativa, hay quien considera el Viaje del


sacerdote Wen-Amn, escrito entre la XX y la XXI dinasta, como un relato
histrico del viaje de un sacerdote a las ciudades fenicias en busca de
madera de cedro, cuyo aceite, sumergidos e impregnados en l, protega a
los papiros de los insectos. En este caso, el viaje no es sino el soporte
argumental de una serie de novelescas aventuras entre las que destaca la del
ataque pirata al barco en que se encuentra el protagonista.
No hay que olvidar en este campo el Cuento de los dos hermanos,
donde el realismo incorpora elementos de la vida cotidiana en este caso,
rural, con toda la sencillez y dramatismo que encierra.
d)

Literatura didctica

La literatura sapiencial sigue la lnea ya establecida con los


Amaestramientos del escriba Amn-En-Opet a su hijo: treinta sentencias
(alguna, subdividida en estrofas) en las que se ofrecen normas ticas y
morales, como en las Mximas del escriba Ani, coleccin de consejos y
deberes para con los poderes, el prjimo, Dios, etc. Hay que incluir aqu la
abundancia de textos educativos en forma epistolar, generalmente
compuestos para el uso en las escuelas, as como el diccionario dedicado a
la especfica educacin del funcionario.
La renovacin del gnero llega a travs de una obra que demuestra una
nueva visin de los problemas diarios de esta ndole: frente al tratamiento
serio y grave, La stira de los oficios es el resultado de una perspectiva
crtica en la descripcin de las costumbres egipcias, y en concreto una
aguda e hiriente visin de los modos de escribir.

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4.

La literatura en el ltimo perodo

La dinasta de los Satas (663-525 a. C.), tras una poca de luchas e


invasiones, supone para Egipto una vuelta a la vida nacional tradicional,
adecuada en el firme rechazo y reaccin frente a las influencias extranjeras.
a)

Literatura religiosa

Lo anteriormente expuesto debi, en lo religioso, encontrar su


correspondencia en la conservacin de un espritu tradicionalista: la
redaccin satica de El libro de los muertos y, en general, los textos
religiosos producidos hasta los ltimos tiempos del Egipto romano, revelan
una escritura totalmente dependiente y directamente influida por las obras
ms antiguas. Con todo, la mejor expresin de lo que fue el espritu de la
poca la darn los textos demticos, populares, cuyo estudio, sin
embargo, no es an sistemtico, y que en su mayora se conservan en estado
fragmentario.
b)

La narrativa

Est excelentemente representada en dos ciclos de cuentos referidos a


personajes provenientes de elevadas y muy relevantes clases sociales:
Setom Kamwese, sacerdote hijo de Ramss II; y Pete Bastet, rey de la
XXIII dinasta. Aunque aplicados ambos a la narracin de aventuras y
sucesos referentes a personajes de parecida extraccin social, en el primero
de ellos el elemento realista histrico es mucho ms constante y
determinante que en el segundo, donde los elementos imaginativos y
fantsticos presentan una mayor relevancia.
No hay que olvidar que en este perodo se nos proporciona el posible
nombre de un autor, Pete-Isis, quien, con este nombre, escribe dos obras en
las que narra su propia vida y la de su familia.
Por ltimo, se debi componer en la corte de Amasis II una serie de
cuentos que se unen por un procedimiento tcnico muy recurrido: al
comienzo del conjuro, y tras una sobreabundante bebida, el soberano pide a
sus cortesanos distraccin para olvidar la pesadez de su cabeza, para lo que
cada uno de ellos relata una alegre aventura.
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5.

La literatura copta

Los coptos, en general cristianos, son los directos herederos de una


cultura y civilizacin faranica que ya comenzaba a ser extraa a sus
descendientes. Su literatura surgi, especialmente, de la necesidad de estos
cristianos egipcios, desconocedores del griego, de manejar los textos
sagrados: as pues, la tradicin religiosa ser ahora totalmente otra,
insertndose en una lnea de traduccionismo bblico, litrgico, monstico,
hagiogrfico, etc. Sin embargo, la conciencia de su origen primero los lleva
a la reproduccin de gran parte de la literatura popular egipcia tradicional,
que nos ha llegado, en la mayora de los casos, a travs del copto.
No faltan, por ello, muestras de literatura profana: sobresalen entre los
textos narrativos un breve relato de la conquista de Egipto por Cambises,
carente totalmente de rigor histrico. En cuanto a la literatura en forma
epistolar, muy tpica de la poca, tenemos la historia del humilde Teodosio,
a quien en un sueo le es revelada su designacin como emperador por un
guila, y su ratificacin por el pueblo. De tono ingenuo y sencillo, recuerda
al Cuento de los dos hermanos.

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2
Literatura mesopotmica

1.

Introduccin

Se puede agrupar bajo esta denominacin una serie de manifestaciones


literarias de diversas civilizaciones orientales que se sirvieron del sumerio
como lengua de cultura; efectivamente, los sumerios, llegados al sur de
Mesopotamia sobre el 4000 a. C., lograron crear una rica civilizacin
urbana, perfectamente organizada, basada en la agricultura. A pesar de
desaparecer sobre el 2500 a. C., sus manifestaciones culturales siguieron
cultivndose durante ms de dos mil aos, y su lengua permaneci como
vehculo de expresin litrgica, literaria y cientfica. Por ello, posteriores
habitantes e invasores acadios, babilonios y asirios, que desarrollaron
poderosas civilizaciones, fueron herederos del espritu que anim tales
producciones, aportando nuevas tendencias personales que la enriquecieron
hasta su desaparicin en el 585, cuando Ciro conquista Babilonia.
Al contrario que la egipcia, esta literatura s irradi a los pueblos
vecinos, aun siendo menos interesante que ella; esto se debe principalmente
al hecho de que el escriba se siente en Mesopotamia mucho ms obligado a
la difusin cultural; con un mayor poder social, a l se le abran las puertas
del sacerdocio, de los altos cargos administrativos y polticos, y se le
reservaban las profesiones liberales, todo ello dentro de una rgida
concepcin jerrquica aun en el seno de la propia clase. Su formacin en
las escuelas alcanz una mayor complejidad y especializacin,
accedindose en numerosos casos a una cultura superior en las casas de la
sabidura. A pesar de ello o, quiz, como causa, la literatura
mesopotmica no dio primaca a lo estrictamente literario, sino ms bien a
lo social: su funcin consista ms en el mantenimiento de una serie de
logros sociales, de un status, que en una renovacin, formacin y mejora
espiritual.
Faltaron por tanto los gneros ms conocidos y difundidos en la
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Antigedad, carecindose de forma especial de lrica profana y narrativa


(las cuales, si debieron existir, no fueron consideradas dignas por los
escribas), as como de tratados tericos; no faltan, sin embargo, muestras
caractersticas de documentos administrativos y legales. Debe ser tambin
consecuencia de este relativo menosprecio el que las manifestaciones
literarias aparezcan tardamente, recogiendo tradiciones orales de origen ya
remoto; hasta el punto de que buena parte de las conclusiones generales a
las que se ha llegado sobre esta literatura, se deben a pervivencias que dej
en la cultura griega concretamente, a travs de los jonios y, de forma
particular, en la literatura hebrea.

2.

La epopeya mitolgica

Indudablemente, goza de una especial predileccin, entre los gneros de


esta literatura oriental, la epopeya, cuyo tema preferente ser la historia de
los dioses, de los hroes y de sus herederos, los reyes ms o menos
legendarios. Aunque no se poseen originales antiguos de tales
composiciones, s se nos han transmitido por medio de copias y
adaptaciones posteriores en el tiempo, hasta el punto de que el tratamiento
de muchos de los mitos que en ellas aparecen influye poderosamente en
otros pueblos orientales, y de una forma especial en la literatura hebrea.
El Enuma elis (as llamado por comenzar el poema con tal verso,
Cuando en lo alto, y conocido tambin por el nombre de Poema de la
Creacin), debi ser uno de los ms extendidos, especialmente por cuanto
que se recitaba en Babilonia con motivo de la entrada del nuevo ao. Su
carcter, por tanto, resulta un tanto recopilatorio: compuesto para exaltacin
de Marduk, dios babilnico, se inicia con la narracin de la creacin de los
dioses, y se desarrolla dentro de un marco de intrigas y luchas divinas en
las que cada uno de ellos padres y hermanos pretende lograr el poder.
Finalmente, es Marduk quien, instado por la asamblea de los dioses y
recibiendo a cambio el ttulo de Rey, vence a Tiamat, el Caos, y a los
monstruos que haba creado: muerta y dividida en dos partes, crea el Cielo
y la Tierra, mientras que de un amasijo de sangre de los combatientes y
arcilla, crea Marduk al hombre.
Se vuelve al tema de las luchas entre dioses tan repetido, tambin, en
la cultura clsica occidental en la Leyenda de Zu: el hroe, en su
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ambicin de dominar al mundo, roba al dios Enlil las tablas del destino;
varios dioses se lanzan a recuperarlas, y por fin lo consigue, tras singular
combate, Lugal-Banda.
Un nuevo sentido litrgico encerraba el Descenso y retorno de Istar,
conjunto de poemas de carcter simblico que configuran una explicacin
mitolgica del ciclo muerte/resurreccin en el propio ritmo de la
Naturaleza: el invierno trae la desolacin y la muerte, mientras que la
primavera supone la resurreccin a la vida de lo que pareca muerto. En el
poema, la diosa Istar parte en busca de su amado Tamuz, abandonando la
tierra y dejndola desolada y triste: slo con la deificacin de Tamuz y la
vuelta de Istar florecen nuevamente los campos.
Pero de todas las epopeyas mitolgicas que nos han llegado, tal vez sea
la ms significativa el Poema de Gilgamesh, descubierto en la biblioteca
de Asurbanipal y del que se han conservado varios ejemplares. En l se
inserta una narracin de El Diluvio tema comn a todos los pueblos
orientales, refirindose cmo Utnapischtim construye por orden del dios
Ea (seor de lo inferior) una nave con la cual salvarse, y cmo es
finalmente conducido al cielo por los dioses. Sin embargo, no hay que
olvidar que el tema principal lo constituyen las aventuras y hazaas mticas
de Gilgamesh, rey de Uruk, quien efectivamente aparece en las listas de los
reyes de tal ciudad sumeria. Con una unidad bastante notable y una
caracterizacin de los personajes que falta en las restantes epopeyas, la
obra exalta la amistad, el amor y aventura: Enkid, creado por los dioses
para rivalizar con Gilgamesh, lucha contra ste, para convertirse pronto en
amigos. Juntos viajan en busca de aventuras hasta que Enkid muere:
arrastrado por el terror ante la muerte, Gilgamesh llega a la regin de los
bienaventurados, donde pide a Utnapischtim el secreto de la inmortalidad:
una planta que, cuando est a punto de alcanzar, le es arrebatada por una
serpiente. Desalentado, convoca al espritu de Enkid, cuya sombra le
advierte del espanto que le supondra conocer la Ley de la Vida. Vuelve
entonces el rey a su palacio, donde espera la muerte. As pues, exaltacin
de lo humano en la amistad y el amor, pero tambin reconocimiento del
hombre ante su propia limitacin y de lo intil de la rebelin contra el
destino.

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3.

La historiografa

Este gnero literario fue especialmente cultivado en Mesopotamia,


donde gozaba de una especial atencin, y de una forma preferente la
narracin, en general falseada y exagerada: el rey, descrito como feroz
guerrero, es siempre el protagonista de unas historias en las que se
recuerdan sus matanzas, saqueos y crueldades frente a enemigos sometidos.
Poco rigurosas, por tanto, se evidencian como vanagloria de las hazaas
guerreras, el gran nmero de pueblos sometidos por la fuerza y el terror, as
como de los muy abundantes tributos y botines que por medio de ellas se
conseguan.
Estos relatos se dividen en cuatro grupos: Anales, en los que la
narracin toma carcter cronolgico y los acontecimientos se ordenan por
aos; Historias militares, sobre hechos guerreros siguiendo el orden de las
campaas; Fastos, atendiendo a criterios localistas y regionales, segn el
marco geogrfico en el que se desarrolle el suceso; y las Epstolas a los
dioses, en las que los sucesos relatados generalmente, expediciones
victoriosas estn destinados a los dioses que protegen al pueblo, y muy
en especial a Asur, el dios nacional asirio, lo que da a toda la historiografa
un fuerte ambiente de cruzada religiosa.
El valor literario suele resultar desigual, dependiendo en gran manera
del especial carcter de los hechos descritos y, sobre todo, de la fantasa
del escriba. De cualquier forma, sorprenden los relatos de las abundantes
batallas, en un estilo ingenuo y sencillo, pero siempre efectivo.
Hay que resear aqu una obra de clave histrica, pero que por su
naturaleza est ceida a la literatura administrativa, si bien de carcter real:
el Cdigo de Hammurabi, conjunto de decisiones regias a propsito de
cuestiones planteadas de ndole diversa. Descubierta en pleno siglo XX, la
negra estela grabada consta de unos trescientos artculos reguladores de
derechos y deberes, tanto civiles preferentemente, para proteccin de
dbiles, hurfanos y viudas como mercantiles y penales.

22

3
Literatura hebrea

1.

Generalidades sobre la literatura hebrea

Resulta bastante difcil sistematizar todo lo que hubo de suponer para un


pueblo como el hebreo su antigua literatura, especialmente cuando la visin
que de ella tenemos est directamente mediatizada, condicionada y ms
an referida a una religin que, como la cristiana, ha determinado una
concepcin del mundo (la occidental) que hoy creemos propia y que mucho
le debe, sin embargo, a tal filiacin. Es por ello necesario olvidar en este
sentido un intento de exhaustividad que a nada conducira, al tiempo que se
presenta como indispensable la aclaracin de ciertas generalidades que ms
que frecuentemente se han venido olvidando para la literatura hebrea a
causa de las distintas interrelaciones que, segn antes apuntbamos, se han
cruzado para esta produccin literaria oriental.
Efectivamente, se ha considerado a la literatura hebrea desde un punto
de vista que vena a hacerla trasunto hebraico de la religiosidad
cristiana, cuando muy al contrario ni la produccin hebrea queda
anclada en lo religioso (aunque la determine casi completamente para lo
antiguo) ni, menos an, puede por su propia dinmica equipararse a la
cristiana esta religiosidad que condiciona a los antiguos escritos hebreos.
Y hay que decir a este respecto, en primer lugar, que la Biblia que
nosotros conocemos es en gran medida diferente al libro sagrado de los
judos, y no ya slo por el hecho de que la Biblia cristiana recoja el Nuevo
Testamento, sino de una forma muy especial, en lo referente al Antiguo,
porque los libros que los cnones cristianos aceptan no son los mismos que
se toman desde el denominado canon palestinense que establece los textos
hebreos: el (Sfer) Tor, Nebim u-Ketubim, esto es, el (Libro de) la Ley,
los Profetas y dems Escritos no comprende el mismo nmero de libros
que el Antiguo Testamento cristiano ni, por otro lado, puede ser ledo desde
la perspectiva que ha dado lugar a la literatura cristiana. En segundo lugar,
23

la literatura bblica no es la nica produccin literaria que contempla el


antiguo pueblo de Israel, aunque es bien cierto que la mayor parte de ella
habr de girar en torno a los escritos sagrados: la literatura bblica
originar toda una serie de tradiciones y enfoques literarios de un asunto
histrico sobre el que los hebreos habran de ir consolidando no slo su
pensamiento futuro, sino tambin su misma actuacin. En ltimo lugar, y
relacionado con la ltima observacin, un ltimo apunte sobre estas
generalidades: si el Sfer (Libro) origin un determinado modo de
entendimiento con el mundo, la realidad y la trascendencia, esta escritura,
esta produccin escrita recurdese: en la Antigedad se escribe lo digno
de memoria, lo que provoca el respeto; si esta escritura hubo de dar lugar
a una reescritura, a una produccin distinta pero determinada, hay que decir
que, a su vez, la primera escritura (sagrada) no naci sino de una necesidad
de siglos de expresar por escrito una tradicin que nunca es nica, y s
generalmente diversa, plural y aunque no en gran medida influida no
tanto por la de otras civilizaciones prximas como por la de una evolucin
en el pensamiento filosfico, religioso y socio-moral del pueblo de Israel.

2.

Literatura bblica

A la hora de localizar el origen de la literatura bblica hebrea, son


muchas las dificultades con las que nos encontramos, y ante ellas es
evidente concluir que las distintas producciones que se amalgaman para dar
lugar a la obra completa son, en definitiva, el resultado de una evolucin en
la reflexin, por parte del pueblo, de su propia religiosidad. Clara prueba
de ello se nos presenta con la constatacin de interrelacin, en los distintos
libros, de diversas tradiciones o corrientes que, por su propia naturaleza,
debieron confluir en un tiempo determinado pero que tambin deben
remontarse a pocas diferenciadas. Por ello puede afirmarse, sin ningn
temor, que tal produccin es el resultado final del sentir y el pensar
religioso de todo el pueblo; y que, dado esto, intil ser, en la mayora de
las ocasiones, intentar establecer determinadas autoras: aparte de, como
regla general, por su inexistencia, por el hecho de que las tradiciones
habrn de ir formando un conglomerado en el que a veces ser ardua tarea
separar los elementos integrantes.

24

a)

Las tradiciones bblicas

Se conoce por este nombre con bastante de hiptesis an a la serie


de corrientes de conformacin religiosa que hubieron de quedar
recogidas a la hora de la produccin bblica; tambin se las conoce con el
nombre de documentos, y en realidad resulta ms apropiada esta
denominacin, puesto que pone en evidencia el hecho de que distintos
libros bblicos hayan llegado a nosotros a travs de distintas refundiciones
escritas fijadas para el texto y aunque no siempre ms o menos
reconocibles.
I) LA TRADICIN YAHVISTA. A esta tradicin se le aplica tal denominacin
por llamar a Dios Yahv, y proviene de los ambientes cortesanos de
Jerusaln, sobre el ao 950 a. C., esto es, durante el reinado de Salomn: la
figura del rey ocupa un lugar preferente, puesto que l es el encargado de
mantener la fe del pueblo y, por lo tanto, a l se dirige el autor, en un intento
de explicar a la luz de la fe el recorrido vital, espiritual e histrico del
pueblo en alianza con Yahv. Y no slo eso, sino que se recuerda
constantemente la obligatoriedad de la funcin regia de unificar
religiosamente las tribus, las cuales, aunque unidas en alianza entre s y con
Dios, no conceptuaban de igual manera no ya la fe, sino al mismo Dios con
el que entraban en alianza.
II) LA TRADICIN ELOHSTA. Conocida por este nombre al encontrarse la
denominacin de Dios como Elohm. La tradicin proviene del reino del
norte con capital en Samara, tras la divisin (en el 935) del reino a la
muerte de Salomn. En ella, compuesta sobre el 750 a. C., el mantenedor de
la alianza con Dios no es el rey, sino el profeta, quien denuncia
personalmente, pero siempre en contacto con Dios, las infidelidades del
pueblo y sus gobernantes. En efecto, para estos ambientes no hay ms rey
que Dios, por lo que no se duda de la pertinencia de la intervencin poltica
de los profetas ante las infidelidades e idolatras de los reyes.
III) LA TRADICIN DEUTERONOMISTA. Completa en el Deuteronomio, la
tradicin que lleva su nombre nace a la sombra del reino del norte,
siguiendo el profetismo anterior; sin embargo, supone un nuevo paso en la
evolucin del pensamiento religioso hebreo: desaparecido el reino del
norte por la invasin asiria (ao 721 a. C.), el reino del sur logra cierta
25

unidad y a la vez considera el desastre del reino hermano a la luz de la fe


como cumplimiento de antiguos orculos. Surge una nueva generacin
de profetas que, cercanos ya a la cautividad babilnica, llaman a la
purificacin y profetizan la cada de Jerusaln ante el enemigo, lo que se
cumplir en el ao 612 a. C.
IV) LA TRADICIN SACERDOTAL. Deriva de los ambientes sacerdotales que,
en el destierro de Babilonia, durante los aos del 587 al 538 a. C.,
mantienen la fe y la unidad del pueblo: sin templo, sin tierra, sin rey los
hebreos cubren una etapa ms de profundizacin, y, ante estas
circunstancias, no slo meditan en el pasado y en las tradiciones
caracterstica justamente sacerdotal, sino que adems habrn de ir
acercndose al judasmo, a una mayor personalizacin de la alianza con
Dios, que se presenta ya claramente trascendente, inaprehensible, el otro,
en una dimensin ya decididamente orientada al universalismo: estamos
cercanos al rabinismo, a una nueva poca en la vida hebrea y, por
consiguiente, tambin en su literatura.
b)

Los libros bblicos: divisin y caracterizacin

Ya ha quedado dicho con anterioridad que resulta difcil una


localizacin cronolgica exhaustiva y certera de los distintos escritos que
componen la Biblia (trmino griego, Libro, que viene a ser el equivalente
del Sfer hebreo). Sin embargo, s sera conveniente insistir en la
tradicin oral a la que se remonta la produccin bblica, tradicin que tiene
su arranque comn, indudablemente, en el hecho histrico que dio pie al
pueblo hebreo para la reflexin religiosa: el xodo.
Efectivamente, el xodo y, con l, su protagonista, Moiss debi
irse configurando como el suceso decisivo dentro de toda la historia que
iba conformando la mentalidad religiosa popular, y la reflexin sobre la
alianza divina que supuso el acontecimiento pronto se revel como el
ncleo fundamental no ya slo de la fe, sino tambin de la vida social y
poltica (recurdese que las alianzas entre las tribus en el caso hebreo,
fundamentadas en la fe en un mismo Dios habran de ser decisivas para la
supervivencia del pueblo y que la unidad fue la clave de su podero durante
cierto tiempo). A partir de este suceso, el pueblo hebreo se sabe elegido,
llamado por Dios, y no es por ello de extraar que cualquier pensamiento
26

tenga su punto de arranque ah: los Patriarcas y las distintas alianzas el


Dios de Abrahm, el Dios de Isaac, el Dios de Jacob, la esclavitud en
Egipto, los cuarenta aos en el desierto, la grandeza del reino con David y
Salomn y, lgicamente, toda la ley divina que va progresivamente
revelndose a lo largo de siglos y que habr de tomar, al igual que la
reflexin que sobre ella se hace, forma escrita: es lo acabado, lo
inamovible, lo que, en definitiva, quiere Yahv.
I) DIVISIN. Los libros bblicos se agrupan, para los hebreos, de la
siguiente manera:
TOR (la Ley): Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros, Deuteronomio.
NEBIM (los Profetas): Josu, Jueces, I y II Samuel, I y II Reyes, Isaas,
Jeremas, Ezequiel, Oseas, Joel, Ams, Abdas, Jons, Miqueas, Nahum,
Habacuc, Sofonas, Ageo, Zacaras, Malaquas.
KETUBIM (Escritos): Salmos, Job, Proverbios, Cantar de los Cantares,
Rut, Lamentaciones, Eclesiasts, Ester, Daniel, Esdras, Nehemas, I y
II Crnicas.
II) LA TOR. El ncleo fundamental, la base y cimiento del resto de los
libros bblicos incluso cristianos, aunque no nos interese es la Tor, la
Ley que se le revela al pueblo; en realidad, el trmino hebreo es algo ms
que normativo: la Tor es tanto la ley como la enseanza, esto es, una
normativa que surge del establecimiento de una constitucin teocrtica de la
doctrina y la moral religiosa del pueblo hebreo.
Encerrada en los libros que los cristianos conocen con el nombre de
Pentateuco, la Tor viene a establecer la historia hebrea desde su
reflexin, esto es, se establece como una historizacin mucho ms cercana a
una mentalidad si menos rigurosa ms reflexiva: la historia no es un
conjunto ms o menos extenso de sucesos mejor o peor enlazados, ni
tampoco puede reducirse a una descripcin de la intervencin divina por s
misma, sino precisamente en relacin con el pueblo que se ha ido forjando
en su historia. Este equilibrio claramente enjuiciado no impide que, al ser
redactada, la Tor goce del poder de la palabra escrita, esto es, de la
autoridad que de su misma naturaleza material se desprende: no es slo la
ley humana, sino la interpretacin de una Ley distinta revelada.
Los cinco libros que la componen (Gnesis, origen del mundo; xodo,
salida de Egipto; Levtico, cdigo sacerdotal; Nmeros, censo de las tribus
27

y narracin de sus peregrinaciones por el desierto; Deuteronomio,


segunda ley, reiteracin de la Ley) vienen, por tanto, a fundirse desde
las cuatro tradiciones que los determinan en un todo con el que establecer
la historia y la normativa hebrea distinta de la contempornea: si los
documentos yahvista, elohsta, sacerdotal y deuteronomista debieron
confluir, en lo que hoy nos ha llegado, poco antes del 450 a. C. (y sobre el
900 a. C. hay que situar las primeras composiciones del yahvismo), lo que
se desarrolla desde ellos vena a tener su origen incluso con anterioridad al
1250 a. C., ao en el que el xodo, como acontecimiento histrico,
configur al pueblo hebreo. A la vista de todas las tradiciones orales y
documentales habr que pensar, pues, que los distintos libros hubieron de
irse produciendo en distintos ciclos, esto es, en la atencin a aspectos
diversos integrantes de la historia religiosa hebrea (p. ej., ciclos de los
patriarcas de Abrahm, Isaac, Jacob, de los orgenes, de Moiss, etc.).
Por otra parte, no se puede olvidar que mientras intervienen todas estas
tradiciones en la Tor, la diversificacin en el pensamiento religioso va
dando lugar a salmos e himnos de carcter mltiple reales y profticos,
especialmente por parte de autores tanto reconocibles como annimos, y,
en general, a escritos de carcter diverso en los que reflejar desde la
normativa casi jurdica al puro lirismo una visin personal y/o colectiva
de la fe en Dios (por ejemplo, desde los Proverbios al Cantar de los
Cantares).
III) EL PROFETISMO. Al dividirse el reino, a la muerte de Salomn, en
reino del sur y reino del norte, este ltimo qued conformado como mejor
dotado: con ms hombres, recursos e influencia poltica, se vio pronto
invadido por la idolatra, especialmente debida al influjo cananeo; ante la
despreocupacin por el tema de reyes y gobernantes con mayores
problemas que los religiosos, surge en el reino del norte el profetismo,
que no hay que entender sino como una reaccin reflexiva con la que volver
a la antigua fe: es, sin duda, un momento de amplia profundizacin en la
base religiosa del pueblo, por lo que no hay que concebir este profetismo
como una suma de individualidades, sino ms bien como una actitud de
fidelidad que madura en su propia concepcin del Dios hebreo.
As, por una parte, este profetismo enlazar con la tradicin yahvista
que provena del reino nico; por otra, habr de configurarse como
elohsmo (el Seor es Rey, y el profeta es el portavoz de un Dios totalmente
28

otro, trascendente); por fin, habr de originar una ltima corriente, la


deuteronomista, reflexin proftica tras la desaparicin del reino del norte.
Con esta pervivencia, el profeta que en un principio presentaba rasgos en
nada diferentes a los de otros pueblos, y cuya figura lleg a
institucionalizarse se convirti en salvaguarda de los valores hebreos a
pesar de las deportaciones y el exilio: al contrario de lo que suele creerse,
los libros profticos no suponen una vuelta al pasado, sino que en realidad
vienen a convertirse en una cancin-protesta que, afianzada en la
tradicin, se encara a nuevas situaciones denunciadas: libros como los de
Elas, Isaas, Jeremas, Oseas, etc. (escritos tanto por sus autores como,
ms frecuentemente, por sus discpulos) vienen a revelar una mayor
profundizacin en el conocimiento de un Dios nico fiel al pueblo que lo
abandona: los distintos ciclos reproducen una divinidad trascendente y
cercana a la vez, en contraposicin a los falsos dioses, tema
repetidamente expuesto tambin en gran nmero de salmos que se
constituyen en oracin de fidelidad a Dios frente a las grandes dificultades
ante las que el pueblo se hallaba.
Habra que destacar aqu, por lo que de innovacin tiene, un libro que
se presenta de una forma especial dentro del conjunto de los escritos
profticos: el libro de Ezequiel habr de inaugurar una nueva corriente
proftica que se retomar ms tarde (Daniel, Tercer Isaas, Joel, Zacaras,
Jeremas) incluso para los escritos cristianos: la apocalptica. El sentido
de la palabra debe ser esclarecido, puesto que en realidad el trmino griego
apokalypsis viene a significar revelacin, o, mejor an,
desvelamiento, en este caso de los proyectos divinos. Ante los
desastrosos sucesos que ha vivido Israel, Ezequiel, sacerdote-profeta,
profundiza visionariamente la fe, y para ello usa de las antiguas visiones
bblicas (Sina, santuario, Isaas), los gestos profticos y las alegoras.
IV) LITERATURA SAPIENCIAL. La sabidura hebrea debi nacer con el
pueblo, pero, como para todas las civilizaciones, pronto debi pasar a un
determinado grupo de personas que habran de ir conformando
paulatinamente casi una clase social. En este sentido, parece claro por
algunas referencias bblicas que Moiss debi ser conocedor, por su
educacin egipcia, de la sabidura, y que incluso pudo transmitirla a un
grupo de ancianos. No se puede olvidar tampoco la fundada fama de
Salomn tambin en contacto, por casamiento, con Egipto y, en
29

general, de la proteccin regia a la sabidura, que hubo de dar lugar,


concretamente, a la composicin de los Proverbios; sin embargo, el gran
momento de la sabidura se da tras el destierro, y produce una reflexin en
cierto sentido contraria a la proftica: ahora no todo viene de Dios, sino
que la sabidura, estrictamente humana, va comprendiendo que lo es por
sabidura de Dios.
Entre los libros que componen esta literatura bblica hay que resaltar el
de los Proverbios, verdadera antologa de los temas preferidos para el
pensamiento religioso por los hebreos (generalmente cifrado en una forma
cercana a la mxima); el de Job, reflexin literaria sobre el problema y,
especialmente, el sentido del dolor en la vida; muy cercano se halla el
Eclesiasts, pintura pesimista del absurdo de la existencia humana y
especialmente si vivida religiosamente que viene a ser una dura crtica
de la moral y la doctrina tradicional hebrea. Por fin, el Cantar de los
Cantares es la exposicin del amor que ms cuestiones ha planteado entre
los libros bblicos. En l se celebra el amor humano con tal realismo y
profundidad sin citar para nada a Dios que habra que pensar en una
tradicin pagana. Sin embargo, en el poema se comprueba que la unin
sexual queda desmitologizada, por lo que sera ms adecuado pensar que la
intencin religiosa est en la plena humanidad, cercana al tema del Gnesis:
Dios crea al hombre y la mujer como obra buena y siempre
complementaria, concebidos ambos para un amor carnal autnticamente
humano.

3.

El rabinismo y la literatura

Habr que entender por rabinismo el resultado de una actividad


intelectual de exposicin y teorizacin doctrinal llevada a cabo por un
grupo especializado (los rabinos) tras el exilio; el grupo social
diferenciado que lleva a cabo la teorizacin y prctica de este cuerpo
doctrinal no debi diferenciarse en un principio de la clase sacerdotal, pero
precisamente la necesidad de la unidad del pueblo durante y tras el exilio,
hubo de hacer indispensable la labor de interpretacin de los libros
bblicos, cuya literaturizacin impeda a veces comprender claramente el
cuerpo doctrinal y con l, sociorreligioso que de ellos se desprenda.
Indudablemente, este cuerpo doctrinal debi circular en un principio
30

oralmente, y especialmente en la sinagoga centro de reunin del pueblo


tras el exilio, perdido ya definitivamente el templo, para ms tarde, a
travs precisamente de ellas, y en su seno, conformarse como literatura,
esto es, como produccin escrita cuyos principios eran establecidos por una
clase social ya determinada especializada en el estudio, teorizacin e
interpretacin de los libros bblicos.
Hay que localizar, por tanto, el origen de la literatura rabnica en una
actividad intelectual (midrs, estudio, investigacin) que fue
prestigindose paulatinamente y que debi gozar de gran grado de
aceptacin por lo que de difusin de la doctrina tena; es ms, no solo ya
aceptacin, sino ms bien imposicin, dado que los reguladores de los
textos bblicos sus intrpretes fundamentales venan a constituirse de
este modo en reguladores de la vida pblica de la sociedad juda. Esta
regulacin debi realizarse desde una doble vertiente, desde una
orientacin que se llev tambin de un modo fundamental a la produccin
rabnica: por un lado, orientacin jurdica, de regulacin normativa de la
vida social (halak); por otro, regulacin y estudio desde la moral
(haggad); con lo que en realidad tal clase estaba conformndose como
supervisora, en el seno de una aristocracia religiosa, de los
comportamientos sociomorales de las dems clases.
a)

La Misnah

Una de las primeras producciones a las que hubo de dar lugar la


actividad intelectual rabnica fue la Misnah (ley oral); elaborada
literariamente entre los siglos I y II d. C., su nombre proviene de la
necesaria oralidad por la que debi pasar antes de fijarse en su forma
escrita: evidentemente, el respeto por la Palabra de Dios impidi en un
primer momento la escritura, con lo que tal ley oral se contrapona a la
Tor, ley escrita e inspirada.
En realidad, como toda produccin rabnica, la Misnah era ms que una
ley de carcter religioso y social: desde el principio se orient como un
compendio crtico del pensamiento hebreo, por lo que su
complementariedad con respecto a la Tor (punto que no todos los grupos
religiosos admitan) la hizo elaborarse hasta estar integrada por todo lo que
de saber universal encerraba el judasmo: filosofa, moral, derecho,
31

literatura (especialmente, crtica textual), liturgia, etc.


Lingsticamente, est compuesta en hebreo postexlico puesto que el
hebreo clsico haba desaparecido por su propia dinmica y ms an tras
los aos de exilio (a este respecto habra que decir aqu que lleg a
perderse y desconocerse en tal medida que fue necesaria la redaccin del
Targum o, mejor an, los targumes, conjunto de traducciones al arameo
de distintos libros bblicos, que se llevaron a cabo entre los siglos I y VIII, e
incluso posteriormente, ya a otras lenguas). A pesar de la variedad de
materias que se tratan, la Misnah goza de un bastante de unidad en los 63
tratados que la componen, estructurados en seis partes relativas a ritos,
solemnidades, derecho matrimonial, derecho penal, sacrificios y
purificaciones; en todas ellas, y por su propia naturaleza, predomina un tono
imperativo (de carcter legislativo) y, muy especialmente en ese afn
interpretativo a veces desmesurado, el ingenio conceptual y formal, en un
intento de crtica exhaustiva sobre los textos que la Tor ofreca.
b)

El Talmud

La relevancia de la Misnah como ley lleg a ser tal, que en los tres
siglos siguientes a su composicin (III-V) fue la materia de estudio
preferente de los intelectuales hebreos, y su fuente literaria primordial. El
Talmud (estudio) estuvo presente en todos los centros fundamentales del
rabinismo (como intelectualismo) judo, y ms an a partir de su
sistematizacin por Yehud ha-Nas, quien dio a la luz un manual que, a
pesar de su desorden y heterogeneidad, se estudi en diversos centros
radicados generalmente en las grandes sinagogas, algunos de ellos de
gran altura (Cesarea, Sforis, Tiberades) y tambin en los respectivos
centros babilnicos de sabidura hebrea (Nehardea, Sura).
Lo anteriormente dicho ha hecho hablar a los especialistas de dos
Talmudes diferentes el palestinense y el babilnico de distinta
extensin, segn se apliquen totalmente a las seis partes de la Misnah; en
cualquier caso, el Talmud babilnico presenta una mayor extensin y, en l,
el contenido haggdico (moral) goza de mayor atencin que en el
palestinense, que se aplica de una forma muy especial a lo halkico
(normativo). En lo referente a la lengua, el Talmud se compone
primordialmente en hebreo tanto el palestinense como el babilnico,
32

pero dando cabida al arameo, el cual se diversifica segn el dialecto


hablado en las regiones donde se redacta.
c)

La Cbala

El trmino Cbala es, sin duda, uno de los ms conocidos de toda la


literatura hebrea y, sin embargo, es tambin, al mismo tiempo, el ms
prejuzgado. Etimolgicamente, el trmino equivale a recepcin,
tradicin recibida de lo alto; esto es, aproximndonos algo ms, la
Cbala viene a configurarse, en su origen, como la ciencia de Dios y su
Palabra. El hecho de que figure aqu entre la literatura antigua a pesar de
que el trmino no aparece hasta el siglo XI se debe a que su existencia
debe remontarse a la cautividad babilnica.
Literariamente, la Cbala se configura como un sistema mstico
interpretativo de los textos bblicos, transmitido como tradicin: ya con
Moiss aparece la transmisin a los ms viejos de ciertos saberes que slo
a ellos se confan y que, segn la tradicin, debieron recogerse en las
Escrituras. La Cbala se aplica, por tanto, a su estudio con unos mtodos de
investigacin arriesgados y en cierta medida heterodoxos: entre ellos
hay que resear el mtodo geomtrico (o, mejor, aritmtico), que computa
los elementos numricos inherentes a las letras hebreas; el mtodo
cabalstico de siglas, que busca el simbolismo de la combinacin de letras
iniciales, mediales y finales de los escritos bblicos; y, por fin, el mtodo
conmutativo, por el que, segn unas normas, se trastocan letras y palabras
para formar nuevas frases, seudnimos, anagramas, etc.

33

4
Literatura india

1.

Literatura vdica

Preferimos hablar de literatura vdica antes que de perodo vdico por


cuanto que, si bien es cierto que las primeras producciones literarias en
lengua snscrita la ms antigua conocida de la rama indoeuropea
corresponden a un perodo de tiempo determinado, tampoco lo es menos el
hecho de que tal periodizacin se haga difcil, mxime cuando
consideramos que las producciones ante las que nos encontramos hubieron
de dar lugar a toda una tradicin que se seguira durante siglos. Dificultad,
por tanto, en primer lugar, en lo referente a la localizacin temporal de
estas producciones; en segundo lugar, dificultad que viene por su
pervivencia, la cual obliga en cierto modo a enfocar estas
manifestaciones ms como una determinada concepcin (o, mejor,
finalidad) de la literatura que como un perodo literario concreto.
As, aunque resulta evidente que los Vedas son los ms antiguos libros
religiosos de la India, nos importar ms establecerlos en tanto que
produccin determinada por su transmisin, naturaleza y finalidad
religiosas: los Veda, en nmero de cuatro Rigveda, Samaveda, Yajurveda
y Atharvaveda tienen precisamente en comn su denominacin, que nos
los presenta como manifestaciones diversas de una misma orientacin para
la obra escrita: efectivamente, el veda (la ciencia, el saber religioso) se
nos ofrece aqu como saber revelado que, por medio de la literatura, se
encamina a unos fines, distintos segn los matices que se ofrezcan en su
naturaleza literaria.
Tal como se conservan hoy da podemos considerarlos constituidos por
dos ncleos esenciales: las Samhitas o colecciones de himnos, oraciones
y letanas que constituyen los Veda en sentido estricto; y los posteriores
textos explicativos Brahmanas y Upanishads que, en prosa, se
vinculan a cada uno de ellos y aclaran o, por el contrario, sectarizan el
34

saber religioso. Aunque alguno de estos textos explicativos pueda aparecer


como obra independiente, lo usual es que quede inserto en la tradicin
vdica a la que se aplica.
a)

Rigveda

El Rigveda (Veda de las estrofas) es el ms antiguo de todos ellos, y


al mismo tiempo el que encierra mayores encantos literarios.
I) SAMHITAS. En la forma actual consta de 1028 himnos (suktas) divididos
en diez libros (mandalas); compuestos entre el 1500 y el 1000 a. C., cada
uno de los libros viene atribuyndose a una familia de bardos orsis
(profetas) y su destinataria era la clase sacerdotal que persegua con ellos
la invocacin a los dioses para que stos asistieran a los sacrificios: la
mayora de las composiciones estn dedicadas a Indra, esplendoroso dios
ario junto al que se describe, con una gran riqueza, a la mayora de los
personajes de la mitologa: Agni, dios del fuego; Usas, la aurora; Varuna,
dios del mar; Vanu, del viento, etc. De tono sencillo y primitivo
reiterativo las ms de las veces en la temtica, usa de imgenes poticas
que nos revelan una forma embrionaria de pica y, ante todo, de dramtica.
II) TEXTOS EXPLICATIVOS. De entre todos ellos, destaca el AitareyaBrahmana, el cual viene a resaltar determinados elementos
caracterizadores del Rigveda en los que, por tanto, habr de insistir el
sacerdote Hotar que recite los versos e himnos.
b)

Samaveda

El Veda de los cnticos o melodas, estrechamente relacionado con el


Rigveda, encierra un escaso valor literario, aunque s lo tiene y
extraordinario para la historia de la msica.
I) SAMHITAS. Slo conservamos uno en dos partes: se trata de una
coleccin de estrofas en las que se repiten muchas de las pertenecientes al
Rigveda, con la sola diferencia de la acentuacin, puesto que estaban
encaminadas a la enseanza del canto: el escolar que deseaba formarse en
las escuelas del Samaveda con el sacerdote Udgatar, deba en primer lugar
35

aprender las distintas melodas. Ms tarde se encuentran los Ganas o libros


de canto, donde aparece la notacin musical.
II) TEXTOS EXPLICATIVOS. Son los ms importantes el Tandya-MahaBrahmana y el Jaiminiya-Brahmana, que se ocupan esencialmente de los
deberes de sacerdote Udgatar. Tambin resulta interesante, por las fbulas
de animales y por sus asuntos sagrados, el Chandogya-Upanishad.
c)

Yajurveda

El Veda de las frmulas sagradas tiene, ante todo, una gran


importancia litrgica, puesto que ofrece todo el complicado formulario del
ceremonial brahmnico.
I) SAMHITAS. En la actualidad se conservan cinco libros agrupados en dos
Yajurvedas: el Yajurveda blanco y el Yajurveda negro, cuya diferencia
estriba en que el primero slo contiene los mantras, es decir, las oraciones
y frmulas del sacrificio; mientras que los samhitas del segundo contienen,
adems, una exposicin de los correspondientes ritos. A diferencia de los
restantes, en estos samhitas del Yajurveda se mezcla la prosa con el verso.
II) TEXTOS EXPLICATIVOS. Especial atencin merece, entre los brahmanas
del Yajurveda blanco, el Satapatha-Brahmana (Brahmana de las cien
vas), el cual, aparte de los comentarios de los textos y de la exposicin
del origen de las ceremonias sagradas, se convierte en importante
compilacin con influencias budistas donde aparecen temas como el de los
amores de una ninfa con un mortal y el del diluvio.
d)

Atharvaveda

El Veda de las frmulas mgicas es el de ms tarda redaccin, y su


corpus se halla integrado por frmulas y conjuros de muy diversa
procedencia cuyo poder hace atribuir el Veda al mismo Brahmn o
sacerdote supremo.
I) SAMHITAS. Constituido por una coleccin de 731 himnos alguno de
ellos en prosa, tiene un gran inters en cuanto que proporciona valiosa
36

informacin sobre creencias populares: efectivamente, el Atharvaveda es


una coleccin de ensalmos, oraciones para obtener salud y larga vida, ritos
domsticos, etc., en la que no faltan cnticos litrgicos y, en otro sentido,
encanto potico.
II) TEXTOS EXPLICATIVOS. Las interpretaciones ms notables corresponden
a las upanishads, enseanzas de doctrinas secretas que se constituyen en
realidad en las ms antiguas manifestaciones de la filosofa india: el centro
suele ser la exposicin de los principios de mundo, dios y alma en
torno a la concepcin pantesta que podra resumirse en la identificacin
Brahmn-alma universal/Atmn-alma individual y en la transmigracin de
esta ltima hasta su liberacin definitiva para unirse con Brahmn.
e)

Los Vedangas

Aparte ya de los sagrados Vedas, y como obras de los hombres


orientadas al ms perfecto conocimiento de los textos religiosos, deben
researse los Vedangas, bajo cuyo nombre se agrupan infinidad de escritos:
I) LOS SUTRAS. Libros de ritual compuestos en prosa y vinculados a cada
uno de los Vedas, con ellos se pretenda hacer una labor de divulgacin de
los principios del brahmanismo frente al avance del budismo. Podemos
distinguir tres clases distintas, segn se refieran a las reglas del gran
sacrificio (srautasutras), al ritual familiar (grhyasutras) o al derecho
(dharmesutras): de estos tres tipos, tal vez sea el ms interesante el ltimo,
puesto que se localiza como una de las ms antiguas producciones
legislativas del pueblo indio. En realidad, existan sutras aplicados a cada
uno de los campos del saber con los que se relaciona lo religioso:
especialmente concebidos para la memorizacin y la glosa, comprenden
aforismos y frmulas sobre gramtica, meloda, astronoma, etc.
II) ANUKRAMANIS. Listas de autores de los himnos y, especialmente, de
los dioses celebrados, en una lnea cercana a lo que hoy concebimos como
letana.
III) NIGRANTUS. Verdaderos vocabularios que declaran las palabras
oscuras o de difcil comprensin.
37

IV) GATHAS. Renen las estrofas conservadas por el pueblo y muestran


hasta qu punto es viva la letra de los libros religiosos. Cantan las hazaas
de los hroes pertenecientes tanto a la realidad como al mito, y se insertan
en una va claramente tradicional.

2.

Literatura pica

Tambin se refieren a los primeros tiempos los grandes poemas de la


pica india, los cuales se han fechado en su forma original y no sin
discusin entre los siglos III y II a. C., aunque la primitiva pueda
remontarse al principio del primer milenio. Su origen se advierte en los
Vedas, especialmente en los brahmanas, donde se ensalzaba el valor de los
hroes y los dioses cantando sus proezas. Su fondo es religioso y su
difusin popular, a cargo de bardos que los daban a conocer en los palacios
o entre el pueblo.
a)

El Mahabharata

El poema pico ms extenso de la literatura india y tambin de la


literatura universal, con sus ms de 200 000 versos en 18 libros, es el
Mahabharata, producto resultante de la actividad de varias generaciones
de poetas, por ms que se haya querido ver en Krishna-Dwaipayana (Vyasa)
al autor nico; en realidad, ste no debi ser ms que un compilador al que
se atribuyen otras importantes recopilaciones.
El tema principal, como el ttulo indica (Gran batalla de los
Bahratas), se centra en las guerras que sostiene el linaje del rey Bharata en
las luchas entre las familias rivales Kauravas y Pandavas. Pero a este
episodio se le unen otros muchos en un entrecruzamiento que da la
impresin tras tantos siglos de elaboraciones y refundiciones de un
gran desorden y de una prdida de la conduccin narrativa: su contenido, de
gran heterogeneidad, da cabida no slo a una parte de entretenimiento, sino
tambin a la enseanza moral y religiosa; la cual, en su eclecticismo, ha
llevado a ver el Mahabharata como obra religiosa de la que se sirven las
distintas religiones indias. Se unen as los bellos episodios del ermitao
Rsyarsnga, los de Nala y Damayanti y la leyenda de Savitri y Satiav, que
38

veremos repetirse en la narrativa posterior no slo india, sino tambin


occidental; la culminacin de lo puramente religioso se encuentra en el
Bhagavadgita, poema religioso-filosfico inserto en el libro VI en el que
se expone la doctrina de la inmortalidad del espritu. En resumen, por fin, el
poema se nos ofrece como la compilacin, como la enciclopedia de toda la
sabidura sagrada y profana recogida durante milenios por el pueblo indio y
expuesta en forma literaria en torno a un suceso que slo le sirve de
pretexto.
Al ser conocido este poema por Schlegel, lo calific por su elevacin
y delicadeza de sentimientos como lo ms bello entre todas las literaturas.
Sin duda, tom parte en esta opinin la belleza descriptiva que alcanza en
algunos momentos, la riqueza de su lenguaje y las abundantes
comparaciones y metforas: al lado de las briosas imgenes con las que el
autor se recrea al describir los combates, se hallan las delicadas
expresiones al referirse a la herona o las esplndidas descripciones de
cielo e infierno.
b)

El Ramayana

Con una mayor unidad temtica, se atribuye a Valmiki el poema pico


Ramayana, tal como se hace constar en el ltimo de los cantos. Poco ms
que el nombre se sabe de este autor en el que hay que reconocer al primer
poeta indio con conciencia de su funcin artstica, puesto que,
efectivamente, el poema que nos ocupa est compuesto desde una clara
voluntad estilstica y formal. Con sus 24 000 estrofas, su redaccin
conservada no es posterior al siglo III a. C., y el tema, desarrollado ya en el
Mahabharata, deba ser conocido en otros relatos; en sntesis, se trata de
un mito religioso la destruccin de los demonios por Visn, expresado
en las aventuras de Rama en busca de su mujer Sita.
En un estilo fundamentalmente literario, y con el conocimiento y
dominio de la fina y delicada retrica india que suele imponerse al discurso
narrativo, trata el poema de las aventuras del protagonista Rama, quien
encarna el ideal de prncipe indio dotado de todo gnero de valores fsicos
y morales, vencedor en las batallas, respetuoso con los suyos y obediente a
los dioses. Su contrafigura es el malvado Ravana, encarnacin del mal y
digno rival en la batalla. De los restantes personajes, muy numerosos,
39

destacan los compaeros de Rama y Visvamitra, especie de mentor suyo.


De cualquier forma, a pesar de la atencin en el trazado de la personalidad
que se mantiene en todo el poema, no se puede hablar de una perfecta
representacin de rasgos humanos.
El argumento tiene una continuidad que se observa a pesar de la
desproporcin con que se tratan determinados episodios, detenindose el
autor en los combates, que describe minuciosamente, o en escenas que slo
tienen un papel secundario, as como en los pasajes cosmolgicos, que
evidencian el carcter religioso de la obra. Especial relevancia tiene en el
conjunto de la obra la intervencin de las fuerzas de la Naturaleza y, en
general, la interferencia entre fuerzas naturales y sobrenaturales.
El estilo es rico, tanto en lo que afecta a la narracin como a la forma,
adquiriendo especial grandiosidad, por lo delicado de la expresin, en las
descripciones que hacen cobrar vida a la naturaleza. El poder imaginativo
se manifiesta en la riqueza de episodios y en la abundancia de imgenes,
metforas y alegoras que adornan constantemente el lenguaje del poema.
c)

Los puranas

De menor importancia por tener un escaso valor literario son los


puranas, textos religiosos de contenido pico y religioso consagrados al
culto sectario de alguna divinidad que suele ser Siva o Visn. En cierto
sentido, se consideran suplemento de los Veda, y se destinaban a ser
utilizados por el clero humilde.
Su nmero se fija actualmente en dieciocho. Comienzan, como el
Mahabharata, con la narracin de un bardo. Tanto el lenguaje como la
forma y el estilo son de poca elevacin.

3.

Literatura budstica

a)

El budismo y sus libros doctrinales

I) TEXTOS CANNICOS. A fines del siglo VI, y al mismo tiempo en que son
redactados los Upanishads (hacia el 500 a. C.), surgen en la India una serie
de escuelas religiosas disidentes del brahmanismo, aunque fuertemente
40

apoyadas en sus principios. La ms importante, por la extensin alcanzada y


por su literatura, es el budismo. Buda (el Iluminado), su fundador,
aparece rodeado por el nimbo de lo legendario desde muy pronto. Sin
embargo, de entre la leyenda se ha conseguido hacer surgir la figura de un
personaje verdaderamente real cuya vida aparece consagrada a la
predicacin de sus doctrinas. Los textos que poseemos actualmente no
debieron ser compuestos propiamente por el fundador de la religin, si bien
es posible que sean un fiel reflejo de sus palabras y su pensamiento, que en
un principio pervivieron oralmente para pasar luego a la literatura escrita
en indio medio literario (llamado pali, con una mezcla de dialectos entre
los que domina como fondo el magadhi), en snscrito mixto y en snscrito
puro.
El Pratimoksa es una de las obras ms antiguas del budismo, hasta el
punto de que parece proceder del mismo Buda. Dividido en dos partes
para monjes y monjas, consiste en una reglamentacin en la que se
sealan los delitos ms graves y la culpa que corresponde a las faltas
cometidas.
Pero el cuerpo literario que constituye el canon budista se halla
recogido en una extensa obra posterior fijada en su texto por los
concilios tras la muerte de Buda agrupada bajo el nombre de Tripitaka
(Las tres cestas) y compuesta en pali, tal como la conocemos hoy, en el
siglo I a. C., si bien su redaccin debe ser anterior. La obra, como su
denominacin aclara, se estructura en una triple vertiente, segn sus
aplicaciones: as, Vinaya-pitaka (Cesto de la disciplina) recoge el
conjunto de normas para la vida monacal y oraciones y letanas; Suttapitaka (Cesto de las predicaciones) recoge, por su parte, las cinco
colecciones de enseanzas en forma dialogada, tanto en verso como en
prosa, que exponen la doctrina de Buda o alguno de sus discpulos. Por fin,
Abhidhama-pitaka (Cesto de la ciencia superior) fija en un sentido
mucho ms elevado filosficamente cercano al escolstico todo lo
recogido anteriormente. Estas tres partes son la fuente ms fiel para el
estudio de la evolucin del budismo y el conocimiento de su espritu, pero
no hay que olvidar que cada una de ellas se encuentra compuesta por una
serie de piezas en las que, junto a lo moral y religioso, no falta lo lrico,
legendario, novelesco y fabulstico, en una actitud que sabe hacerse
artstica para la enseanza religiosa.

41

II) OTROS LIBROS DOCTRINALES DEL BUDISMO. La trayectoria de las


doctrinas budistas, y por lo tanto de su literatura, se complica
extraordinariamente por su gran difusin. Hubo necesidad de celebrar
concilios para poner de acuerdo distintas tendencias dentro del budismo;
ms tarde, no es solamente esto, sino que elementos extraos a la doctrina
se infiltran continuamente. Desde el perodo ms antiguo se constata la
existencia de una escuela llamada mahayana, que en el siglo II de nuestra
era cuenta con el famoso filsofo Najarguna, al que se atribuye el
Prajnaparamita-sutra o manual de la perfeccin del conocimiento.
El antiguo budismo era completamente extrao al culto de Siva que
comienza a infiltrarse dentro de la doctrina. Resultado escrito de esta
influencia son los Tantras, coleccin de asuntos de magia en la que se
ensea la manera de adquirir una fuerza sobrenatural por medio de frmulas
mgicas (Dharanis), crculos (Mandala) o por determinadas posiciones de
los dedos (Mudra), etc.
III) LOS JATAKAS. Hasta aqu, aunque muy rpidamente, hemos visto el
carcter de los textos destinados al estudio de los monjes y, en general, de
personas cultas. Buda, sin embargo, no descuid que su palabra se oyese
entre el pueblo: el procedimiento por l empleado tiene como base
fundamental sus creencias en la metempsicosis y sobre ella, que concede
extraordinaria amplitud al cuadro en el que se han de mover sus temas,
construye historias de las que se desprende una enseanza, no slo de
carcter religioso, sino puramente tico muchas veces. En todas ellas, que
tienen a Buda como centro de la narracin, es prcticamente imposible
determinar qu se debe al fundador de la religin y qu a sus discpulos.
Se suelen localizar tres grupos diferenciados, segn se refieran a la
preencarnacin (jataka, precisamente), al perodo histrico o a sus
discpulos (apadanas, es decir, historias). De todas estas jatakas, son las
ms interesantes las que han llegado a nosotros a travs del
Jatakatavanana o descripcin del sentido de estas narraciones, cuyo
antiguo nmero era de 34 pero que en algunas colecciones ha llegado hasta
547. Por regla general, el jataka consta de las siguientes partes: comienza
por una historia llamada Paccuppannavatthu o historia del presente, en la
que se refieren las circunstancias en que fue narrado por vez primera; el
Atitavatthu o historia del pasado, que es el verdadero jataka en prosa,
seguido por las estrofas o gathas. Concluye con unos comentarios
42

gramaticales y lexicogrficos y con el Samodhana, unin en que se


identifican las personas del presente con las del pasado.
Su contenido es variadsimo; se pueden distinguir fbulas, breves
ancdotas, narraciones de valor tico, simples sentencias o incluso
cualquier leyenda pa que, aun no correspondiendo exclusivamente al
budismo, sirviese para exaltar los valores de su religin. En este sentido,
muchas de estas jatakas pertenecen a ese comn acervo de todas las
literaturas del mundo cuyas influencias y orgenes son imposibles de
determinar; de cualquier forma, estas narraciones consiguen siempre
mantener el inters del lector, sin apartarse en ningn momento del tema
central que ocupa el asunto.
b)

Obras artstico-literarias budistas

Dada la imposibilidad para fechar las distintas producciones en las


diversas lenguas y dialectos indios generalmente las obras nos llegan a
travs del pali, que a su vez las toma del cinfals, los textos se agrupan
en meridionales (a los que hasta ahora hemos hecho referencia) y
septentrionales (fundamentalmente escritos en snscrito).
Entre los textos en snscrito merece una especialsima atencin, no slo
por su contenido y valor intrnseco, sino por la larga descendencia a la que
ha dado lugar, el Lalitavistara, calificado como Evangelio de la infancia de
Buda. De autor desconocido, trata el siguiente asunto: Sakia Muni, de
nacimiento real, ha sido profetizado como ltima encarnacin de Buda; el
rey, su padre, quiere impedir esto y no perderlo nunca de su lado,
rodendolo de todo cuanto pueden desear y halagar sus sentidos y evitando
lo que pueda entristecerlo y llevarlo a la meditacin. Pero, por un descuido,
el prncipe se encuentra con un leproso, un anciano y un muerto: una fuerza
superior lo conduce a confundir su alma con el universo (estado de
nirvana), y se retira al bosque. El lujo de palacio, en contraste con el
recogimiento y el misticismo del bosque; la alegre vida llena de halageo
colorido contrastada con el melanclico y mortificante retiro, hacen resaltar
ms los valores humanos pero a la vez sobrenaturales de la leyenda.
Esta historia del prncipe atormentado por el deseo de saber saldr de
los lmites de la India y del budismo para alcanzar celebridad en el mundo
cristiano occidental gracias al Barlaam y Josafat de San Juan Damasceno.
43

Muy de cerca sigue al Lalitavistara si no se encuentra directamente


inspirado en l Budacarita (Vida de Buda), poema del que se han
descubierto algunos fragmentos. Compuesto por Asvaghosa, el ms clebre
poeta del budismo quien desempe un importante papel en la corte del
rey escita Kaniska, resulta ms libre e independiente que el anterior, pese
a retomar un asunto plenamente conocido y reconocible.

4.

Literatura clsica

a)

La poesa cortesana

Existe una lnea de continuidad marcada por la lenta evolucin entre la


literatura india anterior y posterior a Jesucristo. Ya en el Ramayana puede
sealarse un predominio de los elementos ornamentales sobre los
fundamentos del arte potica misma, y esta tendencia es la que prima en la
literatura posterior que constituye el llamado perodo clsico de la
literatura india.
La preocupacin por un estilo preciosista, netamente barroco, que se
puede explicar por la situacin muelle y agradable de la India, lleva a
consagrar por escrito, en una slida produccin, los conocimientos y
refinamientos literarios. Consecuencia y causa a la vez, los manuales de
arte menudean y son cuidadosamente estudiados por aqullos a quienes
importa destacar en las cortes principescas; el suta es sucedido por un tipo
de poeta ms difcilmente erudito, al que preocupa tanto la disquisicin
lexicogrfica como el conceptismo intelectual ms sutil y refinado: nada
nuevo hay que decir, y sin embargo se busca la originalidad, la cual cree
encontrarse en el decir gracioso adornado de sugerentes metforas.
Producciones stas, por otra parte, que debieron encontrar el decidido
apoyo de los poderosos: si la tradicin nos habla de un Vikramaditaya (sol
de bizarra) que rene en su corte las nueve perlas poetas, no habr
que ver en ello ms que el contexto de unas fastuosas cortes que fomentan el
entrelazamiento de historia y leyenda hasta un punto tal que, junto con la
dificultad en la localizacin cronolgica, se hace imposible comprobar
poco ms que ttulos y autores de las obras respectivas.
Nos encontramos as, pero an entre el siglo I y II el cancionero
44

Sattasai (Las setecientas estrofas) de poesa lrica, casi enteramente


dedicado como lo pide el gnero a la poesa amorosa; el tema ms
usual suele ser el de la ausencia, y las quejas se encuentran con mayor
frecuencia en boca de enamoradas. Y entre el siglo IV y V se debe localizar
la obra del legendario Vikramaditaya, a quien se ha querido identificar con
Chandragupta II, magnfico monarca de la dinasta Gupta; tambin por estos
aos compone Amaru, poeta epicolrico de los ms celebrados, el
Balbharata, que no es sino una reduccin del Mahabharata. Sobre la
segunda mitad del siglo VI, Pravarasena II, rey de Cachemira, debi
componer el poema Setubanda, si bien es verdad que podra tratarse ms
de una compilacin que de una obra propia; ms claro es el caso del
Carrito de arcilla atribuido al rey Sudakra, quien recibe la glora en lugar
del agradecido sbdito e ingenio de la corte que se supone compuso
realmente el drama. Ya en el siglo VIII, en las postrimeras del podero de
los Guptas, el soberano Yasovarman, autor dramtico con su
Ramabhayudaya, protegi al poeta Vakpatiraja y al dramaturgo Bhavabhuti,
ltima estrella del clasicismo indio.
b)

El teatro indio

En este ambiente preciosista del que se ha hablado se cultivan los ms


diversos gneros en el mismo tono de elevacin. Sin embargo, es el drama,
cuyos orgenes ms remotos se han de buscar en las primitivas narraciones
de los Vedas y la pica, el gnero con el que se consigue un mayor acierto,
y tal vez debido justamente a su filiacin literaria: toda la literatura toma
sus asuntos de los poemas religiosos de los Vedas, y en general de las
magnficas fuentes que constituyen el Ramayana y el Mahabharata, y
precisamente desde aqu consigue el drama sus triunfos.
I) LOS PRECURSORES. En el siglo III a. C. vivieron Bhasa Saumilla y
Ramila, que pueden considerarse como precursores de Kalidasa. Si es
verdad que se ha escrito mucho acerca de la influencia del teatro griego
sobre el drama indio, lo cierto es que mucha ha sido la exageracin: hay
siempre una fuerte corriente particularista que lo aleja ms y ms de los
mismos gneros occidentales, y a este respecto no se debe olvidar que el
teatro indio se form en base a elementos indgenas; si sobre el tema y el
estilo no puede haber duda de la personalidad oriental, en los detalles se
45

muestra con procedimientos de tal ingenuidad como seran inadmisibles en


el teatro occidental.
En un principio, el gnero recoge leyendas y tradiciones de tipo
mitolgico y heroico, religiosidad de la que se va desembarazando para
acercarse ms y ms a lo puramente imaginativo: ya hemos sealado la
existencia de temas distintos a los que podramos denominar picos. El ms
encantador de todos es, sin duda, el Mrcchakatika (El carrito de arcilla),
que se cree compuesto sobre el siglo II a. C. y atribuido a Sudakra: procede
del Daridracarudatta de Bhasa y, sea como sea, representa la consecucin
de una de las ms agradables composiciones del teatro indio, acertando en
la intriga, llena de aventuras y resuelta con una facilidad comparable a la de
los mejores dramaturgos modernos. De entre los personajes sobresale el
brahmn, ideal del hombre conscientemente bueno, excelentemente
representado, as como Vasantasena, la pecadora que expa sus culpas en la
redencin de un amor idealizado.
II) KALIDASA. La ms perfecta representacin del ideal espiritual del
clasicismo indio es, indudablemente, Kalidasa, poeta lrico, pico y
dramtico que se cree nacido en Ujjayini y que vivi entre el 350 y el 420.
La leyenda lo representa como hijo de un brahmn al que pronto perdi, por
lo que se educ con un boyero. Un ministro, queriendo vengarse de la
afrenta que le infiriera la hija del rey, lo present en la corte y de una
forma especial a la princesa como ilustre filsofo: la joven se dej
cautivar y se cas con Kalidasa, pero ste descubri a todos el engao y fue
perdonado a condicin de consagrarse al dios Kali (Kali-dasa, esclavo de
Kali). La leyenda tambin le hace morir a manos de una mujer, amada por
el poeta.
Como autor dramtico se le debe el Vikrama Urvashi, cuyo asunto
puede referirse al mito de Psyqu; muy tratado en la literatura india desde
una interpretacin brahmnica de un himno del Rigveda, escenifica el tema
de los amores de un rey y una ninfa, con elementos lricos no superados aun
en las mejores de sus obras. Sakuntala, su obra ms lograda y una de las
mejores de la literatura india, es la historia del amor de Sakuntala, hija de
un asceta, y el rey Duhsanta: magia y equvocos llevan a una penosa
separacin tras la que se suceden las aventuras que finalizan con el
reencuentro de los enamorados. Con esta sencilla trama, Kalidasa logra una
considerable altura potica: de estilo variado, la obra capta y expresa a la
46

perfeccin los ms hondos y variados sentimientos humanos, transformando


el teatro en una poesa de estilo depurado y personalsimo.
Como poeta lrico y mucho hay de lirismo en su teatro, es autor de
Meghaduta (La nube mensajera), que describe no slo el sentimiento
amoroso del hombre separado de su mujer y capaz de conmover a la nube
para que lleve su mensaje de amor, sino tambin, y sobre todo, descripcin
del paisaje en todos sus aspectos, desde lo sobrecogedor de una naturaleza
imponente a la ternura que sus ms pequeas manifestaciones pueden
encerrar. Kalidasa tambin compone el Kumarasambhava, del que slo se
conservan unas estrofas, narracin potica y sensual de los amores entre los
dioses, con la cual sigue de cerca a Asvaghosa por la minuciosa deleitacin
en las descripciones y la filigrana retrica. El Raghuvamsha (Genealoga
de Ragu) supone una exaltacin de Rama siguiendo al Ramayana, de
sus ascendientes y descendientes, en un estilo artificioso en el que, con
todo, se echa en falta bastante de imaginacin.
III) BHAVABHUTI Y EL TEATRO POSTERIOR. Al ltimo dramaturgo clsico de
la literatura india, Bhavabhuti, se le deben, adems de dos dramas
inspirados en el Ramayana Mahaviracharita (La vida del gran hroe)
y Uttatararacharita (Segunda parte de la vida de Rama) la delicada
comedia en diez actos Malatimavada, sobre los amores de Madhava y
Malati. Aqu, el tema del amor, con desenlace feliz, se trata amplia y
profundamente, calificndose esta obra en muchas ocasiones como el
Romeo y Julieta indio.
Bhavabhuti es admirable, ms que por la habilidad tcnica, por la
maestra en descubrir los sentimientos delicados: la ternura, la nostalgia, la
melancola y por la perfeccin del estilo. Es un verdadero maestro en el
uso del snscrito.
A partir de aqu (siglo VIII) el teatro indio no alcanzar su antiguo
esplendor, aunque puedan sealarse afortunados autores como
Krichnamikra, creador del drama alegrico con su Prabodacandrodaya,
donde aparecen personajes como la Ilusin, la Fe, el Desengao que nos
recuerdan el simbolismo de nuestros autos sacramentales: esta clase de
teatro no era sino la respuesta a la necesidad de popularizacin de los
principios de los upanishads.
Tambin con posterioridad al siglo VIII surge la figura de Gayadeva,
poeta de probable origen bengals que vivi en la corte del rey
47

Laksmanasena: su Gitagovinda (Pastor lrico) es un idilio pastoril entre


Krishna y Radha, trasunto de la unin del alma con lo divino. En realidad,
por su lograda poetizacin lrica tanto a nivel de emotividad conceptual
como de acierto tcnico, el Gitagovinda tiene un valor intermedio entre
el idilio y el drama lrico, y es, junto al Meghaduta, la expresin ms alta
del lirismo snscrito.
c)

Las narraciones

Hemos visto en la pica y en la literatura religiosa la facilidad


extraordinaria que el pueblo indio tena para la narracin: en todas sus
pocas ha sabido darnos muestras de su genio, pero siempre, ante todo, en
el cuento; no se olvide, en este sentido, que ya los brahmanas, jatakas y el
mismo Mahabharata contienen narraciones en las que una determinada
enseanza es el motivo generador.
Ya en los siglos anteriores a Cristo debieron existir colecciones de
cuentos, ms o menos cercanos al puro valor religioso; primeramente
aparecan como libros de educacin de prncipes, para, ms tarde,
ampliando el rea de su contenido, llegar al pueblo y no slo indio, sino
universal: es el punto de origen de toda una tipologa del cuento que,
pasando por persas, rabes y hebreos, debera llegar a todo el Occidente.
Estos cuentos o narraciones se presentaran en la forma de colecciones
engarzadas por un leitmotiv ms o menos ambiguo, y siempre dentro de un
contexto desparticularizado y atemporal, al margen de toda connotacin
realista.
La ms antigua y tambin la ms importante e influyente de estas
colecciones es el fabulario Panchatantra (Los cinco libros), cuya
redaccin primitiva se fecha entre los siglos II y VI. En su forma original, la
coleccin de setenta cuentos que hoy se conserva fue concebida como obra
doctrinal para la enseanza de la moral prctica y poltica de los hijos de
un rey; su rpida difusin lo llev pronto fuera de sus fronteras idiomticas:
pas al persa en un original hoy perdido, y de ste al rabe, lengua desde la
que se extendi a todo Occidente va traducciones y adaptaciones espaolas
y hebreas medievales. Adems, posteriormente al Panchatantra
conservado, y en estrecha relacin con l, una serie de nuevas recensiones,
entre las que descuella el Hitopadesa (Saludable instruccin),
48

constituyen la corte oriental de esta magnfica coleccin de cuentos.


Dentro del tipo de colecciones didcticas iniciado por el Panchatantra,
debemos situar el Kahasaritsagara (Ocano de las narraciones), obra de
Somadeva, autor posterior al siglo VIII, que gusta de presentarnos en sus
cuentos al tipo de hombre avispado y astuto que a su vez es vencido por su
mujer.
Con una mayor amplitud en el contenido, pero en tono no distinto, se
escriben novelas en el siglo VII. El autor ms importante es, sin duda,
Dandin, autor del Dasakumaracarita (Las aventuras de los diez
prncipes), escrito en un estilo artificioso, retorcido, pleno de
conceptualismos: ha sido considerado el maestro de la prosa artstica.

49

5
Literatura china

1.

Hasta la dinasta Han

a)

Historiografa

Al ao 2400 a. C. se remonta la parte ms antigua del Chu-King


(Libro cannico de los documentos), que en su estado actual es una
recopilacin de fuentes histricas, frecuentemente fragmentarias,
conteniendo discursos y decretos de los emperadores, compendios de
topografa, esquemas de derecho penal, etc. Entre las diversas secciones
del libro, el Iu-Kung contiene preciosas noticias sobre la oro-hidrografa
de la China de la poca.
Ms rico en documentos literarios podemos considerar el perodo de la
dinasta de los Cheu, al que pertenece el enigmtico I-King (Libro
cannico de las mutaciones), manual de arte adivinatoria a cuyo estudio
dedic Confucio gran parte de su vida.
Dos obras muy importantes para el conocimiento histrico de este
perodo son el Chou-li perteneciente a la dinasta Chou, que describe
el complejo engranaje de la administracin estatal; y el I-li, que expone en
17 libros el ritual de las ceremonias, tanto religiosas como profanas.
b)

Filosofa

I) CONFUCIO. El gran reformador y poltico chino (551-478 a. C.) dirigi


toda su extraordinaria actividad a un solo fin: el restablecimiento del
rgimen patriarcal, el retorno a los tiempos ideales del Iao y el Sun a travs
del mejoramiento de las costumbres individuales y colectivas. Una
restauracin, en suma, primero moral y luego poltica, como nico camino
de salvacin contra los males que afligan al pas. Su propaganda, con la
50

obra y con el ejemplo, sus trabajos de arquelogo, su amor por los textos
antiguos fueron inspirados exclusivamente por sus intentos de reforma
social, por criterios tico-pedaggicos.
En este sentido, Confucio se saba reformador, y nunca innovador; es
decir, se aplicaba conscientemente a una tarea que saba ya emprendida y a
la que pretenda un retorno: Yo soy un transmisor afirmaba de la
tradicin. Creo en la antigedad y la amo. Como Scrates, ninguna obra
sali de su propia mano, sino que solamente la segunda generacin de sus
seguidores reuni, hacia el 400 a. C., un notable nmero de mximas suyas
y de sus discpulos directos en el Lun-iu (Coloquios varios). Ms tarde
aparecer el breve Ta-hioh (Gran enseanza), que se considera el
segundo de los libros clsicos confucianos.
II) LAO-TSE. Naci probablemente hacia el 640 a. C. Como Confucio,
practic la caridad pblica y fue bibliotecario y archivero en la corte; su
experiencia en ella debi serle poco placentera, y fue reconcentrndose
hasta vivir en la ms completa soledad. Segn la leyenda, disgustado por el
mal gobierno del pas, pas a Occidente y desapareci despus de haber
escrito el profundo libro de mximas de Tao-teh-king (Libro cannico de
la norma y la virtud), del cual deriv el trmino Taosmo.
El orden actual de los 80 breves captulos de este tratado ticometafsico parece haber sido dispuesto en el siglo II a. C.; hacia el 666 de
nuestra era, la obra fue proclamada libro cannico oficial de la religin
taosta. Redactado en el ms nebuloso lenguaje mstico, el Tao-teh-king se
resiste a las ms arduas tareas de interpretacin: efectivamente, los
principios mismos de la religin se hallan imbricados en unas relaciones
tan complejas que la racionalizacin resulta imposible sin recurrir,
filosficamente, a la metafsica: el Taosmo tiene dos formas cientfica y
prctica; segn la primera, un primer principio nico e inactivo, el Tao,
se puso luego en obra y produjo el cielo, la tierra y el aire, trinomio del que
salieron todos los seres. El Tao habita en todo y lo informa todo; no piensa,
pero es pensado; no quiere, pero es la ley; de l emana el destino de todo
ser, en cada uno de los cuales se contiene el alma, participacin del
principio universal. Segn la forma prctica, el hombre tiene que pensar,
meditar, profundizar cuanto pueda; teniendo asignado un determinado
nmero de aos de vida, ha de hacer lo posible para que el cuerpo viva
hasta el trmino de ellos, y de ah el culto a la higiene y su inters por la
51

abstinencia.
Parece evidente que Lao-tse conoci la filosofa india de los
upanishads y que de ellos dedujo en parte su sistema, que contena ideas
absolutamente nuevas en China.
III) MENG-TSE. El ms acrrimo defensor del confucionismo, Meng-tse (en
expresin latinizada, Mencio), naci en el ao 372 a. C., y estudi bajo la
direccin del sobrino de Confucio, llevando despus una vida errabunda de
un lugar a otro, ofreciendo sus sabios consejos a prncipes y aventureros.
Muri extraamente en el 289 a. C.
Mencio, contemporneo de Scrates y afn en las ideas, profes la
doctrina de la bondad originaria de la naturaleza humana; como principio
moral, sostuvo el impulso social innato, de cuyo fomento y cultivo afirma
que se desarrollarn las virtudes individuales y colectivas.
IV) CHUANG-TSE. Entre, los discpulos de Lao-tse, destaca como el ms
notable Chuang-tse, cuya obra se centra en torno al 330 a. C.: desde el
misticismo lao-tsiano, infunde una notable dosis de escepticismo y muy
frecuentemente se revela humorstico e incluso satrico. El libro cannico
que lleva su nombre, el Nan-hoa-king (Libro de las flores del sur),
comprende 33 captulos de contenido heterogneo, donde, de una parte, se
da un nuevo desarrollo a las cuestiones ya tratadas por Lao-tse; y, de otra,
apunta audaces motivos nuevos.
c)

La poesa

Al final de los Cheu occidentales nos encontramos con el Chi-king, la


antologa que Confucio quiso compilar. Si se exceptan cinco odas para
sacrificios, asignadas a la poca de la dinasta Chang, las 305 poesas que
lo integran pertenecen a un perodo de seis siglos bajo el mbito de la
dinasta Chou (hacia 1200-1600 a. C.). Consta, por referencias histricas,
que los antiguos reyes, en sus viajes de inspeccin, hacan recoger los
motivos de las canciones para custodiarlas en los archivos reales como
testimonio genuino de las condiciones espirituales de sus sbditos. Los
cantos, en su mayor parte annimos, estn generalmente divididos en
estrofas de igual nmero de versos, cada uno de los cuales se compone de
cuatro monoslabos. En su contenido, ofrece gran variedad: canciones
52

lricas de amor, himnos religiosos, odas polticas, stiras, etc.


Hacia el 300 a. C. aparece en el Sur una verdadera escuela de poetas
que tiene por corifeo al clebre Ku Iuan, prototipo del ministro feudal. Su
Li-sao (El cado en desgracia) es un poema elegaco de difcil
comprensin por sus frecuentes alegoras y alusiones. Adems de este
poema, muy alabado, escribi nueve cantos de corte popular para
sacrificios; tambin la descripcin de un fantstico viaje areo y otras
poesas menores. Toda su produccin est recogida en la coleccin Elegas
de Tsu, conjunto de poemas de cinco poetas de esta escuela del sur de
China.

2.

La dinasta Han (250 a. C.-220 d. C.)

La dinasta Han seala los comienzos de la China moderna. Sus


emperadores, casi todos grandes conquistadores, por una parte ampliaron el
territorio; por otra, democratizaron el estado; llevan tambin a cabo la
vivificacin de la antigedad clsica china. La madurez de las escuelas de
escribas y la invencin del papel de fibras vegetales impulsaron y
popularizaron extraordinariamente las producciones escritas. Tal fervor por
la antigedad favoreci la ciencia filolgica: se comentan los textos
antiguos y surge la paleografa con el estudio de los viejos sistemas de
escritura; se recogen inscripciones y se compilan los primeros diccionarios,
como el Chuoh-wen, compuesto por Hiu Cheu con cerca de 10 000
caracteres.
a)

Historiografa

El avance en la historiografa se da con el Si-ki de Se-ma Tsien, al que


se llama padre de la historia. La monumental obra est compuesta por 130
libros en los que se recogen atentamente noticias e impresiones referentes
no slo al Imperio que recorri prcticamente ntegro, sino tambin a
lugares y pueblos extranjeros.
Por otro lado, las instituciones feudales fueron terreno favorable para la
historiografa. Produccin esperable en este momento clebre, polmica
y discutida es el Chun-tsiu (Primavera y otoo), uno de los libros
53

cannicos confucianos y el nico atribuido a Confucio mismo. Se trata de


una crnica histrica de los principales acontecimientos ocurridos entre el
722 y el 484 a. C. en el principado de Lu. El libro contiene, entre otros,
varios pasajes interesantes en torno a la msica, la cual era considerada por
Confucio factor importante en el arte del gobierno.
b)

Filosofa

A caballo entre la exgesis sobre lo anterior y la originalidad, este


perodo, si bien no alcanza las cimas del anterior, s ofrece algunas
atribuciones independientes.
I) CONFUCIONISMO. Iang Hiung (53 a. C.-18 d. C.), autor de un comentario
exegtico sobre el I-King y de su personal Fa-ien (Sentencias sobre
leyes) asume una posicin intermedia entre el optimismo y el pesimismo
de otros filsofos. Y, as, declara que la naturaleza humana es una mezcla de
bien y mal: El triunfo del uno o del otro depende de la educacin que se
haya recibido. Confuciano convencido, profetiz la victoria ltima de la
doctrina del maestro.
En otra lnea, Wang-Chung, nacido en el 27 y muerto en el 98, se revela
ideolgicamente como claramente heterodoxo en sus Lun-keng
(Meditaciones crticas), coleccin de 83 ensayos sobre los ms variados
asuntos. Si bien su punto de partida es estrictamente confuciano, sus
conclusiones ltimas se apartan del espritu de la doctrina.
Sin embargo, el monumento filosfico ms importante del tiempo de los
Han sigue siendo el Li-ki, cuarto de los libros confucianos: se trata de un
compendio filosfico-religioso distribuido en 46 libros, que fue durante
mucho tiempo norma de vida entre los chinos de distintas clases sociales.
II) TAOSMO. El taosmo, que bajo los primeros Tsin, enemigos del
confucionismo, fue proclamado religin del Estado, cae bajo los Han en
condicin de inferioridad, perdiendo progresivamente su carcter de
doctrina mstica y filosfica para llegar a ser, bajo el monopolio de los
fangs-chi (magos, encantadores), la religin de las clases humildes. Por
sus prcticas de ocultismo se consider como una secta mgica,
conformacin a la que contribuyeron en gran medida los influjos de las
ideas indias, especialmente del budismo.
54

As, en el campo de la escuela taosta sobresale Liu Ngan (muerto sobre


el ao 122), en cuyos escritos aparecen claras influencias indias y la
degeneracin del taosmo en creencia supersticiosa.
Tampoco hay que olvidar las peregrinaciones que a partir del siglo IV
realizaron monjes chinos a la India, en una clara prueba del inters que sus
ideas suscitaban en determinados aspectos religiosos y filosficos: en el
ao 399 parte Fah-hien para procurarse una edicin cannica del budismo;
de su viaje dej una relacin titulada Memorias de los reinos budistas, muy
interesante para el conocimiento de la India medieval.
c)

Poesa

En el campo de la poesa, el influjo de las elegas de Tsu dur algn


tiempo. Wu-ti compone lo mismo himnos sagrados para las ceremonias
anuales que poemas amorosos. Mei-Cheng, muerto en el ao 140 a. C., es
considerado el mejor poeta de los primeros Han.
Ofrecen ahora especial inters las poetisas. La princesa Si-Kiun, que
lleg a ser esposa de un prncipe brbaro, expresa la tristeza del exilio en
algunas de sus elegas, una de las cuales La elega de la grulla est
dirigida a Wu-ti. La cortesana Pan Tsieh-iu, predilecta del emperador
Cheg-Ti, tambin es autora de algunas composiciones poticas.

55

Literaturas clsicas

56

Introduccin a la literatura griega

Si hay que reconocer en Grecia la cuna primera de nuestra cultura


occidental, no se debera hacer esta afirmacin sin comprobar cunto se le
debe a Roma en el descubrimiento de las producciones culturales
griegas. Efectivamente, existe una aclaracin primera necesaria para el
establecimiento de algunas generalidades sobre lo que hubo de ser la
literatura griega, y es sta la de la aclaracin sobre el trmino que la
designa.
Precisamente como para lo latino, en el caso griego la denominacin no
es la ms exacta y ajustada para la descripcin de un pueblo que nunca se
identific con tal nombre: en un principio, Grecia era tan slo el nombre de
un pequeo cantn del Epiro, pero los romanos acogieron su denominacin
como extensiva a todos los helenos. Porque, en realidad, sta era la
denominacin por la que se reconocan los habitantes de esta porcin de
tierra que, entre Oriente y Occidente, hubo de hacer de nexo de unin entre
dos culturas.
Los helenos pertenecen a la familia indoeuropea, y es oscuro cmo y
cundo llegaron al territorio al que dieron nombre y cmo se mezclaron con
los pelasgos que lo habitaban. La invasin result lenta, y durante siglos
todo fue confusin y movimiento de pueblos, hasta el punto de que ya en el
siglo XII a. C. los encontramos agrupados bajo cuatro denominaciones
diferentes: los jonios, los dorios, los eolios y los aqueos. Sea como sea,
para el siglo VIII a de C., estos pueblos, juntos, dieron lugar a la
civilizacin helnica, y ellos mismos acogieron ese nombre, helenos, como
propio: se referan con l a Helas, el extenso territorio peninsular e
insular que era su patria.
El pueblo heleno estaba regido por un arraigado sentido de la mesura:
proporcionados en todas sus manifestaciones tanto religiosas como
morales o polticas, sus creencias posean un sentido fuertemente
idealizado que los llev a una incesante bsqueda de la unin armnica en
todas las producciones a las que se aplicaron. No est exenta de ello la

57

religin, cuya amplia concepcin impeda la existencia de sacerdotes o


instituciones con funcin social exclusivamente religiosa; este hecho debi
de ser determinante a la hora de motivar una actividad intelectual no
constreida a usos religiosos estrictos que origin un saber especulativo no
repetido hasta siglos despus. Polticamente, la mesura y la amplitud de
miras llev a los griegos a buscar una frmula vlida, que intuyeron a la
perfeccin en la sociedad democrtica que confiaba sus fuerzas al gobierno
del ms capaz.
En este sentido de capacitacin no slo para lo poltico, sino para
toda produccin intelectual habra de jugar un papel predominante el
consciente dominio de la lengua. La lengua griega fue desde sus comienzos
un instrumento casi perfecto, fcilmente adaptable a los motivos diversos
de la poesa y la prosa. Procedente del grupo indoeuropeo, su antigua
pronunciacin se ha perdido, aunque se sabe que resultaba agradable y
variada, con una entonacin casi musical. El vocabulario es de una gran
riqueza, por lo que no tuvo necesidad de acudir a otras lenguas para la
formacin de nuevas voces, y menos an dada su facilidad para la
formacin de palabras mediante composicin y derivacin.
Lingsticamente, los cuatro dialectos observados corresponden a las
grandes familias helenas: jonios, dorios, eolios y aqueos; cada uno de estos
dialectos seala un cierto aspecto de la vida y del carcter helnico, y, en
lo referente al desarrollo literario, modalidades y matices perfectamente
definidos. Los eolios, sensuales y encerrados en sus fronteras, con un
dialecto tierno, crearon el canto lrico; los dorios, con su dialecto musical
un tanto rudo, la lrica de las grandes fiestas ciudadanas; los jonios, del
tica, con las mejores cualidades de la raza griega, crearon el drama y
desarrollaron la prosa. Estos dialectos eran verdaderas lenguas literarias,
hasta el punto de utilizarse fuera de sus fronteras lingsticas si el
asunto lo requera.
Se pueden distinguir cuatro perodos en el conjunto de la literatura
griega, que abarcan en total quince siglos:
Perodo primitivo (siglos X-VI a. C.). Comprende la poca de las
epopeyas homricas, poemas de Hesodo y el lirismo.
b) Perodo tico (siglos V y IV a. C.). Es la poca clsica de los
griegos; abarca el siglo de Pericles (siglo V) y el de Alejandro
(siglo IV). Nace el teatro, y filosofa, elocuencia e historiografa
a)

58

alcanzan su mayor perfeccin. Atenas ejerce entonces la


hegemona cultural e intelectual.
c) Perodo alejandrino (siglos III y II a. C.). La ciudad de Alejandra
viene a ser el centro del helenismo. Poltica y socialmente
decadente, Grecia abandona la creacin intelectual para
dedicarse a la recopilacin y la erudicin.
d) Perodo romano (siglo I a. C.-siglo V d. C.). Grecia, sometida a
Roma, se ve condenada a la decadencia; slo el cristianismo, en
cierta medida, le imprimir un carcter distinto.

59

6
Literatura griega: perodo primitivo

1.

Orgenes de la poesa griega

Por los ttulos de leyendas y segn los descubrimientos arqueolgicos,


no es aventurado suponer que las ceremonias religiosas, como para la
mayora de las civilizaciones, sirvieron de ocasin para los primeros
intentos de versificacin. Los himnos fueron, sin duda, el origen de simples
frmulas o breves invocaciones en que el ritmo sostena el canto y
facilitaba el trabajo memorstico. Junto a estos himnos religiosos existan
otros cantos apropiados a ciertas circunstancias de la vida domstica, tales
como los trenos o lamentaciones fnebres; el himeneo o canto de bodas; el
pean, accin de gracias por la llegada de la primavera, etc.; adems de
baladas guerreras, narraciones rtmicas de hechos heroicos o breves
historias del origen de las ciudades.
Para estos primeros griegos, el poeta era un hombre superior, que en
muchos casos pasa por hijo de las Musas: se le consideraba taumaturgo
obrador de prodigios y a la influencia de sus cantos se atribuan los
primeros progresos de la civilizacin; tal consideracin la remontaban
frecuentemente a denominaciones legendarias de poetas como Orfeo el
ms conocido por la leyenda segn la cual sus cantos amansaban a las
fieras, Linos, Museo o Eumolpos.
Pero ante todo hay que destacar la figura de los aedos. En un principio
fueron auxiliares del culto que cantaban los himnos en ocasin de fiestas y
sacrificios, pero ya desde el siglo X a. C. se convierten en una especie de
trovadores que recorran ciudades y palacios y cuyo canto era ornamento
indispensable de los banquetes solemnes. Sus cantos revestan forma de
composiciones narrativas sobre las hazaas de los hroes antiguos dioses
locales o fundadores de ciudades y personajes de naturaleza semidivina
para los griegos. Estos recitados eran an bastante breves,
caracterizndose por ciertas frmulas fijas que a la vez constituan el fondo
60

de la tradicin adica y ponan en relacin todas estas producciones;


muchas de ellas no eran sino distintos episodios de una misma leyenda, que
los aedos fueron agrupando en su repertorio, generalmente enriquecida por
nuevos episodios o por un ms amplio desenvolvimiento de otros: como se
observar, ste, y no otro, parece haber sido el origen de la epopeya.
En realidad, tal origen religioso se convirti pronto en la temtica casi
exclusiva para la literatura griega, puesto que mito y leyenda se conforman
como asunto fundamental propio de la produccin literaria: sin embargo, se
comprueba fcilmente que el primer sentido religioso que anim tal
concepcin se ve sustituido por un inters en lo estrictamente humano, rasgo
que tampoco es de extraar si se considera la humanidad que desde un
principio impregnaba a las deidades griegas. As pues, el progresivo
abandono de lo estrictamente religioso por la peripecia humana heroica
permiti no slo la trabazn de lo maravilloso y lo real, sino tambin la
libre elaboracin literaria por parte del poeta e incluso la ms abierta
libertad de creacin y recreacin de asuntos, personajes y acciones.

2.

La poesa pica

a)

Homero y la epopeya heroica

I) LA CUESTIN HOMRICA. Las noticias que sobre Homero nos han


llegado no nos permiten hablar de este sino como de una figura legendaria
poco individualizada: nada se sabe de l, excepto que ya desde la
Antigedad fue representado como un pobre ciego rapsodo poeta sucesor
del aedo, que recita ya sin acompaamiento musical, portador tan slo de
un bastn en el que apoyarse para la recitacin; desconocemos su patria y
la poca en que vivi, e incluso su nombre parece corresponderse a un
apodo cuyo significado ignoramos, sustitucin a su vez de un nombre
probable, Melesgenes (nacido en das de las melesas, fiestas en honor
del ro Meles). Esta probabilidad para su nombre se basa tambin en el
hecho, deducible de la lengua de sus producciones, de que su origen se
localice en la helenizada regin del Asia Menor de Esmirna.
Con todos estos datos, no es de extraar que haya llegado a ponerse en
duda aun su existencia, teora esta que, si bien se encuentra ya en los
61

alejandrinos, aparece a partir del siglo XVII en Francia y se refuerza en


el XVIII a travs del fillogo alemn Wolf: segn ellos, no poda hablarse de
un solo autor para la Ilada y la Odisea, sino de un conglomerado de
cantos; tampoco puede atribuirse una sola poca a ambos poemas; y, por
fin, no haba existido un Homero autor de las dos composiciones, sino una
atribucin popular a lo que en realidad habra sido una labor annima y
compilatoria que dara lugar a los extensos poemas.
En la actualidad, ambas posturas tericas (que se han denominado
unitarista para los que defienden un solo autor, y analista para quienes
prescinden del autor nico y reconocible) se han acercado, y cabe concluir
que no puede concebirse a Homero como autor en el sentido que hoy se le
otorga al trmino: si bien es cierto que debi existir un Homero que
refundi en una produccin nica las tradiciones ya existentes en torno al
asunto de la Ilada y la Odisea, no es posible que stas fueran compuestas
por l tal como hoy las conocemos, y especialmente la segunda, cuya
cronologa es posterior. As pues, Homero recogi en el siglo VIII a. C. una
tradicin a la que dio forma maestra y consagr hasta el punto de ver su
obra nuevamente refundida y ampliada recreada y completada por toda
una escuela de annimos poetas posteriores (los homridas), los cuales, por
medio de nuevos cantos, desenvolvieron y enlazaron la precedente
produccin homrica.
II) MATERIA DE LA POESA HOMRICA. Hay que tener en cuenta, para toda la
produccin de Homero y, en general, para la produccin clsica occidental,
que la leyenda era la forma usual de transmisin de las grandes hazaas
histricas, esto es, la manera en que el pueblo viva su historia y a la cual
se conceda un valor en todo similar al que hoy concedemos a la labor
historiogrfica de corte cientfico. No es por ello de extraar que todas
estas leyendas que venan transmitindose oralmente tomaran
posteriormente una forma literaria y concretamente para las gestas
heroicas pica.
Para lo que nos interesa particularmente, no se puede olvidar que
existan muchos de estos poemas picos referentes a la guerra de Troya,
suceso este que habra de revelarse como trascendente para el pueblo
griego; pero esto no quiere decir que Homero, para su Ilada, hiciese con
ellos una especie de seleccin, simplificacin o yuxtaposicin, sino que el
autor tan slo se sirvi del antiguo material que la tradicin le ofreca para
62

realizar su obra como una produccin totalmente nueva. En lo tocante al


ambiente de la Odisea, es totalmente distinto al mundo de la Ilada: aqulla
no debe su origen a leyendas heroicas o a hechos histricos, sino que sus
motivos son generalmente fabulosos y mticos, en una filiacin que la
acerca en gran manera por lo que la trama tiene de intrincado a lo
novelesco: si la Ilada es de carcter plenamente marcial y belicoso, la
Odisea se presenta ms suave y tranquila, hecho ste por el que han sido
tenidas, hasta casi entrada la poca contempornea, como produccin,
respectivamente, de juventud y madurez, y consideradas a su vez, por estas
mismas caractersticas, epopeya y novela pica claramente diferenciadas en
su tono y orientacin.
III) LA ILADA. A la vista de los descubrimientos arqueolgicos, parece
innegable que la guerra de Troya fue un hecho histrico claramente
localizable en torno al ao 1250 a. C., fecha que coincide con la que se
atribuye en los poemas homricos a tal asedio y batalla; cuestin aparte
sern, por consiguiente, los motivos legendarios en los que la guerra se ve
literariamente envuelta, comenzando por el rapto de Helena esposa del
rey de Esparta, Menelao por Paris hijo del rey de Troya, Pramo,
tradicin que debi forjarse en torno a un suceso cuyo origen tuvo menos de
legendario y ms de econmico: la necesidad estratgica que del dominio
de esta zona tenan los griegos en tanto que clave para el comercio
especialmente de cereales con las regiones orientales.
En realidad, en la Ilada la guerra de Troya no es ms que el marco de
accin general para la presentacin del enfrentamiento entre dos caudillos
griegos: Aquiles y Agamenn; sin embargo, no hay que ver en tal accin un
simple teln de fondo casi artificialmente superpuesto a la tensin
argumental decisiva en el poema, sino que, por el contrario, el autor habr
de prestar mxima atencin a tal marco sin que falte en este sentido, por
supuesto, el siempre necesario aparato mitolgico olmpico para realzar
as con mayor fuerza a los que van a ser los hroes de la epopeya. Hasta tal
punto marco de accin que la guerra de Troya no comienza ni queda
resuelta en la Ilada: iniciada la accin con las quejas de Aquiles sobre el
comportamiento de su compaero de armas Agamenn quin le ha robado
a su cautiva Briseida, aqul se niega a prestar ayuda en el combate hasta
que se le haga justicia; nos encontramos en este momento en el noveno ao
de asedio y batalla, y, al finalizar el poema, la guerra no slo no ha
63

concluido, sino que, a la vista de lo descrito, de ella podra esperarse


cualquier resultado.
Pero si hay que encontrar un motor fundamental en la Ilada, ste es sin
duda la amistad: es cierto que hay muchos ms sentimientos humanos
reflejados a la perfeccin en el poema, y que incluso le ganan en prolijidad
de descripcin, pero es la amistad cultivada entre Aquiles y Patroclo el que
mayor peso especfico tiene en la obra, el que la impregna de una manera
especial y el que definitivamente pero siempre sin romper el destino,
ante el que aun los dioses deben doblegarse orienta la epopeya heroica.
No se trata, por tanto, ms que de la literaturizacin de unos presupuestos
con los que presentar el ennoblecimiento de una gesta en la que tambin
caba desde una perspectiva totalmente distinta a la nuestra la
venganza justa, noble y heroica.
Efectivamente, en el argumento de la composicin, la airada venganza
de Aquiles que se niega a guerrear se cifra en la peticin de ayuda a su
madre, la semidiosa Tetis, para que se cumpla el designio de Zeus y los
griegos sufran serias prdidas. Slo la amistad con Patroclo y la muerte de
ste a manos del hermano de Paris, el troyano Hctor, elevar an ms
que a justa a noble la actitud del caudillo griego: se cie las armas que, a
peticin de su madre, forja Vulcano, y marcha al campo de combate, donde
pronto queda slo en pie Hctor, que muere traspasado por la lanza de
Aquiles. Ultrajado el cadver ante la pira funeraria de Patroclo, es
reclamado por el padre, Pramo: los funerales de Hctor cierran el poema,
mientras que el teln de fondo, la guerra de Troya, contina.
En el poema abundan tanto los pasajes narrativos como los
descriptivos, y la extensin de la Ilada tanto en lo que se refiere a su
longitud como en lo que encierra en su temporalidad viene dada por el
nada desdeable afn de creacin de una progresiva tensin dramtica: la
intervencin de los personajes secundarios heroicos caudillos de uno y
otro bando, la vuelta al origen (legendario) de la guerra, las gestas de los
combatientes de ambos ejrcitos pueden llegar a constituir verdaderas
narraciones independientes, as como puede llegar a ser claramente
intencional en una tcnica que haga crecer el inters del auditorio la
morosidad en las descripciones de armas y carros, campamentos y botines
por parte de los combatientes. Tampoco hay que olvidar, en este intento de
dispersin dramtica que resalta el clmax definitivo, el hecho de que la
accin se extienda durante cincuenta y un das, mientras que el desenlace se
64

produce en cuatro, en una bsqueda del efecto trgico y heroico


sobresaliente para el que se ha estado preparando toda la composicin.
Este detenimiento final en un suceso determinado de entre todos los que
hubieron de producirse durante la guerra de Troya, llev a un desarrollo del
tema y del asunto en la pica posterior, originando lo que se denomina
poesa pica cclica: en concreto, para la Ilada, el tema ser completado
ms tarde tanto para los aos anteriores a los que se aplica el poema
homrico (p. ej., los Cantos Ciprios) como para los siguientes (p. ej., la
Etipida, ltimas hazaas y muerte de Aquiles). El tema general, la guerra
de Troya, se finalizar con la Destruccin de Ilin, narracin de la derrota
y saqueos de la ciudad.
IV) LA ODISEA. Frente a la montona Ilada, la Odisea es mucho ms
movida, y se nos ofrece como resultado de un gran dominio de la tcnica
narrativa: en realidad como ya se ha dicho, la Odisea no es tanto un
poema pico como una novela pica de aventuras en la que los elementos
mitolgicos y populares dan una mayor variedad y en la que, por regla
general, habr que ver un modo de produccin literaria propio de una
sociedad ms avanzada que la de la Ilada. En efecto, su mayor
refinamiento, as como, ante todo, su inters por y, al mismo tiempo,
dominio de lo fantstico e imaginativo, la revelan como produccin que,
si bien asimilada al ciclo histrico del tema troyano, debe haber sido
compuesta en poca posterior a la de la Ilada.
Por contra, el tema principal del poema puede deberse a un sustrato
incluso prehelnico: el relato del nufrago que pasa por distintas
vicisitudes antes del regreso a su patria es de un muy antiguo origen
popular, y presenta contactos innegables con distintas tradiciones aun
orientales; este material debi irse ampliando con sucesivas
incorporaciones de otros materiales folklricos, incluyendo la primitiva
pica micnica, donde encontramos la leyenda de los Argonautas; por fin,
se incorporara al ciclo troyano en la figura de un hroe que vuelve a su
hogar tras la toma de Troya, tema que gozara de gran popularidad y que
sera uno de los ms solicitados de entre el repertorio de los aedos.
A este respecto, hay que distinguir tres ncleos fundamentales en la
estructura narrativa de la Odisea tal como hoy la conocemos: en primer
lugar, la Telemaquia (Cantos I al IV), en la que se nos presenta la
situacin en la que se encuentra la casa (bienes y familia) de Ulises a causa
65

de su larga ausencia pretendientes de Penlope y decisin de su hijo


Telmaco, inspirado por Atenea, de viajar en busca del padre; en
segundo lugar, los relatos de la corte de Alcnoo (Cantos V al XIII), a la
cual ha llegado Ulises y en la que ste se convierte en narrador para referir
todas sus anteriores aventuras los Cclopes, el descenso al Hades, las
sirenas, las Vacas del Sol, etctera; por fin, la muerte de los
pretendientes (Cantos XIV al XXIV), donde se entremezclan distintas
acciones centradas en la situacin insostenible de Penlope frente a los
pretendientes, el regreso de Telmaco, la llegada a taca, el reconocimiento
de Ulises por sus leales y, por ltimo, como clmax de la accin, las
pruebas que Ulises realiza ante su esposa, el descubrimiento de su
identidad y la matanza de los pretendientes que le asediaban tanto a ella
como a su fortuna. El poema se cierra con la visita de Ulises a su padre,
retirado de la vida pblica, y el restablecimiento de la paz y la normalidad
en taca tras asumir el mando nuevamente el hroe.
V) LA SOCIEDAD EN LOS POEMAS HOMRICOS. La pica heroica y, para
nuestro caso concreto, la pica homrica est animada por el deseo de
mostrar unos tiempos gloriosos caracterizados precisamente por su nobleza;
es sta la razn por la cual faltar en ellos todo lo que parezca inadecuado:
as, mientras que en el tiempo de la composicin existan grandes ciudades,
un floreciente comercio y un podero notable, todo ello est ausente de las
obras de Homero, quien, como el resto de los picos, nos muestra una
sociedad arcaica pero idealizada en sus aspectos ms humanos. En
realidad, frente a esta tendencia arcaizante, el mayor mrito de Homero
reside en la naturalidad con la que se recoge la psicologa humana, en un
alarde de sentimentalidad conscientemente contrastada con la grandeza
heroica de los protagonistas.
Los personajes de los poemas homricos son generalmente hroes que
descienden directa o indirectamente de los dioses, pues aunque el pueblo
tambin combata, slo se habla de los ms ilustres: el hroe combate por su
xito, la gloria y la fama, aunque es frecuente la sed de venganza y el afn
de un suculento botn; cuidan especialmente de su honor y se incitan a la
lucha, alegrndose de sus victorias y alabando sus propios triunfos. En
todos ellos, lo ms singular en un rasgo de acentuada humanizacin es
la independencia personal y poltica que no admite ms superioridad que la
del soberano, sin mostrar temor a los dioses aunque s reverencia
66

obligada, los cuales slo son invocados colectivamente como deber


social o por los dbiles y oprimidos.
La sociedad homrica slo pudo existir porque sus hroes poseen un
arraigado concepto del propio deber en una visin consuetudinaria del
derecho que toma a la familia linaje como primera clula de
identificacin social; de entre estos linajes, el noble se ejercita
preferentemente en la lucha y el deporte, aunque no faltan los que toman la
agricultura y el pastoreo principales fuentes de riqueza como
ocupacin fundamental.
b)

Decadencia de la pica heroica

El perodo verdaderamente fecundo de la poesa heroica termina casi


antes de que la Ilada y la Odisea hayan recibido su forma definitiva; sin
embargo, la tradicin no fue continua hasta comienzos del siglo VI, sobre
todo en la Grecia jnica: la aparicin del lirismo y de la prosa, as como
las primeras muestras del teatro, iban ofreciendo amplios cauces de
expresin que, en cierta medida, hicieron innecesario el molde pico. Slo
algunos fragmentos nos han quedado de lo que hubo de ser la tradicin
pico-heroica griega, limitados stos a un conjunto de narraciones
versificadas que tendan a organizar en un todo las leyendas mitolgicas:
aunque nos consta que debieron ser numerosas, apenas quedan algunos
ttulos, y slo sabemos que se agrupan en ciclos como el de la guerra de
Troya ciclo troyano, la leyenda de Tebas ciclo tebano, etc.
Se agregan a las ltimas producciones picas los himnos en nmero
de treinta y cuatro que se atribuyeron antiguamente a Homero, y que
tenan un carcter narrativo ms que lrico; el ms clebre, el Himno a
Apolo, narra el nacimiento del dios en la isla de Delos. Tambin hay que
hacer constar los epigramas, composiciones cortas cuyo asunto se refera a
la vida de los aedos.
La pica acab por degenerar en la parodia: hacia fines del siglo VI
a. C. en la poca alejandrina, segn otros se compuso la
Batracomiomaquia, poema corto (unos 300 versos) en el que, mediante
recursos propios de la pica, se narra una guerra entre los ratones y las
ranas, ayudadas stas por los cangrejos. Muy celebrado en la Antigedad,
pero hoy perdido, fue Margites, narracin de las aventuras de un hombre
67

simple que de todo saba, pero malamente; en l vio Aristteles el primer


germen de la comedia.
c)

Hesodo y la pica didctica

I) ORIGEN DE LA EPOPEYA DIDCTICA. La aparicin de la poesa didctica


responde al deseo de fijar los conocimientos y la experiencia adquirida;
as, aunque este tipo de poesa derive de Hesodo, ste debi recoger sus
materiales de pasajes genealgicos o morales de los himnos, los proverbios
y los orculos. Esta poesa didctica, creacin de los dorios, pas a Jonia y
all se adapt a su lengua, la ms popularizada literariamente, y a sus
metros, en concreto el hexmetro.
La poesa didctica se presenta en su origen bajo tres formas diferentes:
la poesa genealgica, que expone la filiacin de las divinidades; la poesa
moral, que expone las reglas de conducta; y la poesa tcnica, en la que se
encuentra consignada la experiencia adquirida en los oficios especiales.
II) LOS POEMAS HESIDICOS. De Hesodo, autor de los poemas
conservados Teogona y Trabajos y das, se puede decir que es el
creador de la poesa didctica. Segn se desprende de la tradicin y de
ciertos datos de los que disponemos, era hijo de un emigrado eolio
establecido indudablemente en la regin beocia, y concretamente en
Ascra; all perteneci al mundo de pequeos campesinos en dura lucha con
una tierra poco frtil y debi dedicarse a la enseanza. Sus obras nos
indican una composicin que debe centrarse sobre el 700 a. C.
Teogona es un poema en el que se intenta exponer de una forma ms o
menos sistematizada y rigurosa una concepcin mitolgica del mundo: el
ncleo de la historia se centra en torno a la sucesin de los dioses Urano,
Cronos y Zeus, y cmo este ltimo lleg a ser el ms poderoso. Sin
embargo, todo ello est relacionado con una verdadera concepcin del
mundo y de su origen: si el eje motor del poema es difcil de determinar, s
se puede adivinar que intenta desarrollar la descendencia de las fuerzas
naturales y el gobierno de sus destinos por los dioses. Precisamente en este
sentido se puede afirmar que Teogona es una de las principales fuentes de
la religin griega y la ms antigua exposicin de conjunto de las leyes
mitolgicas.
Trabajos y das es un poema de 826 versos escritos con motivo de un
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disentimiento entre Hesodo y su hermano Perses, quien, habiendo disipado


su herencia, quiso intervenir en los bienes del poeta mediante el recurso a
los jueces. El poema se constituye como una exhortacin al trabajo honrado,
pero en realidad llega ms all y se hace canto esperanzado a la divinidad
en concreto al Zeus justo, al recto proceder humano y en contra de las
disputas que llevan a la discordia. Se ofrecen despus una serie de consejos
de origen diverso sobre materias como astronoma, navegacin, agricultura
y se finaliza con algo similar a un calendario de los das que segn la
tradicin popular se crean favorables para las distintas ocupaciones.
III) MORAL Y ARTE DE HESODO. La obra de Hesodo es la obra de un
moralista austero; con l se impone la moral en nombre de la experiencia y
en nombre de la voluntad divina que exige del hombre la prctica del
trabajo y el respeto de la justicia. En cambio, en su produccin parece
retroceder lo estrictamente potico: exceptuando algunos pasajes de arte
enrgico y concentrado, no se encuentra en Hesodo ms que seca y rida
prescripcin.
Tanto en la forma como en el lenguaje es evidente en los poemas de
Hesodo la influencia de la poesa homrica: la misma mezcla de elico y
jnico, el mismo hexmetro, la ruda sencillez de estilo Sin embargo, la
produccin hesidica es la propia de su tiempo y pas, el resultado de una
preocupacin e inquietudes esperables, al contrario que en la epopeya
heroica, donde la contemporaneidad queda desdibujada ante el buscado
arcasmo y donde no hay inquietud, sino slo la gestacin de un mundo
heroico y pico.

3.

El lirismo helnico

En la corriente literaria de los siglos VII y VI a. C., el lirismo reemplaza


poco a poco a la epopeya, y en este fenmeno debemos considerar dos
causas fundamentales: por un lado, la evolucin ideolgica que supone el
derrumbamiento de las monarquas aristocrticas y el establecimiento de
las repblicas democrticas, con la consiguiente conciencia de la
individualidad; por otro, la evolucin de la msica, a la que se destinaron
una poesa y una danza especficas que se desenvolvieron junto a los
progresos musicales e instrumentales. Efectivamente, como primer trmino
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de referencia, el lirismo griego no se entiende en sus orgenes sino con


acompaamiento musical, principalmente con la lira (de ah lirismo) y
ms tarde con ctara y flauta.
Fue en Jonia donde este gnero debi formalizarse definitivamente, y de
all se extendera al resto del mundo helnico entre los siglos VII al V,
perodo que coincide con la hegemona de la regin como avanzada
cultural; con todo, se supone que con anterioridad goz de un cultivo oral
remontado a la poca micnica, cuando nacen elega y yambo.
Los diversos gneros lricos se desenvolvieron sucesivamente, y se
distinguen segn el orden de su aparicin: la poesa elegaca (o gnmica) y
la ymbica deben ser anteriores, e incluso puede dudarse de su lirismo
estricto, puesto que en ellas el canto haba perdido importancia desde
antiguo y probablemente no se ejecutaran con lira. La poesa mlica, o
cantada, es posterior, y aparece bajo un gran nmero de formas; todas estas
composiciones odas en su mayora comprenden tanto la lrica
mondica (cantada por un solo individuo) como la coral (que exiga un
grupo de cantores).
a)

El lirismo jnico

I) LA POESA ELEGACA. La elega parece proceder de una serie de


composiciones populares preliterarias, ligadas al culto religioso: el trmino
puede derivar de lamento, por lo que es muy probable que
originariamente fuese un canto de duelo del que no estara ausente la alegra
propia del banquete. Sin embargo, segn la encontramos en sus primeras
manifestaciones escritas, muestra una gran influencia de la pica tanto en lo
referente a lo lingstico como en el tono; adaptada a esta influencia, se
hizo expresin de nuevos y variados problemas y necesidades:
exhortaciones, consideraciones morales, temas polticos, autobiogrficos,
mitolgicos, etc.
II) LOS POETAS ELEGACOS. Calino de feso da comienzo a la historia de la
elega con unos poemas probablemente compuestos sobre el 675 a. C.
de exhortacin guerrera; en ellos es de destacar la gran influencia homrica
tanto ideolgica como formal.
Tambin Tirteo, con sus elegas situadas hacia el 650, exhorta al
combate por la defensa de la ciudad de Esparta, de donde puede que fuera
70

natural; compone a la manera jnica, a pesar de algunos localismos dricos,


y es igualmente notable la influencia de la pica homrica.
Las composiciones de Mimnermo (hacia el 600 a. C.) presentan ya una
temtica totalmente distinta: considerado padre de la poesa amorosa, pasa
a los alejandrinos y, a travs de ellos, a los romanos su acendrado
vitalismo amoroso que insta al goce de la juventud. Con un gran dominio de
la tcnica potica, es el maestro del metro elegaco y el primero en seguir a
Homero de un modo personal y libre, aun en las composiciones narrativas,
de las que se conservan algunas.
Soln de Atenas, legislador poltico y reformador nacido hacia el 640
a. C., poetiza sus preocupaciones sociopolticas en un intento de
justificacin; de tono sentencioso, reflexivo y muchas veces moralizante en
el tratamiento de temas diversos, no faltan entre sus elegas y yambos los
asuntos personales ms frvolos.
De Teognis de Mgara (545-500 a. C.), aristcrata desterrado con el
triunfo de la democracia, nos ha llegado una coleccin de elegas de las que
cabe decir que son en gran parte recopilacin posterior. Del mismo Teognis
s existe una serie de elegas sobre temas tradicionales como el amor, el
vino, la amistad y, ante todo, la aoranza de los ideales aristocrticos frente
al desorden democrtico reinante. A este tema se vuelven a aplicar sus
Elegas a Cirno, joven amado del poeta a quien expone sus elevados
ideales espirituales (nobles), insertos en una pesimista visin del mundo
que le rodea.
Jenfanes (565-470) compone elegas de especial intencionalidad: usa
de ellas para la expresin y difusin de sus ideas filosficas y ataca
preferentemente la religin tradicional para abogar por una concepcin
ligada a una divinidad ms pura y elevada. A pesar de ello, no se aparta
formalmente de lo modlico, y especialmente de la influencia de Homero.
III) LA POESA YMBICA. El yambo, cuyo origen podra referirse a
canciones populares del culto dionisaco, no recibe, al contrario que la
elega, la influencia de la pica; mucho ms cercano a la lengua hablada,
sus temas se presentan menos elaborados literariamente: stira, narraciones
realistas e ingeniosas, ataques personales son los temas preferidos, todos
ellos tratados familiar y ms an desenfadadamente. Aunque algunas
veces la temtica pueda ser comn a la de la elega, siempre la elaboracin
resultar distinta y, en cualquier caso, tendente al realismo para la poesa
71

ymbica.
IV) LOS POETAS YMBICOS. Arquloco, que nace en el siglo VII a. C. en la
isla de Paros, es el hijo bastardo de un noble y una esclava, situacin que lo
puso en condiciones de enfrentarse a la vida desde una perspectiva
diametralmente opuesta a la de los ideales nobles. Forjador literario de la
poesa ymbica, sus composiciones resultan una exposicin sin tapujos de
sus sentimientos, pero nunca desde el idealismo y s desde un pragmatismo
exacerbadamente individualista y muy ceido a la situacin presente, a la
actuacin por el amor o el odio: su stira, muy temida, est caracterizada
por un realismo cercano al cinismo. Formalmente, tambin sus
composiciones estn influidas por lo homrico; domina varios registros
poticos, pero evita en todo momento forzar el metro, en beneficio de la
naturalidad lingstica.
Semnides debi ser contemporneo de Arquloco, pero su tono es
radicalmente distinto: las composiciones que de l conservamos estn
dominadas por el pesimismo, por la negacin de todo lo humano como
consecuencia de su ser limitado, impotente y efmero. As, reina el dolor y
la maldad en la temtica de sus poemas, entre los que destaca el Yambo de
las mujeres, donde pasa revista a todos los tipos femeninos
comparndolos con animales y concluyendo que la mujer es el mayor mal
que Zeus proporcion al hombre.
Hiponacte de feso, cuya obra se sita sobre el 550 a. C., vivi
desterrado en Clazomenas a consecuencia de las luchas civiles como un
pobre vagabundo; conocedor de los bajos fondos, sus costumbres y su
lenguaje, describi en su poesa una sociedad corrompida de la que se
burla agriamente y en la que l mismo se incluye.
b)

El lirismo lesbiano

I) LA LRICA LESBIANA. Lesbos, isla estratgicamente situada, pudo


desarrollar por su riqueza una cultura propia en la que no hay que
despreciar lo literario, y especialmente todo lo ligado a lo musical (no en
vano ya con anterioridad era tenida la isla por patria de grandes msicos).
Efectivamente, la monodia tom all un carcter particular: compuesta por
un pequeo nmero de versos, canta sentimientos variados, pero
preferentemente los goces sensuales de la vida. El dialecto lesbiano (o
72

lesbo, pues pueden encontrarse ambas denominaciones), ms rudo que el


jnico, da a las composiciones un agradable carcter de sencillez, muy
valorada por los refinados aristcratas lesbios.
II) ALCEO. Nacido hacia el 610 a. C., intervino en las luchas polticas de
su patria: de familia aristocrtica, particip en las luchas de partidos
apasionadamente, lo que lleva a sus poemas en forma de duros ataques
personales. Su poesa se compone al estilo tradicional, y los temas son los
ya consagrados, con una especial preferencia por el banquete (en concreto,
el vino) y, asociado a l, el amor, as como por los temas mitolgicos.
Escribe en lesbio, pero sin embargo da gran cabida a elementos e
incluso fraseologa homricos, sin que por ello se resienta el conjunto;
como propio a los poetas lesbianos, hace gran uso de la metfora y la
alegora, entre las cuales habr de tener especial fortuna la del barco en
medio de la tormenta como smbolo de los peligros polticos de la lucha
por el poder y su correspondencia con la salvacin de la patria.
III) SAFO. Los datos que poseemos sobre la poetisa Safo estn mezclados
ya desde la Antigedad con la leyenda; de familia noble, estuvo casada con
un hombre influyente y adinerado; fue desterrada, pero volvi pronto a la
isla, donde pas la mayor parte de su vida muy ligada a la vida social,
especialmente por haber mantenido muy probablemente una escuela de
msica y poesa.
El tema preferente de sus composiciones era el amor hacia distintas
muchachas, poemas estos de los que nos ha llegado un gran nmero;
sencilla, tierna y apasionada en la descripcin del amor, su poesa se
encuentra prcticamente desnuda de todo artificio literario, gozando de la
espontaneidad y la naturalidad de lo verdaderamente sentido: el amor es el
sentimiento primordial de la naturaleza humana, y por ello no es de extraar
que, junto con lo potico y musical, Safo iniciara a las muchachas en el
culto a Afrodita, diosa a la que ella misma dedica varias composiciones.
Formalmente se sirvi de varios metros, destacando la estrofa sfica
que lleva su nombre; poetisa muy valorada hasta el punto de ser
considerada la dcima musa, fue imitada por grandes poetas romanos
como Catulo y Ovidio.
IV) ANACREONTE. Colocado tradicionalmente junto a Alceo y Safo,
73

Anacreonte vivi medio siglo ms tarde que ellos y no era natural de


Lesbos, sino de Jonia. El mrito principal de este poeta es el haber hecho
de la monocordia individualista de los lesbianos un canto de tipo cortesano
donde se ensalzan los placeres de la vida (el amor, el vino, la comida y la
msica) que se renen en el banquete.
Sus composiciones se encuentran ms intelectualizadas que las de sus
predecesores, y los sentimientos se contemplan algo irnicamente: de
visin ms relajada y desapasionada que realmente sentida, ligero y burln
al tiempo que delicado y sensible, sus temas tienen ya un mucho de
tipificacin literaturizada de una actitud vitalista sensual.
c)

El lirismo drico

El lirismo drico o lirismo coral es quiz la ms importante de las


manifestaciones lricas helnicas: su vinculacin original al culto en la
regin drica lo hace reflejo de la vida de la ciudad, de sus fiestas
religiosas, de sus diversiones cvicas. Representa, adems, la sntesis de
tres artes: poesa, msica y danza, entre las que ocupaba el puesto
preferente la primera, hasta el punto de que el poeta regulaba las
evoluciones del coro.
Lgicamente, las formas lricas corales deban adaptarse a las diversas
circunstancias de la vida pblica o privada para las que estaban pensadas,
y as encontramos el himno, canto en honor a los dioses o los hroes; el
pean, canto en honor de Apolo; el partenio, ejecutado por un coro de
doncellas en procesin; el ditirambo o canto apasionado y tumultuoso para
cultos dionisacos; el epinicio, que celebra al vencedor de los juegos
pblicos; y el treno coral, especie de oracin fnebre en verso.
I) LOS POETAS DRICOS. A Alcmn de Sardes, que desarroll su actividad
potica en Esparta, atribuan los antiguos el perfeccionamiento de la poesa
coral; de l slo nos han llegado a pesar de haberlos conservado los
alejandrinos unos cuantos fragmentos de partenios para ser cantados por
vrgenes.
Estescoro (el ordenador de coros, sobrenombre de Tisias) debi
vivir entre el 645 y 560 a. C. en Sicilia, colonia griega. Introdujo en la
lrica importantes innovaciones, entre las que no hay que desdear su
inters por el mito, cuyo predominio en sus composiciones lo acercan a la
74

pica: as, de l afirmaba Quintiliano que haba tomado sobre s el peso de


la epopeya. Su conservacin del mito lo convierte en directo influyente de
la tragedia.
Simnides de Ceos (556-467 a. C.) es el primer poeta que se hace
pagar sus cantos, protegido como estuvo por mecenas de las distintas cortes
helnicas; su fama provino a pesar de lo poco conservado de sus
epinicios, los cantos triunfales (sobre Maratn y Salamina) que incorpor a
la lrica doria y a los que Pndaro dara forma definitiva.
Baqulides de Ceos, sobrino del anterior (hacia el 450 a. C.), fue
desterrado al Peloponeso. Tampoco nos ha llegado sino a travs de
fragmentos de papiros en mal estado, que nos pueden dar una idea de su
talento: encontramos las mismas formas que en Pndaro, aunque sin lo
poderoso de su inspiracin. Con todo, Baqulides es un poeta ingenioso y
de produccin regular.
II) PNDARO. Pndaro naci en Beocia, cerca de Tebas, en el 522 a. C.; de
ilustre familia doria, fue instruido en la msica y la poesa por notables
maestros, y ya a los veinte aos compuso una oda triunfal que hoy
conservamos (la dcima Ptica). Viaj por todos los ncleos importantes
del mundo griego que se disputaban el honor de ser celebrados por su
poesa y residi durante largas temporadas en Atenas y Sicilia. De
carcter orgulloso y consciente de su genialidad, se mostr franco e
independiente en todo momento. Muri a los ochenta aos, admirado por
sus contemporneos.
Pndaro haba cultivado todas las variedades del lirismo coral, pero
debe su fama esencialmente a los Epinicios u Odas triunfales, de expresin
brillante producto de una impetuosa imaginacin; en ellos se intercalan
rpidas y profundas lecciones morales en las que la alusin a la realidad
quizs hoy desconocida para nosotros puede resultar oscura.
Los Epinicios, en nmero de cuarenta (unos 6000 versos), se dividen en
cuatro libros, segn a los juegos a los cuales se refiere: Olmpicos
(dedicados a Zeus en Olimpia), Pticos (a Apolo en Delfos), stmicos
(juegos fnebres en el istmo de Corinto) y Nemeos (tambin fnebres en
honor de un hroe patrio, en Argos). Dichos juegos tenan gran importancia,
y en ellos se festejaba al vencedor, que entraba a la ciudad en carro triunfal
y entre aclamaciones, ricamente vestido; se le ofreca un banquete y toda la
ciudad se pona de fiesta.
75

Toda oda pindrica contiene tres elementos esenciales cuya extensin es


variable (de 56 versos a 533): el elogio del vencedor, elemento
fundamental, la razn de ser de la obra; el recitado mtico, sobre
antecedentes legendarios de la familia del vencedor, tradiciones de la
ciudad o sobre la institucin de los juegos esto es, el elemento
transmitido por la epopeya a la poesa lrica; y, por fin, los consejos
morales, ya de carcter general, ya destinados particularmente al
personaje celebrado por el poeta; es decir, el elemento gnmico de la oda.
En lo referente al estilo y la forma, la grandiosidad de la frase, el excesivo
elemento ornamental y las constantes imgenes, frecuentemente
entrecruzadas entre s, hacen de su rebuscamiento una dificultad para la
lectura actual; pero no as para los contemporneos, que gustaban de ver en
la grandiosidad de la lrica coral pindrica el producto literario de la
grandiosidad de sus juegos panhelnicos.

4.

La produccin en prosa

a)

Orgenes de la prosa griega

La prosa, que era considerada en la Antigedad como ms pobre y


humilde que la poesa, debi aparecer en Grecia varios siglos despus que
ella: su empleo (hacia el 550 a. C.) coincidi con el empleo corriente de la
escritura y el desenvolvimiento de la curiosidad cientfica, as como con la
extensin del pblico lector y de los materiales necesarios para la
escritura. As, progresivamente la poesa va cediendo lugar a la prosa,
cuyas primeras manifestaciones provienen en realidad de aqulla: la poesa
didctica de Hesodo, junto con las principales obras picas y sus ciclos
correspondientes, debi ser el origen primero de la historiografa. Por otra
parte, eran usuales en ciertas ciudades las narraciones histricas del tipo
de los anales o las crnicas de los sucesos ms relevantes del ao;
existieron igualmente, en evidente paralelismo con aedos y rapsodos,
narradores ambulantes de pequeas novelitas, tradicin en la que debemos
insertar ejemplos como el de ms que probablemente legendario Esopo. En
lo que se refiere a la curiosidad cientfica, no hay que olvidar el
movimiento intelectual jonio de aplicacin a las ciencias filosfica, mdica
76

e historiogrfica que se dio entre los siglos VII y VI a. C.


b)

La historiografa

I) LOS PRIMEROS HISTORIADORES. Las primeras obras en prosa de


carcter histrico se encuentran localizadas en Jonia, de gran tradicin
comercial y viajera, donde se produjeron los Periplos, descripciones
costumbristas y geogrficas de viajes emprendidos por distintos lugares; es
tambin en Jonia donde encontramos a los loggrafos, historiadores locales
de los que poco se sabe, pero de cuyas obras nos han llegado algunos
fragmentos.
El ms conocido de ellos es Hecateo de Mileto, quien debi nacer
sobre el 540 a. C. y vivi en la poca de las guerras mdicas; gran viajero,
en l empieza a apuntar desde el descriptivismo costumbrista ya antes
anotado para los loggrafos un cierto racionalismo y cientifismo
histrico. Entre sus principales obras destaca un periplo por el mar
Mediterrneo y, ante todo, sus Genealogas, intento de historizacin general
por el mtodo de las generaciones, aun a sabiendas del subjetivismo que
limita su produccin. Formalmente se nos aparece como primitivo, con una
pobre concatenacin de la frase y repeticiones abundantes.
II) HERDOTO. Nacido hacia el 490 a. C. en Halicarnaso, en Asia Menor,
era hijo de familia notable; recibi una buena educacin y emprendi largos
viajes no slo por el mundo griego, sino tambin por Persia y Egipto,
siendo considerado como un sabio (esto es, intelectual), de lo que es prueba
su requerimiento para la construccin y fundacin de Turios, algo parecido
a una ciudad ideal en la que intervinieron arquitectos, legisladores,
polticos, filsofos, etc. Quiz muri all, sobre el 425.
Sus Historias, significativamente as tituladas (de la raz del trmino
informacin, comprobacin), se aplican ms objetivamente que la obra
de los anteriores loggrafos: su intencin es la de narrar las luchas mdicas
entre Grecia y Asia, contempladas como el gran conflicto blico de la
Antigedad. En efecto, hay an en ellas algo de pico, aunque, en un intento
compilador, se ofrecen adems de los mticos temas polticos,
geogrficos, tradicionales, etc., con una intencionalidad que est a caballo
entre lo legendario y lo estrictamente histrico. Las Historias fueron
arbitrariamente estructuradas en nueve partes por los posteriores
77

gramticos alejandrinos, aunque en realidad podra hablarse de tan slo


dos: la primera, aplicada a la historizacin del perodo anterior a las
guerras mdicas; la segunda, referida ya a la lucha, narra la expedicin de
Jerjes y Daro contra Grecia; esta segunda parte, ms extensa, es la que
contiene mayor nmero de digresiones sobre la historia, geografa y
costumbres de los pases visitados durante sus largos viajes.
Considerado padre de la historia, su estilo es fluido y sencillo, libre
de todo ornato: primitivo e ingenuo pese a los homerismos que se mezclan
con su dialecto jonio, logra una simplicidad fuera de toda duda. En lo
referente a sus ideas morales y filosficas, Herdoto remite todos los
hechos histricos a un principio que gobierna y unifica: la Nmesis o
indignacin divina ante los hombres, que a fin de cuentas mueve la historia
de modo fatal.

78

7
Literatura griega: perodo tico

1.

Generalidades sobre el gnero dramtico

a)

Origen del drama

En cualquiera de sus manifestaciones, hay que reconocer en el drama la


deuda directa con Atenas, su cuna primera: all son los tiranos, gobernantes
que deben su poder a las clases populares, los encargados de promover y
apadrinar la cultura, que les servir como aparato ideolgico a su servicio.
Es a esta clase poltica y, concretamente, al tirano Pisstrato, que llega al
poder en el 545 a. C. a la que se debe el florecimiento de las fiestas en
las que se insertaron las primeras representaciones escnicas de las que se
tiene noticia: estas estarn directamente vinculadas en sus orgenes al culto
dionisaco, de cuyo cuerpo irn independizndose rpidamente para
conformarse como algo distinto y diferenciado, pero, en cualquier caso, de
eminente carcter social.
I) EL DITIRAMBO Y LOS ORGENES DE LA TRAGEDIA. El ditirambo era una
oda cantada en honor de Dionisos (el romano Baco) por un coro circular
que se mova en derredor del altar del dios; en su forma ms popular, el
elemento narrativo y mmico tena un lugar importante, en referencia
siempre con las aventuras del dios. Precisamente en ellos aparecan los
coreutas, vestidos con pieles de cabra, en representacin de los stiros,
compaeros de Dionisos (y de ah el nombre aplicado a la tragedia, de
tragos, macho cabro y ode, canto).
De cualquier modo, es difcil establecer cundo dej la tragedia de
vincularse a lo religioso y se conform como estrictamente literaria: si
parece cierto que fue Arin de Metimna contemporneo de Safo y Alceo
quien la defini en su forma es ms difcil decidir cundo se aplica a
personajes heroicos y abandona as los elementos dionisacos. Un poeta del
79

tica, Tespis (hacia el 550 a. C.) propag la tragedia, haciendo intervenir a


personajes tomados de la tradicin heroica, aparte de Dionisos; poco a
poco se excluye del coro a los stiros (Frinicos hace dominar an el
elemento lrico hacia el 490), pero slo ser Esquilo, cuando haga
intervenir a dos actores y cree el dilogo independiente del coro, el que
haga posible una forma dramtica en su sentido propio. Ms tarde, con
Sfocles, los actores aparecern en nmero de tres.
II) EL DRAMA SATRICO. En tanto que la tragedia se perfeccionaba, otra
forma dramtica de orden secundario se mantena ms fiel a la tradicin del
ditirambo y del culto a Dionisos: era sta el drama satrico; conservaba el
coro de stiros y el hroe principal era Dionisos o Heracles, ofreciendo un
carcter frecuentemente obsceno y sensual muy cercano an al culto
dionisaco.
b)

Organizacin del teatro

I) EL TEATRO DE DIONISOS. El teatro, a cielo abierto, estaba dispuesto en


forma de semicrculo; el de Atenas, llamado de Dionisos, serva de modelo
a los dems, y estaba adosado a la pendiente sureste de la Acrpolis, de
modo que sus gradas resultaban en parte de la talla de la roca. Comenzado
hacia el 490, fue sucesivamente mejorado hasta el 330 a. C. As, en un
principio su estructura se limitaba a la orquesta, el lugar donde danzaba el
coro; pero ms tarde se construy en torno suyo el conjunto de gradas por
cuyo nombre debi conocerse el recinto: el teatro, el lugar para ver.
La escena era un edificio que representaba la fachada de un palacio, y
en ella se distinguan tres puertas: por la del centro entraba el protagonista
principal; por la de la derecha se vena del gora; por la de la izquierda,
del campo. La orquesta, reservada a los actores y al coro, era un vasto
emplazamiento semicircular limitado por la escena y por la primera grada,
reservada sta para los arcontes; en medio, el altar de Dionisos timele
era el centro de las evoluciones del coro.
II) CORO Y ACTORES. El coro, despus de Sfocles, se compuso de quince
personas; a la cabeza de los coreutas se hallaba el corifeo, quien
frecuentemente dialogaba con los actores. Los cantos y movimientos del
coro seguan las reglas generales del lirismo coral.
80

Los actores eran exclusivamente hombres, incluso para los papeles


femeninos; junto a personajes que no intervenan en la representacin
simplemente figurantes haba nicamente tres actores: segn su
importancia se distinguan como protagonista, deuteragonista o
segundo protagonista y tritagonista o tercer protagonista. Las actividades
de los actores eran muy simples y sin ninguna fisonoma propia: llevaban
vestiduras solemnes y el rostro cubierto por una mscara, empleando el
coturno, especie de borcegu de gruesas suelas que aumentaba su talla en
ms de veinte centmetros.
III) LAS REPRESENTACIONES. El arconte, despus de haber hecho su
eleccin entre las piezas que se le ofrecan, encargaba a un ciudadano rico,
el corego, la organizacin de la representacin de acuerdo con el autor.
Durante las fiestas, sobre todo en las grandes dionisacas (marzo-abril),
cada da se representaba, durante tres seguidos, una nueva tetraloga, esto
es, cuatro obras de las que las tres primeras tragedias formaban una
triloga.
Las representaciones constituan un concurso entre los tres poetas cuyas
piezas haban sido admitidas; a su terminacin, el pblico mismo o un
jurado de cinco personas dictaba el fallo.

2.

La tragedia

a)

Estructura de la tragedia

Las piezas formaban trilogas, grupos de tres tragedias o, mejor an,


historias trgicas en tres partes; ms adelante, sin embargo, las trilogas
estuvieron compuestas por tragedias con asuntos totalmente distintos.
La tragedia se compona de partes cantadas y habladas: para las
primeras se usaban las ricas y variadas formas del lirismo drico, mientras
que para las segundas se echaba mano del yambo jnico. En la tragedia
clsica exista un prlogo, consistente generalmente en un monlogo al que
segua la entrada del coro con su canto (parodo), y su salida al final de la
obra (xodo); a su vez, los cantos del coro que interrumpan el dilogo eran
llamados estsimos, y los dilogos de los protagonistas entre ellos o con el
81

corifeo, episodios.
Por regla general, los argumentos se tomaban de las antiguas leyendas
heroicas, aunque a veces pero muy raramente, como en Los Persas de
Esquilo, se refieran a acontecimientos recientes: usualmente, no faltaba
entre los sucesos acaecidos a las familias nobles o a sus ascendientes
materia eminentemente dramtica. De cualquier modo, lo que siempre se
buscaba por el poeta era el fuerte contraste dramtico, la situacin fatal del
inexorable destino ante el que no cabe revelarse y que propone como
solucin dos deberes contrarios: as, es deber sagrado para Orestes vengar
la muerte de su padre, pero no puede hacerlo sino matando a su madre; es
deber de piedad para Antgona dar sepultura a su hermano, pero para ello
debe violar las leyes de su patria. Segn quedara establecido en la
preceptiva potica aristotlica, el tragedigrafo debe provocar tambin al
espectador sentimientos encontrados: el terror y la piedad.
La tragedia encuentra sus mejores condiciones de produccin en Atenas,
donde convive con el crecimiento, desarrollo y final de la polis hasta el
punto que, aparte la fuerza de su favor popular, es el mejor sntoma de la
sociedad que la produce: pese a estar alejados en el tiempo los temas a que
se aplica, la tragedia griega nos presenta y es en s misma el cambio
ideolgico y social que se va operando en la vida ateniense.
b)

Esquilo

I) BIOGRAFA. Nacido de familia noble en Eleusis cerca de Atenas en


el ao 525 a. C., Esquilo tom parte en las guerras mdicas: debi combatir
en Maratn y muy probablemente en Salamina y Platea; viaj por algunas
ciudades invitado por sus tiranos y particip en gran nmero de festivales
trgicos, en muchos de los cuales result vencedor. Muri, tal vez en
Sicilia, en el 465 a. C.
De l dice la tradicin que escribi noventa obras, de las cuales, sin
embargo, slo nos han llegado completas siete: de cualquier forma, y
dejando aparte su fecundidad, hay que ver en Esquilo al creador de la
tragedia griega, desde el momento en que introduce un segundo actor e
independiza el dilogo del coro haciendo evolucionar el gnero, todava
hasta cierto punto lrico-narrativo, hacia una tendencia propiamente
dramtica.
82

II) LAS TRAGEDIAS DE ESQUILO. Los Persas debi formar parte de una
triloga trgica cuya temtica, sin embargo, parece muy desigual. En la obra
que conservamos se trata el tema de la soberbia y la arrogancia humana
en este caso personificada en los persas que trata de trascender su propio
destino y recibe por ello el castigo de los dioses. El asunto tratado es la
derrota naval de Jerjes en Salamina; la exposicin se lleva a cabo por un
consejo de ancianos que forma el coro y que espera junto a Atosa madre
de Jerjes la confirmacin del trgico destino de la expedicin: nada ms
adecuado para adular a los griegos e inflamar su valor que la aparicin de
la sombra de Daro hijo y sucesor del caudillo persa encareciendo a
los suyos que no ataquen Grecia, y especialmente Atenas, ciudad
invencible.
Siete contra Tebas goza de gran unidad junto al resto de las obras de la
triloga, que le valieron el triunfo en los juegos trgicos del 467: el tema de
todas ellas est en contacto con el ciclo tebano, viniendo a ser un desarrollo
de la ruina de la casa de Layo. ste engendr a Edipo a pesar de las
advertencias divinas, y muri a manos del hijo, que cas con su propia
madre; a su vez, Edipo maldijo a su descendencia, tema que desarrolla
Siete contra Tebas: la ciudad se halla sitiada por siete jefes, entre ellos
Polinice, hijo de Edipo y hermano del defensor, Eteocles, quien enfrenta a
cada jefe sus mejores guerreros y lucha l mismo contra su hermano. El
coro, con una poesa admirable, le suplica que no manche sus manos con
sangre fraterna, pero pronto llega la doble noticia de la liberacin de la
ciudad y la muerte de ambos; el llanto de Antgona e Ismena sobre los
cuerpos de sus hermanos cierra la pieza.
Las Suplicantes, que se conserva completa, resulta de difcil
interpretacin en el conjunto trgico en el que se inserta; el tema
desarrollado deba ser el de la huida de las Danaidas las hijas de Dnao
de sus primos los hijos de Egipto; as llegarn a Argos, donde se forma
la situacin trgica: dadas las splicas de las doncellas ante los altares de
los dioses, el rey debe aceptarlas segn el rito religioso de la hospitalidad,
protegida por Zeus, pero esto le acarrear la lucha contra los egipcios. La
prdida del resto de la triloga impide concluir tajantemente, pues incluso
en esta primera pieza se integran pasajes de interpretacin dudosa.
Prometeo encadenado fue quiz la ms tarda de sus tragedias hoy
conservadas, y presenta caractersticas tan poco habituales en Esquilo que
ha llegado a dudarse de su atribucin lxico simplificado, visin de los
83

dioses inadecuada al pensamiento esquleo, etc.. El aparato escnico


debi ser enorme segn se desprende del argumento de la obra: por haber
osado crear a un hombre de la arcilla y haberle entregado el secreto del
fuego, Prometeo es castigado por Zeus a permanecer encadenado al
Cucaso; el Ocano y las ninfas escuchan sus quejas, y sin embargo
Prometeo se muestra animoso, puesto que afirma conocer el secreto de Zeus
para no ser derribado del trono por los dioses; aunque este mismo pretende
arrancrselo, nada logra, y Prometeo junto con el coro es finalmente
precipitado al abismo por el rayo del encolerizado Zeus.
La Orestada, la obra maestra de Esquilo con la que obtuvo la victoria
en las Olimpadas del 458 y que desarrolla un tema tradicional en la pica
homrica y en sus correspondientes ciclos, es la nica triloga que se nos ha
conservado completa de este tragedigrafo, estando constituida por las
piezas Agamenn, Las Coforas y Las Eumnides.
En Agamenn volvemos a encontrar el tema de la soberbia humana y su
castigo: a la vuelta triunfante de Troya, se recuerdan generalmente por
medio del coro los horrores cometidos por Agamenn que se iguala
as a los dioses en nombre de la victoria en lucha, y el sacrificio de su
hija Ifigenia. Clitemnestra, la esposa del rey, ensombrece an ms la
atmsfera con sus negros presagios, a pesar de la fingida alegra que
muestra: es ella la que mata a Agamenn y a su concubina Casandra, hija
del rey troyano, la cual a su vez, en trance proftico, ha hecho desfilar
anteriormente ante los ojos del rey argivo los crmenes de su linaje.
Las Coforas sigue la temtica de la triloga con una estructura similar:
Orestes se ve empujado a la venganza del crimen de su padre por el dios
Apolo, con lo que se encuentra como en todas las situaciones trgicas
ante una encrucijada: la obediencia al dios y la muerte de su madre.
Entrando en la cadena de castigos familiares, y ejecutando ste con el
asesinato de Clitemnestra y su amante Egisto, Orestes intenta justificar su
accin, pero las terribles Erinnias buscarn la venganza.
Las Eumnides es una pieza producto de una nueva concepcin de lo
divino y lo religioso; en ella encontramos a Zeus como ordenador
comprensivo y benevolente del cosmos, del orden natural que l mismo
trastoca incluso en el Olimpo para un ms justo y perfecto gobierno
del mundo. Orestes se refugia en el templo de Delfos, hasta donde lo han
seguido las Erinnias; Apolo, sin embargo, no lo deja de su mano, y le enva
a Hermes para que lo acompae ante el tribunal del Aerpago, en Atenas, a
84

fin de encontrar el voto favorable gracias tambin a la intervencin de


Atenea: los dioses dan as por zanjado el conflicto y las Erinnias se
transforman en las Eumnides (las Benvolas), en una ruptura de la
cadena de crmenes que aprisionaba a la casa de Orestes.
III) NOTAS SOBRE EL TEATRO DE ESQUILO. Esquilo hizo progresar de una
manera definitiva el gnero dramtico: no slo cre el aspecto material
decoraciones, tramoya, vestuario, etc., imprimiendo a todo ello grandeza
y solemnidad, sino que tambin encontr en su propio fondo el secreto de la
conmocin por la pasin el terror y la piedad fundamentalmente como
principales resortes de la tragedia.
Sus planes son sencillos, por lo que una sola accin, con tal que sea
heroica, le basta; de ella hace salir, sin recurrir a ninguna intriga y con muy
pequeo nmero de personajes, las situaciones ms dramticas. El Destino
(aunque invisible) representa verdaderamente el papel principal, y ante l
extraa divinidad a la que nada aplaca deben doblegarse reyes y
hroes. Los personajes de Esquilo son de una sencillez y grandiosidad
picas; personajes vengativos que producen una fuerte impresin de terror.
c)

Sfocles

I) BIOGRAFA. Sfocles naci en el 496 a. C. en el seno de una distinguida


familia que le proporcion una esmerada educacin; estuvo desde muy
joven dedicado a la vida pblica ateniense, en la que desempe el cargo
de estratego. Sin embargo, prcticamente nunca sali de la ciudad, que slo
abandon por cuestiones relacionadas con su funcin militar. Ya a los
quince aos fue el encargado de dirigir el coro que celebr la victoria de
Salamina, y desde entonces goz de la consideracin de sus
contemporneos; vivi hasta una edad muy avanzada sin dejar de componer
las hasta ms de cien piezas que se le atribuyeron, de las cuales slo nos
han llegado siete. Muri en el ao 405 a. C.
II) LAS TRAGEDIAS DE SFOCLES. Ayax debe ser la ms antigua de todas las
piezas conservadas, y su asunto est conectado con el ciclo tebano: Ayax,
caudillo griego, solicita para s las armas del ya muerto Aquiles, pero los
aqueos deciden entregarlas a Ulises. Esto mueve a la ira a Ayax, quien,
enloquecido, comete demenciales actos y llega a arremeter contra un rebao
85

que cree tropas aqueas; cuando, lcido, comprueba lo que ha hecho, se cree
deshonrado y, a escondidas, se da muerte. Aunque los aqueos pretenden no
realizar sus honras fnebres, Ulises su antes enemigo reivindica este
derecho y Ayax queda as reafirmado como guerrero. En realidad, no hay
aqu destinos trgicos en el sentido estricto de la palabra, sino como
veremos en muchas de las obras de Sfocles una humanizacin que
comprende tambin lo trgico como el enfrentamiento heroico y digno con
un destino irreversible.
Antgona vuelve a insistir en una humanizacin de la tragedia que hace
aceptar el destino como consecuencia de una actuacin consciente:
siguiendo el ciclo tebano (y especialmente el argumento de Siete contra
Tebas), Antgona se enfrenta a su to Creonte, nuevo rey tebano que ha dado
honras fnebres a su sobrino Eteocles y, por el contrario, las ha prohibido
para Polinice, el hermano de Antgona atacante de la ciudad. La doncella
incumple la ley humana la de su to como Estado para someterse a la
ley eterna y divina, y es por ello condenada a ser enterrada viva en una
cueva. Hernn, hijo de Creonte y enamorado de Antgona, que no consigue
conmutar la sentencia y maldice a su padre, marcha desesperado, y el
soberano cambia de opinin demasiado tarde: Antgona se ha ahorcado y a
su lado, traspasado por un pual, yace su hijo; Eurdice, la esposa del rey,
tambin se da muerte en secreto: el rey, abandonado, cierra la pieza con
unas reflexiones sobre la armonizacin entre leyes naturales y humanas y la
moderacin.
Las Traquinias debe ser posterior al 438 a. C., y nuevamente
encontramos la aceptacin del destino por parte del hombre no pasiva, sino
activamente: a la vuelta de la guerra, Heracles trae una concubina a la que
ama profundamente; pero su esposa, tambin enamorada de l, pretende
recuperarlo y para ello se sirve del poder mgico de la sangre de un
centauro; sin embargo, esta sangre estaba envenenada, y Heracles muere no
sin antes reconocer que se ha cumplido el destino, ya marcado por una
antigua profeca. As, no se rebela, sino que comprende la voluntad divina
como trascendente e inexplicable para el ser humano.
Edipo Rey, centro de la produccin trgica de Sfocles, es la ms clara
muestra de las razones para la consideracin de heroico y trgico
segn la concepcin del ateniense: el hroe lo es en tanto que se opone al
destino, pero a la vez encuentra su grandeza trgica en el sufrimiento al que
esta accin consciente lo lleva. En Edipo Rey, inserta dentro del ciclo
86

tebano, Edipo, consultado el orculo de Delfos, se compromete a descubrir


las causas de la peste que azota la ciudad y pronuncia contra el culpable las
ms terribles imprecaciones, sin pensar que estas recaen sobre s mismo.
Desvelado el sentido del orculo, y llegada la noticia de la muerte de quien
l cree su padre, se va mostrando la realidad de su actuacin pasada y
descubre finalmente su parricidio y el incesto que comete. Al volver a
palacio, Yocasta su madre y esposa se ha dado muerte, y consciente
el soberano tanto de su accin pasada como de su presente se sirve de
sus mismos broches para arrancarse los ojos, incapaz de contemplar lo que
ha ocasionado: la tragedia finaliza con la despedida de sus hijas para
marchar al destierro y librar as a Tebas del azote.
Electra presenta el mismo asunto que Las Coforas de Esquilo. Sin
embargo, en esta ltima Orestes tiene el papel principal, mientras que
Sfocles se centrar en la figura de Electra, su hermana, que espera a
Orestes para que se cumpla as la divina venganza por el asesinato de su
padre: es este deseo y el amor fraternal el motor de la pieza, que debemos
considerar tarda, y en la que abunda el estudio psicolgico sobre los
dems elementos dramticos.
Filoctetes vuelve a ser, ante todo, un estudio psicolgico dramatizado
en el que encontramos tres posturas distintas: por un lado, el pragmatismo
de Ulises, quien intenta convencer a Filoctetes, enfermo y abandonado en
una isla desierta, para que entregue su arco maravilloso sin el cual no podr
ser vencida Troya; por otro, la rebelin interior en el carcter de
Neoptlemo, que, de natural bueno, se ve forzado por Ulises al engao y
finalmente lo confiesa a Filoctetes; por ltimo, el mismo Filoctetes, quien,
airado en un principio por la actitud de sus compaeros abandono en una
isla desierta a sus propias fuerzas mermadas, engao, utilizacin de las
armas, accede por fin a acompaarlos en persona a la batalla,
deponiendo as su actitud de altivez y orgullo quebrantados.
Edipo en Colona, la ltima obra de Sfocles representada en el 401,
ya muerto su autor, vuelve a presentarnos al rey tebano, pero ahora desde
una perspectiva muy distinta: un orculo predice la muerte de Edipo y la
victoria segura al pueblo que posea su tumba; sin embargo, el rey sigue
vagando abandonado, tan slo en compaa de su fiel hija Antgona.
Llegado a la pequea ciudad de Colona, cerca de Atenas, su hija Ismena le
hace saber que sus hermanos estn enfrentados en la lucha, y que ambos lo
buscan para hacer suya la victoria; llega tambin Creonte enviado por
87

Eteocles, y arrebata al anciano sus dos hijas, las cuales, sin embargo son
felizmente protegidas por Teseo, rey de tica y modelo de las virtudes
espirituales, que acompaa a Edipo en sus ltimos momentos. Rechazando a
ambos hijos, los maldice y les anuncia un triste fin; poco despus, llamado
por una voz divina de la que slo Teseo es testigo, Edipo desaparece entre
relmpagos y truenos arrebatado por los dioses, que lo elevan as a la
categora de hroe. La obra tiene un carcter profundamente religioso, y
muestra de un modo impresionante la gran ley de la expiacin: Edipo,
purificado por el sufrimiento, no ha de temer la clera de los dioses, y sabe
as lo expresa que, al contrario que ante los humanos, ante los ojos de
los dioses l resulta inocente de cualquier crimen.
III) NOTAS SOBRE EL TEATRO DE SFOCLES. Sfocles ha llevado a la
perfeccin la tragedia griega: dio cima a la que Esquilo haba podido
esbozar y produjo mltiples recursos para dar forma a este admirable
sistema dramtico. En cuanto a las innovaciones introducidas, abandona la
produccin trgica en trilogas, e independiza sobradamente cada una de
sus obras; introduce en ellas un tercer y, en las ltimas, un cuarto
personaje; su dilogo toma ms amplitud y, como consecuencia, se hicieron
ms breves los cantos del coro (a ste pareci reservarle un papel moral,
permitiendo que se concentrase la atencin sobre los personajes).
Los progresos en la produccin artstica permitieron a Sfocles dar un
mayor verismo a la pintura de las decoraciones y a la tramoya se le tiene
por el creador de la escenografa mediante la aplicacin de la
perspectiva lineal, tan adecuada para completar el encanto de ilusin. Pero,
sin duda, la gran innovacin de Sfocles fue la introduccin de lo que hoy
denominamos como intriga: en efecto, en su teatro la estructura de las
piezas es ms slida, y las situaciones se encuentran ms diferenciadas y a
la vez mejor encadenadas.
Sus personajes, ms humanos que los de Esquilo, no inspiran tanto
terror como piedad: no son ya hroes que se muevan por la fatalidad, sino
que, muy al contrario, lo hacen por voluntad propia, enrgica, apasionada
pero serenamente. Su estilo es ms claro que el de Esquilo, ms natural y
variado, y ello pese a que puede parecer menos grandioso: es decir, hay un
intento de dominio y perfeccin de la tcnica dramtica, de ajuste a unos
lmites ms simples y verdaderos.

88

d)

Eurpides

I) BIOGRAFA. Pocos datos que puedan tenerse por verdaderos poseemos


de Eurpides: de carcter inconformista y quizs un tanto agrio, fue pronto
incesantemente atacado por los autores cmicos, y a partir de ah su figura
comenzara a deformarse.
Naci en Salamina sobre el 485 a. C., de padres hacendados que le
proporcionaron una esmerada educacin completada con lecturas
filosficas y el trato con pensadores renombrados, especialmente sofistas:
de ellos habra de adoptar el sistema de pensamiento racionalista
fuertemente crtico que lo definira. Se mantuvo toda su vida alejado de la
poltica y dedicado al arte quizs en un primer momento a la pintura;
sin embargo, pocas veces logr el xito entre sus conciudadanos atenienses
contemporneos, y por fin, amargamente, dej Atenas en el 408 para pasar a
Aretusa, donde el tirano Arquelao le dio proteccin. All muri en el 406
a. C.
Todo ello contrasta con el favor pblico del que hubieron de gozar sus
obras siglos ms tarde en Grecia, hasta el punto de conservarse de l
dieciocho tragedias y un drama satrico el nico conservado, en contra
de las siete que poseemos hoy da de Esquilo y Sfocles.
II) TRAGEDIAS DE TEMA TEBANO. Las Suplicantes es la primera de sus
obras conservadas que se refiere a la leyenda tebana: negada por los
tebanos la sepultura a los jefes argivos cados en el combate, sus madres se
dirigen a Atenas para implorar a Teseo, rey de la ciudad; este vence a los
tebanos y hace que se rindan las honras fnebres a los muertos.
Las Fenicias desarrolla el mismo tema de los Siete contra Tebas de
Esquilo; sin embargo, desde la perspectiva crtica de Eurpides, Eteocles es
la personificacin del dspota que justifica cualquiera de sus acciones por
el poder y el Estado.
Las Bacantes, sin duda la ltima de sus obras conservadas, dramatiza el
enfrentamiento de Penteo, rey tebano, con el dios Dionisos y su culto, y el
terrible castigo que recibe por ello despedazado por las Mnades, con su
madre al frente arrebatada por lo orgistico.
III) TRAGEDIAS SOBRE LA LEYENDA DE HERACLES. Alcestes, la ms antigua
de sus obras conservadas, es en realidad un drama satrico que deba
89

ocupar el cuarto lugar tras tres tragedias perdidas: se trata de una historia
entre sentimental y cmica en la que Alcestes sacrifica su vida para
prolongar la de su esposo, el rey Admeto, personaje cobarde y ridculo.
Hallndose ste an de luto recibe una misteriosa visita a la que hospeda y
que resulta ser Heracles; este conoce el dolor del rey y, llegado a la
tumba de Alcestes, combate con el genio de la muerte y trae a la sacrificada
mujer.
Heracles se encuentra articulada en dos partes: en la primera, el
protagonista salva a sus hijos y esposa, a quienes Lycos pretende matar; en
la segunda, enloquecido y enfurecido por Hera, su enemiga, l mismo los
degella creyendo dar muerte a la familia de Euristeo. Recobrada la razn,
conoce por boca de su padre la terrible verdad, y slo Teseo le convence
de que lo digno y heroico es enfrentarse a los sufrimientos de la vida.
Los Herclidas, que presenta la proteccin de Atenas a los hijos de
Heracles contra Euristeo, es en realidad un recordatorio de la hospitalidad
que antiguamente la ciudad brind a los espartanos, en ese momento
enemigos de los atenienses.
IV) TRAGEDIAS SOBRE LA LEYENDA DE TROYA. Hcuba tambin se
estructura en torno a dos momentos enfrentados: la protagonista, reina de
Troya, se presenta como madre de natural tierno y amoroso que, en la
segunda parte, ante la noticia de la muerte de su hijo Polidoro a manos de
Polimnestor, se transforma en madre vengativa arrancando a ste los ojos y
matando a sus hijos.
Andrmaca, localizable en los primeros aos de la guerra del
Peloponeso dado su antiespartanismo, refiere la historia de Andrmaca,
esposa de Hctor y ahora esclava de Neoptlemo, hijo de Aquiles; a l le
ha dado como descendencia a Moloso, por lo que Hermone, esposa estril
de Neoptlemo, pretende hacer perecer a ambos. Peleo, padre de Aquiles,
los salva.
Las Troyanas significa un cambio de orientacin en el punto de vista
desde el que Eurpides contemplaba la guerra: en esta tragedia, sta se
vuelve absurda, y Atenas no es ya contemplada como democracia, sino
como imposicin desde la supremaca. La obra es un cuadro recogido a
travs de las mujeres troyanas, consideradas simple botn de guerra.
Resulta una de sus piezas en que la situacin uniformemente sombra se
extiende de principio a fin.
90

Electra no aporta nada en lo referente a la venganza de los hijos de


Agamenn Orestes y Electra, pero s es totalmente otra la concepcin
por la que se culpa a Apolo como instigador del crimen, a la vez que se
pone el acento en los valores nobles, que slo dependen de la virtud, y
nunca de la condicin social.
Helena es una recreacin de la leyenda dentro de una concepcin
cercana a lo novelesco: Helena nunca haba sido llevada a Troya, sino que
se haba raptado a una estatua de ter; la verdadera Helena, que estaba en
Egipto, consigue reunirse con su esposo Menelao no sin dificultad.
Ifigenia en Turide consiste igualmente en una burla de la antigua
tradicin del sacrificio de la hija de Agamenn en la isla de Aulis.
Transportada por Artemisa a la Turide, enemiga de extranjeros, debe
inmolar a todos los extraos que lleguen a sus costas. Pero, al traerle a su
hermano Orestes, se reconocen y logran escapar.
Orestes fue la ltima de sus obras representadas en Atenas antes de su
marcha a Aretusa, y en nada es similar a las restantes obras de este mismo
ttulo: sobreabunda en accin, desorienta el desenlace y transforma el mito
de los hijos vengadores. En realidad, habr que pensar en que tal tragedia
pretende ms una dramatizacin de tipo psicolgico y moral que
estrictamente literario.
V) OTRAS TRAGEDIAS. Indudablemente, una de las obras no slo de
Eurpides sino de toda la tragediografa griega que ha influido ms
decisivamente en la visin de la leyenda y de los temas que de ella se
desprenden, tanto para sus contemporneos como para los siglos
posteriores, ha sido Medea. Y no slo por lo que tiene de descripcin de
fuerzas antagnicas en las pasiones humanas, sino adems porque la
elaboracin a la que someti el mito ha resultado ms efectiva que la
leyenda misma: Eurpides, convirtiendo a Medea en la asesina de sus hijos,
consigue crear un conflicto psicolgico en el que luchan los celos y el amor
a Jasn contra el amor materno; el deseo de venganza de la infidelidad con
la pasin desenfrenada que todo lo abandona ante el amor.
Hiplito se orienta en un sentido parecido: aqu el conflicto pasional
ser el amor de Fedra por Hiplito, su hijastro, que no la corresponde, y el
final trgico consistir en la perdicin de padre e hijo por la protagonista,
quien finalmente se dar muerte. Parece ser que existi una primera versin
en la cual el elemento ertico era determinante, hasta el punto de
91

escandalizar a los atenienses, por lo que Eurpides se vio obligado a


realizar esta segunda redaccin que hoy se conserva.
VI) NOTAS SOBRE EL TEATRO DE EURPIDES. La carrera dramtica de
Eurpides corresponde al perodo de relacin que sigui a las guerras
mdicas; ms joven que Sfocles, no haba sido testigo de los altos hechos
de armas por los cuales Atenas haba vivido su gloria, sino que, muy al
contrario, slo conoci el abuso de la victoria, el orgullo que descendi de
los grandes al pueblo, la decadencia de las costumbres, las luchas intestinas
de donde sali la guerra del Peloponeso, tan funesta para los atenienses.
Eurpides, atendiendo a su poca, rebaj el aspecto moral de la tragedia,
as como el sentimiento religioso: ambos habrn de buscarse desde unos
presupuestos distintos a los tradicionales en la literatura griega.
El sistema dramtico busca ahora unos personajes adecuados, y
abandona lo exclusivamente heroico para, segn una frase de Sfocles,
pintarlos tal como son extremo ste por el que fue muy criticado y que le
vali las burlas de Aristfanes: ms prximo a la sensibilidad moderna,
Eurpides es un pintor realista que busca ante todo la sentimentalidad.
Curioso de la filosofa, plantea en sus obras problemas que no se
encuentran en sus predecesores, reflejados ante todo en el fuerte elemento
psicolgico que aplica a los protagonistas y que le lleva a arrinconar el
coro como elemento prcticamente decorativo. La tragedia de Eurpides,
menos lrica por tanto, gana en accin y en efectividad: con un mejor
dominio de la tcnica, sabe graduar efectos y colocar las situaciones
patticas, especialmente el conflicto del amor, que ha encontrado por vez
primera su expresin trgica.

3.

La comedia

a)

Origen de la comedia

Por los datos que poseemos, el origen de la comedia griega es similar


al de la tragedia: naci indudablemente del mismo culto a Dionisos, en
cultos orgisticos en los que se deba celebrar una procesin flica; las
diversiones de las fiestas consistiran en banquetes en los que predominara
92

el vino, y todo ello se acompaaba de cantos improvisados de carcter


obsceno y satrico. Al conjunto de la celebracin se le denominaba
comos, as como se designaba a los cantos del cortejo con el trmino
comoda, de donde proviene la actual denominacin.
Aunque es en Sicilia donde por primera vez encontramos la comedia
como forma literaria y en contacto con ella debe estar la griega, es en
Atenas donde aparece con una forma definida, asociada an al culto a
Dionisos; debi evolucionar lentamente, y en el 442 a. C. sabemos que tena
ya un carcter oficial.
b)

Tipologa de la comedia griega

La comedia, que se cultiv en Grecia durante siglos, sigui una


dinmica propia determinada por condiciones tanto literarias como
histricas y sociales; no es por ello de extraar que ya los alejandrinos
establecieran una divisin de la comedia segn las distintas concepciones
cmicas que se haban desarrollado durante este tiempo.
I) COMEDIA ANTIGUA. En la segunda mitad del siglo V, la comedia ofrece
en Atenas ciertas particularidades que no pudo conservar durante mucho
tiempo: en ella predomina la stira personal y poltica, en alusiones y
ridiculizaciones continuas; encontramos la fantasa ms desbordada en
unin con un realismo que puede llegar a lo grosero; se sigue manteniendo
como lastre del culto dionisaco la alusin directa al espectador y la
interrupcin de la accin; la intriga, simple y lineal, es sin embargo muy
rpida y variada, y queda frecuentemente interrumpida por un coro cuyas
intervenciones son decisivas y generalmente compuesto por los ms
extravagantes personajes.
II) COMEDIA MEDIA. Se designa con el nombre genrico de comedia media
a las producciones que fueron surgiendo como diferenciadas de las antiguas
y que se fueron apartando de ellas paulatinamente en su mismo desarrollo.
Como caracterstica general, debe decirse que tal tipo de comedia dej la
bufonada para aproximarse cada vez ms a una pintura de la vida real en
unas determinadas condiciones, y especialmente condiciones de vida
burguesa. Efectivamente, hay que ver tambin en este desarrollo la
influencia de unas condiciones polticas y sociales determinadas las
93

cuales, en cualquier caso, comenzaban a no limitarse en Atenas y, en lo


estrictamente literario, el influjo de los elementos de la tragedia de
Eurpides.
En estas producciones las cuales se darn, aproximadamente, hasta el
330 a. C., la intriga se embrolla y multiplica, se disminuye la audacia
agresiva en la expresin, se elimina la apelacin al pblico (y, con ella, el
coro) y aparece, como fundamental determinado por el burguesismo
del gnero, el tema ertico imbricado en la aventura, la separacin y el
reconocimiento. A juzgar por los ttulos que nos han quedado (El labrador,
Los gemelos, El soldado), el gnero tomaba ya el rumbo hacia la
comedia de costumbres, y hay que pensar que en este momento es ya plena
la aparicin de personajes-tipo tales como el fanfarrn, el esclavo, el
parsito, el ingenioso, etctera.
III) COMEDIA NUEVA. La comedia nueva fija definitivamente la forma
esencial del gnero cmico, que conoce en Grecia su poca de esplendor
entre el 330 y el 270 a. C.; se conforma as de un modo especial como el
gnero evasivo y de entretenimiento por naturaleza propio de una
burguesa que abandona el anlisis de una concreta situacin social, cultural
y poltica que la envuelve: precisamente de ah la fijacin ya decidida no
slo de personajes, sino incluso de actitudes, que se limitan entre ellas: el
soldado fanfarrn, el padre incomprensivo, la matrona indulgente, el
esclavo imprudente y cobarde, el hijo finalmente honesto y simptico, la
prostituta de nobles sentimientos La trama se complica an ms en una
intriga a veces inesperada en la cual, entre lo sentimental que no excluye
materialidades como la pecuniaria y la amorosa, la comicidad se inserta
por medio del equvoco.
c)

La Comedia Antigua: Aristfanes

I) BIOGRAFA. Prcticamente no existen datos fiables para establecer su


biografa: sabemos que era ateniense y que debi vivir entre los aos 445 y
388 a. C.; estuvo en estrecho contacto con la vida pblica poltica y
literaria de la poca, aunque no es probable que militara en ningn
partido. Su stira se orienta siempre desde los antiguos ideales, y aunque
sin ser su adversario muchas de sus crticas van dirigidas al sistema
democrtico y a los distintos elementos que lo componen.
94

II) LAS COMEDIAS DE ARISTFANES. La primera pieza que conservamos es


Los Acarnienses, fina stira de la guerra en concreto la del Peloponeso
por medio de una efectiva contraposicin: Dicepolis ha hecho una paz
separada con Lacedomonia y disfruta una feliz abundancia, preparndose
para un banquete; sin embargo, sus vecinos, engaados por Clen y
Lamacos, sufren los males de la guerra y su ejrcito se prepara para partir.
Los caballeros es una stira despiadada de Clen, demagogo al que
Aristfanes descalifica en la pieza tambin con ocasin de la guerra del
Peloponeso como ignorante e incapaz; si se deben creer los datos que se
nos ofrecen, la violencia satrica hizo que ningn actor quisiera representar
el papel, ni ningn operario confeccionar la mscara, por temor a las
represalias, por lo que ambos oficios debieron ser desempeados por el
mismo Aristfanes.
Las nubes vuelve a ser una stira, en la que se aplica ahora a la
ridiculizacin de Scrates, al que Aristfanes contempla como
representante mximo de la sofstica: sobre l recaen los ms agrios
calificativos, en una obra en la que un campesino lleva a su hijo a la
escuela de Scrates: el alumno est pronto de tal modo pervertido que el
viejo lamenta haberlo llevado a aprender.
Las avispas carece de la vitalidad del resto de sus obras, aunque hay
que reconocer que en ella su intento era ms ambicioso, fustigando a todas
las clases sociales atenienses. Sin embargo, la obra completamente
imaginaria, lo que le hace perder efectividad pretende ser ante todo una
crtica a un sistema de administracin de justicia caprichoso y arbitrario.
Las aves, dentro del carcter imaginativo y fantstico, es ms lograda
que la anterior. En ella, Aristfanes se nos revela mediante la
descripcin de la naturaleza como un excelente poeta lrico. El
argumento de la comedia se basa en las negociaciones que deben mantener
los dioses con los pjaros, que han decidido formar tambin su imperio
celestial.
En Las Tesmoforias Aristfanes critica a Eurpides como difamador de
la mujer: efectivamente, las mujeres intentan durante las fiestas de la
siembra, exclusivas para ellas tomar represalias del tragedigrafo, quien
introduce entre las mujeres a un amigo suyo disfrazado; descubierto ste, el
escritor debe pactar.
Las ranas es una comedia fantstica e imaginativa que trata un tema de
crtica literaria: el enfrentamiento arte viejo/arte nuevo. En ella, los dioses
95

deciden volver a la vida a algn poeta pasado, puesto que en la actualidad


en Atenas slo se representan malas tragedias; se presenta Eurpides, se
prefiere a Esquilo y, finalmente, en ausencia de ste, Sfocles ocupar el
trono de la tragedia que Eurpides quera usurpar.
III) NOTAS SOBRE EL TEATRO DE ARISTFANES. La comedia antigua,
personificada en Aristfanes, era un encaminamiento lejano hacia nuestra
comedia moderna: no hay, por tanto, que juzgar el sistema dramtico de este
poeta segn nuestras reglas, sino teniendo en cuenta las de la poca: si a la
comedia slo se le peda diversin, Aristfanes la proporcion, y l no fue
ms all de este programa; lo cual no impide que sobresaliera en el dilogo
centelleante, sembrado de irona, que constitua el mrito principal de este
tipo de obras.
Sus personajes son hombres pblicos de todos conocidos, aunque
ciertos papeles los desempeen personificaciones morales como lo Justo y
lo Injusto, la Paz, la Abundancia, etc., que son convenciones sociales
griegas en muchas ocasiones por l cuestionadas. Otras son creaciones
fantsticas y burlescas las Nubes, los Pjaros, las Avispas que, no
obstante, se convierten en personajes para hacer as ms cmica la ilusin
de los hombres: efectivamente, bajo personificaciones bufescas,
Aristfanes persigue un fin serio, y usando del privilegio del que gozaba
la musa cmica ataca a la vez a los dioses, a la poltica, a la moral y a
la literatura.
Ocupa gran lugar en su teatro la stira poltica: partidario de la paz y
adversario declarado de la insolente demagogia imperante en Atenas,
ofrece al pueblo rudas lecciones y, bajo formas alegricas, le hace ver su
ligereza, su crdula y susceptible vanidad; al mismo tiempo, los cuadros
animados que son la comedia de Aristfanes nos descubren con realismo
tanto la vida pblica poltica como la privada de la Atenas de su siglo.
d)

La Comedia Nueva: Menandro

Si poco se puede decir de la vida y obra de Menandro, puesto que de su


obra slo nos han llegado y muy tardamente algunos fragmentos, s
podemos deducir que la comedia que triunfa en Atenas entre mediados del
siglo IV y mediados del III a. C. es muy distinta de la que Aristfanes haba
producido casi un siglo antes.
96

Lo que se nos ha conservado de El arbitraje y la ntegra El misntropo


nos revelan una comedia de caracteres burgueses, especialmente pensada
para el entretenimiento de una clase despreocupada que vea reflejada en el
teatro una problemtica muy distinta a la real. Los temas vienen a
concentrarse en lo sentimental que, mezclado con lo cmico, persigue un fin
moralizante. As, El misntropo trata de la humanizacin ltima que se
consigue de un tipo insociable, por medio de una burla despiadada a cargo
como usualmente de sus esclavos. Los ambientes estn perfectamente
descritos cercanos al pleno cuadro costumbrista en una adecuacin con
la clase a la que se aplican, como el elemento psicolgico, bien tratado y
recogido.

4.

La prosa

a)

Tucdides y la historiografa

I) BIOGRAFA. Tucdides es el gran historiador de Atenas, y en su figura


culminara toda la tradicin historiogrfica griega: nacido en el tica hacia
el 455 a. C., perteneca a una familia aristocrtica ligada a la vida poltica,
aunque l nunca perteneci a ningn partido; en realidad, dadas las
caractersticas de su obra, habr que pensar que Tucdides era ante todo un
pensador poltico. Nombrado estratego, fracas estrepitosamente en su
misin y se vio desterrado durante veinte aos, en los que debi comenzar
su Historia. Con el fin de la guerra del Peloponeso (404), regres a Atenas,
donde compondra la mayor parte de su obra histrica, hasta su muerte a los
cuatro aos, en el 400 a. C.
II) LA HISTORIA DE LA GUERRA DEL PELOPONESO. La obra de Tucdides
fue dividida ms tarde en ocho libros que se estructuran segn su funcin
dentro del conjunto. El libro I supone la afirmacin de la relevancia de la
guerra dentro del conjunto de la historia griega: expone brevemente la
primitiva historia de Grecia y las causas de la guerra que le va a ocupar;
libros II-V: Guerra arquidmica (invasin de Atenas por los espartanos en
el 431) y paz de Nicias; libros VI-VII: expedicin a Sicilia y desastre
ateniense (ao 415); libro VIII: segunda etapa de la guerra hasta el 411,
97

donde se detiene la Historia, probablemente por la muerte del autor.


En la obra compuesta cronolgicamente abundan las arengas y
discursos que, puestos en boca de los personajes que intervienen, no slo
dan un desarrollo a la accin histrica, sino que adems refuerzan la
caracterizacin en cierto modo, dramtica de estos protagonistas de la
historia griega.
III) CONCEPCIN DE LA HISTORIA EN TUCDIDES. Los principales
precedentes del historiador ateniense estn en los loggrafos anteriores y,
especialmente, en Herdoto, aunque las diferencias con respecto a ellos son
notables: en primer lugar, Tucdides se aplic a la historia contempornea;
en segundo lugar al contrario que sus antecesores no pretende encantar
y ensalzar con recitados brillantes, sino exponer con claridad y rigor para
conseguir una obra til; por fin, en lo que se refiere al mtodo, Tucdides
rene y critica con una escrupulosidad cientfica aplicada a un laborioso
proceso de contrastacin de las diversas informaciones, cuando no de
observacin directa.
Por tanto, el genio de Tucdides se caracteriza fundamentalmente por la
razn, que localiza los sucesos y las acciones dentro de su propia lgica
interna: comprende y hace comprender los acontecimientos, sus causas, su
encadenamiento; es decir, sabe dar a los hechos la importancia real que han
tenido, abandonando interpretaciones mitolgicas tan frecuentes en los
historigrafos anteriores. No es de extraar que en esta tendencia pueda
verse una influencia del pensamiento racionalista sofista, que determina un
anlisis cientfico para todas las actividades que a ello puedan aplicarse.
En la composicin de su obra se sirve de un vigoroso orden
cronolgico, usando adems ciertos efectismos estilsticos y lingsticos
que refuerzan un pensamiento apasionado, denso y enrgico: su estilo es
conciso (acertadamente calificado por Quintiliano de densus et brevis), y
viene a ser as el creador de lo que se ha llamado prosa tica, en la cual
predomina la idea y el detenimiento en el tema tratado sin digresiones que
puedan distraer la atencin del pensamiento principal.
b)

Jenofonte

I) VIDA Y OBRA. Jenofonte, del cual conservamos un buen nmero de obras


en tanto que se tuvo por excelente representante de la prosa tica, naci en
98

Arquia hacia el ao 430 a. C.; seguidor intelectual de Scrates y Tucdides,


en su obra procur emular a ambos, si bien hay que anotar que no fue
discpulo suyo en toda la propiedad del trmino. Tom parte en la campaa
de Ciro el Joven en Asia y en sus ltimos das vivi dedicado a ejercicios
campestres y a sus trabajos literarios; muri, a una edad avanzada, sobre el
350 a. C.
Su obra, muy extensa por lo que su carcter tuvo de equilibrado y
disciplinado, se puede dividir en tres apartados: obras histricas, que
intentan seguir el modelo de las de Tucdides; obras filosficas, en las que
sigue las orientaciones filosficas de Scrates; y obras tcnicas,
interesantes para el conocimiento de las costumbres griegas.
II) OBRAS HISTRICAS. La Anbasis (cuyo ttulo significa propiamente
marcha hacia el interior de las tierras) describe la retirada de los diez
mil mercenarios griegos, tras la batalla de Cunaxa, a travs del imperio
persa hasta las ciudades helnicas del Mar Negro y luego a Tracia. El
carcter histrico del relato slo se entiende si este concepto es tomado en
un sentido elstico: aunque abundan las descripciones geogrficas, militares
y etnogrficas, el suceso histrico sirve a Jenofonte de pretexto para la
narracin de aventuras en las que l mismo tom parte en una
caracterizacin cercana a la novela.
Las Helnicas pretenden ser una continuacin de la Historia de
Tucdides en una aplicacin a la Grecia de los aos 411 al 362 a. C. Sin
embargo, poco debe esta obra histrica al espritu que anim la tuciddea:
desigual y falta de rigor, anlisis y comprobacin, resulta parcial y
superficial, aunque, con todo, superior en la narracin, de la que Jenofonte
era maestro.
En general, Jenofonte no tiene como historiador las cualidades de
imparcialidad y de rigor cientfico que adornan la obra de Tucdides: en su
Anbasis siente una admiracin excesiva por Ciro, como en las Helnicas
la siente por Agesilao; los desenvolvimientos son desiguales y el relato de
sus aventuras puede llegar a ser interminable. En cambio, es un escritor
elegante, claro, fluido y ordenado.
III) OBRAS FILOSFICO-MORALES. La Ciropedia, que hasta cierto punto
puede considerarse tambin una obra histrica, se conforma especialmente
como algo parecido a una novela poltica y moral. Exponiendo sus ideas
99

sobre la educacin, la poltica y el gobierno, presenta como forma la


educacin de Ciro (se es el significado de su ttulo) y se basa en
acontecimientos y personajes histricos, entre los que propone a Ciro el
Viejo, rey de Persia, como modelo de soberano ideal y gobernante justo y
equitativo.
Las Memorables son una exposicin de las conversaciones de Scrates
destinada a mostrar a los atenienses lo falso de las acusaciones vertidas
sobre el filsofo; en ella se mezclan recuerdos personales con datos
entresacados de obras de distintos socrticos; a parecido fin dedica tambin
Jenofonte obras como El Banquete o Apologa de Scrates, si bien hay que
recordar que el escritor estuvo lejos de elaborar un verdadero cuerpo de
doctrina socrtica.
En el Econmico, por fin, Jenofonte se aplica a la descripcin de la
explotacin de una hacienda rural, en un intento de consignar su propia
experiencia; de poco valor, la obra revela una acusada idealizacin de la
vida familiar de los hacendados rurales griegos.
c)

Los sofistas

Quiz debido al triunfo de la democracia, se hizo sentir en Grecia la


necesidad de una cultura general ms elevada que la que podan ofrecer las
escuelas existentes: los antiguos filsofos en tanto que intelectuales
haban resultado imbuidos de un espritu demasiado aristocrtico que les
haba impedido desarrollar plenamente esta funcin. Por eso se encargaron
de ella hombres que, recorriendo las ciudades, daban a la juventud
lecciones de filosofa y elementos de ciencia positiva; les lean y juzgaban
poesas y suscitaban de una forma preferente cuestiones polticas y morales
para ejercitar a sus alumnos en la elocuencia. Los intelectuales que dieron
lugar a esta corriente se llamaron sofistas, esto es, maestros en sabidura,
y desarrollaron su actividad remunerada, lo que pareci una novedad
censurable en la segunda mitad del siglo V a. C., convirtindose, por su
carcter, en el blanco preferido de ciertos filsofos y de los poetas
cmicos. Ofrecen gran diversidad en sus caracteres, tanto a nivel terico
como prctico, pero, en general, se puede decir de ellos que fueron los
portadores de las mayores innovaciones del perodo.

100

5.

La oratoria

La elocuencia debi ser desde un principio una cualidad celebrada en


Grecia ah est la epopeya, en la que los hroes se nos aparecen como
marcadamente elocuentes, y debi gozar de una importancia preferente en
Atenas con el triunfo de la democracia: el ciudadano basa en ella todo su
aparato de poder y defensa con respecto al Estado, y la carrera poltica
decisiva para los grandes personajes pasa necesariamente por su
dominio.
No es por ello de extraar que fuera en Grecia donde los discursos
ya polticos o jurdicos recibieran su forma concreta y se desarrollaran
en sus reglas y modelos propios: los sofistas, con su enseanza enraizada en
la facultad de la elocuencia y en el debate, propugnaron la oratoria como un
arte consciente que alcanzar categora y forma literaria.
a)

La retrica

Los sicilianos Crax y Tisias fueron los que por primera vez, hacia el
450 a. C., ensearon los procedimientos propios para la persuasin de un
auditorio. Pero en Atenas fue sobre todo Gorgias, tambin siciliano, quien
hace que este arte, llamado retrica, se desenvuelva como una parte de las
enseanzas sofistas a las que pronto se adscribe.
Gorgias fue enviado por sus compatriotas a Atenas en calidad de
embajador en el 427 a. C., y fue muy estimado por sus dotes oratorias,
adems de ser uno de los principales fundadores de la prosa griega. Su
estilo es notable por su patetismo, brillantez y abundancia de imgenes, y su
enseanza se basaba en el ritmo, cercano al potico, por lo que rompa la
frase en cortas clusulas con las que buscaba el efecto tanto por
paralelismo como por anttesis. Con estos presupuestos, la retrica fue
perfeccionndose hasta convertirse en un arte e incluso en una necesidad
para la vida pblica griega, y especialmente ateniense.
b)

Los maestros de la oratoria tica

I) PREDECESORES DE DEMSTENES. Antifonte, nacido hacia el 480 a. C.,


escribi numerosos discursos que nos han quedado conservados en un
101

corpus del que para algunos casos habr que desconfiar. Discpulo de
Gorgias, su estilo es ms rgido, pero libre an del efectismo posterior.
Admirado en Atenas por su elocuencia, intervino en el derrocamiento de la
democracia y fue juzgado por traicin, encargndose l mismo de su
defensa en un discurso que se tuvo por memorable.
Andcides naci el 445 a. C. en el seno de una familia aristocrtica;
conservamos de l varios discursos de defensa para el proceso de su
destierro a Chipre o su acusacin por impiedad. Es autor de un Discurso
sobre los misterios, hbil e interesante, y de estilo claro y flexible.
Iscrates, que naci en el 436 a. C., fue el perfeccionador de la prosa
artstica e influira decisivamente en el estilo posterior, que habra de llegar
tambin a Roma, donde Cicern lo consider el maestro de Grecia. Ejerci
como loggrafo redactando discursos de defensa para clientes suyos, e
igualmente fund una escuela de retrica en Atenas.
Gran forjador de la forma artstica, su estilstica goz de gran
aceptacin, y era ejemplificada con sus mismos discursos; sin embargo, con
l comienza la corriente de brillantez retrica que logr ahogar el
contenido, forma que habra de imponerse durante todo el siglo IV a. C.
como modelo de la prosa tica. Efectivamente, parta del principio de que
el dominio de la oratoria era el primer paso para la primaca en la vida
pblica de la ciudad, fin al que orientaba la educacin que imparta.
Lisias, emigrante de Siracusa nacido por el ao 445 a. C., fue durante
bastantes aos el loggrafo ms en boga de Atenas, donde hizo fortuna para
pasar a Turios, colonia ateniense en Italia; regres a la ciudad en el 412,
pero cay en desgracia con el gobierno oligrquico posterior a la guerra del
Peloponeso. Ayud tambin financieramente al restablecimiento de la
democracia, y debi morir sobre el 380 a. C. Su estilo sencillo y claro est
siempre adaptado a las necesidades y aptitudes de sus clientes: carente de
aparato retrico, su elocuencia es natural, sencilla y grave.
Iseo, tambin emigrante, ejerci como loggrafo y como maestro de
retrica: al parecer fue maestro de Demstenes y discpulo de Iscrates. Su
elocuencia, fina y sutil, acumula recursos retricos en una prosa vigorosa
pero falta de delicadeza y naturalidad.
II) CONTEMPORNEOS DE DEMSTENES. Esquines, de modesta familia
ateniense, naci por el ao 390 a. C. Adversario de Demstenes, intent ser
actor, pero fracas y se dedic a la elocuencia, para la que posea dotes
102

naturales y efectivas. Muri hacia el 314 a. C., siendo maestro de retrica


en Rodas. Los tres discursos que conservamos de l (las tres gracias,
como son denominados) Contra Timarco, Sobre la embajada y Contra
Ctesifonte, todos ellos en contra o como defensa ante Demstenes, nos
revelan a un artista hbil, brillante y sin exceso. El lenguaje, claro y
armonioso, encierra una intensidad dialctica que recuerda a su adversario
poltico.
Licurgo, administrador y financiero nacido en el 390 a. C., particip
activamente en la vida pblica ateniense. Slo se conserva de l un
discurso en el que acusa a un ciudadano de huir de la ciudad en la batalla
de Queronea.
Hiprides, tambin nacido en el 390 a. C., se enriqueci ejerciendo la
profesin de loggrafo y sigui, como Demstenes, la tendencia poltica
antimacednica. Discpulo de Iscrates, muri en el 322 a. C. al ser
apresado por los macedonios. Su lengua revela claramente el paso a la
coin, la oficial lengua unificada y en cierto modo literaria y artificial
del helenismo alejandrino.
Dinarco tambin fue enemigo de Demstenes, aunque su obra es
posterior a la del maestro de la elocuencia griega: nacido en el 360 a. C. y
muerto despus del 292, sus discursos resultan descuidados y poco pulidos,
predominando en ellos el ataque verbal y el ingenio conceptual.
c)

Demstenes

I) BIOGRAFA. Demstenes, el gran maestro entre los diez modelos


clsicos de la elocuencia tica, naci en el 384 a. C. en Atenas, y
perteneca a la clase burguesa enriquecida. Se revel pronto como orador
en un litigio contra sus tutores, quienes muerto su padre haban
derrochado su patrimonio; sin embargo, es de suponer que el resultado no le
fuera favorable, puesto que, segn apuntan todos los datos, Demstenes
nunca posey dotes naturales para la elocuencia: con gran tenacidad, el
orador fue puliendo su estilo y venciendo incluso su falta de habilidad para
hablar en pblico y menos an para la improvisacin. Elaboraba
concienzudamente sus discursos, por lo que resultaban perfectos desde un
punto de vista literario y tambin de utilidad: se le consider desde
entonces como uno de los grandes oradores polticos y uno de los mayores
103

enemigos declarados de Macedonia. Figur en la batalla de Queronea (338


a. C.) y tras el desastre con la victoria de Filipo, peligro del que haba
advertido insistentemente se le encarg pronunciar la oracin fnebre
Epitafio de los soldados muertos.
Vencida Atenas, hubo de reconocer la supremaca de Filipo y sigui
interviniendo en los asuntos atenienses y participando en la fortificacin de
la ciudad: admirado, se propuso por Ctesifonte su coronacin solemne y su
enemigo Esquines pleite por esta causa. Envuelto en un escndalo
monetario, Demstenes fue desterrado hasta la muerte de Alejandro, cuando
se sublevan varias ciudades griegas, breve lapso de tiempo en el que el
orador regresa a Atenas para volver a huir rodeado por las tropas de
Antpater: antes de caer en sus manos, Demstenes se envenen. Era el ao
322 a. C.
II) LOS DISCURSOS. Sus discursos pblicos dejando aparte los privados
son los ms interesantes de toda su produccin, pues en ellos la
inflamacin y exaltacin poltica ha dejado verdaderos modelos de
elocuencia para la oratoria posterior.
Sin duda, de entre ellos son los ms interesantes los de una segunda
poca, esto es, los producidos como reaccin poltica frente al peligro que
Demstenes vea en Filipo, y especialmente a partir de la intervencin de
ste en las colonias atenienses de Tracia: efectivamente, las Filpicas son
el resultado de un intento de combatir, por medio de la palabra y su poder
de persuasin, la poltica militar de Filipo y Macedonia. El primero de los
discursos que dirige a este fin se orienta a infundir el recelo y a la
proposicin de medidas; una enfermedad de Filipo detuvo el avance, pero
con la recuperacin de este cae Olinto (348 a. C.). Demstenes compone
entonces las tres Olintacas y, poco ms tarde, la Segunda Filpica, con la
que intenta conseguir aliados en contra del militar. En el ao 342 a. C. cae
toda Tracia, y la creciente tensin queda recogida en los discursos Sobre la
situacin en el Quersoneso y las Tercera y Cuarta Filpicas. Sin embargo,
tal vez sea el ms relevante de todos por lo que tiene de sntesis de todas
las caractersticas de su oratoria Sobre la corona, de trasfondo poltico,
elaborado para el pleito que Esquines entabl a causa de la coronacin de
Demstenes propuesta por Ctesifonte.
El rasgo dominante en todos ellos es la vehemencia, la fuerza que fue
consiguiendo con el dominio de la elocuencia: si en un principio muestra la
104

frialdad y el comedimiento propio de la oratoria del perodo isocrtico y de


su maestro Iseo, pronto dar con una expresin propia en la que la retrica
se encontrar siempre al servicio de un objetivo concreto.

105

8
Literatura griega: perodo alejandrino

1.

Introduccin

a)

Alejandra y el perodo alejandrino

Para el principio del siglo III a. C., Grecia ha perdido su libertad y su


grandeza, y Atenas su primaca; pero, al mismo tiempo, la conquista
macednica extiende en Oriente la lengua y literatura griegas: Egipto, Siria,
Asia Menor, son gobernadas por reyes y generales griegos en el perodo
que se ha denominado alejandrino. Alejandra fue, efectivamente, el centro
ms importante del helenismo en los aos que transcurrieron desde la
muerte de Alejandro (323 a. C.) hasta la definitiva conquista de la Grecia
continental por Roma en el ao 146 a. C.; pero, de cualquier forma, como
Alejandra sigui siendo la capital de un reino independiente hasta el
reinado de Augusto, y dado que el espritu griego continu su desarrollo
regular sin ser influido por Roma, este perodo alejandrino puede
prolongarse hasta el ao de la batalla de Actium, en el 30 a. C.
Alejandra junto con Prgamo, Antioqua, Siracusa fue el centro
literario ms importante de Egipto; fundada por Alejandro en el 332 a. C.,
su posicin, muy favorable para el comercio, le vali un crecimiento
vertiginoso, confirmndose, con sus 300 000 habitantes a los cincuenta aos
de su establecimiento, como una de las ciudades ms considerables del
mundo. Sus reyes, los Ptolomeos, pretendieron hacer de su capital el centro
de la cultura helnica, y para ello fundaron el Museo y las bibliotecas: el
Museo lugar consagrado a las Musas era una especie de academia
donde numerosos intelectuales desarrollaron su labor con la proteccin
econmica de los reyes; las bibliotecas, por su parte, tuvieron tambin una
importancia decisiva, y, en concreto, la del Museo lleg a poseer hasta
700 000 volmenes a cargo de un bibliotecario elegido entre los ms
106

renombrados eruditos alejandrinos.


b)

El helenismo

Se designa con esta denominacin a la civilizacin griega del perodo,


la cual, adquiriendo caracteres comunes en todo el mundo helnico, no
viene a ser ms que una adaptacin y difusin de la cultura creada por los
pensadores y artistas griegos anteriores y, de un modo especial, por los
atenienses. Del mismo modo, la lengua se unifica en una lengua comn la
coin, que constituye un modo de expresin oficial muy perfeccionado,
hasta cierto punto necesariamente artificial y ajustado a la norma culta
tica, lo que no quiere decir que faltase el estudio de los antiguos dialectos
o que stos se olvidasen para la creacin literaria eso s ms erudita.
Hay que anotar que en este perodo se produce mucho menos, pero se
conoce mucho ms: eruditos e intelectuales disponen de bibliotecas que los
ponen en condiciones para la teorizacin, la crtica y en general para
la creacin cientfica. En cambio, se echan en falta las condiciones
materiales necesarias para la creacin literaria, que se considera en este
momento ejercicio de escuela, distraccin del hombre de letras: la
literatura, por norma general, seguir un acusado proceso de
artificializacin; las producciones literarias de la poca salvo muy
contados casos pueden despertar la curiosidad, pero nunca llegarn a
conmover.

2.

Los gneros poticos

a)

La poesa pica

La poesa pica est representada por Apolonio de Rodas (295-215


a. C.), que compuso Los Argonautas a imitacin de la poesa homrica. La
obra, que narra la expedicin de Jasn y sus argonautas a la busca del
vellocino de oro, sus amores con Medea y el regreso del hroe a Tesalia,
resulta una obra brillante pero excesivamente artificial: bibliotecario del
Museo, el erudito Apolonio consigue los mejores logros cuando abandona
todos sus elementos de formacin libresca especialmente la emulacin de
107

Homero y se aplica ms libremente a la composicin. Peca por exceso en


la descripcin mitolgica y geogrfica, pero es magistral, en cambio, en la
caracterizacin psicolgica de los personajes, y en especial la de Medea.
b)

La poesa didctica

Arato (310-245 a. C.) sigue el modelo de Hesodo en sus Fenmenos y


pronsticos, poema en el que se expone la astronoma de su tiempo y la
meteorologa popular. La elegancia y precisin de este poema le
proporcionaron gran xito, y fue traducido varias veces al latn; de l debi
tomar materiales Virgilio para sus Gergicas.
Nicandro (nacido a finales del siglo III a. C.) nos ha dejado un poema
acerca de las Mordeduras de las alimaas y sus remedios, y otro sobre
Contravenenos, aparte de otras obras hoy perdidas sobre geografa e
historia natural.
c)

La poesa lrica

Calmaco, el nico nombre que se nos ha conservado de entre los


lricos alejandrinos, naci en el 310 a. C. en Libia, y estudi filosofa en
Atenas. Regent una escuela de gramtica en Alejandra y logr la
admiracin de sus contemporneos como uno de los mayores eruditos de su
tiempo: estimado por Ptolomeo Filadelfo, desempe el cargo de
bibliotecario. Muri sobre el 240 a. C.
Cultivador de todos los gneros literarios, fue gran estudioso y escritor
de temas histricos y filolgicos; compuso epigramas y elegas de las que
se nos han conservado fragmentos, as como himnos a Zeus, Artemisa,
Demter, Apolo entre los que destaca su Himno a la cabellera de
Berenice, conocido tambin gracias a la libre traduccin latina de Catulo.
Poeta culto y refinado, su obra resulta fra y medida, aunque hay que
reconocer en l una elegancia inusual y elevada. Su poema ms largo,
Hecal, es una epopeya familiar de la que slo se conservan unos
fragmentos de graciosos rasgos y descripciones.
d)

La poesa dramtica

108

Poco se puede decir del drama una vez que la tragedia ha dado sus
ltimas producciones significativas con Eurpides y que ha sucedido lo
mismo con la comedia de Menandro.
En realidad, la Alejandra de Licofrn (que vivi entre finales del
siglo IV y principios del III a. C.) es un poema de difcil clasificacin pero
en el cual indudablemente ha sido grande la influencia del gnero
dramtico y, concretamente, del trgico Eurpides. El poema toma la forma
de un extenso monlogo en el que Casandra (Alejandra) profetiza
largamente sobre el pasado y el futuro de Grecia, existiendo incluso
referencias que apuntan a la fundacin de Roma por un hroe troyano.
La erudicin mitolgica desplegada tal como lo exige el tema es
enorme, y la oscuridad que encierra la obra no es menor: Licofrn adopt el
tono y la disposicin oratoria de los orculos, en un estilo conscientemente
rebuscado y misterioso que juega incesantemente, no ya con los trminos,
sino, ms an, con los conceptos, convertidos as en puras abstracciones.
e)

Tecrito y el idilio

I) UN GNERO ALEJANDRINO. El idilio es el nico gnero literario que


parece haber sido producido en esta poca, y su origen debe localizarse en
Sicilia; el trmino equivale a poemita y supone la adopcin de la
tendencia buclica dentro de la literatura occidental. El idilio que parece
relacionarse con piezas dramticas de tema rural, se revela como
produccin sintomtica de una sociedad refinada y avanzada tanto social
como culturalmente, al contrario que similares producciones anteriores
cuyo origen se debera a determinados cultos relacionados con la
naturaleza.
Por tanto, el gnero debe establecerse como la poetizacin de un afn
escapista en el seno de una sociedad urbana y desarrollada que intenta as
crear las condiciones para una vuelta al pasado idealizado. Esta negacin
del elemento civilizador no supone, sin embargo, la negacin de las
condiciones culturales que la han hecho posible, por lo que no es de
extraar que el gnero tenga como protagonistas a pastores y campesinos
que, idealizados en su labor, se presentan siempre como refinados y nunca
en sus condiciones reales.
II) TECRITO. Nacido probablemente en Siracusa hacia el ao 315
109

a. C., viaj por diversos pases griegos y vivi durante algn tiempo en
Alejandra. De l conservamos unos treinta Idilios en su mayor parte
pastoriles y mitolgicos cuya delicadeza y sensual poetizacin eleva a
literario cualquier tema: con una construccin cincelada y depurada,
conscientemente artstica y a la vez dramatizada, Tecrito el ltimo gran
poeta de Grecia consigue crear un vibrante sentimiento de la naturaleza y
del hombre inmerso en ella como ser receptivo y esencialmente delicado,
trascendido por un sentimiento superior. Tanto l como sus imitadores
lograron superar la formacin libresca y erudita, cientifista en no pocas
ocasiones y carente de sentido muchas ms, para aplicarse a una produccin
que pretenda ser sencilla y que al menos conserv sobrepasando su
elaborada tcnica una cierta impresin de espontaneidad.

3.

La prosa alejandrina

a)

Gramticos y crticos

Como ya se ha indicado, el perodo alejandrino se caracteriza por la


produccin de numerosos trabajos de erudicin y crtica; es un perodo de
sistematizacin, de ordenacin, de balance de la produccin anterior.
Zendoto de feso (muerto hacia el 250 a. C.), bibliotecario de
Alejandra, hace dos ediciones crticas de Homero y otros poetas como
Hesodo y Pndaro. En la edicin de Homero seala los pasajes que
considera apcrifos, y compara y corrige manuscritos, no sin cometer
algunos errores. Con todo, abri el camino que los editores posteriores
habran de seguir, estableciendo las bases de un mtodo a perfeccionar.
Aristfanes de Bizancio (nacido a mediados del siglo III a. C.), tambin
bibliotecario, intent explicar la declinacin griega por la analoga, y
realiz un gran trabajo en determinados aspectos lexicogrficos. Crea
sistemas de signos crticos y puntacin que permiten indicar ms fcilmente
los pasajes interpolados y hacen el texto ms cmodamente legible. Su fama
como crtico y fillogo fue pronto oscurecida por la de su discpulo
Aristarco.
Aristarco, nacido en el 222 a. C., fue el encargado de la educacin de
los hijos de Ptolomeo Filometor. Edita a los principales clsicos griegos,
110

particularmente Homero, cuyo texto analiza cuidadosamente desde el punto


de vista de la ortografa, la prosodia, la declinacin, la conjugacin, etc.
Muy superior a Zendoto y a Aristfanes, hace gala en sus trabajos de un
gusto refinado y de una gran sagacidad crtica.
b)

La geografa alejandrina

La grandiosa historia de Alejandro y los sucesos con l relacionados


dieron al gnero histrico y a los estudios geogrficos un nuevo impulso;
sin embargo, todas las obras que historiaban las campaas del gran
conquistador se han perdido. No as las referentes a la ciencia geogrfica,
que se desarrolla mucho en este perodo: se exploran las nuevas tierras y se
describen con mayor exactitud las ya conocidas.
Nearco, almirante de Alejandro, haba explorado el curso del Indo y
llev a su flota por el Ocano ndico hasta el ufrates, viaje descrito en su
curioso Periplo.
Piteas de Marsella se aventur en un audaz viaje de exploracin hasta
las islas Shetland y Orkney, e incluso tal vez hasta Islandia, tal como
se describe en su obra Alrededor del Ocano; se pretendi que en ella
haba mentido, pero la exactitud de sus observaciones ha sido en gran parte
confirmada.
Eratstenes de Cirene (275-195 a. C.), gemetra y filsofo, tiene ms
importancia como gegrafo. Contribuy en mucho al progreso y
transformacin de la geografa como ciencia, en cuanto que bas aqulla, de
un modo fundamental, en las matemticas y la astronoma. l fue el primer
erudito que, para distinguirse de los filsofos, pretende ser llamado
fillogo (es decir, persona de mucha erudicin).
c)

Polibio y la historiografa alejandrina

I) BIOGRAFA. Polibio (202?-120 a. C.), nacido en Megalpolis de familia


noble, aprendi el arte de la guerra y se aplic a la vida militar. Apresado
como rehn por los romanos en el 168, fue tratado con consideracin y
nunca como prisionero: amigo de Escipin al que sigue en sus campaas
y de Fabio Mximo, viaja por todo el Imperio Romano Libia,
Hispania y la Galia y est en contacto directo con su cultura. En el 150
111

obtiene el permiso para volver a Grecia, sin que ello le impida retornar
frecuentemente a Roma. Asiste a la toma de Cartago e intenta impedir la
ltima sublevacin griega, as como, tras la toma de Corinto, mejorar la
suerte de sus compatriotas.
II) LA HISTORIA GENERAL. Polibio posee un concepto pragmtico de la
historia: pretende exponer los hechos, ser til a los hombres de Estado por
el anlisis exacto de los acontecimientos y de sus causas: interesado por
algo muy parecido a la historia universal, se basa en su experiencia de
los distintos tipos de Estado y relaciona el destino de los pueblos con sus
constituciones. A este respecto, su Historia General quiere, ante todo,
probar cmo Roma ha llegado a ser el primer pueblo del mundo en un corto
perodo de tiempo, para lo que estudia la constitucin romana en
comparacin con las de otros Estados especialmente, la de Cartago
que originan otros sistemas de gobierno menos efectivos.
La materia a la que se aplica son los acontecimientos ocurridos en el
mundo grecolatino despus del comienzo de la primera guerra pnica (268
a. C.) hasta la toma de Cartago y la ruina de Corinto (146 a. C.). La obra
estaba dividida en cuarenta libros, de los cuales slo conservamos
completos los cinco primeros. (Esta narracin fue continuada por
Posidomio para el perodo que va del 144 al 86 a. C. y por Estrabn
que la llev hasta el 27 a. C.).
III) SU CONCEPCIN DE LA HISTORIA. Para Polibio, la historia es, ante
todo, una ciencia para la que se exige una gran capacidad tcnica, lo cual se
traduce en su obra como consulta y aprovechamiento de los textos de
archivos y testimonios escritos contemporneos de los hechos historiados:
la documentacin es comprobada y seleccionada en funcin directa de su
verismo, y reproducida tal cual en su Historia General. Se ayuda de la
geografa que describe desde la observacin directa como instrumento
indispensable para la obra histrica.
En consecuencia, si como historiador resulta imparcial e interesante, es
un narrador mediano: narracin y descripcin se presentan como carentes
de color, sensibilidad e imaginacin; su estilo, prolijo y montono, puede
llegar a la pesadez.

112

9
Literatura griega: perodo romano

1.

Caracteres generales del perodo

A partir del reinado de Augusto, la historia griega se confunde con la


historia romana: todos los Estados griegos forman parte del inmenso
Imperio; pero, en tanto que otras regiones abandonan su lengua y
costumbres, la mayor parte de los pases griegos conservan sus tradiciones.
Los griegos cultos aprenden el latn, como los romanos instruidos conocen y
dominan el griego. En este primer siglo de nuestra era, no existen
prcticamente producciones literarias: la produccin potica se halla
completamente agotada, y slo en la prosa destacan algunos nombres que se
nos han conservado.
Durante los siglos II y III, la lengua griega es ms favorecida: en griego
escribe el emperador Marco Aurelio sus Reflexiones; escritores como
Suetonio se sirven indiferentemente de las dos lenguas. Se asiste entonces a
una especie de renacimiento, con dos figuras originales: Plutarco y Luciano.
Con Diocleciano, el Imperio se transforma en una monarqua oriental.
La lengua de la corte es, en adelante, el griego; por otra parte, la fundacin
de Constantinopla, que viene a ser la verdadera capital del Imperio, parece
dar algo de independencia al pensamiento griego. Pero el helenismo est
agotado: la produccin se limita a obras anecdticas o crnicas poco
interesantes. Una fecha podra sealar el trmino de la brillante literatura
griega: el ao 529, cuando un edicto de Justiniano cierra la Academia
platnica de Atenas.

2.

La produccin literaria

a)

Gegrafos e historigrafos
113

Cabe destacar, entre los siglos I al III, a distintos estudiosos de la


materia que, sin sobresalir en el gnero, son lo ms representativo del
perodo.
Diodoro de Sicilia (siglo I) intenta exponer, en los 40 libros de su
Biblioteca histrica, la historia de todos los pueblos conocidos desde los
tiempos mitolgicos hasta las campaas de Csar en las Galias; no pasa de
ser un compilador.
Estrabn (nacido hacia el ao 60 a. C.) visit Roma en tiempo de
Augusto y emprendi diversos viajes que consign en su Geografa. Esta
obra, llena de exactos detalles y escrita en un estilo claro, pertenece
tambin a la historia por sus consideraciones sobre los pueblos de cada
regin, creando as un precedente claro de la geografa humana.
Flavio Josefo naci sobre el ao 37; judo protegido por Vespasiano,
narra la ruina de Jerusaln en sus Guerras judaicas; su otro libro
importante, Antigedades judaicas, es una historia del pueblo judo.
Arriano (nacido en el 105, aproximadamente), gran admirador e
imitador de Jenofonte, compuso la Expedicin de Alejandro, relato de sus
conquistas, a base de una veraz documentacin y exposicin. Discpulo de
Epitecto, recoge y resume las doctrinas del maestro en Manual de Epitecto.
Apiano (siglo II) vivi en Alejandra y Roma. Nos ha dejado una
Historia romana, escrita hacia el 160, en la que estudia sucesivamente cada
uno de los pueblos conquistados por Roma. Se trata de una historia
estimable donde, con todo, falta estudio de caracteres y, especialmente,
penetracin.
Pausanas (siglo II) nos proporciona en su Itinerario la descripcin ms
completa que existe de la Grecia clsica; su exactitud ha sido confirmada
por los monumentos griegos subsistentes.
b)

La novela griega

La aparicin de la novela griega como gnero tardo debe explicarse


como sntoma de la decadencia poltica: prueba de ello es que, por una
parte, desarrollase como propio el tema amoroso dentro de una ptica
burguesa, caracterstica que ya se encontraba en la comedia nueva; y, por
otra, el que desvinculase el tema del viaje y la aventura de los
condicionamientos que desde la Odisea de Homero tradicionalmente
114

ste encerraba. Efectivamente, segn puede comprobarse por lo


anteriormente dicho, la novela se conforma, de un modo determinante, como
gnero de evasin en el seno de una sociedad que ha perdido todos los
ideales espirituales y, sobre todo, polticos a los que se haba
consagrado.
En realidad, la novela aparece en Grecia en pleno perodo alejandrino:
segn se atribuye generalmente, ya en el siglo II a. C. Arstides de Mileto
(hacia el 160 a. C.) compondra ciertos cuentos milesianos, antecedentes
directos de la novela. Tambin sabemos, a travs de un resumen posterior
de Diodoro de Sicilia, de una novela de viajes del siglo II a. C., Ymbulo.
Caritn de Afrodisia, por lo que conservamos, debi ser en el siglo I
uno de los primeros novelistas en sentido estricto: con su Quereas y
Calrroe produce un gnero en el que, en medio de un mundo fantstico y a
pesar de forzadas e inimaginables separaciones, predomina el tema
amoroso de corte platnico con final feliz.
Heliodoro de Emesa (Siria), vivi en el siglo III y compuso en su
juventud sus Etipicas (o Tegenes y Cariclea), relato fantstico de gran
aceptacin en el Renacimiento. Artificial en lo lingstico, logra sin
embargo una gran tcnica narrativa de la que no est ausente la descripcin
geogrfica ms amplia.
Longo, probablemente del siglo II, es autor de la famosa novela pastoril
Dafnis y Cloe. Con gran influencia posterior en el gnero, abandona el
elemento fantstico generalmente dado por medio del viaje para
aplicarse a la pintura idlica del amor de dos nios criados entre pastores,
que, al crecer, descubren entre ellos una pasin entre ingenua y maliciosa.
c)

Plutarco

I) BIOGRAFA. Plutarco naci en Queronea, de una antigua familia.


Despus de algunos viajes, reside en Roma, donde da conferencias en
griego; regresa a Queronea y all pasa la mayor parte de su vida, admirado
por sus conciudadanos y apreciado por Trajano y Adriano. Hombre honesto
y amable, muy apegado a la religin griega, es un curioso de todas las
ciencias conocidas, especialmente la historia y la filosofa moral.
II) LAS MORALIA. Se trata de un conjunto de breves obras sobre los ms
diversos asuntos (poltica, religin, filosofa, literatura). Tambin en su
115

forma se presentan bajo distintos aspectos, entre los que sobresale el


dilogo de corte platnico. Ttulos de este conjunto son Sobre la salud,
Sobre la educacin de los nios, Sobre el gran nmero de amigos, etc.
III) LA HISTORIA: VIDAS PARALELAS. Vidas paralelas comprende una
serie de biografas de hombres ilustres de Grecia y Roma, agrupados de
dos en dos en cuanto que anlogos en sus vidas; as, compara, por ejemplo,
dos generales (Alejandro y Csar), dos oradores (Demstenes y Cicern),
dos ciudadanos modlicos (Arstides y Catn el Viejo), etc.
No hay que ver en esto una invencin de la biografa, pero s una
nueva orientacin de sta: intenta presentar al hombre (en su integridad) por
medio de la ancdota, a travs de la cual puede deducirse una especie de
leccin universal. No por ello dejan de existir en sus Vidas paralelas
extensos cuadros de historia y visiones polticas muy justas: lo que importa
aqu es su inters en tanto que narracin, para la cual posee Plutarco un
talento especial, dando relieve al hecho significativo que a su vez revela un
carcter. Gran observador de la naturaleza humana, la juzga con un
optimismo entre humanista e histrico.
d)

Luciano

Luciano, nacido en Samosata hacia el ao 125, se dedic a la sofstica y


la retrica, dando conferencias en Grecia e Italia. Fij ms tarde su
residencia en Atenas y finalmente pas como funcionario imperial a Egipto,
donde muri sobre el 200.
Luciano fue un escritor prolijo de las ms diversas materias, encerradas
casi siempre en forma de dilogo. Lo ms celebrado de su obra es el
Dilogo de los dioses, donde ridiculiza la mitologa tradicional, as como
el Dilogo de los muertos, cuyos principales interlocutores son filsofos
cnicos que se burlan con irnico escepticismo de las grandezas humanas
que desaparecen ante la accin niveladora de la muerte. Por fin, en la
misma lnea sigue su Historia verdadera, especie de novela satrica donde
se ridiculizan los fantsticos relatos de los gegrafos.
Se nos revela as Luciano como un escritor satrico de primer orden,
con el mrito de la finura, la observacin psicolgica y el ingenio
dispuesto. En lo que se refiere al estilo, logra una prosa muy correcta,
cercana casi a lo clsico.
116

Introduccin a la literatura romana

Si alguna nota llama la atencin a la hora de acercarse a la literatura


romana, hay una que descuella de forma relevante y no slo ni
exclusivamente para una tradicin como la occidental: el hecho de que
la literatura romana sea la ms universal de todas las que ha contemplado
cualquier civilizacin humana. Su influjo, amplio y permanente, contrasta,
sin embargo, con un hecho que tampoco deja de llamar la atencin, como es
el de la falta salvo unos pocos de nombres que hayan de ser decisivos
para la Historia de la Literatura universal. Es decir, que si bien su
influencia lleg a ser tal que habra de determinar en gran medida lo que
hoy conocemos como cultura occidental, tambin es cierto que su valor
esttico no alcanza las cimas que con anterioridad hubo de sentar la
literatura griega o que, ms tarde, habran de conquistar los herederos
directos de su tradicin.
Y con todo, hay que reconocer que la literatura romana abarca un mundo
inmenso, en el cual tienen cabida manifestaciones de todo tipo de las ms
importantes civilizaciones y pueblos mediterrneos: etruscos, galos, incluso
africanos y, de una forma preferente, griegos de quienes recogen la
tradicin cultural, fueron sus fuentes principales, magistralmente
aglutinadas por los romanos; y son ellos los que, a su vez, resultan fuente
necesaria para una Europa medieval que es su continuadora casi directa y
que les hereda el pensamiento griego, hasta tal punto que, antes de
eclipsarse, esta literatura se transform de romana en latina y en la forma
de expresin de un reino espiritual que sobrevivi al derrumbamiento del
imperio (L. Bieler).
Efectivamente, la literatura romana fue el resultado de un conglomerado
de tradiciones entre las que no fueron menos decisivas las recogidas de
otros pueblos itlicos: nos reservamos aqu, por tanto, el apelativo de
latina, nombre otorgado a una lengua de la que los romanos tenan
conciencia, pero que nunca fue identificada o slo tardamente con el
pueblo que la utiliz; por tanto, la regin de la que tal lengua provena, el

117

Lacio, para nada poda confundirse por aquel entonces con la regin que
hubo de dar nombre a un Imperio: Roma. Aqulla no fue sino otra de las
regiones cadas bajo el influjo de la poderosa urbe, y ello a pesar de haber
tenido una vida cultural propia; como la tuvieron los etruscos, los
habitantes de Etruria (actual Toscana), quienes durante la primera mitad del
primer milenio a. C. sojuzgaron a romanos y latinos: de orgenes
desconocidos, desarrollaron una brillante civilizacin y mantuvieron
importantes contactos con otros pueblos, especialmente con los griegos. Se
les conoce una literatura que debi de tener poca importancia en lo profano,
pero de capital importancia en lo que se refiere al servicio de la religin.
En realidad, su literatura debi ser an eminentemente oral, dado que el
conocimiento de la escritura parece reservado a la clase sacerdotal
proveniente de familias aristocrticas.
Pero es en la tradicin literaria romana donde los contactos e
influencias se resumen con tal perfeccin que han llevado a la puesta en
entredicho de la originalidad de su poder creativo, y esto para todas sus
manifestaciones culturales: en realidad, juicios de este tipo no se basan ms
que en una falta de perspectiva histrica, incapaz de comprender que los
cnones de originalidad se han puesto en funcionamiento exclusivamente
a partir del asentamiento de la ideologa burguesa desde el siglo XVIII. La
concepcin imitativa fue seguida por la mayora de los pueblos de la
Antigedad, en la que similitud y sucesin de formas y gneros lleva al
estancamiento: tan slo los griegos supieron producir una literatura
verdaderamente autnoma; la cual, en manos de los romanos, sera
formalmente aceptada, pero no necesariamente en su contenido. Porque si
es verdad que se aceptan las formas helnicas, ello no quiere decir que no
sean concebidas de otro modo; es ms, gneros y formas presuponen para el
literato romano el dominio de algo ya asentado, y con posibilidad, por
tanto, de manejar a su antojo: de hecho, la literatura romana no consigue
crear nada nuevo, pero hace entrar a lo viejo en tales relaciones que crea
estilos diferentes, basados especialmente al contrario que para los
griegos en el conocimiento y prctica de distintos gneros, e incluso,
dentro ya de su tradicin, de distintos niveles literarios: La literatura
romana se desarrolla entre dos extremos: el fondo popular de una literatura
que Roma comparta con las estirpes de Italia y las obras maestras
helnicas (L. Bieler).
Con todas estas aclaraciones, se puede ya adelantar, por tanto, que el
118

concepto de literatura romana resulta ms exacto que el de literatura


latina e, incluso, ms general. Y prueba de ello es el que no todos los
autores romanos escribieran en latn: los ms primitivos lo hacen en griego,
y aun en el perodo clsico, algunos autores se sirven de l como lengua de
cultura, cuando no de otras lenguas itlicas (como el etrusco) cuya
pervivencia, aunque difcil, se alarg durante muchos aos. Por el
contrario, el trmino romana recoge la realidad de una expansin
cultural, poltica y administrativa Repblica e Imperio Romanos cuya
denominacin, difundida, alcanz otros territorios y otras realidades. A
ellas se impuso hasta el extremo de, en muchas ocasiones, estar a cargo de
autores nacidos fuera de Roma las ms importantes manifestaciones de tal
civilizacin; as sucedera en las Provincias, tan efectivamente romanizadas
que se presentaron las ms de las veces como las verdaderas transmisoras
de su espritu.
Ante toda esta complejidad de relaciones y denominaciones, a la que se
une su extensin cronolgica, se ha venido considerando que la literatura
que produjo esta sociedad y civilizacin romana puede dividirse en una
serie de etapas diferenciadas entre ellas, muy desiguales a veces, y que
permiten la periodizacin de unas manifestaciones diversas social, poltica
e histricamente:
La literatura en la Repblica contempla:
a)

Un perodo de iniciacin, que llega hasta una poca de grave


crisis del sistema poltico; coincide con los comienzos de la
carrera oratoria de Cicern (240-82 a. C.).
b) El inicio del perodo clsico con la poca de Cicern, puente de
unin entre los extremos de corrientes no slo literarias, sino
tambin polticas, y creador en definitiva de la continuidad
histrica romana y de un nuevo orden que hubo de hacerse
tambin literatura (82-43 a. C.).
La literatura en el Imperio, por su parte, contempla:
c)

La poca de Augusto, florecimiento de las mejores


manifestaciones de la literatura romana hasta el punto de integrar,
junto con la poca de Cicern, la aurea latinitas, el perodo
clsico, el siglo de oro de la literatura romana: renovada
119

espiritual y moralmente, Roma se convierte, realmente, en el


centro literario y artstico de la Antigedad (43 a. C.-14 d. C.).
d) El siglo primero, desde la muerte de Augusto hasta el
encumbramiento de Adriano, literatura a rastras con el peso de un
gran pasado, ya por afirmacin o negacin (14-117).
e) Una poca de decadencia, con reacciones literariamente diversas,
desde una dinmica vuelta al arcaico preclasicismo
especialmente va helenismo o el estancamiento (siglos II-III);
hasta una lucha por la literatura nueva, lanzada al futuro, en la que
tuvo mucho que decir el naciente y pujante cristianismo (siglos IV
y V).

120

10
Literatura romana: perodo de iniciacin

1.

poca preliteraria

Segn lo expuesto en el anterior captulo, no es extrao que las


primeras manifestaciones de la literatura romana, aunque imperfectas,
tendiesen a la imitacin de los griegos, y ello a pesar de la resistencia que
se opuso por quienes vieron en la cultura griega la corrupcin del espritu
romano. As, es cierto que tras la guerra de Tarento (282-272 a. C.) y la
primera guerra pnica (261-241 a. C.) los griegos del sur de Italia y de
Sicilia llegaban en masa a Roma, llevando el conocimiento de su literatura,
y que sta fue ms tarde acogida entusiastamente por los grandes seores
romanos; pero no se puede olvidar que tambin esta influencia se realiz
indirectamente por medio de los etruscos, y sobre todo de los oscos,
estrechamente relacionados con las ciudades de la Magna Grecia. En
cualquier caso, aunque desde un principio se admite el contacto directo,
nunca habr que olvidar que ste se lleva a cabo, las ms de las veces,
mediante lo itlico. Concretamente, de los etruscos tomaron los romanos
gran parte de su ceremonial estatal y religioso (el culto a los antepasados,
los augurios y, aunque en contadas ocasiones, los sacrificios humanos), a
pesar de que tal deuda e incluso origen quiso ser ignorado o
menospreciado.
En lo que se refiere a los orgenes literarios, hay que pensar que
siempre se tiende a producir en primer lugar una expresin en verso,
generalmente como modo de responder de forma tpica a una situacin
preestablecida y usualmente colectiva: los romanos, en este sentido
conservadores por naturaleza, mantuvieron dicho formulismo arcaico
durante un largo perodo. Este habla formulista y formal se denomina
carmen, y por medio de l se expresaran en lo arcaico oraciones rituales,
jurdicas y canciones que habran de dar forma, ms tarde y bajo influencia
griega, al poema. Nada conservamos de ellas, aunque hay noticias
121

indirectas en diversos autores, referidas en concreto a canciones de guerra,


trabajo y cuna, as como de bodas, de tono satrico y burlesco.
Entre estas canciones, tuvieron gran importancia, por su carcter
religioso y social, las naenia y las laudatio funebris, ambas dedicadas al
panegrico de los difuntos. De ellas, y en especial de la laudatio, habra de
nacer la prosa romana, abundante en composiciones laudatorias de todo
tipo. Distinto es el caso de los annales, en los que se narraba lo referente a
la comunidad social viva: en ellos se registraban los acontecimientos
dignos de mencin para la casta sacerdotal que los compona, y poco tienen
de histrico a pesar de que su denominacin sigui adoptndose para
escritos histricos posteriores.
Las mismas canciones antes mencionadas, pero desarrolladas en muchas
ocasiones en forma dialogada, dieron origen a la frmula dramtica: las
primeras noticias se refieren a unos versus Fescennini dialogados que han
de seguir un modelo griego, al menos mediatizado, como indica su nombre
(de Fescennium, en Etruria). De cualquier forma, tales tradiciones, a pesar
de las denominaciones que se les d, y de ciertas influencias que
efectivamente recibieron, deben ser consideradas de carcter local, al igual
que, necesariamente, la farsa improvisada, la cual, a pesar de su carcter
autctono, recibe el nombre de lodus Oscus o fabulla Atellana, quiz por la
forma de representacin de la que goz en Roma. Menos dificultades
plantea el teatro de los histriones (trmino indudablemente etrusco), que
sigue una tradicin griega ya adaptada en Etruria.
Finalmente, no se puede dejar pasar la aportacin romana, ya desde sus
orgenes, al derecho universal: pueblo eminentemente prctico, los romanos
supieron elaborarse una reglamentacin de la vida social que, aunque en sus
principios tuvo an mucho de ritual y formulista, lleg a verse redactada en
la Ley de las doce tablas, cuya publicacin supone el abandono de su
condicin de privilegio patricio por presin de todos los sectores sociales.

2.

Los poetas primitivos

Aunque a lo mtico pertenece la afirmacin de Licinio en una de sus


obras, poenico bello secundo Musa pinnato gradu / intulit se bellicosam in
Romuli gentem feram (con la segunda guerra pnica el paso alado de la
Musa / penetr en el rudo pueblo guerrero descendencia de Rmulo), s es
122

cierto que la poesa romana coincide en su primer florecimiento con la


poca de la guerra contra Anbal.
En realidad, el paso que nos ha de llevar directamente a una plena
concepcin de literatura no se basa ms que en una cuestin de aparicin
de la obra; esto es, en lo que hoy entendemos como una simple condicin
de mercado y que, en la Antigedad, reviste unas especiales caractersticas.
De cualquier modo, es curioso constatar cmo la aparicin de las primeras
producciones romanas autgrafas estn directamente determinadas por la
conciencia de la dominacin socioideolgica que supone la palabra escrita:
Apio Claudio, constructor de la Va Apia, public los primeros escritos
personales sobre cuestiones jurdicas y se hizo especialmente clebre por
su discurso contra la paz de Pirro; se le debe dentro de la literatura romana
la primera dignificacin de la labor potica considerada propia de
personas ociosas, a la que se dedic de manera espordica en
composiciones aplicadas a una sabidura vital de arraigado pragmatismo.
Sin embargo, hay que reconocer en Apio Claudio a un adelantado de su
poca; slo para bastantes aos ms tarde puede hablarse de una generacin
de poetas que produzcan una efectiva literatura romana.
a)

Livio Andrnico

De origen griego, lleg a Roma como prisionero de guerra; su dueo, un


Livio, le confi la educacin de sus hijos, y ms tarde, ya como liberto,
sigui dedicndose a la enseanza de hijos de nobles. Para sus alumnos, no
slo explic la gramtica griega, sino que la ejemplificaba tambin
mediante la lectura de una Odisea traducida, primer poema extenso en latn.
Aunque imperfecta, la obra supuso el molde de una expresin latina desde
el molde griego.
Tambin se deben a l las primeras representaciones (en el 240 a. C.)
de comedias y tragedias griegas, traducidas y adaptadas ahora con mayor
libertad y conocimiento de la acentuacin latina.
b)

Nevio

Itlico de origen (270-201? a. C.), luch como soldado en la primera


guerra pnica y mantuvo una postura poltica encontrada con los
123

gobernantes romanos durante la segunda, lo que le vali el encarcelamiento,


especialmente tras la representacin de algunas comedias en las que
criticaba abiertamente a los Metelos, y ms tarde el destierro a frica,
donde muri.
En el gnero dramtico, Nevio tuvo preferencia hacia la comedia, y
concretamente hay que asignarle la creacin del drama nacional por
excelencia, la fabula praetexta, de material exclusivamente romano; poco
se conserva de ellas, pero todo indica que se aplicaban nicamente a la
leyenda y la historia romana. Tambin se le puede considerar creador o,
cuando menos, precursor de la fabula togata, en la que se mezcla lo
trgico con lo cmico en un sentido mucho ms popular romano.
Obra de vejez es su epopeya Bellum Poenicum, crnica poco potica,
pero s eficaz, de la primera guerra pnica, en la que tambin se narran las
leyendas de la fundacin de Roma por Dido y Eneas. Aunque ruda y
prosaica, tiene la animacin y el color que proporcionan las impresiones
personales, y viene a ser el cimiento de la tradicin pica no ya romana,
sino de toda la Antigedad occidental.
c)

Ennio

Quinto Ennio (239-169 a. C.) fue uno de los ms completos autores


primitivos, reuniendo dotes que le habran de llevar a la aplicacin a
distintos campos literarios, caracterstica propia de los grandes poetas
romanos. Combatiente en la segunda guerra pnica, conoci a Catn en
frica, quien lo convirti en su protegido y lo llev a Roma; all trab
contacto con los ms relevantes escritores y actores y penetr en los
crculos helenfilos de la alta sociedad romana, en la que contaba con
amigos y protectores hasta el punto de conseguir por intermedio de ellos la
ciudadana romana.
I) TEATRO. Prefera Ennio la tragedia a cualquier otro gnero dramtico, y
en especial se dedic a la imitacin de Eurpides: se conoce en concreto el
modelo para Hcuba, Ifigenia y Medea, lo que nos permite comprobar que
con frecuencia se aleja del original para dar rienda a la creacin propia.
II) POESA. Pocos son los fragmentos conservados de una serie de breves
poemas con asuntos varios, entre los que destaca Scipio, composicin
124

prxima a la stira en honor del hroe de Zama.


Ms importancia tiene su Epicharmus, nombre de un cmico que actu
en Sicilia y al que se atribuyen inclinaciones filosficas. Se trata de un
poema didctico en el que, en sueos, el poeta encuentra al cmico en el
infierno, donde recibe de l la ciencia pitagrica. Didctico tambin, pero
parodstico, es su Hedupagetica.
III) STIRA. La stira romana conoce la forma que le ser propia (satura
quidem tota nostra est, afirma Quintiliano) gracias a las Saturae de Ennio:
el trmino es exclusivamente romano, y su latinidad se funda tanto en la
multiplicidad de su contenido (satura, ensalada; cajn de sastre) como
en lo cambiante de la mtrica, por mucho que la sugerencia primera venga a
travs del helenismo. En general, su temtica y fuerza se centra en la
individualizacin tanto formal como de contenido, lo que la ha llevado a ser
considerada normalmente como un gnero menor.
IV) HISTORIA. Los Annales de Ennio son, sin duda, lo mejor de su
produccin. Se trata en realidad de una epopeya histrica de la grandeza de
Roma desde sus orgenes a la poca contempornea, al estilo griego y
tomando como modelo a Homero: helenizante resulta el estilo y la lengua,
pero plenamente romana la gravedad en el tono y en la concepcin de lo
histrico. Trabaj Ennio en sus 18 libros hasta el final de su vida, y fueron
apareciendo por trilogas para convertirse en la epopeya nacional hasta la
Eneida de Virgilio.

3.

El primer teatro romano

a)

Generalidades

I) EL TEATRO ROMANO. Aunque no se conoce con exactitud el origen


primero de las representaciones teatrales en Roma, parece que, como luego
debi de suceder en la Edad Media en Occidente, stas surgieron a la
sombra de manifestaciones religiosas de diversa ndole. En concreto, las
primeras representaciones tenan lugar con la celebracin de fiestas
religiosas, victorias guerreras o ceremonias fnebres de personajes
125

relevantes.
Tcnicamente no debi diferir en mucho del teatro griego en lo que se
refiere a la actuacin: los actores se calzaban coturnos para aumentar su
talla, vestan colores casi fijos para facilitar su reconocimiento, y utilizaban
en muchas ocasiones la mscara (personae) para establecer arquetipos ya
determinados. El coro de forma especial para la comedia fue
sustituido por el canticum, cantado o declamado con acompaamiento
musical. Generalmente, pero en poca ms tarda tras Plauto y Terencio
, se dispuso la accin en cinco actos, precedida siempre por un prologus,
ms bien un resumen en el que presentar, por medio de un personaje, la
accin de la pieza y los que la integran.
II) LOS GNEROS. Por lo que toca a los gneros, se siguieron los moldes
griegos, aunque con aportaciones totalmente originales, hasta el punto de
agruparse en dos categoras segn los asuntos estuvieran tomados de lo
helnico o presentasen temtica exclusiva romana: as, la fabula palliata
desarrollaba como comedia o tragedia asuntos griegos (de pallium,
manto griego), mientras que la fabula togata y la fabula praetexta
presentaban en forma de comedia y tragedia, respectivamente asuntos
romanos (de toga, el manto romano, y toga praetexta, la propia de los
magistrados y grandes personajes). La tragedia se apoyaba esencialmente
en Eurpides y Esquilo, aunque, como ya se ha dicho, el gusto romano por
lo musical en el coro, junto con la atencin a lo espectacular, le da un
carcter extraamente barroco. La comedia, sin embargo, no aparece tan
romanizada: la accin y los personajes se mantienen tal como en los
modelos griegos en especial, Menandro, lo que no impide una
transformacin que llega a lo que se denomina contaminacin, consistente
en la yuxtaposicin de elementos de diversas comedias griegas para buscar
una mayor comicidad.
No hay que olvidar, con todo, que junto al drama de origen griego, el
teatro romano presenta aportaciones provenientes de la tradicin popular
propia: en concreto la atelana consiste en una farsa vulgar, en la que la
comicidad est ms cerca del sentir popular y predominan los engaos y
una ambigedad obscena; se trata de piezas cortas, que ms tarde fueron
complemento de comedias y tragedias, llevadas a escena por personajestipo (Macus, el payaso; Bucco, el bobo; Pappus, el viejo engaado;
Manducus, el glotn; Sannio, el farsante) y en las que todo se redujo a un
126

esquema que luego se dejaba a la improvisacin. El mimo, por su carcter


realista, encerraba un episodio vulgar de la vida cotidiana, y a veces claras
alusiones a sucesos contemporneos; como las atelanas, tard en alcanzar
rango literario; pero, en contrapartida, result muy recurrido para la
representacin pblica de crtica social y poltica.
b)

Plauto

I) BIOGRAFA. Tito Maccio Plauto naci en Sarsina, Umbra, sobre el 250


a. C., de donde pas a Roma siendo joven. Parece probable que all ganase
dinero con el teatro, pero que pronto lo perdiera en asuntos comerciales, lo
que le llevara a trabajar con un panadero; popularizado y nuevamente
enriquecido con la representacin de sus comedias, muri en el 184. De
todos estos datos, pocos ofrecen seguridad, aunque s se suele tener por
cierto que debi ser actor en su juventud, dadas ciertas referencias
indirectas y, ante todo, dada su perfecta adaptacin al gnero, inslita para
quien no domine prcticamente la escena.
II) COMEDIAS. Confundido con un tal Plautio, se le atribuan unas 130
comedias, de las cuales veintiuna son generalmente tenidas como autnticas;
otras son atribuibles, y las restantes deben ser adaptaciones o piezas
anteriores a l. Lo que interesa es que, por plagio o especulacin, se
representaron con su nombre, lo que nos ofrece una idea de su xito.
Efectivamente, consciente conocedor de su pblico y de los gustos
imperantes, se dedica exclusivamente a la paliata, comedia precisa y
justamente dirigida al pueblo romano, conformadora en gran medida de lo
que habra de ser la comedia posterior: intriga, amoros y embrolladas
confusiones que dan lugar a escenas vigorosas y rpidas que pueden llegar
a la complicacin, evitada mediante apartes, alocuciones directas al
pblico, y, sobre todo, mediante el prlogo aclaratorio.
En realidad, sus comedias son variaciones sobre temas conocidos de
Menandro, Filemn y Dfilo, lo que no quita originalidad a unos recursos
que se han consagrado hasta la actualidad.
Menaechmi, por ejemplo, se basa en la explotacin del motivo y
recurso del doble, por el que dos mellizos crean una embrollada confusin
finalmente aclarada. Aulularia, la comedia de la olla, es la historia del
avaro (que luego pasara a Molire) que encuentra una olla de oro y la
127

esconde: el continuo temor a que la descubran y se la roben origina


situaciones cmicas y ridculas que llevan la accin a su desenlace feliz.
Tambin en Miles gloriosus se recurre a tipos cmicos ya definidos: el
soldado fanfarrn y perdonavidas cobarde y embustero, y el esclavo
servil y adulador, ms cobarde an que su amo; o, en Mostellaria, el criado
que intenta, mediante un engao, aplazar la vuelta a casa del amo, para que
ste no sorprenda as a su hijo entregado a los placeres del amor.
III) ORIGINALIDAD Y MRITO. En realidad, a la vista de lo anterior, hay que
concluir que Plauto no cre caracteres ni asuntos nuevos; es ms, no parece
que su inters se dirija en ese sentido: los personajes son los propios de
toda la comedia romana, sin aportaciones individuales, modelos que
existan de antiguo; y los asuntos llegan a ser comunes con los de otras
comedias.
Su mrito brota, indudablemente, del lenguaje, cuya riqueza expresiva
lo convierte en un singular caso de penetracin en la lengua hablada
romana: el lirismo, la parodia y la irona, la obscenidad incluso, estn al
servicio de un arte realista, hondamente romano y popular, reconocible por
el pblico que le proporcion el xito; el dilogo, fluido y vivo, constituye,
en fin, toda una actitud que los romanos reconocieron y aplaudieron
como suya.
c)

Terencio

I) BIOGRAFA. P. Terencio Afer, nacido como su nombre indica en


frica (185? a. C.) y de ms que probable origen bereber, lleg a Roma
como esclavo en la casa del senador Terencio Lucano, quien le proporcion
una cuidada educacin y pronto le concedi la libertad. Amigo de Escipin
el Joven y Lelio con los que se deca que mantena relaciones ntimas,
estuvo en contacto con un crculo culto helenizante hasta llegar a afirmarse
que era ayudado en la composicin de sus comedias, acusacin que nunca
neg de forma tajante. Muri joven, a los treinta y cinco aos, en una gira
por Grecia.
II) COMEDIAS. La preocupacin de Terencio por los moldes griegos es
mucho ms acusada que en la mayora de los comedigrafos romanos;
imitador y asimilador de Menandro, busca la exquisitez formal y el
128

asentamiento de su condicin de artista en los crculos entre los que se


mueve, lo que en realidad le aleja del pblico sin proporcionarle el total
favor de los crticos y literatos contemporneos, que le siguen achacando
falta de rigor.
Slo nos han llegado seis de las comedias por l compuestas, pero
todas ellas con claras referencias en cuanto a la fecha de representacin; de
ellas, cuatro son adaptaciones de obras de Menandro.
Andria (La hija de Andros) se represent en el 166; es una comedia
de asunto amoroso en la que el inters principal reside en la
caracterizacin, en especial de los esclavos.
Hecyra (La suegra), del 165, lleg a representarse dos veces ms, en
el 160, dado que fue un fracaso por circunstancias extrateatrales y, sin
embargo, haba inters en ciertos crculos ante su representacin; su
principal mrito consiste en el logrado contraste establecido entre las dos
suegras.
Heautontimorumenos (El torturador de s mismo), en el 163, resulta
una crtica que ms tarde repetir a la educacin rgida anticuada:
Menedemo se castiga a s mismo por su severidad para con su hijo, al
obligarlo a marchar a Asia.
Eunuchus fue representada con gran xito en el 161, al igual que
Phormio, nombre este tomado de un importante personaje de la obra, un
parsito que vive del provecho que a los dems les saca.
Adelphoe (Los hermanos) es, sin duda, su mejor obra, representada
en el ao 160. Vuelve a una crtica de la rigidez en la educacin, ahora
mediante la presentacin de dos hermanos: uno de ellos severamente
educado por su padre; el otro, indulgentemente tratado por su to. El tema
fue seguido por Molire para La escuela de los maridos.
III) OBSERVACIONES SOBRE EL TEATRO DE TERENCIO. Hay que considerar
que, ante los frecuentes ataques de los que Terencio tuvo que defenderse
ante todo, en lo tocante a la contaminacin de sus piezas, ste se vio
obligado a ofrecer un nuevo desarrollo a los prlogos: generalmente
introducidos por una primera escena dialogada entre esclavos, los utilizaba
para arremeter contra aquellos que lo criticaban, aduciendo ejemplos
griegos y plautinos. Tampoco faltan casos en los que la tcnica consiste en
un monlogo expositivo con el que presentar tanto la accin como,
indirectamente, el carcter de personajes que hablan o de los que se habla.
129

Influido por la cultura griega y una cada vez ms refinada forma de vida
romana, Terencio resulta mucho menos cmico que Plauto: ms delicado y
acertado en la caracterizacin psicolgica, su teatro pierde mucho de fuerza
y comicidad a pesar de la pureza del lenguaje, familiar pero nunca vulgar.
d)

Los tragedigrafos

I) PACUVIO. Sobrino de Ennio, naci hacia el 220 a. C. en Brindis, de


donde pas a Roma; alcanz una avanzada edad, y en su vejez se retir a
Tarento, donde muri hacia el 130.
De gran fuerza lingstica, a veces rebuscada, sus tragedias (escasas,
dada su poca fecundidad) fallan en lo que se refiere a la pureza idiomtica,
lo que no evit que gozara del favor del pblico, especialmente por la
lograda intensidad de la situacin dramtica.
II) ACCIO. Contemporneo de Pacuvio (170-94 a. C.), naci en Pisauro,
hijo de liberto. Notablemente fecundo, conocemos de l cuarenta y cinco
tragedias y dos praetextas, frecuentemente deudoras de la tcnica de la
contaminacin. Sigui hasta el final la antigua tradicin trgica romana,
tanto por el modelo seguido Eurpides, especialmente como por la
temtica preferentemente troyana. Descollaba por la energa de sus
representaciones, que llegaban a inspirar el terror trgico.
Hay que resear tambin, fuera ya del gnero dramtico, su poema
didctico Didascalia, historia documentada de las literaturas griega y
romana, y especialmente del teatro.

4.

La stira de Lucilio

Aunque la stira aparece ya originariamente vinculada a la literatura


romana, en realidad no alcanza su forma plena hasta darse ciertas
condiciones en la sociedad romana. Efectivamente, aunque ya con
anterioridad Ennio compone sus Saturae, poco tienen stas de lo que ms
tarde habr de entenderse como satrico.
Ser Lucilio quien, con unas composiciones poticas muy prximas a la
prosa (sermones llam a sus Saturae), establezca el gnero ms romano
130

de esta literatura: inserto totalmente en una sociedad desarrollada, y con


una lcida comprensin de su tiempo, estar en condiciones de crear el
gnero satrico a travs de elementos anteriores a l.
I) BIOGRAFA. Lucilio debi nacer sobre el 180 a. C. en el seno de una
antigua familia patricia; acaudalado, no ambicion, sin embargo, una
ascensin a la clase senatorial. Cercano polticamente al crculo de los
Escipiones y, sin embargo, muy interesado por la filosofa, pas por
ser uno de los hombres ms cultos de su poca, y ello a pesar de un cierto
sentimiento de inadaptacin con respecto a los nuevos tiempos. Muri entre
el 102 y el 101 a. C. en Npoles.
II) LAS SATURAE. Sus Saturae circularon individualmente en el crculo
de sus amistades antes de ser publicadas pstumamente, aunque ya l mismo
habra publicado dos libros (colecciones). Los asuntos, como pide el
mismo gnero, son varios, y se basan generalmente bien en una parodia,
bien en una crtica directa. Encontramos, as, ridiculizaciones de la tragedia
de Accio, parodias picas (de Nevio o Ennio), crticas a la supersticin, la
avaricia, a la decadencia moral romana, etc.
Para Lucilio la stira era una necesidad, lo que nos ha brindado un
retrato fiel y animado de la sociedad romana contempornea en un lenguaje
que en ningn momento pretende ser purista, sino, muy al contrario y en
sermo cotidianus, vivo y contundente, desabrido a veces. Es
espontneo en la exposicin y transicin entre temas, as como en la
utilizacin de metros, lo que confiere al gnero su carcter asistemtico
pero unitario.

5.

La oratoria

Como vimos al comienzo de este captulo (y, en general, para todo este
volumen), habr que reconocer en el discurso hablado una mayor
antigedad que en el discurso escrito: el ejercicio de una vida pblica
social y religiosa desarrollada institucionalmente debi llevar aparejada
una tradicin prctica del arte de la oratoria en Roma.
Por tanto, la aparicin de la oratoria como literatura est como para
cualquier gnero determinada a su condicin de publicacin, la cual se
131

dara slo excepcionalmente en este perodo, ciertamente favorecida, de


una parte, por la frecuencia de los procesos polticos: no deja de ser
interesante, en este sentido, comprobar cmo se fue consolidando este valor
ideolgico y poltico que hubo de desarrollar en muchas ocasiones la
elocuencia, hasta tal punto que la conciencia de lo que de dominio popular
y de masas tiene, llev a la prohibicin de la enseanza retrica como de
la filosfica en varias ocasiones, alegando que su ejercicio era contrario
al espritu tradicional romano. De otra parte, la aparicin de la oratoria
como literatura est claramente vinculada al desarrollo en el estudio de
los correspondientes modelos griegos.
El primer ejemplo sera el del discurso de Apio Claudio contra la paz
de Pirro; pero la sistematizacin en tales publicaciones vino de la mano de
Catn el Censor: de Catn afirma Cicern conocer unos 150 discursos, de
los que nos han llegado 80; acusado en multitud de ocasiones fue un duro
administrador y censor insobornable, en todas ellas fue declarado
inocente gracias a la efectividad de su oratoria, muy directa. Penetrante y
vigoroso, su prosa resulta, sin embargo, imperfecta y primitiva.
Tiberio y Cayo Graco recibieron clases de oratoria ya desde su
infancia, aunque las noticias que de ellos tenemos son principalmente
indirectas, a travs de Cicern. Tiberio debi poseer dotes naturales para la
elocuencia, pero su temprana muerte impidi su desarrollo. S nos quedan
fragmentos de los discursos de Cayo, fogosos y patticos pero siempre
dignos y efectivos.
Pero si hemos de creer las noticias de Cicern, en esta poca el foro
estara dominado por dos oradores en posesin de una refinada tcnica
griega y en disposicin de desarrollar una prosa latina plenamente
conformada: Marco Antonio y Licinio Craso, de los que hace interlocutores
para su obra De oratore. Ambos suponen para Cicern el ideal del orador
romano, aunque las caractersticas de su oratoria son totalmente distintas:
Antonio posea una mayor vivacidad y espontaneidad, buscando el efecto
rpido mediante la improvisacin. Craso, por el contrario, triunfa por la
gravedad y el esmero en la palabra, y su preparacin jurdica lo convirti
en el mximo intrprete del derecho en su tiempo.

6.

La historiografa
132

a)

Orgenes

El gnero histrico en esta poca est determinado tambin en un


principio por su escritura en griego y, ms an, por su helenismo; pero no
hay que volver a decir aqu lo ya dicho sobre la imitacin de los modelos
que los griegos ofrecan, sino que en esta ocasin hay que ir ms all:
efectivamente, el helenismo en la historiografa tiene un motivo segundo que
puede ser ms interesante y que puede, por ello, llegar a convertirse en su
causa primera: no hay que olvidar que, en estos aos, la lengua
fundamentalmente reconocida como de cultura para toda la cuenca
mediterrnea es la griega, y que en realidad los romanos no tendern sino a
integrarse en tal conjunto de pueblos y, ms tarde, a dominarlo. Es por ello
lgico que, buscando un reconocimiento internacional, las historias que
narran las grandezas del pueblo romano se compongan en una lengua por
todos conocida y de incuestionable prestigio. A este respecto, hay que
anotar que ya Roma se haba hecho lo suficientemente poderosa y
desarrollada como para que los griegos no pudieran calificarla de
brbara ni equiparar su nivel cultural con el de la mayora de los pueblos
mediterrneos.
Los primeros historiadores de Roma escribiran sus obras en griego,
ms tarde traducidas con el nombre de annales; aunque no conocemos sus
ttulos, tenemos referencias indirectas de estos analistas primitivos:
generalmente comenzaban su relato con el origen de Roma y lo concluan en
los tiempos contemporneos, pero todo ello a imitacin de los modelos
griegos, lo que les llev usualmente a una gran libertad en la estructuracin
artstica de los materiales y a un bastante de arrigorismo.
Llevan tal nombre de Annales las obras posteriormente traducidas de
Fabio Pictor y Acilio, de quienes se sabe que fueron muy recurridos para la
historiografa posterior, tomados como fuente ms o menos fiable para la
composicin de las historiae y annales (distincin que nacera segn la
narracin se aplicase al presente o al pasado).
b)

Catn el Censor

I) BIOGRAFA. Marco Porcio Catn naci en el 234 a. C., de una familia


plebeya; entr en poltica con la pretensin de unas funciones pblicas ms
elevadas; cnsul, cuestor y censor, fue un hombre duro y tenaz que no
133

cejaba en los empeos marcados; luch de una forma especial contra la


nueva sociedad y a favor de la restauracin de las antiguas y sencillas
tradiciones romanas. Partidario de la guerra contra Cartago, lleg a ver el
comienzo de la derrota de la ciudad, pero no su destruccin, muriendo a
finales del 149.
II) HISTORIOGRAFA. Sin duda y sin olvidar su oratoria (ya considerada
en el Epgrafe 5 de este mismo Captulo) su obra ms significativa son
los Orgenes, obra histrica con la que habra de sentar nuevas bases,
especialmente por cuanto al hecho de componerla en latn: supuso un
consciente apartamiento de lo helnico, pero, lo que habra de ser ms
significativo, supuso adems la instauracin de la historia romana en sus
propias condiciones; esto es, en cuanto que romana, y no ya en funcin de lo
griego. Los Orgenes son, por tanto, la primera y verdadera historia
nacional romana a pesar de lo que Catn debe inequvocamente a los
griegos.
Dispuestos en siete libros, los Orgenes recorren toda la historia de
Roma: en el libro I, fundacin de Roma y la monarqua; los libros II y III, los
orgenes de las ciudades de Italia; el IV, la primera guerra pnica; la
segunda el V; y el VI y VII se refieren a la historia contempornea, casi hasta
la muerte de Catn.
III) OBRAS DIDCTICAS. No hay que olvidar, aun fuera de lo
historiogrfico, que el apego de Catn hacia las manifestaciones
tradicionales de la vida romana lo llevaron a la redaccin de distintas
obras de carcter ms o menos encubiertamente didctico, generalmente
compuestas como recomendaciones a su hijo; hay que destacar aqu su obra
De agricultura, coleccin de consejos en estructura informal dictados por
su sabia experiencia y que vienen a poner de manifiesto aun desde su
tecnicismo su inters por el cultivo de las formas de vida romanas
tradicionales, regidas por la racionalidad, el pragmatismo y la austeridad.

134

11
Literatura romana: la poca de Cicern

1.

El contexto histrico

Todo el esfuerzo civilizador del que Roma haba hecho gala y del
que, casi oportunamente, algunos intelectuales se quejaban fue a rodar
por tierra en pocos aos; gran parte de razn habran, por tanto, de llevar
determinados autores que ya sobre estos aos, o con anterioridad, haban
advertido sobre el peligro de un Estado poderoso que se escapaba al
control, distinto de la simplicidad que siempre haba caracterizado al
pueblo romano. Efectivamente, ya campaas como las de Corinto o Cartago
haban puesto de manifiesto que se estaba operando con fuerzas y recursos
que, imposibles de dominar, imponan su propia dinmica al proceso de
desarrollo romano.
Intentos de reformas sociales como las de los hermanos Graco fueron
cortadas en su raz por abusos y corrupciones que se cobraban con las vidas
de los bienintencionados crticos: desde el 133 a. C., en que se asesina a
Tiberio Graco, nos encontramos con revueltas, asesinatos polticos,
conspiraciones de todo tipo e incluso una guerra civil entre el partido
popular de Mario y el de los optimates de Sila; slo con la victoria de ste
en el ao 82 a. C. puede decirse que tal proceso haya tocado a su fin, pero
sin olvidar que todo ello est enmarcado por las sublevaciones de los
esclavos y las acometidas teutonas y cimbras en las fronteras.
Por tanto, lo que llamamos la poca de Cicern corre entre los aos
que van de la dictadura de Sila al segundo triunvirato (82-43 a. C.); y tal
denominacin ha resultado oportuna y evidente para cualquier intento de
historizacin de Roma, y no slo para lo que se refiera a la literatura:
incluso su adversario Csar admiti que Cicern haba conquistado ms
fama para Roma que cualquiera de los triunfadores polticos y blicos.
Tampoco se puede olvidar que Cicern se inscribe en plena vida poltica y
social de la poca, y ello a pesar de su falta de visin y energa para el
135

dominio de todas las fuerzas que ya andaban en juego; sirve de puente entre
un orden republicano a extinguir y otro imperial y augusteo a imponer,
creando el clima apropiado para su florecimiento y transformacin. Pero tal
paso no debera de ser nuevamente pacfico, sino muy al contrario: el
fin de la dictadura de Sila supuso el fin de una falsa y aparente paz que se
tradujo en nuevos disturbios e intentos de conjuraciones y, finalmente, en
una nueva guerra civil entre Pompeyo y Csar. Slo en base a precios como
stos pudieron los romanos tomar conciencia del inters en formar un nuevo
mundo resignado, tranquilo y seguro antes que libre, el cual, a su vez,
producira una literatura ya plenamente clsica que debera seguir
perviviendo para ser determinante en la concepcin de todo un mundo.

2.

Cicern

a)

Biografa

De Marco Tulio Cicern es del nico autor romano clsico del que se
puede escribir una biografa seria y rigurosa: con multitud de referencias en
los contemporneos, en sus propias obras, en biografas y, sobre todo,
gracias a su correspondencia de la que se conservan ms de 800 cartas
podemos conocer al hombre ms influyente de su poca y punto de
referencia obligado, en muchos aspectos, para la posteridad.
Proceda de una familia poco conocida de los caballeros rurales;
nacido en Arpino el 3 de enero del 106 a. C., recibi su formacin superior
en Roma, a la cual lleg ansioso de entrar en la vida pblica; en ella
desempe una serie de cargos, rozando incluso el lmite mnimo de edad
permitida. En Roma recibi la enseanza de Moln de Rodas en lo
referente a la oratoria, que nunca desvincul de la filosofa como rama
principal de la sabidura.
Se dio a conocer gracias a la defensa de Sexto Roscio de Ameria en el
ao 80, inteligentemente planteada y expuesta, pero tal vez por esta causa
debi salir de Roma: pasa a Grecia y al Asia Menor, donde vuelve a
estudiar con Moln. De vuelta en Roma, fue cuestor en Sicilia y,
precisamente defendiendo jurdicamente a los sicilianos en contra de
Verres, se gan el primer puesto entre los oradores romanos.
136

Pretor en el 67 y cnsul en el 64, hizo abortar desde su consulado la


conjuracin de Catilina, lo que le vali del Senado el ttulo de padre de la
patria. Confiado, quiso influir para la restauracin del antiguo orden, lo que
le cost el exilio y la destruccin de sus bienes: ante ello, y tras su vuelta,
se acerc a Csar, en el que vea al hombre poderoso pero, al mismo
tiempo, tema al aniquilador de la Repblica; instaurada la guerra civil,
se dirigi, sin embargo, a Pompeyo, pero derrotado ste debi unirse
nuevamente a Csar.
Aunque el asesinato de Csar le disgust y alivi al mismo tiempo,
decidi quedarse en Roma: al lado de Octavio, cesarista, atac a Marco
Antonio, su rival, pero stos se aliaron finalmente y Cicern fue proscrito, a
pesar de Octavio: cado en las manos de la banda de Marco Antonio en
diciembre del 43, fue asesinado, y su cabeza y sus manos fueron expuestas
en el foro. Sin embargo, Octavio ms tarde Augusto reconoca en l no
slo a un gran orador, sino a un patriota.
b)

Oratoria

El arte oratoria de Cicern no lleg a ser la ms lograda de Roma sino


a base de un gran esfuerzo de perfeccionamiento: durante todos los aos de
su vida, su estilo evolucion acusadamente desde un asianismo al purismo
romano casi obsesionante de su madurez, terminando en un magistral uso de
la palabra mucho ms tolerante.
I) DISCURSOS. Sus discursos de los que se conservan 57 y se tiene
noticia de otros 30 nos presentan una habilidad dialctica impresionante,
siempre convincente cuando Cicern confiaba efectivamente en la causa
que expona y defenda. Todos estos discursos siguen manteniendo su
vigencia por su nivel espiritual y humano, y, ante todo, por su estilo,
superior al de sus contemporneos y, en su madurez, ms perfecto que el de
asinicos y aticistas.
Interesado por la filosofa, puso sta siempre al servicio de una prctica
generalmente poltica y, ms an, de estado que le lleva a enfrentar
todos los problemas desde una perspectiva de compromiso poltico a pesar,
incluso, de su falta de oportunidad y conveniencia en muchas ocasiones.
Con ms razn, por tanto, parece poco conveniente dividir sus discursos en
jurdicos y polticos, puesto que, por otro lado, no es poco usual que
137

las acusaciones jurdicas vengan a menudo dadas por motivaciones


polticas.
As, en Pro Sexto Roscio, su primer discurso, la defensa del joven
amerino trasluca un fondo poltico manejado por Crisgono, el protegido
de Sila, al que ningn abogado deseaba enfrentarse. A pesar de la excesiva
pasin juvenil, logr la libertad del cliente separando hbilmente a Sila
al que adula continuamente de los secuaces que realmente llevan a cabo
el asesinato del padre del joven en busca de los bienes de ste.
A una poca de madurez corresponden sus Verrinas, que le suponen el
afianzamiento de su fama de orador: conseguida la fiscala contra Verres,
adujo tal testimonio de cargos tan slo introductorios que el abogado
renunci a la defensa y Verres sali al exilio sin esperar sentencia. Para
consolidar su posicin, Cicern public cinco discursos ms tomados del
inmenso material que no lleg a ser utilizado.
Pero, sin duda, los discursos ms conocidos son los agrupados bajo el
nombre de Catilinarias: se trata de cuatro discursos de los que el
primero fue improvisado que suponen la acusacin pblica de carcter
estrictamente poltico contra Catilina ante el Senado, y la exposicin de
un programa de ideal platnico en el que se pide la colaboracin armnica
de las distintas clases para lograr la unificacin de la patria.
De obra maestra se ha calificado tambin y ya desde la Antigedad
a un discurso no pronunciado: Pro Milone es el resultado de la elaboracin
de una nueva defensa para Miln, dirigente de la banda que haba dado
muerte al terrorista Clodio. El primer discurso, pronunciado con falta de
confianza y ante una multitud excitada, no logr salvar a su cliente del
destierro, y compuso este segundo que Miln, ya en el exilio, rechaz.
Las catorce Filpicas que se conservan fueron compuestas, mientras
Cicern se mantena del lado de Octavio, para condena poltica de Antonio,
contra quien se dirigen directa o indirectamente. La segunda, especialmente
ofensiva, no debi pronunciarse jams, aunque el mismo orador se
complaca de forma singular en ella y ya Juvenal la denominase la
Divina. Con todo, tal vez las ms interesantes sean la tercera y la cuarta,
en las que Cicern vuelve a exponer su programa ideal de concordia entre
clases para la unificacin y pacificacin de Roma.
II) LA TEORA RETRICA. Cicern tambin se preocup de la retrica en
cuanto que arte de la elocuencia, esto es, en tanto que disciplina terica en
138

la que estudiar los recursos de su arte. Sobre ella compuso varios tratados,
algunos de ellos simples cuadernos de notas.
El dilogo De oratore cuyos dos principales interlocutores son
Licinio Craso y Marco Antonio est dividido en tres libros, que tratan,
respectivamente, de los conocimientos y disciplinas necesarias para el
orador entre las que destaca la filosfica; de la invencin y
disposicin; y del estilo y declamacin, es decir, de las actitudes externas
gestos, posturas y voz a tomar para la elocucin.
El Brutus es un dilogo entre el mismo Cicern, Bruto, en el que ve un
joven y arriesgado orador aunque propenso al pobre aticismo del que
Cicern se lamentaba y otro amigo del orador. Entre los tres se da lugar a
una historia de la elocuencia en la que repasan la oratoria griega que
afirman tardamente desarrollada y la prehistoria romana, de la cual es
difcil hacerse una idea. Recorren los tiempos histricos y se alaba a Catn
el Censor y a los Graco, as como, de forma especial, a Hortensio, el ms
grande, segn Cicern, de los oradores pertenecientes al pasado; por fin,
lanza una ojeada a los tristes destinos que esperan a la elocuencia.
El Orator vuelve a insistir en las disposiciones que debe cultivar un
orador: cultura esencialmente filosfica entendida como general y
dominio de los estilos retricos sencillo, moderado y opulento.
c)

Escritos filosficos

Ya se ha hablado anteriormente de la inclinacin de Cicern a la


filosofa, nunca entendida como pura especulacin, sino, muy al contrario,
como utilidad prctica. Desde el comienzo de su carrera encuentra en la
filosofa una fuente de ideas para su oratoria; ms tarde pretende propagar
entre sus contemporneos las doctrinas griegas; y, por fin, cuando la
situacin de Roma se hace adversa e incluso se vuelve contra l, encuentra
en la filosofa una ocupacin y una meditacin forticante.
Sus obras filosficas no se olvide, mayormente orientadas a la
prctica pueden ser agrupadas de la siguiente manera:
I) TRATADOS POLTICOS. Giran principalmente en torno a la teora del
Estado, y desarrollan generalmente una temtica y estructura platnica,
aunque con un bastante menos de idealismo y s ms de activismo prctico.
De re publica mal conservado en seis libros es un conjunto de
139

dilogos que se agrupan en torno al planteamiento sobre la mejor forma de


gobierno y el mejor ciudadano: el Estado es un asunto de plena incumbencia
del pueblo, surgido por el ansia natural de lograr una comunidad armnica.
Aunque no planteado con la exactitud y el rigor de un Platn, llega a una
concepcin de Estado romano idealizado, en el que no admite el mando
exclusivo sino como medio para restaurar el Estado de los antepasados.
De legibus, por su parte, nace del intento de fundar la poltica sobre las
ms altas concepciones filosficas y religiosas: los libros conservados
tratan del derecho natural, del derecho sacro y de las leyes de los
magistrados. Se trata de un dilogo al estilo de las Leyes de Platn que
debera continuar con las consideraciones sobre los tribunales y la
educacin.
II) TRATADOS MORALES. Se agrupan bajo esta denominacin una serie de
obras en las que Cicern encierra un carcter didctico vigoroso,
exponiendo una serie de ideas sobre temas que indujeran a determinados
comportamientos.
Sin duda, el ms interesante de ellos es el De officiis, dedicado a su
hijo Marco, que es una disquisicin que trata de establecer las diferencias
entre lo honesto (libro I) y lo til (libro II), y el conflicto que surge
entre ambos (libro III), intentando establecer una norma de buena conducta
que se basa especialmente en lo primero, esto es, en la virtud y el
desinters.
Tambin hay que destacar el elogio y defensa que se hace de la vejez y
de la amistad, respectivamente en De senectute a travs de Catn y en
De amicitia.
III) TRATADOS RELIGIOSOS. Desde el ao 45 a. C., Cicern escribe una
serie de tratados concebidos, en su origen, como escritos para consuelo y
meditacin filosfica del propio autor; su Consolatio y Hortensius, ambas
perdidas en la actualidad, son el punto de arranque. En realidad, la idea
debi ser la de presentar en latn la filosofa griega, generalmente desde una
visin resignada frente a los acontecimientos que le desbordaban. Aunque
la experiencia no tuvo repercusin entre los contemporneos que
preferan leer los modelos en la lengua original, tales obras fueron una de
las primeras fuentes a las que acudieron los primeros cristianos.
De finibus bonorum et malorum trata el problema del bien y el mal,
140

exponiendo las posiciones de las diversas escuelas e inclinndose por el


estoicismo y el escepticismo acadmico. Igual inclinacin demuestran sus
Tusculanae disputationes, en las que razona sobre problemas ticos como
la muerte, el sufrimiento y las pasiones.
De natura deorum toma la forma de dilogo para discutir opiniones
estoicas y epicreas sobre la existencia y naturaleza de los dioses. En
cuanto a De divinatione, nos presenta a un augur culto y escptico en cuanto
a su arte; si bien no se puede decir que Cicern negara el conocimiento del
porvenir por los augurios, s parece creer que resulta ms nocivo que til.
d)

La epistolografa

Siendo la carta tan antigua como la misma escritura y un excelente


medio de informacin, no es de extraar que pronto pasase a producirse
como gnero literario determinado, y a veces con gran altura. En realidad,
tales cartas no hacan sino seguir desempeando la funcin para la que
haban sido creadas, slo que ahora con una caracterstica abierta; esto
es, no pensadas ya como para un destinatario exclusivo, sino ms amplio. Y
todo ello a pesar de que la carta nunca se haba tenido por discurso vlido
con el que producir literatura, lo que explica la falta de atencin dirigida
hacia ella en los tratados de retrica.
Es la coleccin de cartas de Cicern la primera que se conserva en la
literatura romana: 864 cartas escritas entre el 63 y el 43 a. C., de las que la
mayora son propias, y algunas dirigidas por medio de sus corresponsales;
aunque ya el propio Cicern pensaba publicar algunas de ellas, todas nos
han llegado gracias al celo de sus amigos Tirn y tico, que las publicaron
tras su muerte.
Generalmente se han venido agrupando segn las personas o grupo de
personas a las que estuvieran dirigidas, y tenemos as que tales cartas se
pueden dividir en: Ad Atticum, Ad familiares, Ad Quintum fratrem y Ad
Brutus. Ofrecen, por tanto, gran inters por presentarnos a los grandes
personajes y acontecimientos polticos de la poca, junto a confidencias y
detalles familiares de la antigua vida romana; por cartas conocemos a sus
amigos, su mujer Terencia, su hermano Quinto y sus hijos Marco y Tulia.
Las ms interesantes son, sin duda, las cartas dirigidas a tico, por su
viveza y la confianza que rezuman sus expresiones y opiniones; en ellas
141

aparecen las citas y construcciones no clsicas, sino familiares,


generalmente con un cierto tono humorstico que l mismo consideraba
adecuado para este gnero. De las Ad familiares que presentan, sin
embargo, un carcter menos sencillo y personal lingsticamente, hay que
entresacar, con todo, las cartas a Terencia, sin duda las ms conseguidas y
familiares del grupo.

3.

La historiografa

a)

Csar

I) BIOGRAFA. Cayo Julio Csar, nacido en Roma en el ao 100 a. C.,


perteneca a la ms antigua nobleza: sus dotes, su formacin e incluso
las convenciones sociales del grupo en el que se mova, lo llevaron a la
literatura, la cual no abandon pero que nunca lleg a tomar como
compromiso serio, sino como distraccin e instrumento de su poltica.
Refugiado en Bitinia para escapar de Sila, quien vea cmo el pueblo le
dispensaba sus favores como sobrino de Mario, slo volvi a Roma tras la
muerte del dictador. Cuestor, edil, gran pontfice, pretor y propretor, obtuvo
el consulado por el favor de Pompeyo y Craso, con quienes form el primer
triunvirato.
March a las Galias, y someti el pas por medio de combates e
intrigas; al volver a Roma recibi el premio del triunfo y se hizo otorgar la
dictadura perpetua; muri en el 44, asesinado a manos de quienes crean
matar con l al despotismo.
II) LOS COMENTARII. Cultivador de determinados gneros, ya Csar
haba desarrollado, segn Cicern, una elegante oratoria, precisa y cuidada,
as como impresionantemente declamada y presentada; tambin haba
escrito una tragedia y algunas poesas y tratados; nada de ello se conserva,
y s exclusivamente sus Comentarios y algunas de sus cartas que Cicern
remitiera a tico junto a las propias.
Sus Comentarios no son sino testimonios del poltico que pretende fijar
su propia versin de determinados hechos histricos: dirigidos a un pblico
ms bien restringido, no hace verdadera historia obsrvese que en ningn
142

momento se quiere hacer de los Comentarios historiae o annales, sino


memoria oficializada de ciertos hechos en los que le toc gran parte, y en
los que no hay que esperar una mayor objetividad que la esperable en un
gnero literario de esta clase.
Dos son los hechos a comentar por Csar, y ambos encadenados casi
directamente y jugando el poltico en ellos un papel decisivo: son los
Comentarii de bello Gallico y de bello civili, elaboracin ambos de los
hechos de una forma refinada, lo que se ha querido entender como falsedad
y desfiguracin; a pesar de todo, es muy difcil encontrar falsos datos: ms
bien, hay una adaptacin a un fin polticamente determinado.
De bello Gallico comprende siete libros en los que se narran siete
campaas sucesivas, la ltima de ellas la revuelta general llevada a cabo
por Vercingtorix, el caudillo galo.
De bello civili es menos estricto estilsticamente, tal vez debido a la
urgencia que tal obra impona, lo que le hizo aceptar informes imperfectos y
no revisados.
Porque hay que decir que las fuentes de tales obras suelen ser los
informes que los mismos lugartenientes de Csar le enviaban, los diarios de
campaa redactados por l y los mismos informes que l enviaba al
Senado. Escritos con una lengua clara, de simplicidad y sobriedad absoluta,
tiende a la precisin en el detalle y al hecho directo, indicando datos
objetivos e incluso tan tcnicos que acaso perjudiquen a su prosa.
b)

Salustio

I) BIOGRAFA. Cayo Salustio Crispo, nacido en Amiterno en el ao 86,


hizo carrera poltica desde una posicin ms baja: partidario de Csar y
enemigo de Miln y Cicern, su disipada vida privada lo llev a la
expulsin del Senado, aunque fue rehabilitado aos ms tarde por Csar.
Tras el triunfo definitivo de ste, fue nombrado procnsul, cargo con el que
se enriqueci y en el que fue acusado y absuelto gracias a la intervencin de
Csar. Salustio falleci el 35 a. C.
II) PRODUCCIN HISTORIOGRFICA. Todas sus obras fueron escritas en el
ltimo decenio de su vida, una vez muerto Csar y retirado Salustio a sus
tierras en el Quirinal: parece como si fueran el resumen necesario para toda
una poca que haba vivido, la interpretacin de una historia que se quiere
143

hacer provechosa, especialmente desde el momento en que se pretende


equiparar al historiador con el poltico activo.
Escribi en primer lugar dos monografas, una sobre la conspiracin de
Catilina y otra sobre la guerra con Yugurta; centradas en un solo episodio,
De coniuratione Catilinae y Bellum Iugurthinum toman el episodio desde
su comienzo a su conclusin, y les antecede un prefacio en el que se alude a
la realidad contempornea.
De coniuratione Catilinae traza el retrato de Catilina y su gente, indica
el plan de conjuracin y cmo, descubierto ste, debe salir de Roma, donde
sus cmplices fueron detenidos y condenados. El libro termina bruscamente
con la muerte de Catilina en la batalla de Postoya.
Bellum Iugurthinum es la narracin de la campaa de los romanos en
frica. Yugurta, rey de Numidia, sostiene una larga guerra contra Roma,
usualmente mediante el soborno con oro a los generales romanos; slo
Mario, incorruptible, consigue derrotarlo. En esta obra, Salustio ataca a la
nobleza romana, insolente y vendida a Yugurta: un hombre del pueblo, el
plebeyo Mario, logra llevar justicia.
Su ltima obra, Historiae, se ha perdido: quedan muy escasos restos
mal conservados; de cualquier forma, parece que trataba temas
contemporneos, y que se asemejaba a sus libros anteriores en la forma y
estructura.
c)

Nepote

La vida de Cornelio Nepote (99?-24 a. C.) es poco conocida; se sabe,


sin embargo, que era originario de la Alta Italia, y que pas su vida en
Roma, sin ejercer cargo pblico, dedicado nicamente a la produccin
literaria. Mantuvo correspondencia epistolar con Cicern, tico y Catulo,
algunos de los personajes ms relevantes de su poca, y nos es presentado
por Plinio el Joven como uno de los hombres ms honrados de su crculo.
Aunque de cientifismo ms que dudoso y cultura literaria prcticamente
nula (su estilo y pensamiento no llegan ni a la mediocridad), hay que
reconocer en l la creacin aunque no primera de un gnero histrico
poco cultivado: la biografa. l mismo no se consideraba historiador, sino
que afirmaba escribir vidas, a pesar de que sus fuentes fuesen histricas.
De l nos ha quedado su De excellentibus ducibus serie de
144

biografas, de las cuales veinte pertenecen a griegos (su molde literario casi
exclusivo), dos a cartagineses (Amlcar y Anbal) y una al persa Datama,
as como dos biografas: la de Catn (resumen de otra ms amplia) y la de
tico, pertenecientes a su libro De historicis Latinis.
Desprovisto de crtica y mtodo, Nepote resulta un compilador
modesto, de escasa profundidad y menor complicacin.

4.

La poesa

a)

Los poetas nuevos

Reciben esta denominacin ya contemporneamente a travs de Cicern


(poetae novi o neoteroi), y se ha seguido manteniendo en tanto que
determina a una serie de poetas que pretenden componer al estilo griego
alejandrino, alejndose de los antiguos moldes estrictamente romanos y
cindose de forma especial a la alegora y el epigrama.
En general, les caracteriza un afn formalista, en una poesa muy
elaborada y selecta que, por naturaleza, puede aplicarse a cualquier asunto,
incluso el ms nimio.
I) VALERIO CATN. Se le tiene por maestro de los poetas nuevos; privado
de la herencia paterna por las proscripciones de Sila, se gan la vida
impartiendo clases de gramtica, disciplina en la que inclua lecciones de
poesa. Edit con probabilidad las obras de Lucilio, y l mismo public
entre sus obras conservadas Lydia, poema mitolgico-ertico y Diana.
II) CATULO. Slo de Cayo Valerio Catulo, de entre los poetas nuevos, se
ha conservado su obra. Nacido en Verona hacia el 84 a. C., vivi en Roma
prcticamente toda su vida disfrutando del trato con la mejor sociedad:
amante del otium, de la vida mundana y del amor de las mujeres,
sobresale entre los poetas de su generacin por su explosiva fuerza potica
y la profundidad y viveza de su experiencia, especialmente la amorosa. De
forma especial hay que radicar sta en Lesbia, poetizacin de la real
Clodia, esposa de Metelo Celer y cuya cultura era tan conocida como su
liberal forma de vida. Habiendo marchado a Bitinia quiz por motivos
145

polticos o econmicos tanto como amorosos, por olvidar la reciente


ruptura con Clodia, muri en el ao 54.
Como mejor exponente de su generacin, concentra en los 116 poemas
que conservamos todo lo que caracteriza a los poetas nuevos: poesa
ertica, descripciones naturales, crticas sociopolticas, poesas de
amistad Su riqueza idiomtica es enorme, recorriendo varios registros,
desde lo ms tierno en el amor a lo ms grosero y obsceno, pasando por el
ligero lenguaje familiar; todo es vlido para expresar la experiencia vital
inagotable y profundamente personal en cualquier caso.
Sus composiciones largas nos lo presentan como poeta erudito: as, su
Boda de Tetis y Peleo, en la que el motivo estilstico no puede dejar de
mostrar la lograda narracin y la marcada caracterizacin psicolgica de
los personajes; hay que destacar tambin el estudio que se ofrece del tema
mitolgico en La cabellera de Berenice; pero, sobre todo, resaltar por lo
que de personal volva a tener el tema su Elega a Alio, amigo del poeta,
quien le pide una composicin: sobresale el recuerdo de los felices das
pasados en compaa de Lesbia, el sentimiento de lo pasado y la despedida
final, no ya de Alio, sino de su amada.
b)

Lucrecio

I) BIOGRAFA. T. Lucrecio Caro, nacido probablemente hacia el ao 95


a. C., aparece como un poeta aislado no slo por su actitud como
seguidor del epicuresmo filosfico y melanclico por naturaleza, sino
tambin en lo referente a su produccin potica. Casi nada se conoce de su
vida sino este apartamiento de toda manifestacin de la vida pblica y la
tradicin que nos lo presenta como enloquecido por un filtro de amor que lo
llev al suicidio.
II) DE RERUM NATURA. El poema de Lucrecio constitua todo un reto no
slo para un seguidor del epicuresmo que pretende hacer de su filosofa y
los principios que la rigen materia potica, sino reto tambin en tanto que
desde esos mismos principios poda parecer un absurdo el intento, as como
imposible desde el punto de vista tcnico. Sin embargo, el logro fue de tal
envergadura que De rerum natura (La naturaleza de las cosas) se
constituy en uno de los pocos poemas didcticos de la literatura universal
que ha ejercido un influjo duradero.
146

Los libros I y II del poema tratan tericamente de la naturaleza,


movimiento y ordenacin de los tomos; el III y IV, de la caracterizacin y
distincin entre principio vital (anima) y espritu (animus); a partir de
ellas, de la demostracin del materialismo dualista, de la inmortalidad de la
muerte en contra de la mortalidad humana (tambin del alma) y de la
doctrina de la percepcin y los sentidos. Los libros V y VI, por fin, la
doctrina sobre el universo y la limitacin del mundo y sus fenmenos, entre
los que incluye una detallada historia de la evolucin cultural humana.
III) LOS LOGROS POTICOS. Evidentemente, la finalidad perseguida por
Lucrecio era la consecucin de un poema didctico, cuyo objetivo ltimo
era la instruccin de los hombres con respecto a determinados aspectos
filosficos. En concreto, hay en el poema un ansia de renovacin religiosa,
en el sentido de liberar del miedo a los dioses y la muerte y, con ellos, de la
supersticin: el camino vlido, lgicamente, es la fsica epicrea,
convenientemente envuelta y de aqu la utilidad del poema en la
belleza potica; en este sentido, es el primer intento serio y logrado de
transformacin de lo que es racional y emprico en potico.
Por tanto, De rerum natura es el ejemplo terico pero a la vez, en su
misma composicin, prctico de la utilidad y conveniencia del principio
de felicidad que encerraba el epicuresmo: la vida sencilla, retirada y libre
de pasiones, as como el goce siempre moderado de la naturaleza y los
sentidos.
Estilsticamente, Lucrecio se sita a caballo entre los poetas
primitivos y los nuevos: as, si es perfectamente localizable el influjo
de la poesa helenstica alejandrina y de Catulo, tampoco se esconde el
hondo enraizamiento en la ms tradicional poesa romana, y en especial la
de Ennio. La misma naturaleza del tema hace los versos pesados y densos,
lo cual no obsta para que, en muchas ocasiones, se base en recursos
retricos expresamente buscados por el autor, y ello a pesar de que el
poema no pudo ser retocado en toda su extensin.
Combatido y alabado, ya por racionalista, ya por ateo, Lucrecio fue
conocido en su obra hasta los finales de la Antigedad; muy copiado y
estudiado durante la Edad Media, fue siendo paulatinamente olvidado
conforme sta avanzaba. Recuperado por el Renacimiento, es considerado
como uno de los grandes poetas y pensadores occidentales, resumen de una
concepcin global del mundo que no ha abandonado a la humanidad hasta
147

nuestros das.

4.

Varrn

a)

Biografa

Nacido en Reata en el 116 a. C., Marco Terencio Varrn perteneca a


una familia plebeya lo suficientemente rica como para proporcionarle una
excelente educacin tanto en Roma como en Atenas; all conoci a Cicern,
con quien mantuvo cierta relacin, y la mstica pitagrica, que le interes
de manera especial. De regreso a Roma se interes tambin por la
trayectoria poltica de Pompeyo, del cual fue teniente en Espaa durante la
guerra civil; derrotado, se refugi en su villa de Tusculum, donde se dedic
a la agricultura y consagr su tiempo a las artes y las ciencias. Volvi a
verse envuelto en nuevos acontecimientos polticos, y, de regreso a Roma,
Csar le encarga organizar una proyectada primera biblioteca pblica
romana. Muere en el ao 26 a. C.
b)

Produccin literaria

Existen referencias de unos 600 libros de Varrn, tan estudiados a


finales de la Antigedad, y tan compilados posteriormente, que se han
perdido en su redaccin original; sin embargo, por tal razn, los frutos han
perdurado.
I) OBRAS HISTRICAS. Varrn ensay la historiografa en una serie de
obras entre las que destaca su Antiquitates, historia de la Antigedad
Romana dividida en libros de asunto humano y asunto divino, muy
interesantes stos por lo que nos informan acerca de la religin romana.
Distintas en su concepcin son las Imagines, semblanzas al estilo
biogrfico de Nepote de una serie de grandes personalidades; similar, pero
nicamente aplicada a escritores es De poetis, fuente de referencia
obligada para ciertas determinaciones sobre los poetas romanos.
II) OBRAS

DIDCTICAS.

Determinaremos para este grupo ciertos escritos


148

varronianos que, si bien no tienen por qu usar de esta denominacin en un


sentido estricto, s participan de un carcter ms divulgativo que el resto de
sus obras.
Destacan muy especialmente, por la pervivencia posterior, sus
Disciplinarum libri IX, intento de formacin al estilo helenista, mediante la
aplicacin a la gramtica, dialctica, retrica, aritmtica, geometra,
astronoma, msica, medicina y arquitectura. En concreto, estudios
gramaticales dieron lugar a su De lingua Latina, en los que se sita en la
lnea del estoicismo gramatical, dando primaca a la analoga frente a la
anomala.
Carcter didctico, aunque totalmente distinto, encierra su tratado
Rerum rusticarum, escrito ya en sus ltimos aos de vida, y del que
escribi tres libros dedicados a la agricultura, la ganadera y la avicultura y
piscicultura. Conservada casi ntegra, demuestra su apego a lo tradicional,
tanto temtica como estilsticamente.
III) STIRA. Pocos fragmentos se nos han conservado de las 150 Saturae
Menippeae que dejara escritas Varrn. Trabajadas al estilo del filsofo
cnico Menipo de quien reciben el nombre, intentaban asociar no slo
prosa y verso, sino sobre todo elementos cmicos y moralizadores, dando
lugar a unos medios expresivos satricos, tericos y contrastivamente
inadecuados para la presentacin de preceptos filosficos y morales.
c)

Significacin literaria

En realidad, el valor de Varrn radica en dos hechos no estrictamente


literarios: por una parte, en su longevidad, que le permite establecerse al
estilo de Cicern, pero an ms acusadamente como puente entre dos
pocas, desde Lucilio hasta las primeras manifestaciones de Virgilio y
Horacio. En cuanto a su erudicin segundo hecho, sta lo convirti en
uno de los autores ms polifacticos de su tiempo, dotado de un inters
inusual: perfecto asimilador de toda la cultura griega aunque no en toda
su profundidad, aplic su mtodo de investigacin, si no efectivamente,
s con el inters que la acumulacin de tales conocimientos y su propia
investigacin especialmente histrico-cultural proporcion a
Occidente para los siglos venideros.

149

12
Literatura romana: poca de Augusto

1.

Contexto sociocultural

La instauracin de Roma como un poderoso Imperio slo se hizo


posible gracias a la intervencin del hijo adoptivo de Csar, Octavio, quien
libr a Roma de las guerras civiles y los desrdenes que, si ya
anteriormente se haban producido, se repitieron tras el asesinato de Csar:
la pacificacin, que, junto con la conquista de Egipto, el ltimo reino
helenstico, le vali a Octavio el ttulo de Augustus, supuso la
desaparicin de la Repblica y el nacimiento de un nuevo Estado cuya
meta, bien definida, consista en su consolidacin mediante una renovacin
moral y espiritual. En este sentido, sera la literatura produccin
ideolgicamente determinante como ninguna la encargada de trasladar
todo el sentido de grandeza de la tradicin romana a los nuevos tiempos;
con el Imperio de Augusto, Roma se convierte por vez primera pero
tambin ltima en el verdadero centro literario y cultural en general de la
Antigedad.
Sera especialmente la poesa, formalmente ms contenida, la gran
renovadora y renovada de la literatura imperial, y, ante todo, el gnero que
llevara a Roma a la cima de la literatura: el clima de contencin que debi
imperar con Augusto se pudo manifestar mucho ms adecuadamente por
medio de una expresin que, como la potica, se centra por propia
naturaleza en ella, esto es, en la medida y en el formalismo especialmente
potenciado ste por la tradicin romana y los modelos alejandrinos. Por
otro lado, si hay que caracterizar desde la diferenciacin a la literatura
augustea con respecto a la de otros perodos, llama la atencin su carcter
cortesano, esperable en cierta medida considerando el poder del que una
corte como la imperial romana debi gozar; y ms an si se piensa en la
disposicin del emperador, que pretenda una determinada conformacin
ideolgica desde la literatura, a la que habra de prestar una considerable
150

atencin como instrumento a su servicio: as, no slo crculos literarios que


l mismo propiciara como el de Mecenas, cuyo nombre pasara a
denominar a los protectores literarios por antonomasia, sino tambin
creacin de bibliotecas pblicas, ediciones, o la eleccin de Apolo, seor
de las Musas y dios de la luz, como deidad protectora de su linaje.
El papel que, por tanto, desempe en este momento el escritor en la
sociedad romana pudo, por fin, dignificar la misma tarea de la escritura; si
anteriormente los autores romanos deban poco menos que disculparse por
sus ocupaciones literarias, atribuyndolas a distintas causas, el favor del
que ahora gozaban evit que tales producciones se fueran posponiendo ante
otras labores ms apremiantes: seguros de s mismos, y, a causa de ello, no
tan estrictamente sujetos como en perodos anteriores a los modelos ms
socorridos, los escritores consiguieron un trmino medio artstico que
supo apartar a los alejandrinos, retomar otros moldes griegos y asumir los
mejores logros especialmente formales de la poesa nueva para
abandonar los excesos.
No quiere esto decir que la dignificacin de la funcin de escritor
mediante la posesin de un status determinado haga incurrir a los autores,
por otra parte y como contrapartida, en el error del servilismo con la
produccin de un arte propagandstico y laudatorio. Aunque prcticamente
todos los escritores vean en el emperador al salvador de Roma, en ningn
momento impuso ste una lnea literaria a seguir, sino que, consciente como
fue del poder que ya de por s encierra la literatura, permiti que siguiese
libremente los cauces que ella misma deba irse marcando. En este
ambiente, protegido, valorado, econmicamente remunerado y socialmente
reconocido, el poeta romano estuvo en condiciones de dar lugar a las ms
altas producciones literarias.

2.

Los grandes maestros

Con esta denominacin nos referiremos a los autores que no slo


definieron, ya desde la Antigedad clsica romana, los modelos obligados
para los distintos gneros, sino que tambin fueron reconocidos por la
futura tradicin occidental como referencias obligadas para las claves de la
literatura y el pensamiento que le seran propios.

151

a)

Virgilio

I) BIOGRAFA. Naca Publio Virgilio Marn en el ao 70 a. C. en la


comarca de Andes, cerca de Mantua; criado en un ambiente modesto,
recibi su primera educacin en Cremona, y ms tarde pas a Miln y a
Roma para estudiar retrica. Introducido en el crculo del epicreo Sirn,
resultaba tal vez por ello, junto a su natural inclinacin, un hombre retrado
y tmido, alejado de la problemtica social y poltica de su tiempo. Goz
desde joven de influyentes amistades que le pusieron en contacto, ya para el
ao 41, con Mecenas, su crculo y el mismo emperador. Enteramente
dedicado a la produccin potica, no le afectaba el constante incremento de
una fama que rehua; slo con sus amigos ntimos pareca encontrarse
francamente a gusto, hasta el punto de que nunca le atrajeron las mujeres
sin que pueda pensarse en ningn momento en homosexualidad. Durante
once aos estuvo componiendo su obra maestra, la Eneida, que le llev a
Grecia en un intento de finalizarla en los lugares en que se desarrollaba la
epopeya. En Atenas se encontr con Augusto, quien, volviendo de Oriente,
le inst a regresar a Roma junto con l. En el viaje de regreso, y tal vez
tuberculoso, mora a causa de unas fiebres en la ciudad de Brindis a la edad
de 51 aos, en el ao 19 a. C.
Curiosamente, Virgilio haba dejado dispuesto que su legado literario
pasase a sus amigos Vario y Tuca, siempre que cumpliesen la condicin de
publicar estrictamente lo por l mismo publicado: problema especial
constituy la Eneida, inacabada, que el poeta quiso destruir. A su muerte,
Augusto dispuso que fuese publicada, encargo que cumplieron los amigos
respetando reverentemente el original, sin suprimir, retocar o aadir nada.
II) SUS PRIMERAS OBRAS. Entre los aos 42 y 39 debieron nacer las
Buclicas, su primera obra conservada que le llev ya directamente a la
fama, a pesar de que poco despus afirmase de ellas ser un juego de
juventud. En realidad, la obra no es sino una serie de diez cuadros de la
vida pastoril a los que Virgilio denomin glogas y tomados de los
idilios del griego Tecrito (para ello, vase el Captulo 8,
Epgrafe 2.e.); sin embargo, la obra de Tecrito prcticamente no influye
ms que travs del romano, quien lo imit e incluso tradujo. En realidad,
hay que ver en el recurso a una literatura pastoril una tpica respuesta o
frmula de evasin por parte de sociedades en un cierto grado de
152

desarrollo.
Suele decirse que las Buclicas de Virgilio crean un paisaje y unas
actitudes pastoriles ficticios: es indudable que lo que de elaboracin tiene
el poema convierte a ste, en alguna medida, en un convencionalismo
literario, pero esta condicin viene estrictamente por lo literario de la
produccin; as pues, sin negar tajantemente tal afirmacin, s se debe decir
que la creacin de la Arcadia visin del paisaje que luego habra de
pasar como ideal a la literatura occidental slo puede llegar a travs de
una animacin distinta del campo, que se siente como una realidad otra
frente a la ciudad: es el nico reducto que queda al poeta este de la
Arcadia de su propia creacin para el sentimiento de una vida esencial e
ntima.
Tambin se han querido ver en la estructuracin de las Buclicas
elementos que se contrapondran simtricamente para conformar la obra: a
pesar de ello, lo ms probable es que Virgilio no la ordenase tal y como fue
redactada, sino que la ordenacin viniese tras la composicin de las diez
glogas. Por tanto, se aclara as que intentaba disponer el total de la
produccin de forma tal que se agrupase temticamente sin repeticiones,
aun afectando a la cronologa.
Las Gergicas responden a un espritu alejado del ambiguo
alejandrinismo de las Buclicas: en efecto, su composicin se ajusta a un
molde mucho ms romano y, en especial, muy propio de la poca de
Augusto, cuando se pretende una vuelta a las tradiciones patrias. Durante su
redaccin en la que tard siete aos (fueron publicadas en el ao 28)
Virgilio se alej de Roma y vivi frecuentemente en el Medioda, Sicilia y
Campania, siendo el resultado este poema sobre el trabajo y la vida en el
campo romano. Alentado por Mecenas a cuyo crculo se encontraba ya
adscrito, el poema trasciende la finalidad que aqul pretenda (esto es, un
didactismo prctico) para convertirse en una captacin del sentido de la
vida no slo campesina, sino humana en general: el trabajo agrcola se
convierte en las Gergicas en raz y smbolo de la cultura y la civilizacin,
las cuales deben ajustarse a las leyes de la naturaleza como verdadera
conformadora y educadora del espritu humano.
Estructurada en cuatro libros (I: cultivo de los campos; II: cultivo de
rboles y vid; III: cra de ganado; IV: apicultura), contiene cada uno de ellos
sus respectivos contrapuntos, temas desarrollados como episodios
independientes que se relacionan entre s y con el corpus general de la
153

obra: prodigios tras la muerte de Csar, elogio de Italia, la peste de los


animales y la leyenda de Orfeo y Eurdice.
Mltiples fueron las obras utilizadas por Virgilio como fuentes para
estas Gergicas. De todas ellas, tal vez resulte fundamental Hesodo, y en
concreto su obra Trabajos y das; pero, de cualquier forma, las diferencias
son claras: aunque en l encuentra la idea de decadencia y una serie de
consejos tcnicos y espirituales para los campesinos, la orientacin es bien
distinta, puesto que mientras el griego compone su obra desde una
preocupacin individual, la obra de Virgilio es de carcter pblico, casi
oficial; y, frente a la resignada visin del mundo que Hesodo ofrece, el
autor romano se caracteriza en las Gergicas por su confianza y optimismo
histrico, aunque esto no elimine una correcta visin de las duras
condiciones de vida que el campo impone.
En cuanto al modelo de Lucrecio, De rerum natura, tambin existe una
diferenciacin clara: mientras que en el precedente de Virgilio existe una
distanciada consideracin de la naturaleza como objeto fsico de
conocimiento, en Virgilio hay una participacin en ella como marco
necesario no solamente para la grandeza romana, sino tambin para
cualquier logro humano. Por decirlo de otro modo, si para Lucrecio la
naturaleza es lugar vlido para la aplicacin de su filosofa, para Virgilio la
misma naturaleza engendra un sentido filosfico de la vida, se convierte en
s misma en fuente y significado vital filosfico.
III) LA ENEIDA. Aunque Virgilio nunca haba rechazado la idea de
componer una obra directamente imbricada en la historia romana y
prueba de ello son precisamente las Gergicas, en las que determina la raz
del espritu romano, tampoco nunca haba logrado concebir un poema en
el que tal historia lograse insertarse satisfactoriamente de una forma plena,
pese a los muy tmidos tanteos en sus dos obras anteriores.
Es evidente que tal concepcin histrica deba pasar necesariamente
por la consideracin del presente augusteo, esto es, por la ubicacin del
momento presente en la proyeccin desde un pasado que lo explique a un
futuro prometedor; si bien es cierto que el emperador haba buscado entre
los poetas la promesa de una produccin en la que se cantaran sus
alabanzas, ste nunca forz a ninguno de ellos a su composicin. Dentro de
este contexto, no hay que ver en la Eneida el intento de satisfacer tal deseo
aunque el mismo Augusto animara a Virgilio, sino, muy al contrario, la
154

ambicin propia del poeta por enlazar toda la tradicin romana para llegar
a un presente en el que se confa como esplendoroso y que se promete
esperanzador para el futuro de Roma. Pero hay que adelantar que el
resultado debera llegar mucho ms all: si la intencin original era
ambiciosa, su amplitud y variedad se proyect hasta tal punto que ya desde
la redaccin de los primeros versos se comprendi que se estaba gestando
una de las mayores producciones que habra de contemplar la literatura
romana y occidental.
La idea primera consisti, por tanto, en situar a Augusto, el salvador y
renovador de Roma, en el seno de una significacin histrica determinada y
en conexin con ella: el eslabn necesario, la consagracin de la casa Julia
(de Julio Csar, padre adoptivo de Octavio Augusto) a Venus, de cuyo hijo,
Eneas, descenda aqulla. Ya desde los principios de Roma se haba dado
forma a la leyenda por la que se crea fundada la ciudad por el troyano
Eneas; historiadores y poetas haban recurrido a ella frecuentemente y
estaba ya conformada como epopeya del pueblo romano. Tan slo se
trataba, por tanto, de expresar la plenitud de tal destino con la llegada de
Augusto.
Por la propia naturaleza del tema, Virgilio introduce en la Eneida todo
lo que constituye la historia de Roma: mitologa, leyenda, filosofa,
religin; todo se entremezcla y se une a la perfeccin en el poema ms
completo de la literatura romana, en la obra que viene a dar sentido y a ser
compilacin de una total interpretacin del mundo del poeta. Sus elementos,
pese a su desigualdad a partir de los distintos modelos y fuentes, sirven
plenamente a la intencin potica: versiones de la leyenda de Eneas con
sus respectivas variantes, de las que us libre pero magistralmente,
tradiciones itlicas de distintos pueblos oscos, umbros, etruscos,
credos religiosos y filosficos quedan conjugados en la Eneida a travs,
sin embargo, de un casi exclusivo modelo potico fundamental: Homero.
No poda ser de otro modo: toda epopeya heroica deba pasar por l desde
una exigencia potica. De l toma pasajes, descripciones y situaciones,
rasgos estilsticos y de composicin, pero tambin le separan tres rasgos
fundamentales. El primero de ellos, la conciencia de la deformacin
histrica operada en su Eneida: en tanto que Homero recoge las tradiciones
de su pueblo en un intento recopilatorio en cierto modo mitolgico y
legendario, a Virgilio lo mueven razones estrictamente literarias; es decir,
es consciente de que su composicin se mueve dentro de lo transformado
155

literariamente, y ello a travs precisamente de la mitologa como elemento


artstico humano. El segundo rasgo, en relacin con este primero, consiste
en la fuerte ideologizacin que se imprime a la Eneida, es decir, que si
Homero cree estar sirviendo a la tradicin popular, Virgilio, en cambio,
est creando ideologa consciente y claramente puesta al servicio del
Imperio Romano y, en concreto, de Augusto, a cuyo servicio pero nunca
como servilismo se pone el poema en tanto que interpretacin de la
historia. El tercer y ltimo rasgo, a nivel de logros, consiste en la compleja
caracterizacin psicolgica existente en la Eneida y que falta totalmente en
la obra de Homero, donde los personajes resultan individuos tpicos
enfrentados a su destino. La obra de Virgilio nos presenta, por contra, un
hroe con una voluntad de destino, esto es, claramente orientado a una obra
determinada, la misma que pedan los tiempos de Augusto: la creacin de la
grandeza romana.
El poema se desarrolla en doce cantos doblemente estructurados: por
una parte, la divisin segn el modelo griego homrico, por la que
tendramos dos bloques inspirados, respectivamente, en la Odisea (cantos IVI: viaje a la nueva patria, Roma) y en la Ilada (cantos VII-XII: lucha por su
conquista). La segunda estructuracin, segn el desarrollo del tema propio
del poema romano, en tres partes: cantos I-IV, Eneas en Cartago; cantos VVIII, viaje al Lacio y preparativos para la guerra; cantos IX-XII, desenlace
final. En estos cantos se va narrando la epopeya de Eneas, quien arrojado a
las costas de frica tras la destruccin de Troya por los griegos, reside
durante algn tiempo en Cartago, la futura rival de Roma. All Dido se
apasiona por Eneas y mantienen su amor hasta que el troyano parte a Italia,
lo que lleva a Dido a suicidarse. Llegado a Sicilia, recluta a los mejores
hombres y, tras la prediccin de la grandeza de Roma, parte de nuevo para
casarse con la hija del rey Latino, Lavinia, de quien obtiene el reino tras
duras batallas contra Turno; en ellas los sucesos son diversos, y el fin
dudoso, especialmente por la intervencin y partido de los dioses, que
finalmente acordarn por medio de Jpiter que decida el destino: la
derrota y muerte de Turno supondrn el fin de la guerra y el comienzo de la
grandeza de Roma.
El tema patritico que el poema desarrolla viene a ser en realidad un
trasunto simblico de relevantes sucesos de la historia de Roma: por
ejemplo, las batallas de Eneas en frica son un recuerdo de las campaas
romanas en Cartago, as como las guerras en Italia rememoran las guerras
156

civiles que se trabaron para la unidad y pacificacin. Al mismo tiempo, hay


quien ve en la retencin de Eneas por Dido un trasunto de los conocidos
amores entre Antonio y Cleopatra; y, por fin, en la grandeza ms humana
que mtica de Eneas, se viene a trasplantar la figura de Augusto, el
instaurador de la pax augusta y el verdadero creador de la grandeza
romana.
b)

Horacio

I) BIOGRAFA. Quinto Horacio Flaco nace en Venusia en el ao 65 a. C., de


familia humilde que, sin embargo, hizo todo lo en su mano para la
educacin de Horacio: estudi en Roma con el conocido gramtico Orbilio,
y ms tarde pas a Atenas, donde curs filosofa y se alist en el ejrcito de
Bruto para participar en la batalla de Filipos. Huyendo de ella, volvi a
Roma y compr un puesto de escriba: junto a su labor de funcionario,
comenz a componer versos que llamaron la atencin de Virgilio y Vario,
quienes lo introdujeron en el crculo de Mecenas. Aunque dentro de l goz
de prestigio, no consigui la fama de Virgilio, e incluso algunas de las que
l consideraba sus mejores obras no fueron bien recibidas; s recibi el
favor del emperador, especialmente a partir del ao 17 a. C.
De carcter alegre e independiente, sencillo pero crtico, conect muy
pronto con las ideas poticas de Augusto, siendo el autor que ms
claramente expuso el papel de la poesa en el nuevo Estado; pese a ello,
que le acerc sobremanera a Augusto y pudo hacer de l el poeta imperial,
mantuvo siempre su actitud de reserva e independencia mediante una
honestidad que le gan muchos amigos, y entre ellos el emperador, con
respecto al cual supo siempre guardar las distancias.
Muertos ya Virgilio, Tibulo, Vario y Mecenas este ltimo, pocos
meses antes que l, y junto al cual fue enterrado, muri Horacio en
noviembre del ao 8 a. C.
II) STIRAS Y PODOS. Pocos son los aos que distan desde la conclusin
de los podos (Iambi) a las stiras (Sermones); en lo que se refiere a su
publicacin, nunca podran mediar entre ellos ms de cinco aos, y es
probable que aun slo uno. Sea como sea, hay que pensar que fueron
parejamente compuestos, pese a que muy pocos de ellos puedan fecharse.
Los Iambi son una coleccin de diecisiete poemas segn el modelo
157

griego podo, que Horacio llam yambo (consltese el Captulo 6, en


sus Epgrafes 3.a. III y IV); aunque originalmente, segn tal modelo
tomado de Arquloco, era una frmula de violenta irona especialmente
social y poltica, el autor romano los concibi como una forma nueva, en la
que tienen cabida ms amplios temas: as, hay, efectivamente, irona social
composiciones en contra de avaros, polticos y poetas, pero aparecen
tambin temas propiamente elegacos y adelantos de otros que habrn de
verse finalmente llevados a sus Odas. Sin embargo, esta caracterizacin no
impide que tal irona aparezca, hasta el punto de haber despistado a la
crtica el podo II Beatus ille: habindose generalmente credo
alabanza de la vida campesina (retomada en el Renacimiento por fray Luis
de Len), el poema finaliza con una crtica de Alfio, usurero que, frente a su
dinero, realiza tal encomio. Formalmente, reciben ya desde la Antigedad
el nombre de podos por resultar composiciones en dsticos cuyo
segundo verso era ms corto que el primero.
En lo que se refiere a los Sermones, Horacio cuenta con Lucilio como
modelo principal. Sin embargo, aun admirando en l la irona y la agudeza,
pretende superar su lenguaje, estilo y construccin, faltos de pureza y
acabado. El ttulo responde fielmente al tono adoptado por el poeta,
coloquial y cercano a la prosa, en una fiel pintura de la sociedad romana.
Sin embargo, nuevamente Horacio se encuentra frente a un problema similar
al aparecido con los Iambi: la feroz y casi desconsiderada crtica que
aparece en Lucilio en un tiempo distinto al de Horacio no tiene sentido
en una sociedad como la imperial augustea. Generalmente, la crtica se
dirige a personajes poco relevantes poltica y socialmente, y debe aplicarse
fundamentalmente como stira de costumbres, relegando la poltica. En este
sentido de stira de costumbres, es determinante un estilo cercano a la
predicacin filosfico-popular, cuyo modelo sera Bin de Borstenes
(siglo III a. C.).
III) LAS ODAS. Con la publicacin de tres libros de canciones
(Carmina) que ya los comentadores contemporneos denominan odas
en el ao 23 a. C., Horacio era consciente de estar produciendo literatura
prcticamente nueva para Roma. En efecto, aunque ya haban existido
intentos por parte de autores como Catulo de recrear la primitiva lrica
griega que no alejandrina, sta permaneca vedada para los romanos, e
incluso para los mismos griegos, a quienes tambin haba resultado poco
158

menos que imposible el seguimiento en la lnea iniciada por poetas como


Pndaro, Anacreonte y Safo.
En realidad, las Odas de Horacio suponen el final de un camino en la
poesa romana, al que se haba llegado en gran medida gracias al esfuerzo
de los poetas nuevos anteriores: el ideal ya casi logrado de una poesa
formalmente perfecta y refinada, esencialmente potica a pesar de los
asuntos tratados, se vio superado por la labor de Horacio, ahora, en estos
aos, definitivamente inscrito en el crculo de Mecenas y vital y
filosficamente asentado; asiste, adems, a un momento decisivo para la
literatura romana y universal, con Virgilio en plena redaccin de la Eneida,
algunos de cuyos fragmentos deba conocer, Tito Livio componiendo su
historia y Tibulo y Propercio sus elegas. Vivo y observador por naturaleza,
Horacio se vio en condiciones de poetizar cualquier realidad circundante
sin excesos ni retoricismos, lo que hoy da se puede traducir en un cierto
objetivismo, sin que en esta poca podamos por ello pedir para Horacio
como para ningn otro una poesa estrictamente vivencial.
Pese a todo lo dicho, el xito de las Odas no se correspondi con el
resultado que Horacio esperaba y, desalentado, abandona la lrica para
volver a los sermones, ahora bajo la forma epistolar. Sin embargo, las
canciones s entusiasmaron al emperador, que le encarg la composicin de
otra serie, ahora pensadas como himno cultual, en el ao 17. Identificado a
la perfeccin con el ideal potico y poltico augusteo, Horacio se nos
muestra en su libro IV de Odas en plena madurez, en su grandeza potica y
vital resignada donde se mezcla lo vivencial con el recuerdo y el deseo de
perdurabilidad para la grandeza romana.
Las Odas pueden reunirse en dos grupos: por un lado, aquellas que se
componen desde un motivo nacional, ligado a la vida pblica
(especialmente las seis del libro III que se denominan Odas romanas);
por otro, las odas ligadas a la vida privada, donde Horacio pone de
manifiesto su imbricacin en la filosofa epicrea.
En todas ellas, Horacio se nos presenta como amonestador moral de la
sociedad romana, como maestro que experimenta los beneficios de una vida
desapasionada finalmente resignada en la que descubre el sentido de la
salvacin del pas, orientada ajustadamente a la obra de Augusto.
IV) EPSTOLAS. Bajo el nombre de Sermones confunde Horacio sus stiras
y sus epstolas. Aun cuando muchos asuntos se repitan, notndose, sin
159

embargo, un espritu diferente, se pueden establecer algunas distinciones


concretas: las stiras son obras de juventud del poeta; las epstolas, por el
contrario, obra de madurez, resultando su tono ms sereno y menos mordaz,
y la versificacin ms esmeradamente cuidada.
Las 23 epstolas de Horacio repartidas en dos libros muy desiguales
podemos reunirlas, segn sus asuntos, en tres grupos:
Epstolas familiares, que parecen por el tono y el asunto
correspondencia ordinaria. Invitaciones, recomendaciones, peticiones, etc.
La ms notable es la dirigida a Mecenas, donde encontramos claramente
expuestos los principios de su servicio a la poltica del emperador: aunque
el poeta acepte los beneficios de un protector, no por ello ha de entenderse
que enajena su libertad.
Epstolas morales, en las que atempera su filosofa epicrea y tiende al
estoicismo. Insiste en su amor a la tranquilidad y aconseja a los jvenes
prudencia y dignidad a la hora del cultivo de la amistad de los poderosos.
Epstolas literarias, insistentes en las cuestiones tratadas en sus stiras.
La dirigida a Augusto contiene un preciado elogio de la poesa y eruditas
reflexiones sobre la historia literaria de Roma. Descuella, con todo la
epstola a los Pisones (Ars Poetica), en la que expresa sus reflexiones
sobre la composicin potica y determinante para el establecimiento de la
mentalidad literaria clsica y la posterior formacin de los escritores.
Ofrece consejos generales sobre el arte de escribir, y especficos sobre la
adecuacin temtica y estilstica de cada gnero; tambin trata de la
dignidad de la poesa en su funcin social y de la utilidad de la crtica.
c)

Ovidio

I) BIOGRAFA. Publio Ovidio Nasn, hijo de una familia acomodada de la


clase ecuestre, naci en Sulmona (Italia Central) en el ao 43 a. C. y estuvo
llamado a la poesa desde muy joven, a pesar de que, por su propia
condicin, su padre quera dedicarlo a la vida pblica como funcionario.
Educado en Roma y ms tarde en Atenas, ya a sus dieciocho aos daba
recitales poticos pblicos, y pronto lo quiso atraer Mesala a su crculo,
aunque Ovidio, de carcter independiente favorecido por su situacin
econmica no quiso vincularse nunca a nadie. Dedicado por entero a la
poesa, cas joven por dos veces, y slo en su tercer matrimonio obtuvo la
160

tranquilidad necesaria que su compaera le otorgaba, junto a una vida


armnica, un querido grupo de amigos y una justa fama potica. En el ao 8
d. C. fue exiliado a Tomi, en los lmites del Imperio, por Augusto, a causa
de un incidente nunca aclarado, pero evidentemente de carcter cortesano y
ya adivinado desde la publicacin del Ars amandi, que siempre disgust al
emperador. Aunque la mujer qued en Roma para, junto con los amigos,
conseguir la revocacin de la pena, nada se logr: en el ao 17, Ovidio
mora componiendo en el exilio, y el pueblo que lo alberg lo honr como a
su hijo ilustre.
II) PRIMERAS OBRAS. Los comienzos en la produccin de Ovidio suponen
la composicin de sus tres libros titulados Amores, al estilo de sus amigos
Tibulo y Propercio. Se trata de una serie de elegas retricas, artificiosas en
gran medida, cuya caracterstica fundamental radica en el hecho de
localizarse como magnficas variantes de temas corrientes y ya
desarrollados anteriormente. Sin embargo, resalta tambin el profundo
sentido psicolgico que lo separa de los elegacos y la hasta cierto punto
relativa burla maliciosa que parece animar muchos de los poemas. Poco de
sentimentalismo y pasin puede haber, efectivamente, si se piensa que
Corina, la amada descrita en los Amores, no deja de ser una creacin
potica sin ningn contacto con la realidad; esto es, puro juego literario
tambin.
Esta misma lnea sigue Ovidio para sus Heroidas, libro en el que se
renen casi una veintena de cartas fingidamente dirigidas por enamoradas
mitolgicas a sus ausentes amados (Penlope a Ulises, Briseis a Aquiles,
Fedra a Hiplito, Dido a Eneas, etc.). Aqu el ejercicio literario es mayor
si cabe, pero tambin lo es la penetracin y caracterizacin psicolgica,
especialmente en lo que se refiere a lo femenino. Claramente convencional,
hay que ver en la obra, con todo, el afn de ingenioso juego y el
distanciamiento con respecto a lo mtico que caracteriz en toda su
produccin a Ovidio, lo cual no quita, sin embargo, lo inteligente y
elegante.
III) EL ARS AMANDI. Aunque esta obra ha pasado con ese ttulo a la
Historia de la Literatura, su ttulo real es el de Ars amatoria con el que
aparece en la portada del original. Para entender en su contexto la aparicin
de la obra, hay que pensar que tambin el mundo clsico occidental conoci
161

la prctica amatoria y ertica como el oriental, pero que, con mentalidades


distintas, aqul se dej llevar por un sentido de pudor y un idealismo de
naturaleza tal que las prcticas de este tipo quedaron constreidas a esferas
muy ntimas de la vida privada; no as para el mundo oriental, segn cuyo
pensamiento, el amor tambin (y esencialmente) ertico constitua un
perfecto molde de expresin humana.
Por consiguiente, no es de extraar la composicin por parte de Ovidio,
libertino e irresistiblemente empujado a la observacin casi cnica de
cualquier realidad, de este Ars amatoria: la obra no es sino el resultado del
abandono de todo lo convencional ertico, de todos los moldes de
expresin amorosa, para aplicarse a una experiencia personal que hubo de
escandalizar irremediablemente a una sociedad refinada y, ms an, a la
sociedad augustea, con ese cierto sentido puritano que se le haba venido
imprimiendo. En realidad, a fin de cuentas, el arte de Ovidio otorga a este
libro tales valores que ste se convirti en fuente inagotable de recursos
literarios para la pintura de la pasin amorosa aun pasada la Edad Media.
IV) LAS METAMORFOSIS. Sin duda, los quince libros que componen las
Metamorfosis de Ovidio son lo mejor de su obra, y la que lo ha llevado a
la cima de las letras romanas y universales; gracias a su influencia se han
conocido en gran medida los mitos y leyendas de la Antigedad clsica, y
han influido, aun para nuestros das, no slo en la literatura, sino en la
conformacin de la mayora de las artes humanas.
A caballo entre lo elegaco y lo heroico, las Metamorfosis trazan una
historia universal de la mitologa en unas 250 leyendas entrelazadas, desde
la creacin del mundo del Caos hasta la muerte de Csar (con su
metamorfosis en Constelacin): a todas ellas las une el hecho de terminar
en transformacin, en metamorfosis, y juntas vienen a proyectarse en
un marco en el que insertar una historia de los dioses, los hroes y los
hombres, destacndose sus distintos perodos. Es precisamente esta idea la
que conforma a las Metamorfosis como algo original, pues si la idea de la
exposicin de los mitos estaba ya tomada de los griegos, Ovidio quien
evidentemente que debi usar un manual mitolgico o similar se encarga
de asociarlas y transformarlas, esto es, interpretarlas.
Obra plenamente retrica lo que, repetimos, parece alejarla de
nuestros esquemas, pero que era sentimiento pleno para el antiguo,
Ovidio sabe convertirla en perfecta obra de arte, dominando no slo la
162

obra, sino tambin, mediante lo artstico, al lector. Las fuentes, mltiples,


quedan logradamente diluidas, as como la variedad de los tonos
determinados por los temas y enfoques. Todo queda absorbido en una obra
de riqueza plstica y expresiva inigualable y muchas veces presentada
como barroca, dada precisamente su variedad y expresividad.
De todos los episodios desarrollados en los quince libros, sin duda los
ms conocidos son los de las metamorfosis de la ninfa Dafne en laurel, de
Acten en ciervo, Alcin en pjaro, la ninfa Aretusa en fuente, o los amores
de Filemn y Baucis, Pramo y Tisbe o la aventura de caro y Ddalo o la
de Faetn conduciendo el carro del Sol.
V) LAS OBRAS EN EL DESTIERRO. Tanto para sus Tristia (Tristes) como
para sus Pnticas, Ovidio vuelve a la forma de poemas individuales y
autnomos. Aunque algunos enlazan con la gran tradicin elegaca, la
mayora suponen la adulacin y la humillacin propia en tanto que pretende
la conmutacin de la pena y la vuelta a Roma. Son, sin embargo,
desgarradores los lamentos del hombre acostumbrado a la vida de la urbe y
que se ve expuesto, en las fronteras del Imperio, a los peligros de las tribus
brbaras vecinas.

3.

La poesa elegaca

a)

La elega

La elega romana toma su nombre de la homnima griega, y, como ella,


es un tipo de estrofa que constaba de hexmetros y pentmetros;
caracterizada por una temtica muy variada, los romanos habran de tomar
del molde griego gran parte de ella, como los contrastes entre muerte y vida
o placer y dolor, adems de las narraciones erticas mitolgicas y los
sentimientos y experiencias erticos propios.
De forma preferente, sin embargo, la temtica de la elega romana nada
debe a la griega, puesto que la exposicin subjetiva del tema amoroso no
aparece de tal forma en la literatura griega. S se puede aventurar, sin
embargo, que dado su fuerte sabor ertico, la elega romana debi partir de
su forma breve, el epigrama que ya Catulo haba cultivado con fortuna,
163

para desarrollarse en poca de Augusto, mediante elementos afines, como


la forma que ha llegado a nosotros.
b)

Cornelio Galo

Fue, por as decirlo, el creador de la elega amorosa, si bien Catulo ya


se haba adelantado en el tiempo a su composicin. En Cornelio Galo
(nacido en el 69 a. C. en Forum Iulii) hay que ver al compositor sistemtico
de la elega, bajo cuya forma escribi cuatro libros, perdidos todos, que
dedic a su amada Lycoris, liberta que trabajaba como actriz. El valor de su
elega ha quedado recogido en la alabanza que de ella hace Virgilio, quien
parece reproducir algn fragmento en su gloga X. Cado en desgracia ante
el emperador, Galo se suicid en el ao 26 a. C.
c)

Tibulo

Poco se sabe de la vida de Albio Tibulo. Debi nacer sobre el ao 60


a. C., y muri con toda seguridad en el 19, poco despus de la muerte de
Virgilio. Estuvo a las rdenes de Mesala en la campaa de Aquitania y por
tierras de Asia, y se inscribi en su crculo literario. De naturaleza delicada
casi en extremo, disfrutaba de la vida del campo y gustaba de la intimidad
de lo privado.
De los tres libros de Elegas que la tradicin nos ha legado, slo dos
pueden serle atribuidos con seguridad plena: el tercer libro parece recoger
composiciones de distintos poetas, bien del crculo al que perteneci, bien
de poetas posteriores o contemporneos que aadieron sus poemas al
corpus tibuliano. Los dos libros restantes vienen conocindose por el
nombre de las dos amadas a las que se dedican, Delia y Nmesis, ambos
nombres ficticios. Sin embargo, no quiere esto decir que no se incluyan en
sus composiciones temas no amorosos: as, poemas que tratan del triunfo de
Mesala sobre los aquitanos, el elogio de Mesalino, hijo de Mesala o la
brillante descripcin de una fiesta campestre.
La poesa de Tibulo nace del hondo enraizamiento del otium no solo ya
como categora contrapuesta a la vida agitada, guerrera y mercantilista por
naturaleza, sino tambin como respuesta vital vlida, como estilo de vida
propio del refinado y civilizado hombre romano; esto es, la paz de la que
164

goza el poeta es estrictamente particular e ntima, nada debe al sentido


horaciano de la pax Augusta: se trata de una visin y sumisin del
sentido de la vida en un mundo particular y egocntrico que da la clave del
subjetivismo propio de la elega.
d) Propercio
Nacido Sexto Propercio en Ass (ao 47 a. C.?), a su familia se le
confisc gran nmero de bienes, pese a lo cual pudo estudiar en Roma.
Poco se sabe de l: debi mantener relaciones amorosas durante varios
aos con la cortesana Hostia (la Cynthia de sus elegas), y entr pronto en
el crculo de Mecenas, con cuyos componentes trab relacin y a los que
admiraba; se mantuvo, sin embargo, apartado de Horacio, que parece que
critic su poesa. Aunque alejado, como la mayora de los elegacos, de los
temas del mundo cotidiano circundante, encontramos en sus poemas
alusiones ms directas a determinados sucesos nacionales. Muri poco
despus de componer su libro IV de poesa, sobre el ao 15 a. C.
Efectivamente, de Propercio se conservan cuatro libros de una poesa
bastante ms apasionada y vehemente que la de Tibulo: fundamentalmente
atrado por la refinada vida de la urbe, sus poemas resultan ms cultos, ms
doctos, por as decir, influenciados en gran medida por los alejandrinos. El
tema principal ser el del amor de Cynthia, expresado en todas sus
vertientes de pasin, celos, desilusin y frecuentemente entrelazado con
alusiones mitolgicas que no sern sino realces artsticos del verso.
Entre sus composiciones amorosas destaca, en el libro IV, la elega en
la que la difunta Cynthia se le aparece en sueos, en un ambiente de tristeza
y melancola realmente logrado. Tambin llama poderosamente la atencin
la elega en forma de carta en la que Aretusa pone de manifiesto, a la
perfeccin, la vida interior femenina. En sentido similar se orienta la
Consolacin a Paulo, formalmente deudora de la laudatio funebris: es el
autorretrato de una mujer distinguida y enamorada que, difunta, se despide
del esposo con palabras consoladoras, exaltando el amor conyugal.

4.

La historiografa

165

Una figura sobresale de forma especial quedando casi aislada en el


contexto de la produccin historiogrfica en poca de Augusto. Realmente,
aunque se debe considerar a Tito Livio como epgono de la forma artstica
histrica que vena de la poca de Cicern, su obra queda claramente
definida como augustea, y ello pese a que el historiador para nada se puso
bajo el espritu imperial. As, aunque su obra se aplica en realidad a los
cien aos anteriores a Augusto, no puede evitar en su contemplacin una
visin determinada histricamente desde su poca, cercana a la poetizada
que de Roma hubieron de dar Horacio o Virgilio, por la cual el emperador
vena a ser el segundo Rmulo, salvador de la decadencia y anarqua a la
que la Repblica pareca irremisiblemente llamada.
a)

Tito Livio

I) BIOGRAFA. Naci en Padua en el 59 a. C., donde se educ y estudi


retrica y filosofa. Sobre el ao 30 pas a Roma, consagrado a la
preparacin y composicin de una vasta y ambiciosa historia que habra de
remontarse a los orgenes de la ciudad. Aunque mantuvo contacto con los
escritores de la poca e incluso con el mismo Augusto, a pesar de
declararse partidario de Pompeyo, su produccin historiogrfica se
fragu en un absoluto retiro, del que slo sala para dar lecturas pblicas de
sus libros, que le ganaron la fama ya desde el primero de ellos. Muri en el
ao 17 de nuestra era.
II) AB URBE CONDITA. Pocos libros de su magna Ab Urbe condita se han
conservado: mientras que el original posea 142 libros, a nosotros slo nos
han llegado treinta y cinco de ellos, precisamente la primera dcada (por
ellas los numeraba) y las dcadas tercera y cuarta, junto a la mitad de la
quinta (libros I-X y XX-XLV). Realmente, el autor concibi la obra como una
verdadera historia de Roma desde sus orgenes; esto es, desde la misma
fundacin de Roma (y de ah su ttulo, Ab Urbe condita, Desde la
fundacin de la ciudad de Roma).
La primera dcada narra los orgenes de Roma pasando rpidamente
por las leyendas primitivas, a las que Tito Livio apenas concede
importancia. Expone despus la historia de los reyes y aborda los primeros
tiempos de la Repblica. El dcimo libro conduce el relato hasta la tercera
guerra samnita, hacia el ao 300 a. C. Tras la laguna de la segunda dcada,
166

la tercera comienza con la segunda guerra pnica dirigida contra Anbal,


que resulta la parte ms interesante de la obra. La cuarta y quinta dcada
continan los acontecimientos hasta la conquista de Macedonia en el ao
167 a. C.
La amplitud del tema a tratar haca prcticamente imposible para el
autor el estudio de las fuentes que se ofrecan; hay que anotar, con todo, que
por su misma naturaleza las fuentes de Tito Livio se localizan de forma
prioritaria en los analistas, que intentaban un anlisis ms exhaustivo de la
historia, y en especial los ms cercanos a l, siempre en Tito Livio con un
sentido ms estrictamente crtico y racional. Al mismo tiempo, pretende una
mayor dramatizacin dada su consciente finalidad influyente en el nimo del
lector, al que pretende informar de la grandeza romana, sus causas y,
paralelamente, prevenir ante los sntomas de decadencia que localiza en la
sociedad. Tampoco hay que menospreciar, en lo que respecta a esta
dramatizacin, la influencia de Iscrates, buscando la creacin de una obra
histrica de caractersticas indudablemente artsticas: aunque fiel a lo
histrico, no desprecia los elementos patticos y emotivos aprovechados
las ms de las veces desde un retoricismo claramente ciceroniano. A pesar
de todo ello, las lneas generales de su narracin ofrecen plena garanta, y
en cuanto a los detalles, stos pueden confirmarse o no a travs de las
fuentes, que manej tal vez demasiado libremente.
III) LA CONCEPCIN HISTRICA. Filosficamente, anim la obra el reciente
estoicismo del que se haba empapado Tito Livio y que le haca concebir la
historia romana como un ascenso providencialmente asistido y planeado.
Aunque el historigrafo aceptaba los dioses oficiales simplemente en su
simbolismo, s crea realmente en el orden divino que tales dioses
simbolizaban. Segn l, tal orden suele actuar por medio de los ms
relevantes protagonistas de la historia, por lo que en su obra Tito Livio se
aplica a una detallada descripcin psicolgica que capte lo ntimo de los
heroicos esfuerzos que han ido conformando la grandeza y el espritu
romanos.
Tito Livio no concibe la historia como una ciencia, ni considera la
exactitud de los hechos como un objeto esencial: como otros historiadores
antiguos, inserta en su obra discursos conscientemente ficticios con los que
cautivar al lector. Generalmente, expone con bello estilo las informaciones
de sus predecesores, pero es corriente que no exista la confrontacin, o la
167

redaccin mltiple e incluso contradictoria de un mismo suceso.


Para el autor de Ab Urbe condita, pompeyano y aristocrtico, la historia
viene a ser una leccin de moral por la cual el pueblo romano es modelo de
todas las virtudes: patriticamente exaltado, se aplica a la deduccin ms
moral que poltica y econmica de los sucesos histricos.

168

13
Literatura romana: el siglo I

1.

Introduccin

El perodo que transcurre desde la muerte de Augusto (ao 14) al


Imperio de Adriano (117) est, literariamente, determinado por el peso de
un grandioso pasado del que se tiene clara conciencia como clsico,
tanto por afirmacin como por negacin; esto es, en tanto que se utilice
como repeticin y, por consiguiente, agotamiento de sus posibilidades,
o como rebelin en contra de lo anterior por lo que tiene de lastre que
impide avanzar.
Sin embargo, tanto para una como para otra tendencia, el resultado ser
casi idntico, por cuanto que si existe una nota caracterstica de este primer
siglo de nuestra era en la literatura romana, sta va a consistir en el
abandono de dos de los rasgos que haban venido distinguiendo la
produccin literaria romana desde sus comienzos: por una parte, abandono
de lo griego como modelo indiscutible de creacin artstica; por otra parte,
abandono tambin de lo que se haba venido considerando expresin
literaria nacional propia, y ello pese a los moldes griegos anteriormente
citados.
Se nos presenta, pues, como sintomtica, la progresiva aparicin de
producciones que se haban tenido como marginales y su correlato en el
abandono de las formas que Roma haba adoptado como moldes de
expresin literaria desde sus orgenes: el aprendizaje exhaustivo de la
poesa, la filosofa y la retrica griegas se convierte en poco menos que
excepcional, y la aplicacin literaria se vuelca sobre la novela (recin
descubierta), el epigrama, la fbula, o en experimentaciones en las que
no hay que olvidar la mezcla de gneros y estilos. A pesar de ello, el peso
clsico se deja notar y crece notablemente la produccin literaria, incluso
con novedades tcnicas que presuponen un gran dominio literario
ofreciendo a pesar de todo grandes nombres individuales que (bien es
169

cierto) dejan de funcionar desde una vertiente poltico-espiritual al servicio


de la patria.
En resumen, se pretenda conscientemente o no superar una
literatura reconocida como cumbre de la romana, y el intento no dej de
revelar logros interesantes, si bien desde una perspectiva muchas veces
incomprendida en todo diferente a la que se haba venido adoptando
hasta este momento. Pasar por alto tales producciones sera caer en un culto
a lo formal e ideolgicamente clsico romano que no queda, lgicamente,
dentro de los presupuestos desde los que parti la produccin de este
primer siglo, y entre los que no hay que desdear, precisamente, el sentido
perifrico que incorpor a la literatura romana a la mayora de los no
itlicos que hoy conocemos como tales romanos.

2.

La literatura bajo los Csares (aos 14-68)

a)

La filosofa de Sneca

I) BIOGRAFA. Lucio Anneo Sneca, hijo de Sneca el Retrico, naci en


Crdoba en el ao 14. Entregado desde joven a la filosofa, lleg a Roma
como funcionario y se destac como orador, pero Claudio lo desterr a
Crcega y slo la intercesin de la ltima esposa del csar, Agripina, lo
devolvi a la ciudad. Ella lo llam para educar al futuro emperador Nern,
sobre el que ejerci una poderosa influencia y en cuya corte fue eminencia.
Distanciados consejero y emperador, aqul se vio supuestamente envuelto
en la conjura de los Pisones y recibi de Nern la orden de suicidarse en el
ao 65.
Ejerci gran influjo sobre los contemporneos y sobre la posteridad,
tanto con su filosofa como su poesa. Adscrito a una filosofa estoica en
gran auge en Roma de tipo seorial y aristocrtico, los sucesos que
contempl y en los que particip le llevaron al intento de conseguir una
orientacin moral de la vida poltica y social desde su poder en la corte,
intento en el que fracas y que supuso una evolucin hacia la desilusin en
su pensamiento.
II) TRATADOS FILOSFICOS. Sus obras en prosa pertenecen en su mayora a
170

una filosofa moral prctica formalmente enfocada al gnero dialgico, pero


no al estilo griego de Platn o Aristteles, sino en un sentido quiz ms
cercano a lo contemporneo de vigor estilstico y de persuasin, de gran
impacto.
Aunque sin perder de vista lo tradicional romano, Sneca se orienta ms
bien a lo individual e ntimo, a lo ms estrictamente espiritual humano, lo
que lo acerca en gran medida a una mentalidad contempornea de tipo
humanista, hasta tal punto que el Cristianismo vio en l un parentesco
espiritual y doctrinal que lo convirtieron en una especie de cristiano
secreto.
Las ms conocidas de sus obras son De clementia, De brevitate vitae,
De vita beata y De beneficiis, alguna de ellas aplicada a la consolacin,
gnero emparentado con la laudatio funebris. La primera de estas obras la
dedic Sneca a su discpulo Nern, proponindole como modelo de virtud
y, especialmente, en cuanto que prncipe a Augusto. Por lo que
respecta a De brevitate vitae, desarrolla el tema de la brevedad de la vida,
aplicndose a demostrar cmo sta se va alargando en tanto que se hace
productiva mediante el sabio aprovechamiento de ella. De vita beata, por
su parte, expone y discute las diferentes concepciones de la felicidad, y en
De beneficiis Sneca discurre sobre las concepciones del bien y los modos
ms adecuados de hacerlo posible.
Podemos aadir a estos tratados las Epstolas, en nmero de 124,
dirigidas por Sneca a su joven discpulo Lucilio, procurador de Sicilia: en
ellas lo orienta sobre diversas cuestiones de moral, sobre el empleo del
tiempo, la lectura, la prctica de la filosofa, los espectculos; o expone sus
teoras sobre la inmortalidad del alma, etc.
III) TRAGEDIAS. Con las distintas tragedias que compuso Hrcules
furioso, Fedra, Edipo, Agamenn, Tiestes, Medea, etc., la intencin de
Sneca vuelve a ser casi exclusivamente moral; no es de extraar, sin
embargo, esta intencionalidad desde el momento en que tales tragedias y,
en general, el teatro del Imperio fueron concebidas para la recitacin y la
lectura, y muy raramente para la representacin.
Por lo tanto, caracteriza a tales obras el elemento pattico, mientras que
los personajes, y, sobre todo, la accin, pierden importancia; para ello,
posterga como molde el teatro romano de la Repblica, y, aunque sin llegar
a su altura, se aproxima ms a la tragedia griega, especialmente a la tica,
171

con la que comparte determinados aspectos temticos, hasta el punto de ser


Sneca y no los griegos directamente el antecesor del drama clsico
renacentista.
IV) UNA STIRA. Hay que reconocer la obra ms original de Sneca en una
stira de tipo poltico que compuso, sin embargo, como produccin de
circunstancias, la Apocolocyntosis (Metamorfosis en calabaza), tal como
es normalmente conocida, y titulada por l como Ludus de morte Claudii.
Se trata de una stira menipea en prosa y verso, parodia de la apoteosis del
Csar cado, y dirigida tanto en contra de Claudio como para satisfaccin
de la camarilla cortesana que rodeaba y adulaba a Nern. La
ridiculizacin se detiene ante la llegada al poder del joven Nern, con el
que se espera un nuevo rgimen y el orden social y poltico que d lugar a
una nueva edad dorada.
b)

La poesa

I) LA FBULA DE FEDRO. Dentro de la produccin potica, indudablemente


una de las ms originales hubo de ser la fbula de Fedro, esclavo griego
liberto de Augusto nacido sobre el ao 15 a. C. Fue l quien dara forma
literaria a materiales de tradicin oral que, si bien ya haban sido utilizados
por poetas anteriores a l, nunca se consideraron hasta ese momento
como vlidos por s mismos.
Aun habiendo gozado de una considerable formacin retrica, su
arraigada conciencia de clase proletaria concibe la fbula como una
estupenda arma a su servicio con la que rebelarse contra una sociedad poco
dada a la aceptacin de la crtica. As, bajo la forma de una poesa
moralizadora se esconde un duro ataque a los poderosos, lo que le vali, a
pesar del disimulo, persecuciones y amenazas.
Literariamente, su coleccin de 123 Fbulas repartidas en cinco
libros sigue en gran medida el consumado molde de Esopo, sin olvidar
por ello la existencia de otros elementos tomados, en su mayor parte, de
fuentes griegas, junto a todos los dems de su propia invencin que
proliferan en las fbulas ms claramente satricas (tales como Las ranas
pidiendo rey, El Sol y las ranas, La Vejez y el asno, etc.). Para Fedro,
la brevedad es la ley del gnero, sin que esta concisin eluda lo pintoresco,
especialmente en el rapidsimo dilogo, lleno de vida.
172

II) LA POESA SATRICA DE PERSIO. Aulo Persio Flaco, nacido en el 34 y


muerto muy joven a los 28 aos, no pudo dar a su poesa la
profundidad y madurez que fuera de esperar: hay quizs en Persio ms
conocimiento de explicaciones del mundo que experiencia misma de este
mundo; inteligente y vivaz, aprendi el estoicismo de la aplicacin de su
padre, aunque nunca pudo llegar a asimilarlo realmente pese a su estilo
seco y tajante.
Ms intelectual que vivencial, pues, su stira, muy trabajada, puede
resultar fra y distante, carente de emocin; de ah tal vez sus fluctuaciones
desde lo ms elevado moralmente se le ha querido tambin poner en
relacin con el cristianismo a lo ms crudo y vulgar, tanto temtica como
expresivamente.
III) LA EPOPEYA DE LUCANO. Si la Eneida de Virgilio se haba constituido
en el poema pico romano por excelencia, se debi intentar la produccin
pica desde unos presupuestos distintos a los que el molde clsico haba ya
consagrado.
Este paso lo dio el cordobs Marco Anneo Lucano, nacido en el ao 39,
sobrino de Sneca que, desde muy joven, haba llegado a Roma.
Favorecido en un principio por Nern, se opuso ms tarde a l y a la
poltica imperial abogando por una vuelta a la Repblica. Condenado a
muerte por su implicacin en la conjura de los Pisones, se suicid al
igual que su to abrindose las venas en el ao 65.
Su Pharsalia (o Bellum civile) surge, por tanto, desde una concepcin
de la pica distinta a la que fij Virgilio. En primer lugar, en lo referente al
tema tratado: si Virgilio haba recogido el presente a travs de una
interpretacin mtica del pasado, Lucano abandonar esa va para insertarse
en la tradicin romana ms antigua, que, por el contrario y segn haban
hecho ya los alejandrinos, sola aplicarse a la historia ms reciente;
efectivamente, el tema del poema pico de Lucano es la guerra civil entre
Csar y Pompeyo, de los que tuvo que elegir como hroe a este ltimo. En
segundo lugar, concepcin distinta a la tradicional en tanto que abandona
todos los elementos homricos y, de forma muy especial, las intervenciones
divinas en los asuntos humanos: la sustitucin del tema mitolgico por el
histrico supone la desaparicin de las invocaciones a los dioses y la
constante aparicin de estos como catalizadores fatales de determinadas
acciones y situaciones.
173

Consciente Lucano, sin embargo, de que tal tentativa haba de


justificarse mediante la adopcin de otros medios, abunda en las
descripciones y, ante todo, en sentencias y discursos muy elaborados
artsticamente que pueden llegar a un retoricismo hueco e inconsistente. Su
poesa posee rasgos caractersticos: mezcla el lirismo y la elocuencia con
la epopeya; no tiene el tono la serenidad habitual en el gnero, interpelando
apasionadamente a personas y cosas e introduciendo tal nmero de detalles
ornamentales que se puede hablar de una a veces retorcida fuerza expresiva
cercana al barroquismo; y, por fin, introduce en el poema lo maravilloso y
sobrenatural especialmente mediante el recurso a la bruja Ericto, sin
menoscabo del realismo y la verosimilitud histrica que vertebran toda su
obra.
c)

Petronio y la primera novela romana

Se ha venido hablando del Satiricn de Petronio como de la primera


novela romana, apelativo este que es, sin duda, resultado de la aplicacin
de una terminologa contempornea a una realidad literaria que hoy
difcilmente podemos clasificar de forma satisfactoria. S se puede
calificar, sin embargo, tal obra como novela si lo que se considera es
que, contemplado desde cualquier punto de vista, el Satiricn se
caracteriza especialmente como una forma abierta. Efectivamente, si ya
el gnero romano por excelencia, la stira (recurdese, satura quidem tota
nostra est), se caracterizaba justamente desde este aperturismo tanto
temtico como formal y expresivo, la obra de Petronio se inserta dentro
de esta va de produccin literaria, pero llevada a sus mximas
posibilidades, acercndose sin serlo a lo que hoy entendemos como
novela, la produccin ms elstica que ha dado la literatura universal. Que
el Satiricn est comprendido dentro de tal corriente lo demuestra el
mismo ttulo, que inevitablemente la aproxima a la stira; por otro lado, la
misma actitud que anima toda la obra: la parodia y la stira, la crtica de
costumbres.
La figura de Petronio nos ha llegado gracias a Tcito, quien lo llama
rbitro de la elegancia de la corte; lo que del Satiricn se desprende
acerca del autor parece confirmar que ste debi ser una persona refinada y
culta que gustara del disfrute de la vida. Cnsul y procnsul en Bitinia, una
174

conspiracin en contra suya lo llev a la desgracia ante Nern, quien


confiaba en l plenamente. Muri, envuelto al parecer falsamente en la
conjura de los Pisones, en el ao 66.
Su obra, el Satiricn, es una parodia de la Odisea tanto como de las
novelas erticas: los amores entre el joven Encolpio y el adolescente Gitn
se ven frustrados por el vengativo y obsceno dios Prapo, quien lanza al
primero a una serie de vergonzosas aventuras amorosas por haberlo
ofendido. De lo conservado de la stira de Petronio destacan tres
fragmentos: el del Banquete de Trimalquin, en el que un nuevo rico se
pavonea en y con un lujoso y grotesco banquete ofrecido a sus convidados,
alabando su opulencia, el arte de sus cocineros y discurseando
ridculamente entre plato y plato como si de un erudito fillogo se tratase;
La viuda de feso es la stira de una mujer inconstante que, llorando
sobre la tumba de su marido muerto, encuentra pronto el consuelo en el
primero que pasa; por fin, La Guerra Civil entre Csar y Pompeyo es la
parodia de la nueva pica de Lucano en boca del poeta Eumolpo.
El dominio lingstico de Petronio alcanza todos los registros
idiomticos de la sociedad romana, desde el latn literario ms culto al ms
sencillo o al popular y obsceno. De estilo fcil y natural, flexible en todos
los aspectos, el Satiricn, inserto en la va realista ms descarnada, es la
obra de un genial observador que no rechaza ninguno de los elementos ni
los ms bajos que le brinda la realidad circundante.
d)

La historiografa

Entre Tito Livio y Tcito no desaparece la historiografa, pero s


pierde, en esencia, la imparcialidad; se dan entonces entre los historiadores
dos tendencias diferenciadas: por una parte, los aduladores del poder; por
otra, los detractores del rgimen o, an ms, del mismo sistema. Tanto entre
unos como entre otros es frecuente la alteracin de los datos y su
conformacin desde los intereses a los que sirven.
I) VELEYO PATRCULO. Nacido probablemente en Capua, compuso dos
libros para el cnsul Marco Vicinio; en ellos se narran los principales
acontecimientos del mundo grecorromano desde la guerra de Troya,
intentando insertar la historia de Roma en la historia universal. Aunque
encierra poco inters en lo tocante a la historia antigua, resulta valiosa su
175

historizacin de los primeros tiempos del Principado. De estilo retrico, su


obra fue indudablemente escrita con el apresuramiento de un ferviente
admirador de la tarea de Tiberio.
II) VALERIO MXIMO. De un nivel an inferior a la obra de Patrculo, los
Hechos y dichos memorables de Valerio Mximo vienen a ser, en realidad,
una coleccin de ancdotas: se trata de recoger, a partir de extractos de los
grandes historiadores, hechos y dichos memorables de Roma y del
extranjero. Plena adulacin de Tiberio, la obra se estructura mediante una
ordenacin por materias, y, aun dentro del latn clsico, lingsticamente
resulta hinchada y artificiosamente retrica.
III) QUINTO CURCIO. Si se incluye aqu a Quinto Curcio quien
probablemente vive en la poca del emperador Claudio, a pesar de
desconocerse prcticamente todo sobre su vida se debe ello, ms que
nada, al hecho de que su obra pretenda ser, aunque en un sentido ms que
dudoso, histrica. En realidad, su Historia de Alejandro el Grande no est
concebida como obra de crtica, menos an como obra filosfica; la
narracin se desarrolla desde una orientacin novelesca y su finalidad
ltima, claramente conseguida, se aproxima al pasatiempo. No se pueden
pedir, por tanto, conocimientos tcnicos y exactitud en la descripcin, pero
s encontramos, como contrapartida, desbordamiento de la animacin y lo
imaginativo.
e)

Las obras cientficas

En general, la Antigedad no entiende el trmino ciencia en el sentido


en que actualmente lo utilizamos: hay que pensar que lo que como tal
ciencia entendemos hoy, lo era entonces como parcela de la filosofa,
disciplina esta que encerraba y comprenda todas las manifestaciones del
pensamiento; as, el filsofo cumpla de una forma ms perfecta su misin
en tanto en cuanto su dominio de todas las esferas del saber humano era ms
completo.
En este sentido hay que anotar, por otra parte, que exista una clara y
tajante separacin entre lo que se constitua como ciencia terica y ciencia
prctica, entre especulacin y aplicacin. Aquella nada tena que ver con la
segunda, y para nada se preocupaba de las posibles aplicaciones de sus
176

investigaciones. No es por ello de extraar que los romanos, prcticos en la


configuracin de sus saberes, centrasen sus esfuerzos de una forma especial
en las aplicaciones, ms an desde el momento en que, para las cuestiones
especulativas, solan remitirse a las fuentes griegas, las cuales, por otra
parte, haban compilado en gran medida la tradicin tcnica oriental, y en
especial egipcia.
Si ya desde la poca republicana ciertos autores haban atendido de
manera preferente a esta parcela literaria divulgativa, ser justamente la
poca del Imperio tal vez en tanto que recopilacin, en un tiempo de
crisis, de los conocimientos hasta entonces adquiridos la que contemple
la produccin literaria de tipo cientfico.
I) COLUMELA. Al hispano Lucio Junio Moderato Columela se debe la
primera obra geogrfica que conservamos; aunque hay referencias de que
existieron obras de este tipo con anterioridad (Cicern, Varrn y Agripa),
es la de Columela, Chorographia, en tres libros, la primera que nos ha
llegado.
Sin embargo, su obra de mayor importancia es De re rustica, en doce
libros donde desarrolla, con una prosa clara y sencilla, diversos
pormenores agrcolas, con tal aplicacin a la disciplina que su obra habr
de resultar durante mucho tiempo molde para cualquier estudio de este tipo,
aparte de proporcionar datos interesantes sobre la economa y condiciones
de vida del tiempo.
II) PLINIO EL VIEJO. Cayo Plinio, que naci en Como (ao 23/24) en el
seno de una rica familia, muri en el 79 en la erupcin del Vesubio, siendo
comandante de la flota de Miseno y tras una brillante carrera civil-militar.
A pesar de todas las funciones oficiales que desempe, Plinio se
dedic a la composicin de obras amplsimas, en general compilatorias:
aunque perdidas hoy, existen referencias a su obra sobre la tcnica militar
de caballera, a un tratado gramatical y a una historia de la guerra contra los
Germanos en veinte libros. S se nos conserva en sus 37 libros la Historia
Natural, que se inserta, entre la prosa cientfica romana, en una va
especialmente relevante y que ha dado en llamarse enciclopdica: Plinio
propone mediante ella una visin general del conocimiento contemporneo
bajo una perspectiva ambiguamente estoica.
Las materias que trata son cosmologa, geografa, antropologa,
177

zoologa, botnica (aplicada a la medicina) y mineraloga. Aunque en


realidad se trata de una acumulacin de breves notas, rpidas y bruscas
(ms de dos mil volmenes de cien autores dice haber utilizado para su
redaccin), estilsticamente amanerado y cientficamente mal informado y
contrastado; a pesar de ello decimos, la obra de Plinio fue de
indudable relevancia para Roma y para la posteridad: todava la Edad
Media acude a ella frecuentemente para el estudio de los conocimientos de
la Antigedad, y este inters llega incluso hasta la Edad Moderna.

3.

La literatura en la poca de los Flavios (aos 69-114)

a)

Prosa didctica y retrica

I) QUINTILIANO. M. Fabio Quintiliano era natural de Calahorra, en


Hispania, y vivi aproximadamente entre el ao 35 y el 95; educado en
Roma, volvi a su ciudad para ser llamado pronto por Galba. Con
Vespasiano, Quintiliano pasaba a ser el primer educador en Retrica a
sueldo del Estado; de modo similar, Domiciano lo encarg de la educacin
de sus sobrinos y lo nombr cnsul. De sus enseanzas debieron nacer los
mejores escritores e intelectuales de su tiempo, como Tcito, Plinio el
Joven, Suetonio y Juvenal, que, aunque por poco tiempo, supusieron un
freno a la decadente corrupcin y amaneramiento del estilo romano,
paulatinamente ms alejado del molde clsico al que Quintiliano
continuamente se remite.
La obra de Quintiliano, que le absorbi casi toda su vida, Institutio
oratoria, se desenvuelve en doce libros basados en el conocimiento terico
y en el juicio maduro sobre la poesa y la prosa clsica grecorromana, as
como en la misma experiencia conseguida en su escuela de retrica y
mediante su prctica como orador: la obra puede considerarse resultado de
todo lo que se ha escrito en Roma acerca de la elocuencia desde Catn el
Censor hasta el final del siglo I; es ms, no puede perderse de vista que la
Institutio oratoria se concibe tambin como el manual completo de
pedagoga del futuro orador, aplicndose, adems de a los aspectos
tcnicos, a cuestiones pedaggicas y morales que cree indispensables y
determinantes para hacer efectiva una slida educacin.
178

Enfrentado al imperante estilo de Sneca, y frente a los abusos de la


retrica contempornea, propone siempre como modelo supremo a Cicern,
a pesar de que Quintiliano no reniegue completamente de los nuevos aires
que los tiempos haban trado. Sin embargo, nunca quiso reconocer en los
sntomas de la decadencia retrica y cultural en general la crisis de un
sistema poltico-social que, como el romano, estaba encontrando su fin.
II) PLINIO EL JOVEN. Cayo Plinio Cecilio, sobrino de Plinio el Viejo al que
este nombra hijo adoptivo en su testamento, naci en Como en el ao 62, y
estudi con Quintiliano, a quien profes veneracin como maestro retrico.
Gozando de una brillante carrera poltica a pesar de haberse opuesto al
tirano Domiciano, fue favorecido por Nerva y Trajano y desempe
inteligente y humanitariamente los cargos de cnsul y gobernador en Bitinia.
Volviendo de ella o tal vez all mismo muri, en el ao 113/114.
Sus nueve libros de cartas agrupan temticamente pero segn el
procedimiento de la variacin las distintas epstolas escritas a amigos,
las cuales, sin embargo, debieron ser concebidas desde un principio como
destinadas a la publicacin: en ellas, la aplicacin a un solo tema se ve
trascendida por una lograda precisin formal que debi pulirse an ms
al ser publicadas desde un retoricismo cercano al clsico que ya
aprendiera de Quintiliano y todo ello en la pretensin de rivalizar con las
cartas de Cicern. Las de Plinio nos revelan a la perfeccin la sociedad
de la Roma de Trajano, de quien fue amigo personal y al que elogia
continuamente. Encierran un especial valor documental sus dos cartas a
Tcito sobre la erupcin del Vesubio, as como la correspondencia con el
emperador sobre el trato que dispensar a los cristianos.
b)

La poesa

I) POESA PICA. Al igual que en los aos anteriores, la epopeya se


encuentra con el camino ya recorrido por Virgilio y la imposibilidad de
crear un poema pico de la altura de la Eneida; por tanto, la solucin se
orientar en el mismo sentido que la propuesta por Lucano con su
Pharsalia: la produccin de una poesa pica que, aun reproduciendo los
recursos de Virgilio, trate temas diferentes desde una ptica distinta: con
estos condicionamientos aparece el tratamiento pico del material
legendario de los griegos.
179

Valerio Flaco nos ha dejado su Argonutica, no se sabe si inacabada o


conservada incompleta. Se trata de una imitacin de la epopeya del mismo
nombre del alejandrino Apolonio de Rodas, si bien presta a la manera de
Virgilio y Ovidio una mayor atencin a la caracterizacin psicolgica.
De cualquier forma, resulta un poema fro y artificial.
Papinio Estacio, nacido en Npoles y familiarizado por su padre en el
estudio, dio desde joven muestras de su inclinacin y dotes poticas.
Protegido de Domiciano, escribi su Tebaida en doce libros con un espritu
claramente alejado ya de lo clsico: con la recreacin y el gusto por lo
horrendo y conmovedor, su composicin se acerca a los presupuestos del
barroquismo literario: el tema de la lucha de los Siete contra Tebas se
presta a ello fcilmente, y se ve potenciado con la utilizacin de un lenguaje
rebuscado y efectista, alegrico por excelencia. Dej, por otro lado,
incompleta la Aquileida, epopeya de la aventura de Aquiles de efectos algo
ms sencillos.
Silio Itlico encierra en su produccin una concepcin distinta a las
vistas hasta ahora y cercana, hasta cierto punto, a la de Lucano: con l
comparte la aoranza del antiguo sistema republicano y, como l, abandona
la epopeya mitolgico-legendaria para aplicarse a temas histricos que
ensalcen, precisamente, la grandeza heroica de la Repblica frente a una
poca de decadencia. Vivi en la finca tusculana de Cicern y entre sus
posesiones napolitanas se contaba la sepultura de Virgilio: su culto a un
pasado glorioso lo llev a la escritura de su poema Pnicas, de tono
conservador: sigue esencialmente a Tito Livio y, en lo que se refiere a los
recursos tcnicos poticos, a Virgilio; su predileccin por el pasado hace
que tome tambin en gran medida a Ennio, el iniciador de la pica romana.
II) POESA SATRICA. Deberemos distinguir para esta poca entre las
producciones de tipo satrico de Marco Valerio Marcial y Dcimo Junio
Juvenal, claramente diferenciadas en tanto en cuanto se aplican a gneros
distintos pese a encontrarse prximos.
Marcial naci en Blbilis, en la Hispania Tarraconense, y pas a Roma
donde se dedic sin ningn problema a la ms descarada adulacin a los
poderosos ya en edad madura. Su produccin literaria se encuentra, por
tanto, claramente orientada al pago de los favores que de los grandes
hombres reciba, lo que no le quita, con todo, el logro de haber conseguido
algunos de los mejores epigramas de la literatura romana, y, sin duda, una
180

de sus manifestaciones ms mordaces y escabrosas.


No es de extraar que una persona como Marcial, dotado de un gran
poder de observacin y un agudo sentido del ingenio, tuviera que dedicarse
a una forma menor como el epigrama, si pensamos en su servilismo y
adulacin. As, sus libros fueron generalmente publicados de uno en uno,
segn la ocasin, aunque ms tarde los recopil y edit el mismo Marcial.
Los temas tratados son varios personales, literarios, sociales, pero
sobresalen tanto en cantidad como (por qu no decirlo) en calidad, los
epigramas obscenos: su visin de la sociedad, que nunca deja de ser
penetrante e incisiva, no abandona la indiferencia moral que le caracteriza.
Formalmente, predomina el dstico elegaco como forma propia del gnero,
y las magistrales variaciones que presenta no se deben sino a las mismas
variaciones temticas que encontramos: el epigrama de Marcial supone, a
pesar de su condicionamiento social, la perfeccin consumada del gnero,
por encima incluso de los epigramticos griegos.
Juvenal, el ltimo representante importante de la stira latina, comenz
a componer sus obras en edad ya madura, tras la muerte de Domiciano; la
falta de libertad que supuso el gobierno de ste lo llev a una fuerte crtica
social de lo presente, pero aplicada ms bien a ese pasado reciente cuyas
consecuencias an se hacan sentir. Toda la sociedad romana
contempornea se asoma a las stiras de Juvenal, y en especial todo lo que
se refiera a una vida urbana cuyo ambiente asemeja una pesadilla:
prostitucin tambin homosexual, miseria, abusos de la guardia,
lastimosas condiciones de vida de los intelectuales
Pero sus diecisis stiras atacan ante todo las costumbres de la alta
sociedad, desde una perspectiva moral desprendida no tanto de una
determinada concepcin filosfica como de la moral convencional y
conservadora de un provinciano. Sus cuadros costumbristas lo acercan en
mucho a la obra de Lucilio, si bien la stira de Juvenal llegar a ser ms
grotesca y recargada: descuidado en el lenguaje y la composicin, le
interesa de una forma especial el tema, aplicado casi siempre a la
caricaturizacin de unos personajes reales en los que ve la representacin
humana de una depravacin intemporal a destruir mediante la apelacin a
las costumbres tradicionales romanas: en este sentido, la Edad Media vio
en l a un moralista didctico al que acudir continuamente.

181

c)

Tcito y su obra historiogrfica

I) BIOGRAFA. P. Cornelio Tcito, el gran historiador del tiempo de los


Flavios nacido en el ao 55, fue hijo de un alto funcionario; habiendo
estudiado retrica, pronto destac como abogado y orador, y desempe los
cargos de pretor, cnsul y procnsul. Casado con la hija de Julio Agrcola,
no escribi, como muchos de sus contemporneos, hasta la muerte de
Domiciano. Debi morir sobre el ao 120.
Celebrado ya en vida y contando entre sus amigos a grandes
personajes e intelectuales como Plinio el Joven, Tcito se encontraba
respaldado por su fama de orador cuando se encar con la produccin
historiogrfica: comenzando por la vida de su suegro (De vita et moribus
Iuilii Agricolae) y siguiendo por Germania, su labor de orador lo dejaba
insatisfecho (ah est el Dilogo de los oradores), y se dedic,
exclusivamente ya, a la historia con Historiae y los Annales, historia de la
casa Julio-Claudia.
II) SUS PRIMERAS OBRAS. Agrcola es una amplia necrologa convertida en
biografa histrica del proconsulado en Britannia de su suegro, cuyos
valores tradicionales romanos contrapone al tiempo de decadencia en que
se inserta. El autor recuerda la carrera del magistrado ntegro que en el
gobierno de Bretaa mostr extraordinarias dotes de general y organizador:
describe profusamente los detalles de la isla, sus habitantes, sus
costumbres, los recursos de los diferentes pueblos Luego, trayendo a
Agrcola a Roma, retrata con fuertes colores la corte del tirano Domiciano.
Germania supone el descubrimiento y, a la vez, el intento de
comprensin de un pueblo extrao (brbaro) en el que, sin embargo, ve
Tcito muchos de los elementos que dieron la grandeza a Roma. Es, por
tanto, la advertencia sobre el peligro que estos pueblos pueden encerrar
para el Imperio romano si este persiste en el abandono de sus antiguas
virtudes tradicionales y se empea en el refinamiento decadente.
El Dilogo de los oradores es an dudosamente atribuido a Tcito,
dado lo que tiene de ciceroniano; sin embargo, debemos pensar que tal
ajuste a un estilo que le era impropio significa la aceptacin de Tcito en lo
que se refiere a la exigencia del tema. Se trata de una ficcin literaria en la
que el autor expone las causas de la decadencia de la elocuencia romana,
sealando como las ms importantes la negligencia de los padres y la
182

pereza de los nios, la enseanza artificial de los retricos y las nuevas


condiciones polticas del Imperio.
III) LAS GRANDES OBRAS HISTRICAS. Los Anales y las Historias de Tcito
se insertan dentro de una corriente historiogrfica pattica, esto es,
producida sobre una serie de recursos cercanos a lo trgico, y
especialmente en base a la caracterizacin y exposicin de los grandes
personajes y sucesos de la historia de Roma. Su intencin con ambas
obras fue el enjuiciamiento de todo un sistema de gobierno: el Imperio,
examinado en tanto que realidad histrica, y nunca analizado desde la teora
poltica. Efectivamente, en este sentido nunca se declar republicano, si
bien fustig en su obra al rgimen imperial. Es ms que probable que su
confianza estuviera en la monarqua, como conciliacin del principado y la
libertad.
Las Historias fueron compuestas antes que los Anales y es plausible
que Tcito haya querido relatar antes los sucesos ms cercanos a l.
Comprenden un perodo de veintiocho aos desde la muerte de Nern hasta
el advenimiento de Domiciano, expuesto en 20 libros de los que nos han
llegado los cuatro primeros y veintisis captulos del quinto: es decir, los
sucesos que se desarrollaron entre el advenimiento de Galba y la sumisin
del jefe btavo Civilis en el primer ao del reinado de Vespasiano. Parece
ser que el proyecto original de Tcito era el de llegar a los felices
tiempos de Nerva y Trajano.
Los Anales se componan de 16 libros que abarcan la historia de los
cuatro emperadores: Tiberio, Calgula, Claudio y Nern. Nos quedan
completos los libros I-IV y XI-XVI, as como fragmentos de los captulos de
otros libros. Sigue de cerca las Historias, y presenta un negro cuadro de lo
que el Imperio y, ante todo, los emperadores debi suponer para la
Roma postaugustea.
En cualquier caso, Tcito resulta un historiador imparcial; si no
objetivo categora difcilmente aplicable a ningn antiguo, capaz de
juzgar y comprender las dificultades histricas por las que pasaba Roma sin
llegar a la lisonja. Para Tcito, la obra histrica es una obra de justicia y
enseanza, por lo que se aplica a las fuentes de manera rigurosa y
contrastiva, incidiendo de una forma especial sobre la informacin ms
directa; y, a la vez, una obra cientfica: no se puede por ello abandonar la
exigencia de la imparcialidad, y menos an el rigor y la seriedad y
183

aplicacin en el estudio.

184

14
Literatura romana: poca de decadencia

1.

Situacin poltica, social y cultural

Difcil le resultara a Adriano (117-138) hacer resurgir a Roma de las


cenizas a que los anteriores emperadores la haban reducido, pese a que l
y sus sucesores lo intentaron por todos los medios, entre los que no hay que
desdear el del derecho de ciudadana romana que Caracalla otorg a todos
los hombres libres del Imperio en el ao 212. Tampoco en lo cultural fue
pequeo el esfuerzo, pero la ampliacin de la educacin literaria como
en la poca anterior sigui sin traer la renovacin espiritual que una
sociedad y una poltica empobrecidas impedan. De una forma ms clara
ahora que en la poca precedente, se impone un salto por encima del
clasicismo para retomar los orgenes de la cultura, y en ello estuvieron
tambin las letras, si bien a rastras de otras producciones artsticas,
generalmente caracterizadas desde el arcasmo.
Pero precisamente en esa renovacin espiritual que lo romano no
consegua habra que radicar la fuerte entrada del cristianismo en la
literatura romana. Hay que aclarar que estos primeros autores cristianos son
verdaderamente romanos en el sentido que anteriormente le hemos dado
(vase Introduccin a la literatura romana); esto es, insertos en la
tradicin literaria romana. Y que justamente por medio de ellos va a ser
posible hablar de una tradicin literaria latina y, an ms, occidental,
interrelacionada con la griega: efectivamente, los cristianos tomaron frente
a lo romano una actitud similar a la de estos frente a lo griego, esto es,
imitativa pero original; la aplicacin al espritu cristiano de lo romano y lo
griego dio lugar a una literatura nueva pero evidentemente anclada en lo
tradicional por la que habra de llegar a hacerse universal la
grecorromana.
Seran a fin de cuentas los cristianos los que habran de dar lugar a una
nueva concepcin literaria, a la oposicin al arcasmo que se propona
185

desde Roma: emperadores con caracteres de monarcas orientales y la


adopcin del cristianismo como religin oficial lo hacen posible. La
desmembracin del Imperio en dos Oriente y Occidente en el ao 395
fue el punto de arranque de concepciones que habran de tomar finalmente a
Roma como punto de referencia, pero desde dos perspectivas totalmente
distintas. Por un lado, la magnificencia pasada; por otro, la grandeza
espiritual presente por medio de papas protectores de la cultura. Pero ya no
se puede hablar de un sentimiento romano, sino ms bien latino; esto es,
como conservacin ltima de una tradicin a la que, sea como sea, pocos se
sienten ya directamente vinculados: las invasiones brbaras y las
posteriores reconquistas de suelo itlico por Bizancio no hicieron sino
potenciar ese sentido de ruptura en el que, sin embargo, perviva un fondo
de continuidad que habra de llegar hasta la Edad Media: la latinidad.

2.

El arcasmo decadente

a)

La historiografa

I) SUETONIO. Si pocos historiadores serios nos ofrecen estos aos, tal vez
la nica excepcin sera la de Cayo Suetonio Tranquilo, quien naci sobre
el ao 70 y muri entre el 141 y el 168.
Aunque se han conservado fragmentos de algunas de sus obras, slo su
Vida de los doce Csares desde Julio Csar hasta Domiciano nos ha
llegado completa. Esta obra nos muestra un inters ms por los hechos
particulares y, adems, aislados de su contexto que por la trayectoria
histrica. Efectivamente, su obra trata a cada uno de los Csares como
personajes relevantes pero desde una falta total de perspectiva. Fro en la
anotacin de las ancdotas, carece su produccin de consideraciones
morales, las cuales dejan sitio al retrato fsico, que aparece por vez primera
en la historiografa de tipo biogrfico.
II) SEGUIDORES DE TITO LIVIO. Como tal seguidor en un sentido estricto
podemos considerar a Floro, erudito especializado en el arte del
resumen; lector no slo de Livio, sino tambin de Catn, Salustio, Csar y
otros autores, en su Eptome de Tito Livio plagia a ste, pero siempre
186

agregando comentarios, apreciaciones y consideraciones sobre el tema


tratado, que suele centrarse normalmente en la fragilidad del Imperio que
constata.
Seguidor tambin, aunque por negacin, es Justino, de quien slo
sabemos que compuso un extracto ignoramos si fidedigno o no de las
Historias Filpicas de Trogo Pompeyo, historigrafo galo opuesto a Tito
Livio que orienta su produccin desde la crtica frente a Roma.
b)

El africanismo barroco

La oratoria, que no dio prcticamente frutos en esta poca, s asisti al


surgimiento de una curiosa concepcin del discurso literario especialmente
retrica y recargada, la cual se ha identificado actualmente con el
barroquismo y que tuvo su origen primero en frica.
I) AULO GELIO. Orador influido por el africano Frontn, naci el ao 125
y ejerci un cargo en la magistratura, cultivando simultneamente la
literatura y, en general, la erudicin. Resultado de sta fueron sus Noches
ticas, escritas en un lenguaje rebuscado, teido de arcasmo pero a la vez
discreto. Se trata de una curiosa enciclopedia de sus lecturas y resmenes
de sus dilogos con los sabios. Aunque no es profundo, s es sintomtica de
la necesidad para el erudito romano de la cultura como forma de vida.
II) APULEYO Y LA NOVELA. Ms interesante resulta la obra del africano
Apuleyo (138-180). Formado en el seno de una distinguida familia que lo
educ en Cartago, Atenas y Roma, viaj por Egipto y Oriente dedicndose a
la oratoria. De extraas costumbres, fue acusado de brujera por la familia
de la viuda con la que se cas, defendindose en un discurso retrico e
inflamado (De magia), modlico de la barroca oratoria africana.
Su novela El asno de oro (o Las metamorfosis) est dividida en 11
libros, y toma su modelo de un original griego tardo. El protagonista,
Lucio, equivocadamente transformado en burro, no retomar su figura
humana hasta comer unas rosas de la procesin de Isis. Mientras tanto, las
aventuras que corre dan lugar a una serie de cuentos segn la tcnica
milesia de composicin y digresiones ensartadas que van
componiendo el cuerpo de la obra, y entre los que destaca el cuento de
Eros y Psique, verdadera historia de hadas. La narracin, en primera
187

persona, corre a cargo del propio Lucio, quien conserva su inteligencia


humana y que finalmente se consagrar, agradecido, a Isis.

3.

La renovacin tarda

a)

Los ltimos prosistas

I) LA HISTORIA AUGUSTA. Bajo este ttulo poseemos, desde el siglo III,


biografas de emperadores anteriores y contemporneos, curiosas por las
noticias que aportan. El nico objeto de los scriptores historiae Augustae
era proporcionar una copiosa lectura recreativa al pblico ilustrado de su
tiempo, que devoraba con el ms vivo inters ancdotas personales de los
emperadores, rodeados por el nimbo del supremo poder terrenal.
II) EUTROPIO. Magister memoriae (director de la cancillera) del
emperador Valente (364-378), su Desde la fundacin de Roma es un
breviario en diez libros de escasa extensin y de carcter algo desordenado
y poco riguroso: con su estilo entrecortado, produce la impresin de una
crnica incompleta.
III) AMIANO MARCELINO. Nacido en Antioqua sobre el 340, es el ltimo
historiador de la Antigedad. Prest servicios pblicos fuera de Roma y
volvi en el 390, cuando empez a componer su Res gestae, en 34 libros
que pretenden continuar la obra de Tcito historiando desde el
advenimiento de Nerva hasta la muerte de Valente (desde el 96 al 378).
Digno de crdito por su exactitud e imparcialidad dentro de la poca en
la que se inserta, comprendi plenamente la importancia de la geografa
para la produccin histrica.
b)

Los ltimos poetas

I) AUSONIO. Nacido en el 310 y muerto sobre el ao 395, el cordobs


Ausonio fue preceptor de Graciano y se le nombr cnsul en el 379. Poeta
fcil y agradable, compuso un gran nmero de poemas de circunstancias en
los que celebra a su familia, sus maestros y las ciudades del Imperio.
188

Compuso tambin epigramas y cartas; pero lo ms logrado de su produccin


fue Mosela, poema bastante extenso en el que evoca lricamente y desde
una sentimentalidad muy cercana a lo moderno el paisaje natural y
humano que enmarca el ro de ese nombre.
II) CLAUDIANO. Nacido en Alejandra hacia el ao 365, ministro y tutor
del emperador Honorio, tiene cierto inters por su poema El rapto de
Proserpina, de tema mitolgico. Escritor de otras composiciones idilios,
epigramas, cartas, Claudiano es el ltimo poeta digno de consideracin
del paganismo romano.
III) RUTILIO. Rutilio C. Namaciano, galo, tiene menos importancia.
Compuso en el 416 un Itinerario que nos describe un viaje de Italia a
Francia llevado a cabo por el poeta, al mismo tiempo que presenta un
animado cuadro cultural de la poca: ms que por su valor, se le considera
en tanto que reproduccin fiel de la decadencia cultural y social del
antiguo mundo romano.

189

Literatura cristiana

190

Introduccin a la literatura cristiana

Apenas cuatro aos predic Jess de Nazareth en dialecto arameo. Muy


pronto, sin embargo, comienza a desarrollarse una copiosa literatura que
tena su doctrina como principal fundamento. San Pedro, el discpulo sobre
el que recae la continuidad directa del espritu de la Iglesia (la asamblea
del pueblo, correspondencia del trmino griego ecclesia), llega a Roma,
centro de la cultura y el pensamiento occidental, en el ao 42, y su ejemplo
y testimonio atrajeron a muchos de aquellos que, en plena decadencia de los
dioses oficiales clsicos y con un inters creciente por lo religioso,
buscaban un sentido trascendente de la existencia: es ste un momento que,
aun de crisis, resulta favorable, dado que se asiste al resquebrajamiento de
una perspectiva de pensamiento y a su sustitucin por otra que vence en
reciumbre ideolgica, pese a venir revestida de un pobre ropaje literario.
Se inicia as una labor de renovacin espiritual que no va a influir
exclusivamente en lo religioso, sino que va adems a conformarse como
ordenacin social e ideolgica de todo Occidente: en el plano literario, los
fines deban ser esencialmente proselitistas, en un intento primordial de
captacin de la idea y el mensaje cristiano; si en un principio la conciencia
de escritor se manifiesta claramente en el plano ideolgico como difusor
de un pensamiento determinado, no tardar en revelarse tambin en el
estrictamente formal de creacin literaria.
El pensamiento cristiano encuentra, primero en lengua griega y, ms
tarde, en la latina, un medio de expresin y difusin mundial; con todo, no
hay que olvidar la estricta unidad ideolgica entre la literatura cristiana en
ambas lenguas, que tratan idnticos temas y motivos ideolgicos.

191

15
Literatura cristiana en lengua griega

1.

El Nuevo Testamento

a)

Contenido

El Nuevo Testamento consta de 27 libros escritos en lengua griega


popular en un estilo sencillo, natural y tan libre de artificios como notable
por su adecuacin y originalidad. La Iglesia catlica los considera
inspirados por Dios, lo que les vale el ttulo de cannicos esto es,
adecuados al canon.
Comprende la obra los cuatro Evangelios, los Hechos de los Apstoles,
las Epstolas y el Apocalipsis. La denominacin Evangelio se reserva
para los cuatro libros que anuncian la buena noticia (ste es el
significado del trmino griego), esto es, el fundamento que ha cambiado y
dado sentido a la Historia: la muerte y resurreccin de Jesucristo, con la
exposicin de su doctrina, testimonios y signos. Los Hechos, atribuidos a
San Lucas, refieren los principales actos de San Pedro y San Pablo, los de
otros apstoles, y, en general, la historia de la Iglesia en los treinta aos
siguientes a la Ascensin de Jesucristo, ao noveno del imperio de Nern,
en que San Pablo sale de prisin. Las Epstolas son un conjunto de cartas
que, dirigidas a las diversas primeras comunidades cristianas asentadas en
Oriente y Occidente, exponen consejos y juicios sobre su vitalidad y
concordancia con la doctrina de Jess. El Apocalipsis, a su vez, sigue una
tendencia ya enraizada en la religiosidad juda, consistente en la esperanza
presente generalmente en momentos de dificultad no ante la
contemplacin del pasado (segn el modelo proftico tradicional), sino ante
la contemplacin del futuro, de la historia a la que Dios da sentido.
b)

Los cuatro evangelios


192

Los evangelios debieron componerse entre los aos 65 a 80, o poco


ms, y de sus cuatro autores o tradiciones, Mateo y Juan fueron
testigos oculares de lo que se describe; Marcos y Lucas, por su parte,
fueron discpulos predilectos de Pedro y Pablo, cuyos testimonios utilizan
repetidamente en sus escritos.
Los tres primeros evangelios Mateo, Marcos y Lucas son los
denominados sinpticos por formar una unidad armnica en la que el asunto
est tratado expositivamente. Aunque su autenticidad la determina la
tradicin de la Iglesia que los incluye en el canon de libros inspirados
, la credibilidad se apoya, entre otras cosas, en la concordancia
fundamental de datos etnogrficos, geogrficos y cronolgicos con los
resultados de la investigacin histrica.
I) EL EVANGELIO DE SAN MATEO. Hay que situar el origen de este evangelio
en Antioqua, donde sera compuesto por un anciano cristiano en contacto
con la tradicin de San Mateo all por el ao 80. No es por tanto el
evangelista su autor, sino un desconocido que intentaba con su redaccin
y tomando como fuente el evangelio de San Marcos solventar difciles
problemas de identificacin de una comunidad que, sin romper con el
judasmo, se ve repentinamente condenada por hertica al seguir la doctrina
de Jess.
Por tanto, la idea central de este evangelio ser reconocer a Jess como
el verdadero Mesas que esperaba el pueblo judo, y a los grandes
representantes oficiales de este como los traidores del espritu religioso de
Israel, perdido entre la profusin legalista y normativa. De ah, por otra
parte, la insistencia en el mesianismo de Jess desde presupuestos
diferentes a los contemplados oficialmente: no como rey sino como
servidor. Esta nota deber darse en los cuatro evangelios, puesto que ya en
los primeros momentos se comprende que la tarea mesinica estaba
directamente ligada a la pasin, y sta a la resurreccin, ncleo del misterio
pascual denominacin juda que se sigue conservando para todo
cristiano y para toda la humanidad (Iglesia universal).
II) EL EVANGELIO DE SAN MARCOS. Este evangelio debi ser compuesto en
Roma por un Marcos discpulo directo de Pedro sobre los aos 65 al 70,
momento de incesantes persecuciones a los cristianos romanos: as, no es
de extraar que la concepcin predominante sea la de un Dios que ha de
193

volver, pero que al mismo tiempo se presenta como portador de signos en


los que hay que buscar un sentido ms profundo. Para muchos cristianos,
que vean la vuelta de Jess como inminente, el evangelio de Marcos
planteaba la interrogacin sobre los fundamentos de su fe; en este sentido,
se pretende poner de relieve la malinterpretacin de la figura de Jess,
cuyo signo primordial y fundamental ha de ser la entrega a la Pasin.
III) EL EVANGELIO DE SAN LUCAS. San Lucas, griego culto dedicado a la
medicina que acompa en sus viajes a su maestro Pablo, escribi su
evangelio sobre el ao 80, muy poco despus de la muerte del apstol.
Literariamente, est escrito en un griego muy perfecto, y revela una cultura
muy profunda capaz de ofrecer un sentido nuevo al mensaje de Jess: libro
producto de una honda reflexin, el hecho de estar compuesto por un
mdico nos hace descubrir al hombre en su vertiente ms dolorosa y a Jess
como el amor gratuito que se ofrece a todos, especialmente al ms dbil.
Descubre as el sentido plenamente universal del mensaje cristiano y su
compromiso con el marginado, preferido de Dios; sabe de la actuacin del
Espritu y confa plenamente en la misin de la Iglesia, que lo llevara ms
tarde a la composicin de los Hechos de los Apstoles.
IV) EL EVANGELIO DE SAN JUAN. Se duda an de si este evangelio fue
realmente compuesto por Juan, el discpulo preferido de Jess, pese a que
pruebas recientes han confirmado que el texto estaba ya extendido por
Egipto en el ao 125; tambin el descubrimiento de los manuscritos del Mar
Muerto ha puesto en evidencia su paralelismo con determinadas tradiciones
judas.
Con San Juan, Jess es contemplado como el ltimo eslabn de una
historia de la salvacin divina que comenz con la misma creacin: todo es
seal de Dios, y todo vive gracias a su Palabra; el amor amor paternal,
Dios como Padre ha dado sentido a la vida, y Dios (Amor) envi a su
Hijo para que confirmara el plan divino de salvacin para todo el mundo.
Este evangelio es tal vez el ms profundo intelectualmente de los admitidos
como cannicos, y con ello vena precisamente a hacer frente a ciertas
sectas que vean en la revelacin de Jess algo misterioso: para San Juan,
Dios es, efectivamente, un misterio, pero se da gratuitamente, esto es, no
por una actividad intelectual, sino nuevamente por amor.

194

c)

Los Hechos de los Apstoles

Si en su evangelio San Lucas pretende dar cuenta de la actuacin del


Espritu de Dios en un sentido de universalizacin del mensaje de Jess,
sus Hechos de los Apstoles seguirn una lnea idntica: si este Espritu se
haba manifestado ya en el pueblo judo y haba alcanzado su plenitud en
Jesucristo, la obra de la que ahora nos ocupamos significa el seguimiento en
esta dinmica, puesto que el Espritu acta en la historia para, como Dios,
ofrecerse a toda la Humanidad.
La obra supone, en definitiva, la instauracin de unos presupuestos
universales para la Iglesia, distintos a los judos, que pretendan una
salvacin exclusiva en cierto modo seguida an por los primeros cristianos,
para quienes las cosas no estaban muy claras en muchos sentidos.
Para ello compone algo parecido a una historia de la Iglesia, en la
que echa mano de materiales diversos tales como testimonios orales y
escritos, documentacin sobre el Concilio de Jerusaln y experiencias
propias. Sin embargo, la obra es, ms que una historia, una interpretacin
consciente de ella desde la Pascua de Jess, su muerte y resurreccin: una
historia interpretada en clave de vida comunitaria regida por el amor
cristiano tanto entre Dios y hombre como de hermanos entre s.
d)

Las Epstolas

Veintiuna epstolas se contienen en el Nuevo Testamento, de las cuales


14 corresponden a San Pablo, 1 a Santiago el Menor, 2 a San Pedro, 3 a San
Juan y 1 a San Judas.
I) LAS EPSTOLAS DE SAN PABLO. San Pablo naci en Tarso (Cilicia), centro
de la cultura helenstica comparable a Atenas o Alejandra. De familia
juda, estudi en Jerusaln y entr en la secta de los fariseos, entre los que
destac de un modo especial, y ms an a partir de su hostil fanatismo ante
el cristianismo, al que consider una peligrosa hereja. Sin embargo, un
hecho trascendental cambi su vida en una orientacin diametralmente
opuesta: segn lo descrito repetidamente en los Hechos, Pablo fue
derribado del caballo por la deslumbrante presencia de Dios; l mismo
afirma que vio a Jess vivo; lo cierto en un caso y otro es que, sea como
sea, el apstol descubri a Jesucristo y se convirti al cristianismo como
195

uno de sus ms eficaces apstoles y, sin duda, el ms relevante. Bautizado,


se dedic a la predicacin misionera no sin dificultades, pues, por su
ambiente, comprendi pronto que la tarea deba llevarse a los gentiles del
amplio mundo helenstico, lo que era imposible desde la concepcin
judaizante en muchos aspectos imperante en el seno del cristianismo:
efectivamente, Pablo fue el apstol de la propagacin del cristianismo
envuelto en el ropaje del ms puro helenismo, el apstol de los gentiles a
los que conoca mejor que nadie, por lo que su palabra fue fecunda.
Detenido en Roma por vez primera, volvi a Grecia y Asia Menor, y en su
retorno a la ciudad italiana fue apresado por segunda vez para morir
ejecutado en la persecucin de Nern de los aos 66 y 67.
Sus epstolas suponen la primera fusin ntima de la literatura cristiana
con la ms elevada lengua y tradicin literaria griegas; las primeras
compuestas fueron las enviadas a los Tesalonicenses (sobre el 56) para dar
nimos a una comunidad joven y precisar puntos doctrinales. Las a los
Corintios, especialmente dinmicas, intentaban resolver las disensiones de
una comunidad muy inestable, al igual que la de los Glatas, en plena
crisis. Sin embargo, un tono muy distinto presentan sus Epstolas a los
Romanos, las ms estrictamente teolgicas, exposicin de algo parecido a
un evangelio en el que presentar su buena noticia; en lnea parecida se
encuentra la enviada a los Efesios.
II) LA EPSTOLA DE SANTIAGO. En contacto con unos ambientes distintos a
los de Pablo, es muy probable que no sea Santiago el autor directo de la
llamada Epstola catlica por lo universal de su contenido. La epstola de
la que tratamos debe ser obra de un personaje en contacto con la cultura
griega, mientras que Santiago se adscribe ms bien a la Iglesia de Jerusaln.
En ella, el autor se dedica a una aplicacin ms material de la doctrina
cristiana: para l, la fe no tiene ningn sentido sin obras, lo cual tiene una
validez universal. Al mismo tiempo, esta idea fundamental determina el
resto de la composicin, dedicada a la perspectiva que el cristiano debe
adoptar en los temas polticos, sociales y econmicos.
III) LAS EPSTOLAS DE SAN PEDRO. Cercanas ideolgica y temticamente a
las dirigidas por Pablo a las comunidades judaizantes, ha sido puesta en
duda la autora de San Pedro; sin embargo, es muy posible que el apstol,
nacido en Galilea donde se entrecruzaban cultura juda y griega,
196

expusiera temas parecidos desde presupuestos igualmente helenistas; en


ellas se ofrecen recomendaciones y orientaciones sobre el bautismo de los
recin convertidos judos, as como reglas de moral que los previenen
contra herejas frecuentes entre las comunidades judaizantes.
IV) LAS EPSTOLAS DE SAN JUAN. San Juan, en Asia Menor, debe
enfrentarse a un momento de exaltacin religiosa que se traduce en un
inters por los cultos msticos y esotricos; stos se infiltran en cierta
medida en las comunidades orientales y, ante la hereja esencialmente la
que contempla a Dios como ser que, al no poder sufrir, era negado en su
divinidad reconstruye el cuerpo doctrinal fundamental del misterio de
Jesucristo como encuentro de Dios y hombre: su pasin, muerte y
resurreccin.
V) LA EPSTOLA DE SAN JUDAS. Impregnada de un ambiente judaico hasta
cierto punto agresivo y disonante con el resto de las epstolas, San Judas
o, ms probablemente, alguien que se adscribe a su nombre compone
una epstola a finales del perodo apostlico que viene a ser una enrgica
argumentacin contra los falsos doctores y sabios, en un tono de pureza
moral cercano al de ciertas sectas judas.
e)

El Apocalipsis

Es difcil determinar si el Juan autor del Apocalipsis es el mismo del


evangelio, como tradicionalmente se haba venido creyendo: diferencias de
estilo e interpretacin lo hacen poco probable, aunque s pudiera ser que
ambos libros fueran producto de la intervencin del apstol Juan en las
comunidades orientales por medio de sus enseanzas, y resultado de la
escritura de otros autores.
La palabra apokalypsis significa en un sentido propio revelacin o,
mejor an, desvelacin, esto es, descubrimiento de algo que estaba
oculto; en realidad, la finalidad del gnero era la de animar a aquellos que
no viesen sentido a la vida religiosa por medio de la interpretacin
histrica esperanzada de los signos de los tiempos. En concreto, este Juan
viene a reproducir, en atrevidas imgenes y alegoras, el combate de las
fuerzas del mal contra las del bien, la entrada de Dios en la historia humana
y su puesta en relacin, a la vez que, desde esta historizacin atemporal,
197

comprende que es el bien el llamado a la victoria, cuando llegue la plenitud


de los tiempos.

2.

Desarrollo de la literatura grecocristiana

a)

Los Padres Apostlicos

Se ha dado esta denominacin a una serie de importantes autores,


sucesores de los primeros apstoles, que, en una lnea similar a la
emprendida por ellos, compusieron una serie de cartas y producciones de
otro carcter con las que aleccionar a los seguidores de la doctrina
cristiana.
Entre ellos, destaca el pseudo-Bernab autor de unos comentarios
contrarios al rito mosaico llenos de preceptos morales; igualmente, una
carta de Clemente, obispo de Roma, dirigida a la comunidad cristiana de
Corinto, acusada de disensin; siete de San Ignacio mrtir, obispo de
Antioqua, ajusticiado en el 107 bajo el reinado de Trajano; o la
conservada de San Policarpo Martn, obispo de Esmirna y discpulo de San
Juan Evangelista, que incluye copiosas citas y comentarios del Nuevo
Testamento.
Apenas quedan algunos fragmentos de los escritos de Papias, obispo de
Gerpolis en Frigia; sin embargo, se conserva completa la amplia obra de
Hermas muy posiblemente, un esclavo convertido al cristianismo El
Pastor, prxima en la forma al Apocalipsis y plena de visiones y preceptos:
se expone en ella la tica cristiana con tendencia asctica, y el libro, aunque
compuesto a mediados del siglo II en un griego popular de gran colorido
goz de largo favor.
La ltima produccin de los Padres Apostlicos es la clebre Carta a
Diogneto, una noble y sagaz apologa del cristianismo cercana ya a las
producciones apologticas posteriores; dirigida a un griego culto y por
tanto redactada en un estilo denso y elegante, debe situarse su composicin
en el siglo III, atribuyndose durante largo tiempo aunque sin certeza a
San Justino mrtir. En diecisis breves captulos se desarrolla
convencidamente la idea del Dios-amor, de la fraternidad entre cristianos y
del predominio en sus vidas de lo espiritual.
198

b)

Los Apologistas

El triunfo creciente del cristianismo produjo en algunos paganos una


reaccin tan violenta que inmediatamente fue atacado con las ms duras
crticas e incluso calumnias, acusados sus seguidores de realizar horrendos
crmenes en sus reuniones y de ser enemigos del Estado por no rendir culto
a los dioses oficiales. En el siglo II, los escritores cristianos llamados
apologistas entablaron una batalla dialctica en vistas a destruir las
acusaciones y, al mismo tiempo, demostrar la verdad de la concepcin
cristiana del mundo.
San Justino es el ms clebre de todos ellos: filsofo pagano convertido
al cristianismo y despus mrtir, se conservan en la actualidad sus dos
Apologas dirigidas a los emperadores Antonio y Marco Aurelio. En ellas
intenta demostrar la elevacin superior de la concepcin del mundo
cristiano frente a la de la filosofa pagana.
Tito Flavio Clemente (150-215), de Atenas, vivi en Alejandra y
sigui las enseanzas de la escuela catequtica de Panteno. Su Proteptiks
tiene como objetivo la demostracin de la incapacidad del paganismo y su
sistema filosfico para dar un sentido a la idea de Dios y a la religin,
contraponiendo la verdad del Dios cristiano y sus profetas. El Pedagogo es
una obra ontolgica que instruye sobre la educacin, higiene y virtudes de
la vida cristiana; por fin, en su Stromatas intenta armonizar razn y fe,
sealando como fin de la filosofa la preparacin para recibir la verdad
revelada.
Orgenes (185-254) vivi en Alejandra y fue discpulo de Clemente.
Obligado por la persecucin a huir a Palestina, fund all una escuela que
result un nuevo centro cultural cristiano. Finalmente fue encarcelado y
muri en prisin.
La capacidad de trabajo de Orgenes fue inmensa: escribi unas seis mil
obras y est conceptuado como el ms fecundo escritor de la Iglesia
antigua. Sus obras ms notables son los Exapla, que consistan en seis
expresiones lingsticas insertando cada una ntegramente el contenido del
Nuevo Testamento en su texto fundamental: la primera contena el texto
hebreo en caracteres semticos, mientras que la segunda presentaba el
mismo texto fundamental en griego; las cuatro restantes eran otras tantas
traducciones griegas. De sus obras apologticas se conserva el tratado
Contra Celso, donde defiende al cristianismo de los ataques de aquel
199

filsofo.
Hiplito Romano fue amigo de Orgenes y discpulo de San Ireneo;
muerto en la deportacin de Cerdea (235), fue considerado mrtir por la
Iglesia. De saber enciclopdico, cultiv todas las ramas de la literatura
cristiana y ofrece inters, sobre todo, por sus Philosophumena, diecisis
libros en los que se reputan todas las herejas, presentadas por medio de
una exposicin de la filosofa griega que declara su origen.
En el siglo III encontramos la figura de Eusebio, obispo de Cesarea
(260-340) y amigo ntimo de Constantino. Autor de dos extensos tratados
contra el politesmo y en exaltacin del cristianismo, su nombre est ligado
a la Historia varia que comienza en Abrahm, y la Historia eclesistica,
preciosa por la documentacin que ofrece y continuada por otros autores.
Destaca tambin la biografa de Constantino, de tono panegrico, en la que
el emperador es exaltado como un nuevo Moiss.

3.

Esplendor de la literatura grecocristiana

Cuando gracias al emperador Constantino pudo desenvolverse


libremente la Iglesia cristiana, el paganismo se derrumb estrepitosamente
y sus libros dejaron de ser peligrosos para estimarse inofensivos hasta el
extremo de ser estudiados con verdadero inters: del estudio de la literatura
pagana habra de salir ganando la cristiana, que aparecer ahora, con el
mismo contenido, bajo distintas formas. De este modo, con las mismas
armas literarias, podrn los cristianos luchar contra la concepcin pagana
del mundo hasta lograr desplazarla al mismo tiempo que este mundo antiguo
iba derrumbndose; igualmente procedern los escritores latinos respecto a
la literatura pagana latina.
a)

San Atanasio

Obispo de Alejandra, San Atanasio, aunque no puede ser citado entre


los eruditos, destaca por su claridad y su emotivo contenido en lucha con
la hereja arriana. Las obras de mayor relieve literario son el Discurso
contra los gentiles, de carcter apologtico; los Discursos contra los
arrianos, de naturaleza dogmtica; y la Vida de San Antonio, obra
200

apologtica en la cual representa el ideal asctico de vida cristiana.


b)

San Basilio

Nacido en Cesarea en el ao 329, fue abogado y ms tarde sacerdote,


para llegar a ser obispo de su ciudad. Se distingui como orador sagrado, y
entre sus ms relevantes producciones estn tica, verdadera deontologa
basada en la Biblia; el Tratado acerca de la manera de estudiar con
provecho los clsicos paganos y muchos escritos dogmticos. Es
interesante por la solidez de sus razonamientos y la fuerza y precisin de su
estilo.
c)

San Gregorio Nacianceno

Arzobispo de Constantinopla, nacido en el 328 y muerto en el 389, se


revela en mltiples facetas literarias, entre las que destacan las de orador y
poeta: sus mejores discursos son los cinco sobre la Trinidad y, como poeta,
fue el mejor que tuvo el cristianismo en su tiempo con sus composiciones
teolgicas, histricas y personales, destacando entre las ltimas su
autobiografa en trmetros ymbicos.
d)

San Juan Crisstomo

Tambin abogado, se orden sacerdote y residi en Antioqua. Su estilo


artstico, sus pensamientos y sentimientos, as como su elevada moral, le
hicieron reprobar y luchar contra las corrupciones en el seno de la misma
Iglesia, lo que le vali la deposicin de su obispado en Constantinopla. Sus
obras, muy numerosas (destacan sus Homilas, Panegricos y Comentarios
y tratados dogmticos), nos presentan un autor que debi resaltar en el
aspecto oratorio: es el ms elocuente de los Padres griegos, en muchos
aspectos superior a los grandes oradores clsicos tanto por la riqueza de
ideas como por la brillantez lingstica.

4.

Decadencia de la literatura grecocristiana


201

Entre los siglos IV y V no encontramos ms que dos autores de cierta


importancia: Paladio, obispo de Helenpolis, autor de la Historia
Lausiaca, coleccin de breves biografas de ascetas y padres del desierto
dedicada a Lauso, funcionario de la corte de Teodosio II; y el annimo que
se presenta como Dionisio el Aeropagita, autor de cuatro tratados msticos
muy impregnados de neoplatonismo. Ambos gozaron de gran favor en la
Edad Media.
Ms tarde, en el siglo VI, se nos ofrece tambin una obra muy difundida
tanto en Oriente como en Occidente: La escala, tratado asctico en torno al
progresivo perfeccionamiento de la vida interior el desarrollo se
compara a una escalera de treinta peldaos que fue compuesto por el
monje San Juan Clmaco, abad del monasterio de Santa Catalina en el monte
Sina.
Finalmente, el tambin monje Juan Mosco, muerto en Roma en el 619,
sigui las huellas de Paladio en su Leimn, coleccin de breves siluetas de
monjes dedicada a San Sofronio de Damasco, patriarca de Constantinopla
en el 634, del que nos queda una vida de Santa Mara Egipcaca y varias
anacrenticas de contenido litrgico.

202

16
Literatura cristiana en lengua latina

1.

Desarrollo de la literatura latinocristiana

En el siglo II, el latn comienza a ser la lengua de los cristianos. Existe


un perodo bilinge atestiguado por la doble redaccin en griego y latn de
muchos de los documentos, especialmente las Actas de mrtires, gnero
exclusivamente cristiano del que hay abundantes muestras y en el que
sobresalen las Actae Sanctorum Scillitanorum, relaciones del martirio
redactadas por contemporneos bien informados.
Pero sern los autores que a continuacin se detallan los que van a dar
lugar al considerable desarrollo que adquirir la literatura latinocristiana.
Hay que tener en cuenta que sta se produce junto a la pagana, y que la
discrepancia entre ambas se encuentra slo a nivel de contenido, pero no en
la forma: los autores latinocristianos tendan a utilizar los mismos recursos
lingsticos, retricos y dialcticos de los autores no cristianos, siguiendo
de este modo las huellas de los escritores grecocristianos que los haban
precedido.
a)

Minucio Flix

El primer autor latinocristiano que escribe en un estilo digno de


consideracin por su animacin, dinamismo y transparencia es el culto
abogado africano Minucio Flix, que ejerci su profesin en Roma y se
convirti al cristianismo con su amigo Octavio.
Minucio escribi el clebre dilogo Octavius, que si por su forma
recuerda a Platn y Cicern, consiste en el fondo en una polmica con la
que defiende el cristianismo e impugna a sus adversarios, replicando a
otras obras paganas. En l intervienen tres amigos: Cecilio, que se sita
desde la perspectiva del no cristiano; Octavio, que defiende la concepcin
cristiana del mundo; y Minucio, que siguiendo el modelo clsico se
203

ofrece como juez cuando en realidad es parte, evitando finalmente emitir un


juicio puesto que, al salir vencedor Octavio, los tres se separan
amistosamente.
Es posible que Minucio empleara para el discurso de Cecilio las
acusaciones corrientes contra los cristianos, y que las afirmaciones de
Octavio se correspondan a una fuente griega. Caracteriza a Minucio el
recurso, ms tarde empleado con frecuencia, de invocar poetas y filsofos
paganos como testimonio de las concepciones cristianas. Pero lo que la
distingue de todas las producciones siguientes es la carencia de contenido
dogmtico: no se habla en ningn momento de la doctrina especficamente
cristiana, ni se citan pasajes bblicos, evitndose incluso el nombre de
Cristo. Con ello, el autor intenta atraerse hbilmente a personajes cultos
mediante la disquisicin tica y filosfica desprovista de dogmatismo a la
que aqullos s estaban habituados.
b)

Tertuliano

El caso de Tertuliano es, sin duda, el ms singular del cristianismo


antiguo, puesto que si este autor se dedic de una forma preferente a
combatir la hereja con su produccin literaria, l mismo incurri
finalmente en ella incluido en el catlogo de herejes de San Agustn y
sus libros fueron reprobados por la Iglesia en el siglo IV.
As, su produccin Prescripcin de los herejes es una spera refutacin
de las distintas herejas, como en Huida en la persecucin censura
duramente a quienes rehsan la gloriosa muerte de los mrtires.
Sus obras de carcter apologtico ms relevantes son Apologeticus,
persuasivo discurso dirigido a los gobernadores; De anima, que es la
primera psicologa cristiana; y Ad Marcionem, en cinco libros, contra el
hereje Marciano.
Tertuliano, dotado de ardor y apasionamiento casi patolgicos, usa de la
burla, la irona y la censura para desacreditar al adversario; con todo, su
mayor mrito radica en haber ampliado el lxico de la literatura cristiana.
c)

San Cipriano
Tascio Cecilio Cipriano, retrico cartagins convertido en edad
204

avanzada, lleg a ser obispo en el 249 y fue condenado y muerto en el


martirio en el ao 258.
Las obras que realmente se le pueden atribuir se distribuyen en dos
grupos, Tratados y Epstolas, cuya lnea divisoria es algo imprecisa, ya que
los primeros estn dirigidos a determinadas personas, mientras que las
segundas alcanzan gran extensin; ambos tipos de produccin estn en una
lnea cercana al sermn, y tuvieron gran influjo dados su fcil exposicin y
esmerado estilo, hasta que con las obras de San Agustn su influencia fue
paulatinamente eclipsada.
En sus trece Tratados, el autor expone una entusiasta descripcin del
sistema cristiano y de la bienaventuranza, en manifiesta oposicin con el
mundo pagano, que pinta con los colores ms sombros. Generalmente,
adems de arremeter contra las acusaciones lanzadas a los cristianos, se
centra en el tema de la esperanza ante las tribulaciones que los acosan. No
faltan, con todo, los tratados dogmticos en los que exponer los peligros de
las herejas y la necesidad del arrepentido retorno a la Iglesia de los
apstatas y herejes.
Las Epstolas son fuente principal para el conocimiento de la Iglesia de
aquella poca: da su opinin sobre cuestiones y controversias,
especialmente herejas, apostasas y cismas. Dirigidas a un gran pblico,
son en realidad escritos teolgicos en forma epistolar.
d)

Lactancio

Cecilio Firmiano Lactancio fue un fecundo escritor cuyo valor principal


se halla en las Institutiones divinae, en siete libros, de las que se conserva
un Eptome preparado por el mismo autor.
Esta obra es la respuesta a un filsofo y a un juez que haban combatido
el cristianismo; los asuntos que trata en ella son la falsa religin, su origen,
el error del politesmo y la falsa sabidura de los filsofos paganos, a los
que opone la concepcin cristiana del mundo. Finalmente trata de la vida
bienaventurada y termina su obra con la descripcin del Juicio Final.
Pretenda Lactancio atraerse a los espritus cultos y deshacer de una vez
sus acusaciones, empleando para ello su estilo y sensibilidad artstica.
e)

Los poetas latinocristianos


205

Poca importancia se le debi conceder a la poesa en este perodo, a


juzgar por lo que se nos ha conservado; sin embargo, s debi existir una
importante poesa de tipo litrgico, o cercana a ella, de la cual
prcticamente no han quedado muestras.
De lo que se nos ha conservado, hay que decir que a Lactancio se le
atribuye el poema De Phoenice, en elegantes dsticos, con elementos
orientales y motivos de la filosofa alejandrina; a Tertuliano o Cipriano, dos
poemas de hexmetros, De Sodoma y De Iona, que algunos crticos creen
annimos y compuestos sobre el siglo V. Se trata de dos parfrasis, bastante
independientes, de los textos bblicos.
Commodiano es, indudablemente, el primer poeta en todo el sentido
del trmino del cristianismo. Vivi hacia el final del siglo III y nos es
conocido por una coleccin de poesas repartidas en dos libros cuyo
ttulo es el de Instrucciones. Laico no muy culto, pero creyente fervoroso,
se expresa en un latn popular e incluso brbaro. Inclinado al misticismo
y a las visiones, su poesa est dotada de un gran sentido de la fantasa: con
sentido de lo pintoresco y precisin realista, traza con los escasos
medios tcnicos de que dispone los terrores y castigos del Juicio Final.

2.

Apogeo de la literatura latinocristiana

El perodo que va desde el edicto de Miln (313) a la muerte de San


Agustn (430) seala la cspide de la literatura cristiana que se produce en
todas las regiones del Imperio, alcanzando su esplendor decisivo con la
obra del gran obispo de Hipona. Por ello, al siglo IV se le ha llamado el
siglo de San Agustn, lo que no nos puede hacer olvidar figuras como las
de San Dmaso, San Ambrosio o San Jernimo.
La produccin de este perodo comprende obras de todas clases, en
prosa y verso: predicacin, apologtica, exgesis, tratados dogmticos,
manuales de moral, hagiografas, poesa de tema vario
a)

Los autores romanos

I) LA POESA. El papa San Dmaso cuyo pontificado se extiende del 366


al 384, gran amigo de las letras y de los escritores y admirador de San
206

Jernimo, a quien estimul y protegi para sus trabajos sobre la Escritura,


ha dejado dos breves poemas sobre David y sobre San Pablo y numerosas
inscripciones mtricas destinadas principalmente a las tumbas de los
mrtires en las galeras de las catacumbas, que l restaur abrindolas a los
peregrinos.
El ms importante de los poetas romanos de este perodo es el obispo
Sedulio, autor de un Carmen pascuale, en cinco libros, sobre los milagros
de Cristo. Ha dejado tambin dos himnos, de los cuales se utilizan algunas
estrofas para las fiestas de Navidad y Epifana.
II) SAN AMBROSIO. Es el nico de los padres latinos que descenda de una
familia cristiana: nacido en Trveris (340) y ordenado sacerdote, consagr
su vida al estudio de las obras de los padres griegos y latinos y, sobre todo,
a la defensa del cristianismo. Muri en el 397.
Poltico, gobernador y obispo, en su clebre oracin Contra Auxentium
hizo valer los derechos de la Iglesia frente a las pretensiones de la corte.
Una gran parte de los escritos son en el fondo sermones dirigidos al
pueblo. Pero su obra ms famosa es De officiis ministrorum, en tres libros,
que es la primera tica cristiana puramente prctica, la cual sigui siendo,
hasta entrada la Edad Media, un vademcum para el clero. Sus clebres
cartas pueden considerarse tratados teolgicos.
Pero, especialmente, a San Ambrosio se le considera el creador del
himno litrgico occidental. Cuatro son los himnos que segn el
testimonio de San Agustn podemos considerar autnticos, alguno de los
cuales sigue siendo utilizado en la liturgia. Ignoramos si los otros himnos
ambrosianos entre doce y dieciocho, empleados tambin para la
liturgia y que encierran caractersticas semejantes, son obra suya.
III) SAN JERNIMO. San Jernimo (347-420) fue el primer occidental que
pudo vanagloriarse del conocimiento de la lengua hebrea; su actividad
literaria fue enorme, pero su verdadero mrito no estriba en la riqueza y
profundidad de ideas como en San Agustn, sino en el esfuerzo
infatigable que desarroll durante su larga vida.
De familia cristiana, naci en Estridn, en la frontera dlmata, y se
educ en Roma; pronto sinti la vocacin asctica, y sobre el 374 marcha a
Oriente buscando la soledad de los anacoretas: en el desierto de Clcide
(Siria) vive algunos aos en una gruta dedicado a la meditacin y el
207

estudio. A su regreso a Antioqua se ordena, y en el 381 particip en el


Concilio de Constantinopla; de vuelta a Roma, goza de la proteccin del
papa San Dmaso, y, a su muerte, vuelve a Oriente concretamente, a
Beln para fundar un monasterio, donde muere.
Gran parte de su obra consiste en traducciones y refundiciones de
originales griegos: verti al latn 64 homilas de Orgenes, cuyos Exapla
revis, y refundi otros diversos escritos. Pero, en materia de traducciones,
la gran obra de Jernimo por la que se le recordar es la magnfica
traduccin de la Biblia que realiz a instancias del papa Dmaso.
De viris illustribus es la primera historia de la antigua literatura
latinocristiana, fuente y documento aun hoy casi exclusivo de nuestros
conocimientos sobre la materia. Tambin hay que citar las Epstolas de
fondo teolgico.
El estilo de San Jernimo, formado en los modelos clsicos, es fluido y
acertado, aunque algo irregular, y sabe disponer con facilidad de todos los
recursos retricos.
IV) RUFINO. Nacido en Aquileya en el 345, fue condiscpulo y amigo de
San Jernimo, pero ms tarde su enemigo; su actividad literaria se ci a la
traduccin de los ms clebres telogos griegos, principalmente las obras
de Orgenes, San Basilio y San Gregorio Nacianceno.
Las traducciones de Rufino tienen inters por su valor literario y
lingstico, pero no as por lo doctrinal: llevado por motivos apologticos y
tendenciosos que lo enfrentaron a San Jernimo, sus obras se presentan
con supresiones y alteraciones considerables.
b)

Los autores galos

I) HILARIO DE POITIERS. La propaganda arriana, apoyada por los


emperadores, fue combatida en toda la Galia como lo fue en prcticamente
todo Occidente.
Entre los adversarios ms resueltos descuella, sobre todo, Hilario de
Poitiers (315-366). De familia pagana, se convirti con la lectura de las
Escrituras y lleg a ser hombre significativo entre el episcopado galo. De
carcter enrgico, hbil y muy diplomtico, fue un pensador original y
penetrante cuya obra se ha perdido en gran parte.
Se conservan tres libros de exgesis; dos comentarios sobre el
208

evangelio de San Mateo y otro sobre los Salmos. El tratado De mysteriis


contiene una explicacin sobre las figuras del Antiguo Testamento. Ms
importantes resultan sus obras dogmticas, y en concreto sus doce libros
De Trinitate y su Contra Auxentium, la refutacin ms amplia y metdica
del arrianismo.
II) SULPICIO SEVERO. Hacia el siglo IV comienza a producirse en la Galia
un nuevo tipo de literatura: la hagiografa llega a cautivar las imaginaciones
populares y logr un gran desarrollo en poco tiempo. Mitad leyenda, mitad
historia, este gnero, que habra de encontrar gran favor entre los cristianos,
tuvo su mejor representante en Sulpicio Severo.
Efectivamente, Severo (360-425), primero brillante abogado y ms
tarde asceta activo, se aplic a la biografa panegirista y entusiasta ya en
vida de su amigo San Martn en Vita S. Martini. El inters por lo
histrico queda ms patente y mejor expuesto en su Historia sacra,
estilsticamente concisa.
III) SAN PAULINO DE NOLA. Nacido en el 353 en Burdeos, es uno de los
grandes poetas cristianos de su siglo. Discpulo y amigo del poeta Ausonio,
se dedic como l a la carrera poltica, siendo senador y cnsul. Hacia
el 389 se convirti y march a Espaa, donde se orden. Ms tarde pas a
Nola, en la Campania, y all fue nombrado obispo en el 409. Muri en el
431.
Conservamos de l unas 50 cartas de carcter espiritual que, sin
embargo, nos proporcionan mltiples detalles sobre las costumbres,
creencias y personajes del momento. Sus poesas, muy numerosas, son muy
variadas en temas y mtrica: epstolas a Ausonio, parfrasis de los Salmos,
plegarias, stiras contra el paganismo, epitalamios, etc. Lo ms original son
sus catorce Natalicia, poemas compuestos de ao en ao para la fiesta de
San Flix, patrn de Nola: historia del santo, descripcin de su tumba y
baslica, peregrinaciones y milagros.
c)

Los autores hispanos

Salvo los dos documentos histricos, Acta de los mrtires de


Tarragona y Actas del Concilio de Elvira, puede afirmarse que en Espaa
no aparece una literatura propiamente cristiana hasta el siglo IV; pero en
209

este tiempo ya existe la produccin de notables polemistas y poetas.


I) POLEMISTAS. La Espaa cristiana del siglo IV ha tenido bastantes
polemistas. El arrianismo encuentra un defensor en el obispo Potamio de
Lisboa y un poderoso adversario en el obispo Osio de Crdoba, hombre
hbil y orador elocuente que jug un papel fundamental como consejero de
Constantino para los asuntos religiosos.
San Paciano, obispo de Barcelona, sostuvo violentas polmicas contra
maniqueos y novecianos, y escribi Ad Justinum maniqueum y De
similitudinis carnis peccati. Fue, adems de escritor, un gran orador.
Idacio (395?-470), obispo de Aquae Flaviae (Galicia), se opuso por
encargo del Papa a la propagacin de la hereja priscilianista. Como
historiador nos ha dejado un Chronicon que abarca del ao 379 al 468, una
de las ms importantes fuentes para la historia de las invasiones de suevos
y godos en Espaa.
II) LOS POETAS. Juvencio es uno de los primeros poetas cristianos. Con su
Historia evanglica no hizo, como dijo San Jernimo, sino traducir casi
literalmente, en hexmetros, los cuatro Evangelios. Influido por la tcnica
de Virgilio y de otros poetas latinos, tuvo que aumentar el lxico, que no era
suficiente para expresar determinadas realidades cristianas.
Prudencio es uno de los mayores poetas latinocristianos: como poeta
epicolrico no tuvo seguidores, pero su mrito estriba en la facilidad para
presentar plsticamente ideas abstractas. Debi nacer hacia el 348 en la
provincia de Zaragoza; consagrado a la fe, realiz un viaje a Roma (402)
que le impresion vivamente. Ignoramos el ao de su muerte.
Su Peristephanon consta de trece representaciones poticas de la
muerte de trece mrtires. El poema dogmtico Apotheosis, de carcter
didctico, contiene una defensa de la divinidad de Cristo, dentro del dogma
de la Trinidad, contra las herejas que la atacaban.
Su obra maestra es Hamartigenia, que trata del problema del origen del
pecado. Casi desapercibida en la Edad Media, influy en Dante y Milton.
Pero mayor fue el influjo de Psychomachia, primer poema de carcter pura
y exclusivamente alegrico de toda la literatura antigua. La idea principal a
representar es la lucha entre los vicios y las virtudes cristianas.
d)

Los autores africanos


210

El frica latina haba sido la iniciadora de la literatura cristiana en


Occidente. En el siglo IV ofrece tambin un nutrido grupo de escritores y
oradores. Sin embargo, un nombre domina toda esta literatura: San Agustn,
el gran polemista y al mismo tiempo el doctor de la Iglesia latina.
Sin duda, el escritor ms interesante anterior a San Agustn fue
Victorino, nacido hacia el 300. Retrico, gramtico, orador, filsofo y
polemista, ha dejado una extensa obra mitad pagana y mitad cristiana. Son
notables su Ars grammaticae, una Expositio in Ciceronis rethorica, los tres
himnos De Trinitate y Adversus Arium. Filsofo ante todo, su doctrina se
inspiraba especialmente en el neoplatonismo.
La muy extensa obra de San Agustn ha ejercido una gran influencia
sobre la humanidad, por lo que se le ha comparado a Aristteles. El
conocimiento de su vida lo tenemos a travs de su obra, por lo que tiene de
autobiogrfica.
Nacido en Thagaste, ciudad de Numidia, en el ao 354, hurfano de
padre desde nio, su educacin corri a cargo de su madre. Estudi en
Madaura y Cartago, donde se adhiri a la secta de los maniqueos, de la que
ms adelante fue su ms enconado impugnador. March a Roma, donde la
magnfica elocuencia de San Ambrosio y los escritos de San Atanasio
invitando a la renuncia hicieron tal mella en l que se convirti en el 387.
Dedicado a estudios teolgicos, se orden sacerdote y fue nombrado obispo
de Hipona. Muri durante el sitio de la ciudad por los vndalos, en el 430.
De ser cierta la enumeracin que proporciona de sus obras, compuso
96, con un total de 1232 libros. Sus cartas y predicaciones son, a veces,
verdaderos trabajos monogrficos. Entre sus escritos polmicos y
dogmticos merecen citarse Adversus haereses, famoso por su catlogo de
herejes, en el que se incluye a Tertuliano. En sus cuatro libros De doctrina
christiana propugn el empleo de la oratoria, la retrica y la dialctica
para los fines espirituales, y la obra fue durante la Edad Media el canon de
la hermenutica cristiana, aunque el autor se propusiera por el contrario
sealar los medios para una explicacin recta y metdica de la Biblia.
En los escritos de la poca anterior a su bautismo, Contra achademicos
y Soliloquia, predomina el influjo de la literatura pagana, y especialmente
de los dilogos platnicos. Tambin plane una enciclopedia dialogada, de
la que slo acab la gramtica y los seis libros de msica.
Las Confesiones en trece libros son una autobiografa en la cual San
Agustn confiesa a Dios su vida pasada; comprenden slo hasta la
211

conversin tras una gran lucha interior. Adems de la finalidad religiosa


perseguida edificacin y educacin hay en ellas una gran obra de arte
en la que lo personal est revestido por la fantasa.
La Ciudad de Dios (De civitate Dei) presenta un contenido histrico
y filosfico mediante la presentacin de la oposicin entre dos ciudades: la
terrenal, que ser aniquilada; y la celestial, que seguir eternamente en el
cielo. Aunque esta idea es antigua, est desarrollada en su forma actual con
un carcter marcadamente personal, tanto por la profundidad de sus
pensamientos como por la espiritualidad de su contenido. Esta gran obra,
que consta de 22 libros, ha sido considerada la ms grandiosa apologa del
cristianismo.

3.

Finales de la literatura latinocristiana

El siglo de San Agustn haba sido un perodo de paz relativa y de


prosperidad que haba sellado la reconciliacin del cristianismo con el
poder civil. Por el contrario, el perodo siguiente es un perodo de miseria
y anarqua, de guerras e invasiones: los pueblos invasores, algunos
romanizados pero generalmente brbaros y pocas veces cristianizados,
traern adems de aportaciones lingsticas y literarias propias el latn
vulgar como oficial, en contacto como haban estado, en los aos de espera
para la conquista, con esta modalidad lingstica.
Ante esta situacin, el cristianismo literario intenta salvar los restos de
la civilizacin romana, y se convertir as en el heredero directo del
clasicismo y la cultura occidental que habr de resurgir en toda su fuerza en
el Renacimiento, con las necesarias e indispensables aportaciones de los
pueblos brbaros: es el momento de origen de una conformacin distinta
para el mapa occidental, el cual, a raz de estas invasiones, comenzar a
tomar una fisonoma diferente que ha de desembocar, ms tarde, en los
distintos estados en formacin.
a)

En la Galia

I) TELOGOS, POLEMISTAS Y MORALISTAS. Durante el siglo V, los telogos


de la Galia se dividirn en adversarios y partidarios del Agustinismo.
212

Discpulo del obispo de Hipona ser Prspero de Aquitania (403-463),


secretario durante algn tiempo de Len I. Laico, fue un telogo profundo y
dej numerosos escritos, entre ellos un poema en hexmetros, De ingratis,
de contenido dogmtico. Compone tambin una Chronica que va desde la
creacin del mundo hasta su tiempo, compilando la obra de San Jernimo.
II) POETAS. Sidonio Apolinar (430-488) es el ms representativo de los
poetas del perodo de transicin de la Galia: su vida pertenece al medievo,
pero su espritu es an plenamente romano. Conservamos de l nueve libros
de Epistulae, donde revive la sociedad aristocrtica de su tiempo, y una
importante coleccin de poesas panegricos al emperador, descripciones
de ciudades y castillos, epstolas familiares, etc..
Clemenciano Victoriano (530-597), con ocasin de una peregrinacin al
sepulcro de San Martn de Tours, permaneci algn tiempo en la corte de
Sigeberto, y de regreso a Poitiers fue secretario de Radegunda, viuda de
Lotario I. Adems de algunas hagiografas en prosa, compuso un poema en
hexmetros en honor a San Martn, y una coleccin de poesas con el ttulo
de Carmina, entre las que figuran la descripcin de un viaje por el Rin y el
Mosela y varios himnos, de los cuales algunos siguen conservndose en la
liturgia.
III) GREGORIO DE TOURS Y LA HISTORIOGRAFA. Obispo de Tours
(538-593), comienza a cultivar las letras en edad madura, acaso por el
deseo de glorificar a su predecesor, San Martn. Es, indudablemente, el
gran cronista de la Galia: su Historia francorum es un extenso fresco de la
Galia merovingia donde se presenta con realismo la compleja sociedad
fruto de una civilizacin que se derrumba y otra naciente. Testigo bien
informado y buen observador, se nos revela como un escritor hbil y
vigoroso.
Tambin produjo obras historiogrficas como De gloria martyrum, De
miraculis Sancti Martini o De vita patrum, este ltimo el ms interesante
por consistir en una biografa de veinte santos, conocidos por l, que
vivieron en la regin de Tours.
b)

En Hispania

I) CRONISTAS

Y EXGETAS.

Juan de Biclara (540?-621), refugiado en


213

Catalua al ser perseguido por el rey arriano Leovigildo, fue obispo de


Gerona y autor de un Chronicon que, desde el 567 a 589, es precioso para
la historia de Espaa bajo la dominacin de los suevos y los visigodos.
San Apringio (muerto en el 540) es el autor de unos comentarios
exegticos al Apocalipsis; a la exgesis se dedic tambin Justo de Urgel,
del que queda una Expositio mystica in Cantica Canticorum.
II) SAN ISIDORO. Nacido en la Btica hacia el 570 y muerto en el 636,
debi mucho en su educacin a su hermano Leandro, obispo de Sevilla, a
quien sucede en la sede episcopal en el ao 599. Trabajador tenaz, produce
una obra considerable, en un afn enciclopdico que abarca todos los
saberes del momento.
Su obra ms significativa es la llamada Etimologas, en veinte libros
que tratan de las siete artes liberales que componan el trivium
(Gramtica, Retrica y Dialctica) y el quadrivium (Aritmtica,
Geometra, Msica y Astronoma), as como de la Medicina, el Derecho, y
estudios religiosos sobre la Biblia, la Iglesia y las sectas, la lengua, las
ciudades, la agricultura y, finalmente, un grupo de libros sobre la guerra y
los juegos, las herramientas humanas y comidas y bebidas.
La divisin en veinte libros es obra de San Braulio, a quien San Isidoro
haba dedicado la obra. Los errores de una produccin tan compleja y
extensa como las Etimologas son comprensibles, lo que no impidi la
admiracin de los contemporneos; no puede considerarse una obra
original, sino compilacin en la que asombra la erudicin que supo
trascender a las generaciones posteriores en una visin completa del acervo
cultural del momento. El punto de vista desde el que se produce y unifica es
el lenguaje (y de ah su ttulo) al recurrir al procedimiento etimolgico, que,
con la explicacin de cada palabra, vierte todo el caudal de conocimiento
sobre ella existente.
Otras obras compuso San Isidoro en esta lnea de recurso al lenguaje:
un diccionario de sinnimos con el que diferenciar nociones morales y
dogmticas, y otra obra gramatical (Synonima) en la que los sinnimos son
enlazados en forma de dilogo entre un hombre y la razn. Cabe tambin
destacar su Sententiarum libri tres, primera obra teolgica notable de este
gnero, que alcanz gran celebridad.
Como historiador es autor de la Historia de regibus Gothorum,
Vandelorum et Suevorum; y De viris illustribus, serie de biografas de las
214

figuras de la Espaa goda.


c)

En Italia

En la literatura cristiana de la pennsula pueden distinguirse en este


perodo tres grupos geogrficos: Roma, Italia del Norte e Italia del Sur. No
existen polemistas propiamente dichos, pero s oradores, cronistas, eruditos
y filsofos. El gran hecho histrico de la supremaca de la Iglesia romana
se percibe en la literatura de este perodo. Hasta los papas han dejado
alguna muestra, al menos en sus cartas.
I) PAPAS ROMANOS EN LOS SIGLOS V Y VI. San Len I (440-461), poltico
hbil y deseoso de afirmar la autoridad de la Iglesia, es un sabio doctor y
telogo que ha dejado ms de cien cartas relativas a controversias sobre
disciplina y liturgia, as como un centenar de sermones en una prosa simple
y eficaz.
San Gelasio (492-496) intent poner remedio al cisma que separaba a
las Iglesias de Oriente y Occidente; tambin ha dejado una serie de
opsculos doctrinales como De duabus naturis in Christo.
San Gregorio Magno, ya en el siglo VI (muere en el 604), dirige
misiones y combate la hereja y el cisma; reforma la liturgia, la msica y el
canto. En el terreno literario debemos recordar su Registrum, en catorce
libros que contienen documentos y cartas necesarias para la historia del
perodo; tambin redacta una especie de enciclopedia de los milagros
verificados en Italia, que tuvo una gran difusin; por fin, no hay que olvidar
su moralismo en las Moralia, comentario al Libro de Job.
II) BOECIO. En la Roma de los papas se encuentran clrigos ms o menos
eruditos que contribuyeron a la literatura de este perodo. De entre todos
ellos y entre todos los del momento, destaca Boecio: nacido en Roma
hacia el 480, obtuvo el favor del rey Teodorico; sin embargo, acusado un
amigo cristiano del Senado de esperar la liberacin, l se declar autor
del mismo delito y fue encarcelado y ejecutado en el 524.
Orador, erudito y poeta, fue, ante todo, un filsofo y uno de los ltimos
representantes del clasicismo por sus comentarios de Aristteles, Porfirio y
Cicern; y, al mismo tiempo, el primer escolstico con sus manuales en
torno a las ciencias del quadrivium y con sus opsculos religiosos como
215

De Trinitate, De substantia divinatatis o De persona et natura.


Su obra ms famosa, De consolatione philosophiae, que escribi en la
prisin, influy muy poderosamente en la Edad Media: es un tratado en el
que, desde una perspectiva platnica y compuesto en prosa y verso (39
poesas, a principio y final de captulo), imagina la aparicin de la
Filosofa en la crcel y el consuelo que le proporciona a sus dolores.
III) AUTORES EN ITALIA DEL NORTE. Destacada por sus oradores, Italia del
Norte contempla, ante todo, la figura principal de Ennodio (474-521),
obispo de Pava: ste nos ha dejado una obra abundante, como las 29
Dictiones, discursos en los que debemos ver ms bien unos ejercicios de
escuela; sus diez opsculos encierran diversos temas: panegricos, vidas de
santos, e incluso confesiones al estilo de San Agustn. Una extensa
correspondencia, en nueve libros, contiene 300 cartas, por lo general ajenas
a cuestiones religiosas. Por fin, dos libros de Carmina, ciento cincuenta
poemas de asunto vario: himnos, epitafios, inscripciones piadosas, junto a
poesas de carcter profano, como relatos de viaje y epigramas erticos.
IV) AUTORES EN ITALIA DEL SUR. Entre los escritores de Italia meridional
nos referiremos, en primer lugar, a Casiodoro (490-583). Cnsul, secretario
y ministro de Teodorico, no conoci como Boecio desgracias y
sinsabores. A los sesenta aos se retira a un monasterio, donde vivi hasta
cerca de los cien escribiendo, leyendo y haciendo copiar manuscritos que
enriquecieron su biblioteca.
Compone la Crnica, historia universal desde Adn hasta el 519, y ms
tarde su Historia Gothorum. En el monasterio escribi una enciclopedia de
las siete artes liberales, tratados sobre gramtica y comentarios a los
Salmos. Erudito, su estilo resulta demasiado ampuloso.
Hay que destacar tambin a San Benito, autor de la clebre Regula
monachorum, y al obispo Vctor de Capua, exgeta escritor de la Armona
evanglica.

216

ndice
Las literaturas antiguas y clsicas
Antigua literatura oriental
Introduccin a la antigua literatura oriental
1. Literatura egipcia
1. Notas a la literatura egipcia
2. El Reino Antiguo (3500-2400 a. de C.) y Medio (23001700 a. de C.)
a) La literatura religiosa
b) La poesa
c) La narrativa
d) Literatura didctica
e) Literatura cientfica e historiografa
3. La literatura en el Nuevo Imperio (hacia 1700-1000 a. de
C.)
a) Literatura religiosa
b) La poesa
c) La narrativa
d) Literatura didctica
4. La literatura en el ltimo perodo
a) Literatura religiosa
b) La narrativa
5. La literatura copta
2. Literatura mesopotmica
1. Introduccin
2. La epopeya mitolgica
3. La historiografa
3. Literatura hebrea
1. Generalidades sobre la literatura hebrea
2. Literatura bblica
a) Las tradiciones bblicas
b) Los libros bblicos: divisin y caracterizacin
3. El rabinismo y la literatura
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a) La Misnah
b) El Talmud
c) La Cbala
4. Literatura india
1. Literatura vdica
a) Rigveda
b) Samaveda
c) Yajurveda
d) Atharvaveda
e) Los Vedangas
2. Literatura pica
a) El Mahabharata
b) El Ramayana
c) Los puranas
3. Literatura budstica
a) El budismo y sus libros doctrinales
b) Obras artstico-literarias budistas
4. Literatura clsica
a) La poesa cortesana
b) El teatro indio
c) Las narraciones
5. Literatura china
1. Hasta la dinasta Han
a) Historiografa
b) Filosofa
c) La poesa
2. La dinasta Han (250 a. de C.-220 d. de C.)
a) Historiografa
b) Filosofa
c) Poesa

Literaturas clsicas

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Introduccin a la literatura griega


6. Literatura griega: perodo primitivo
1. Orgenes de la poesa griega
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57
60
60

2. La poesa pica
a) Homero y la epopeya heroica
b) Decadencia de la pica heroica
c) Hesodo y la pica didctica
3. El lirismo helnico
a) El lirismo jnico
b) El lirismo lesbiano
c) El lirismo drico
4. La produccin en prosa
a) Orgenes de la prosa griega
b) La historiografa
7. Literatura griega: perodo tico
1. Generalidades sobre el gnero dramtico
a) Origen del drama
b) Organizacin del teatro
2. La tragedia
a) Estructura de la tragedia
b) Esquilo
c) Sfocles
d) Eurpides
3. La comedia
a) Origen de la comedia
b) Tipologa de la comedia griega
c) La Comedia Antigua: Aristfanes
d) La Comedia Nueva: Menandro
4. La prosa
a) Tucdides y la historiografa
b) Jenofonte
c) Los sofistas
5. La oratoria
a) La retrica
b) Los maestros de la oratoria tica
c) Demstenes
8. Literatura griega: perodo alejandrino
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1. Introduccin
a) Alejandra y el perodo alejandrino
b) El helenismo
2. Los gneros poticos
a) La poesa pica
b) La poesa didctica
c) La poesa lrica
d) La poesa dramtica
e) Tecrito y el idilio
3. La prosa alejandrina
a) Gramticos y crticos
b) La geografa alejandrina
c) Polibio y la historiografa alejandrina
9. Literatura griega: perodo romano
1. Caracteres generales del perodo
2. La produccin literaria
a) Gegrafos e historigrafos
b) La novela griega
c) Plutarco
d) Luciano
Introduccin a la literatura romana
10. Literatura romana: perodo de iniciacin
1. poca preliteraria
2. Los poetas primitivos
a) Livio Andrnico
b) Nevio
c) Ennio
3. El primer teatro romano
a) Generalidades
b) Plauto
c) Terencio
d) Los tragedigrafos
4. La stira de Lucilio
5. La oratoria
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6. La historiografa
a) Orgenes
b) Catn el Censor
11. Literatura romana: la poca de Cicern
1. El contexto histrico
2. Cicern
a) Biografa
b) Oratoria
c) Escritos filosficos
d) La epistolografa
3. La historiografa
a) Csar
b) Salustio
c) Nepote
4. La poesa
a) Los poetas nuevos
b) Lucrecio
4. Varrn
a) Biografa
b) Produccin literaria
c) Significacin literaria
12. Literatura romana: poca de Augusto
1. Contexto sociocultural
2. Los grandes maestros
a) Virgilio
b) Horacio
c) Ovidio
3. La poesa elegaca
a) La elega
b) Cornelio Galo
c) Tibulo
d)Propercio
4. La historiografa
a) Tito Livio
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13. Literatura romana: el siglo I


1. Introduccin
2. La literatura bajo los Csares (aos 14-68)
a) La filosofa de Sneca
b) La poesa
c) Petronio y la primera novela romana
d) La historiografa
e) Las obras cientficas
3. La literatura en la poca de los Flavios (aos 69-114)
a) Prosa didctica y retrica
b) La poesa
c) Tcito y su obra historiogrfica
14. Literatura romana: poca de decadencia
1. Situacin poltica, social y cultural
2. El arcasmo decadente
a) La historiografa
b) El africanismo barroco
3. La renovacin tarda
a) Los ltimos prosistas
b) Los ltimos poetas

Literatura cristiana

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190

Introduccin a la literatura cristiana


15. Literatura cristiana en lengua griega
1. El Nuevo Testamento
a) Contenido
b) Los cuatro evangelios
c) Los Hechos de los Apstoles
d) Las Epstolas
e) El Apocalipsis
2. Desarrollo de la literatura grecocristiana
a) Los Padres Apostlicos
b) Los Apologistas
3. Esplendor de la literatura grecocristiana
a) San Atanasio
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b) San Basilio
c) San Gregorio Nacianceno
d) San Juan Crisstomo
4. Decadencia de la literatura grecocristiana
16. Literatura cristiana en lengua latina
1. Desarrollo de la literatura latinocristiana
a) Minucio Flix
b) Tertuliano
c) San Cipriano
d) Lactancio
e) Los poetas latinocristianos
2. Apogeo de la literatura latinocristiana
a) Los autores romanos
b) Los autores galos
c) Los autores hispanos
d) Los autores africanos
3. Finales de la literatura latinocristiana
a) En la Galia
b) En Hispania
c) En Italia

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